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Recrutement

Recrutement 2018 : Georgia, Clemson et Texas déjà au top

A trois semaines du National Signing Day, les champions de conférence SEC en titre sont en excellente position pour mettre un terme à 7 ans d’hégémonie d’Alabama en formant la meilleure promotion de recrues en 2018.

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

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Pour la première fois, les programmes de football de Division I avaient l’occasion de signer des recrues bien avant le National Signing Day, fixé au 7 février 2018, à l’occasion de la « Early Signing Period ».

Ainsi, du 20 au 22 décembre, des dizaines de prospects majeurs ont signé leur lettre d’intention afin de s’assurer de leur prochaine destination et de mettre fin au processus de recrutement bien plus tôt que prévu.

On fait le point sur les signatures déjà enregistrées et sur les gros poissons encore disponibles à trois semaines du NSD.

Quarterbacks

Au milieu de l’agitation inhabituelle pour l’époque des fêtes de fin d’année, on retiendra une info cocasse : J.T. Daniels, champion national avec Mater Dei et désigné meilleur joueur du pays, a fait les démarches pour terminer le lycée avec un an d’avance et rejoindre USC alors qu’il vient de finir sa saison junior. Une belle opportunité pour celui qui était considéré comme le prospect numéro un pour 2019, avec Sam Darnold bientôt en NFL. Josh Rosen aussi a plié bagages et Chip Kelly aura du pain sur la planche ces prochaines semaines pour conserver l’accord verbal de Dorian Thompson-Robinson alors que la concurrence va s’intensifier puisque la majorité des top quarterbacks ont déjà signé quelque part. Quant à Tanner McKee, il devrait signer avec Stanford après avoir satisfait aux exigences académiques, avant de mettre le football entre parenthèses pour deux ans dans le cadre d’une mission avec son église mormone.

  1. Trevor Lawrence (Georgia) -> Clemson (Signed)
  2. Justin Fields (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. J.T. Daniels (California) -> USC
  4. Tanner McKee (California) -> ?
  5. Dorian Thompson-Robinson (Nevada) -> UCLA

Running Backs

Surfant sur sa belle saison, Georgia a fait razzia sur cette classe de prospects, avec deux des meilleurs running backs du pays, Zamir White et le frère de Dalvin Cook, James Cook. Même chose pour Miami qui s’est imposée cette année comme le meilleur programme de football du Sunshine State avec Florida State et Florida aux fraises. Les Hurricanes ont signé Lorenzo Lingard, qui devrait rapidement voir le terrain. Urban Meyer, qui a connu un recrutement agité, a tout de même sécurisé Jaelen Gill, l’un des top prospects de l’État.

  1. Zamir White (North Carolina) -> Georgia (Signed)
  2. Lorenzo Lingard (Florida) -> Miami (Signed)
  3. James Cook (Florida) -> Georgia (Signed)
  4. Jaelen Gill (Ohio) -> Ohio State (Signed)
  5. Ricky Slade (Virginia) -> Penn State (Signed)

Wide Receivers

Amon-Ra St. Brown, le petit frère d’Equanimeous, le receveur de Notre Dame qui pourrait être sélectionné au premier tour de la draft, a récemment choisi USC, où il rejoindra son quarterback à Mater Dei J.T. Daniels. En Louisiana, Ed Orgeron a obtenu la signature de Terrace Marshall, un receveur imposant qui devrait rapidement avoir de l’impact avec LSU. Devon Williams devrait s’engager avec Oregon, sauf surprise majeure. Quant aux Hurricanes, ils sont parvenus à conserver le meilleur receveur de Floride, Mark Pope, à domicile après plusieurs années de fuite des talents vers Alabama.

  1. Amon-Ra St. Brown (California) -> USC
  2. Terrace Marshall (Louisiana) -> LSU (Signed)
  3. Devon Williams (California) -> ?
  4. Justin Shorter (New Jersey) -> Penn State (Signed)
  5. Mark Pope (Florida) -> Miami (Signed)

Tight Ends

Engagé depuis un bon moment avec les Hurricanes, Brevin Jordan jouera donc en Floride à partir de l’an prochain. Une excellente pioche pour Miami avec un tight end qui court comme un running back et attrape le cuir comme un receveur. Fan de Big Ten, Jeremy Ruckert a choisi de rejoindre les Buckeyes plutôt que Michigan, qui s’est consolé avec Mustapha Muhammad. Alors que Luke Ford n’était pas censé signer sa lettre d’intention aussi vite, il a finalement décidé de rejoindre l’incroyable classe de recrutement de Georgia plutôt qu’Oklahoma.

  1. Brevin Jordan (Nevada) -> Miami (Signed)
  2. Jeremy Ruckert (New York) -> Ohio State (Signed)
  3. Luke Ford (Illinois) -> Georgia (Signed)
  4. Mustapha Muhammad (Texas) -> Michigan (Signed)
  5. Zack Kuntz (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)

Offensive Tackles

Attiré par USC, Ohio State et Clemson, Jackson Carman, l’un des top prospects de cette classe, a finalement décidé de quitter son État d’origine pour rejoindre les Tigers. Le joueur a été convaincu par Dabo Swinney qui lui a sorti qu’Urban Meyer est un has been en fin de carrière. Cade Mays, qui portait un t-shirt de Georgia sous sa chemise comme Superman porte son costume, est déjà une vedette après une vidéo virale où il chantonne « Fuck Auburn, LSU & Tennessee ». Quant à Tommy Brown, left tackle du champion national Mater Dei, il a choisi de jouer pour Nick Saban dans la SEC. Nicholas Petit-Frere doit encore visiter Florida et Alabama tandis que Jim Harbaugh organise les entraînements des Wolverines à l’école du gamin cinq étoiles pour le convaincre de choisir Michigan.

  1. Jackson Carman (Ohio) -> Clemson (Signed)
  2. Cade Mays (Tennessee) -> Georgia (Signed)
  3. Nicholas Petit-Frere (Florida) -> ?
  4. Brey Walker (Oklahoma) -> Oklahoma (Signed)
  5. Tommy Brown (California) -> Alabama (Signed)

Offensive Guards / Centers

À peine débarqué à Texas A&M, Jimbo Fisher est parvenu à signer Luke Matthews, dernier rejeton de la famille Matthews qui pond régulièrement des futurs joueurs NFL. Auparavant considéré comme l’un des meilleurs defensive tackles de cette classe, Matthew Jones est désormais vu comme le meilleur center parmi les prospects 2018. Il pourra éventuellement postuler à un rôle de titulaire avec le départ de Billy Price en NFL. Coup double pour Georgia qui garde (lol) à domicile les deux meilleurs guards du pays, Jamaree Salyer et Trey Hill.

  1. Jamaree Salyer (Georgia) -> Georgia (Signed)
  2. Trey Hill (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. Matthew Jones (C) (New York) -> Ohio State (Signed)
  4. Justin Dedich (C) (California) -> USC (Signed)
  5. Luke Matthews (Texas) -> Texas A&M (Signed)

Defensive Tackles

Engagé verbalement avec Ohio State depuis avril dernier, Taron Vincent a honoré sa parole et se pose en recrue de poids pour Urban Meyer. Encore indécis, Tyler Friday est très courtisé par Penn State, Michigan, Ohio State et Alabama. Missouri est le grand favori pour accueillir Michael Thompson, qui décidera en février. Coup de pression pour USC avec Tuli Letuligasenoa qui a choisi d’attendre pour finaliser son recrutement alors qu’on s’attendait à ce qu’il signe en décembre. Il demeure toutefois engagé verbalement avec les Trojans. Greg Emerson est attendu de pied ferme pour donner de l’impact dès le spring practice à Tennessee après avoir manqué sa saison senior au high school sur blessure.

  1. Taron Vincent (Florida) -> Ohio State (Signed)
  2. Tyler Friday (New Jersey) -> ?
  3. Michael Thompson (Missouri) -> ?
  4. Tuli Letuligasenoa (California) -> USC
  5. Greg Emerson (Tennessee) -> Tennessee (Signed)

Defensive Ends

Ces dernières années, Clemson fournit des defensive linemen NFL à un rythme effréné. De quoi attirer l’attention des meilleurs prospects, en l’occurence KJ Henry, signé au finish malgré l’intérêt d’Alabama, Virginia Tech ou USC, et Xavier Thomas, qui jouait en Floride depuis peu après avoir quitté la Caroline du Sud. Micah Parsons, joueur défensif de l’année, a choisi Penn State mais pourrait être aligné comme ILB l’an prochain par James Franklin, d’après certaines indiscrétions. Alors qu’il avait réduit ses possibilités à Alabama et Georgia, Brenton Cox a choisi les Bulldogs comme une preuve que les champions de SEC sont revenus en force sur la scène nationale.

  1. Micah Parsons (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)
  2. KJ Henry (North Carolina) -> Clemson (Signed)
  3. Xavier Thomas (Florida) -> Clemson (Signed)
  4. Brenton Cox (Georgia) -> Georgia (Signed)
  5. Stephon Wynn (South Carolina) -> Alabama (Signed)

Linebackers

Alors qu’il n’avait pas prévu de signer dès le mois de décembre, Palaie Gaoteote a finalement changé d’avis et officialisé son engagement avec USC. Le champion national avec Mater Dei Solomon Tuliaupupu devrait faire le même choix, à moins que sa visite officielle à Notre Dame l’ait convaincu de quitter la Californie. JJ Peterson a choisi les Vols il y a quelques jours, confirmant les rumeurs à propos de son intérêt pour l’embauche de Jeremy Pruitt à Tennessee. NC State peut se féliciter du recrutement de Payton Wilson, encore engagé verbalement avec North Carolina il y a peu.

  1. Palaie Gaoteote (ILB) (Nevada) -> USC (Signed)
  2. Adam Anderson (OLB) (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. JJ Peterson (OLB) (Georgia) -> Tennessee
  4. Solomon Tuliaupupu (ILB) (California) -> ?
  5. Payton Wilson (OLB) (North Carolina) -> NC State (Signed)

Cornerbacks

Pas de surprise pour Anthony Cook qui a décidé de rester au Texas. Les Longhorns sont en route pour signer la meilleure classe de defensive backs de tous les temps, avec Jalen Green également acquis à la cause de Tom Herman. Sale coup pour Chip Kelly qui a perdu l’engagement verbal d’Olaijah Griffin, qui serait désormais très intéressé par USC depuis que Jim Mora n’est plus en ville. Rejoindre les Trojans serait également l’option envisagée par Isaac Taylor-Stuart, qui demeure toutefois attentif aux offres de Tennessee, Texas A&M et Alabama. Patrick Surtain, fils de Pro Bowler, se dirigerait quant à lui vers la Louisiane et LSU.

  1. Isaac Taylor-Stuart (California) -> ?
  2. Patrick Surtain (Florida) -> ?
  3. Anthony Cook (Texas) -> Texas (Signed)
  4. Olaijah Griffin (California) -> UCLA
  5. Jalen Green (Texas) -> Texas (Signed)

Safeties

Auparavant engagé verbalement avec Ohio State, Jaiden Woodbey a finalement choisi de rejoindre Florida State lorsque Jimbo Fisher a été mis à la porte. Avec 27 offres de bourse, BJ Foster avait l’embarras du choix et il a choisi Texas, où il sera accompagné de Caden Sterns, dont la polyvalence, sur les retours notamment, sera appréciée, et DeMarvion Overshown, qui pourrait passer OLB.

  1. BJ Foster (Texas) -> Texas (Signed)
  2. Jaiden Woodbey (California) -> Florida State (Signed)
  3. Derrick Allen (Georgia) -> Notre Dame (Signed)
  4. Caden Sterns (Texas) -> Texas (Signed)
  5. DeMarvion Overshown (Texas) -> Texas (Signed)

Premier bilan des meilleures classes

C’est peu dire que Georgia a tout écrasé sur son passage. Les Bulldogs, malheureux dans la finale nationale après avoir pourtant décroché le titre de conférence SEC, ont déjà signé 6 prospects cinq étoiles et 12 quatre étoiles. Derrière, Clemson possède dans ses rangs 4 joueurs cinq étoiles, contre 3 pour Penn State et 2 pour USC et Ohio State. Les Buckeyes et Urban Meyer ont néanmoins subi plusieurs déconvenues, entre les commits qui ont choisi d’aller voir ailleurs ou les top prospects que le programme n’a pu attirer.

Texas, avec son impressionnant groupe de 6 defensive backs d’élite signés, semble de retour dans la conversation. Tom Herman a déjà fait savoir qu’il s’agit de la « nouvelle routine » à Austin. Les Longhorns sont partis pour signer une classe historique.

Dans la Pac-12, Washington et Oregon sont au coude-à-coude avec USC. L’équipe de Chris Petersen a déjà signé 19 joueurs, dont 9 quatre étoiles. Malgré le départ de Willie Taggart, les Ducks s’en sortent plus que bien avec 9 prospects quatre étoiles également. C’est plus compliqué pour UCLA, malgré l’arrivée de Chip Kelly, qui n’a pu conclure avec deux de ses cibles principales et a perdu un DE quatre étoiles en faveur de son rival local. À noter la petite forme de Stanford, actuellement hors du top 50 national, entre PurdueVirginiaNorthwestern et Pittsburgh.

Le changement de coaching a probablement perturbé le recrutement à Florida State également, alors que les Seminoles n’ont signé que 6 prospects quatre étoiles jusqu’ici. Willie Taggart a du pain sur la planche d’ici février pour signer une classe de recrutement digne du prestige de la fac de Tallahassee. D’un autre côté, belle cuvée pour Miami qui a fait main basse sur la plupart des top prospects en Floride, avec déjà 12 recrues quatre étoiles et 1 cinq étoiles signées.

Dans l’ensemble, cette période de recrutement de deux jours environ un mois et demi avant le National Signing Day a surtout profité aux programmes majeurs, qui ont pu s’assurer les services des meilleurs prospects du pays et quasiment boucler leur classe de recrutement avant même la fin de la saison. Certains coaches se sont évidemment plaints de cette période intensive, placée entre les bowls et qui perturbe le quotidien d’entraîneurs concentrés sur leur match mais qui doivent également rester en alerte vis-à-vis des recrues. Il reste toutefois bon nombre de prospects encore indécis et le NSD du 7 février prochain devrait réserver son lot de surprises habituel.

Les décisions à suivre

★★★★★ CB Patrick Surtain, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : LSU

★★★★★ OT Nicholas Petit-Frere, Tampa (FL)
Alabama, Florida, Michigan, Notre Dame, Ohio State
Le pronostic : Florida

★★★★★ WR JaMarr Chase, Metairie (LA)
Auburn, LSU, Michigan, TCU
Le pronostic : LSU

★★★★ CB Isaac Taylor-Stuart, San Diego (CA)
Alabama, Georgia, Tennessee, Texas A&M, USC
Le pronostic : USC

★★★★ CB Tyson Campbell, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Georgia, Miami (FL)
Le pronostic : Georgia

★★★★ QB Tanner McKee, Corona (CA)
Alabama, Stanford, Texas A&M, USC
Le pronostic : Stanford

★★★★ OG Penei Sewell, Saint George (UT)
Alabama, Oregon, USC
Le pronostic : Oregon

★★★★ CB Olaijah Griffin, Mission Viejo (CA)
Auburn, Tennessee, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Solomon Tuliaupupu, Santa Ana (CA)
Notre Dame, Ohio State, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Dax Hollifield, Shelby (NC)
North Carolina, Stanford, Virginia Tech
Le pronostic : Stanford

★★★★ OT William Barnes, Apopka (FL)
Auburn, Florida, Florida State, Mississippi, North Carolina
Le pronostic : Florida

★★★★ WR Jaylen Waddle, Bellaire (TX)
Alabama, Florida State, Oregon, TCU, Texas, Texas A&M
Le pronostic : Texas A&M

★★★★ WR Jacob Copeland, Pensacola (FL)
Alabama, Florida, Tennessee, Texas A&M
Le pronostic : Alabama

★★★★ DT Michael Thompson, Saint Louis (MO)
Alabama, Miami (FL), Missouri, USC
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Devon Williams, Lancaster (CA)
Oregon, USC, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ RB Harold Joiner, Birmingham (AL)
Auburn, Mississippi, UCLA
Le pronostic : UCLA

★★★★ DT Tyler Manoa, Mountain View (CA)
Oregon, UCLA, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ S Leon O’Neal, Cypress (TX)
Clemson, Georgia, Oklahoma, Texas A&M
Le pronostic : Clemson

★★★★ WR Justin Watkins, Clermont (FL)
Florida, LSU
Le pronostic : Florida

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Nicolas

    19 janvier 2018 at 17h56

    Les prospects on jusqu’à quelle date pour ce rétracter?

    • mlagree

      21 janvier 2018 at 23h11

      Les prospects qui ont signé leur lettre d’intention lors de la « Early Signing Period » ne peuvent plus se rétracter.
      Pour les autres, ils doivent signer cette lettre entre le mercredi 7 février (« National Signing Day ») et le 1er avril 2018.

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Alabama Crimson Tide

Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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WR Jacob Copeland signe à Florida… et se fâche avec sa mère !

Classique. Comme chaque année, le choix d’un prospect a déçu une maman…

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Crédit photo : Youtube

Le receveur 4 étoiles WR Jacob Copeland a pris l’une des plus importantes décisions de sa vie lorsqu’il a annoncé son engagement envers les Gators de Florida… mais tout le monde n’était pas très enthousiaste.

Quelques instants après que le futur receveur des Gators ait communiqué son choix, sa mère vêtue d’un sweatshirt d’Alabama et d’une casquette de Tennessee (!?!) se leva immédiatement et quitta la salle de gym en passant devant la caméra d’ESPN.

Elle revint quelques minutes plus tard pour féliciter son fils.

Avec cette signature, Florida renforce largement son secteur aérien en y ajoutant une arme dangereuse. Doué d’un excellent premier pas et d’une capacité à se défaire de son défenseur dans le trafic, WR Jacob Copeland est considéré comme le 12ème meilleur receveur de cette promotion 2018 et le 69ème meilleur prospect du pays.

Tennessee, Texas A&M, Alabama et Florida State étaient également sur le coup.

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Le receveur 4 étoiles Devon Williams signe à USC

Le receveur originaire de Lancaster (Californie) était une signature quasi-assurée des Ducks d’Oregon jusqu’à l’annonce du départ de coach Willie Taggart à Florida State.

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Crédit photo : Twitter

L’attaque de USC se renforce encore un peu plus avec la signature de l’un des receveurs les plus brigués de ce recrutement 2018, WR Devon Williams.

Classé comme « athlete » par les différentes centrales de recrutement, WR Devon Williams (#6 ATH, #40 National) jouera au poste de receveur pour les Trojans.

Athlète longiligne (1,95m et 86 Kg), WR Devon Williams était dans la mire d’Utah, UCLA et Florida State mais surtout des Ducks d’Oregon qui était quasiment assuré de sa signature jusqu’au départ de coach Willie Taggart en direction de Florida State.

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USC s’assure les services du cornerback 5 étoiles CB Olaijah Griffin

Le fils de la légende du rap Warren G avait initialement annoncé son commit à UCLA.

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Crédit photo : Leonard Ortiz, Orange County Register/SCNG

Quel coup de coach Clay Helton ! Le secondary des Trojans de USC voit l’arrivée du cornerback 5 étoiles CB Olaijah Griffin qui a annoncé son engagement envers le programme de Los Angeles en présence de… Snoop Dogg.

Pour rappel, le defensive back californien est le fils de la légende du rap, « Warren G ».

Il était considéré comme le 3ème meilleur cornerback de cette promotion 2018 et le 28ème meilleur prospect du pays.

CB Olaijah Griffin avait initialement annoncé son commit en faveur de UCLA avant de réouvrir son recrutement en décembre dernier. Tennessee, Auburn, Alabama, Michigan et TCU étaient également sur le coup.

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