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Recrutement 2018 : Georgia, Clemson et Texas déjà au top

A trois semaines du National Signing Day, les champions de conférence SEC en titre sont en excellente position pour mettre un terme à 7 ans d’hégémonie d’Alabama en formant la meilleure promotion de recrues en 2018.

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

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Pour la première fois, les programmes de football de Division I avaient l’occasion de signer des recrues bien avant le National Signing Day, fixé au 7 février 2018, à l’occasion de la « Early Signing Period ».

Ainsi, du 20 au 22 décembre, des dizaines de prospects majeurs ont signé leur lettre d’intention afin de s’assurer de leur prochaine destination et de mettre fin au processus de recrutement bien plus tôt que prévu.

On fait le point sur les signatures déjà enregistrées et sur les gros poissons encore disponibles à trois semaines du NSD.

Quarterbacks

Au milieu de l’agitation inhabituelle pour l’époque des fêtes de fin d’année, on retiendra une info cocasse : J.T. Daniels, champion national avec Mater Dei et désigné meilleur joueur du pays, a fait les démarches pour terminer le lycée avec un an d’avance et rejoindre USC alors qu’il vient de finir sa saison junior. Une belle opportunité pour celui qui était considéré comme le prospect numéro un pour 2019, avec Sam Darnold bientôt en NFL. Josh Rosen aussi a plié bagages et Chip Kelly aura du pain sur la planche ces prochaines semaines pour conserver l’accord verbal de Dorian Thompson-Robinson alors que la concurrence va s’intensifier puisque la majorité des top quarterbacks ont déjà signé quelque part. Quant à Tanner McKee, il devrait signer avec Stanford après avoir satisfait aux exigences académiques, avant de mettre le football entre parenthèses pour deux ans dans le cadre d’une mission avec son église mormone.

  1. Trevor Lawrence (Georgia) -> Clemson (Signed)
  2. Justin Fields (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. J.T. Daniels (California) -> USC
  4. Tanner McKee (California) -> ?
  5. Dorian Thompson-Robinson (Nevada) -> UCLA

Running Backs

Surfant sur sa belle saison, Georgia a fait razzia sur cette classe de prospects, avec deux des meilleurs running backs du pays, Zamir White et le frère de Dalvin Cook, James Cook. Même chose pour Miami qui s’est imposée cette année comme le meilleur programme de football du Sunshine State avec Florida State et Florida aux fraises. Les Hurricanes ont signé Lorenzo Lingard, qui devrait rapidement voir le terrain. Urban Meyer, qui a connu un recrutement agité, a tout de même sécurisé Jaelen Gill, l’un des top prospects de l’État.

  1. Zamir White (North Carolina) -> Georgia (Signed)
  2. Lorenzo Lingard (Florida) -> Miami (Signed)
  3. James Cook (Florida) -> Georgia (Signed)
  4. Jaelen Gill (Ohio) -> Ohio State (Signed)
  5. Ricky Slade (Virginia) -> Penn State (Signed)

Wide Receivers

Amon-Ra St. Brown, le petit frère d’Equanimeous, le receveur de Notre Dame qui pourrait être sélectionné au premier tour de la draft, a récemment choisi USC, où il rejoindra son quarterback à Mater Dei J.T. Daniels. En Louisiana, Ed Orgeron a obtenu la signature de Terrace Marshall, un receveur imposant qui devrait rapidement avoir de l’impact avec LSU. Devon Williams devrait s’engager avec Oregon, sauf surprise majeure. Quant aux Hurricanes, ils sont parvenus à conserver le meilleur receveur de Floride, Mark Pope, à domicile après plusieurs années de fuite des talents vers Alabama.

  1. Amon-Ra St. Brown (California) -> USC
  2. Terrace Marshall (Louisiana) -> LSU (Signed)
  3. Devon Williams (California) -> ?
  4. Justin Shorter (New Jersey) -> Penn State (Signed)
  5. Mark Pope (Florida) -> Miami (Signed)

Tight Ends

Engagé depuis un bon moment avec les Hurricanes, Brevin Jordan jouera donc en Floride à partir de l’an prochain. Une excellente pioche pour Miami avec un tight end qui court comme un running back et attrape le cuir comme un receveur. Fan de Big Ten, Jeremy Ruckert a choisi de rejoindre les Buckeyes plutôt que Michigan, qui s’est consolé avec Mustapha Muhammad. Alors que Luke Ford n’était pas censé signer sa lettre d’intention aussi vite, il a finalement décidé de rejoindre l’incroyable classe de recrutement de Georgia plutôt qu’Oklahoma.

  1. Brevin Jordan (Nevada) -> Miami (Signed)
  2. Jeremy Ruckert (New York) -> Ohio State (Signed)
  3. Luke Ford (Illinois) -> Georgia (Signed)
  4. Mustapha Muhammad (Texas) -> Michigan (Signed)
  5. Zack Kuntz (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)

Offensive Tackles

Attiré par USC, Ohio State et Clemson, Jackson Carman, l’un des top prospects de cette classe, a finalement décidé de quitter son État d’origine pour rejoindre les Tigers. Le joueur a été convaincu par Dabo Swinney qui lui a sorti qu’Urban Meyer est un has been en fin de carrière. Cade Mays, qui portait un t-shirt de Georgia sous sa chemise comme Superman porte son costume, est déjà une vedette après une vidéo virale où il chantonne « Fuck Auburn, LSU & Tennessee ». Quant à Tommy Brown, left tackle du champion national Mater Dei, il a choisi de jouer pour Nick Saban dans la SEC. Nicholas Petit-Frere doit encore visiter Florida et Alabama tandis que Jim Harbaugh organise les entraînements des Wolverines à l’école du gamin cinq étoiles pour le convaincre de choisir Michigan.

  1. Jackson Carman (Ohio) -> Clemson (Signed)
  2. Cade Mays (Tennessee) -> Georgia (Signed)
  3. Nicholas Petit-Frere (Florida) -> ?
  4. Brey Walker (Oklahoma) -> Oklahoma (Signed)
  5. Tommy Brown (California) -> Alabama (Signed)

Offensive Guards / Centers

À peine débarqué à Texas A&M, Jimbo Fisher est parvenu à signer Luke Matthews, dernier rejeton de la famille Matthews qui pond régulièrement des futurs joueurs NFL. Auparavant considéré comme l’un des meilleurs defensive tackles de cette classe, Matthew Jones est désormais vu comme le meilleur center parmi les prospects 2018. Il pourra éventuellement postuler à un rôle de titulaire avec le départ de Billy Price en NFL. Coup double pour Georgia qui garde (lol) à domicile les deux meilleurs guards du pays, Jamaree Salyer et Trey Hill.

  1. Jamaree Salyer (Georgia) -> Georgia (Signed)
  2. Trey Hill (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. Matthew Jones (C) (New York) -> Ohio State (Signed)
  4. Justin Dedich (C) (California) -> USC (Signed)
  5. Luke Matthews (Texas) -> Texas A&M (Signed)

Defensive Tackles

Engagé verbalement avec Ohio State depuis avril dernier, Taron Vincent a honoré sa parole et se pose en recrue de poids pour Urban Meyer. Encore indécis, Tyler Friday est très courtisé par Penn State, Michigan, Ohio State et Alabama. Missouri est le grand favori pour accueillir Michael Thompson, qui décidera en février. Coup de pression pour USC avec Tuli Letuligasenoa qui a choisi d’attendre pour finaliser son recrutement alors qu’on s’attendait à ce qu’il signe en décembre. Il demeure toutefois engagé verbalement avec les Trojans. Greg Emerson est attendu de pied ferme pour donner de l’impact dès le spring practice à Tennessee après avoir manqué sa saison senior au high school sur blessure.

  1. Taron Vincent (Florida) -> Ohio State (Signed)
  2. Tyler Friday (New Jersey) -> ?
  3. Michael Thompson (Missouri) -> ?
  4. Tuli Letuligasenoa (California) -> USC
  5. Greg Emerson (Tennessee) -> Tennessee (Signed)

Defensive Ends

Ces dernières années, Clemson fournit des defensive linemen NFL à un rythme effréné. De quoi attirer l’attention des meilleurs prospects, en l’occurence KJ Henry, signé au finish malgré l’intérêt d’Alabama, Virginia Tech ou USC, et Xavier Thomas, qui jouait en Floride depuis peu après avoir quitté la Caroline du Sud. Micah Parsons, joueur défensif de l’année, a choisi Penn State mais pourrait être aligné comme ILB l’an prochain par James Franklin, d’après certaines indiscrétions. Alors qu’il avait réduit ses possibilités à Alabama et Georgia, Brenton Cox a choisi les Bulldogs comme une preuve que les champions de SEC sont revenus en force sur la scène nationale.

  1. Micah Parsons (Pennsylvania) -> Penn State (Signed)
  2. KJ Henry (North Carolina) -> Clemson (Signed)
  3. Xavier Thomas (Florida) -> Clemson (Signed)
  4. Brenton Cox (Georgia) -> Georgia (Signed)
  5. Stephon Wynn (South Carolina) -> Alabama (Signed)

Linebackers

Alors qu’il n’avait pas prévu de signer dès le mois de décembre, Palaie Gaoteote a finalement changé d’avis et officialisé son engagement avec USC. Le champion national avec Mater Dei Solomon Tuliaupupu devrait faire le même choix, à moins que sa visite officielle à Notre Dame l’ait convaincu de quitter la Californie. JJ Peterson a choisi les Vols il y a quelques jours, confirmant les rumeurs à propos de son intérêt pour l’embauche de Jeremy Pruitt à Tennessee. NC State peut se féliciter du recrutement de Payton Wilson, encore engagé verbalement avec North Carolina il y a peu.

  1. Palaie Gaoteote (ILB) (Nevada) -> USC (Signed)
  2. Adam Anderson (OLB) (Georgia) -> Georgia (Signed)
  3. JJ Peterson (OLB) (Georgia) -> Tennessee
  4. Solomon Tuliaupupu (ILB) (California) -> ?
  5. Payton Wilson (OLB) (North Carolina) -> NC State (Signed)

Cornerbacks

Pas de surprise pour Anthony Cook qui a décidé de rester au Texas. Les Longhorns sont en route pour signer la meilleure classe de defensive backs de tous les temps, avec Jalen Green également acquis à la cause de Tom Herman. Sale coup pour Chip Kelly qui a perdu l’engagement verbal d’Olaijah Griffin, qui serait désormais très intéressé par USC depuis que Jim Mora n’est plus en ville. Rejoindre les Trojans serait également l’option envisagée par Isaac Taylor-Stuart, qui demeure toutefois attentif aux offres de Tennessee, Texas A&M et Alabama. Patrick Surtain, fils de Pro Bowler, se dirigerait quant à lui vers la Louisiane et LSU.

  1. Isaac Taylor-Stuart (California) -> ?
  2. Patrick Surtain (Florida) -> ?
  3. Anthony Cook (Texas) -> Texas (Signed)
  4. Olaijah Griffin (California) -> UCLA
  5. Jalen Green (Texas) -> Texas (Signed)

Safeties

Auparavant engagé verbalement avec Ohio State, Jaiden Woodbey a finalement choisi de rejoindre Florida State lorsque Jimbo Fisher a été mis à la porte. Avec 27 offres de bourse, BJ Foster avait l’embarras du choix et il a choisi Texas, où il sera accompagné de Caden Sterns, dont la polyvalence, sur les retours notamment, sera appréciée, et DeMarvion Overshown, qui pourrait passer OLB.

  1. BJ Foster (Texas) -> Texas (Signed)
  2. Jaiden Woodbey (California) -> Florida State (Signed)
  3. Derrick Allen (Georgia) -> Notre Dame (Signed)
  4. Caden Sterns (Texas) -> Texas (Signed)
  5. DeMarvion Overshown (Texas) -> Texas (Signed)

Premier bilan des meilleures classes

C’est peu dire que Georgia a tout écrasé sur son passage. Les Bulldogs, malheureux dans la finale nationale après avoir pourtant décroché le titre de conférence SEC, ont déjà signé 6 prospects cinq étoiles et 12 quatre étoiles. Derrière, Clemson possède dans ses rangs 4 joueurs cinq étoiles, contre 3 pour Penn State et 2 pour USC et Ohio State. Les Buckeyes et Urban Meyer ont néanmoins subi plusieurs déconvenues, entre les commits qui ont choisi d’aller voir ailleurs ou les top prospects que le programme n’a pu attirer.

Texas, avec son impressionnant groupe de 6 defensive backs d’élite signés, semble de retour dans la conversation. Tom Herman a déjà fait savoir qu’il s’agit de la « nouvelle routine » à Austin. Les Longhorns sont partis pour signer une classe historique.

Dans la Pac-12, Washington et Oregon sont au coude-à-coude avec USC. L’équipe de Chris Petersen a déjà signé 19 joueurs, dont 9 quatre étoiles. Malgré le départ de Willie Taggart, les Ducks s’en sortent plus que bien avec 9 prospects quatre étoiles également. C’est plus compliqué pour UCLA, malgré l’arrivée de Chip Kelly, qui n’a pu conclure avec deux de ses cibles principales et a perdu un DE quatre étoiles en faveur de son rival local. À noter la petite forme de Stanford, actuellement hors du top 50 national, entre PurdueVirginiaNorthwestern et Pittsburgh.

Le changement de coaching a probablement perturbé le recrutement à Florida State également, alors que les Seminoles n’ont signé que 6 prospects quatre étoiles jusqu’ici. Willie Taggart a du pain sur la planche d’ici février pour signer une classe de recrutement digne du prestige de la fac de Tallahassee. D’un autre côté, belle cuvée pour Miami qui a fait main basse sur la plupart des top prospects en Floride, avec déjà 12 recrues quatre étoiles et 1 cinq étoiles signées.

Dans l’ensemble, cette période de recrutement de deux jours environ un mois et demi avant le National Signing Day a surtout profité aux programmes majeurs, qui ont pu s’assurer les services des meilleurs prospects du pays et quasiment boucler leur classe de recrutement avant même la fin de la saison. Certains coaches se sont évidemment plaints de cette période intensive, placée entre les bowls et qui perturbe le quotidien d’entraîneurs concentrés sur leur match mais qui doivent également rester en alerte vis-à-vis des recrues. Il reste toutefois bon nombre de prospects encore indécis et le NSD du 7 février prochain devrait réserver son lot de surprises habituel.

Les décisions à suivre

★★★★★ CB Patrick Surtain, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Florida State, LSU
Le pronostic : LSU

★★★★★ OT Nicholas Petit-Frere, Tampa (FL)
Alabama, Florida, Michigan, Notre Dame, Ohio State
Le pronostic : Florida

★★★★★ WR JaMarr Chase, Metairie (LA)
Auburn, LSU, Michigan, TCU
Le pronostic : LSU

★★★★ CB Isaac Taylor-Stuart, San Diego (CA)
Alabama, Georgia, Tennessee, Texas A&M, USC
Le pronostic : USC

★★★★ CB Tyson Campbell, Fort Lauderdale (FL)
Alabama, Georgia, Miami (FL)
Le pronostic : Georgia

★★★★ QB Tanner McKee, Corona (CA)
Alabama, Stanford, Texas A&M, USC
Le pronostic : Stanford

★★★★ OG Penei Sewell, Saint George (UT)
Alabama, Oregon, USC
Le pronostic : Oregon

★★★★ CB Olaijah Griffin, Mission Viejo (CA)
Auburn, Tennessee, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Solomon Tuliaupupu, Santa Ana (CA)
Notre Dame, Ohio State, UCLA, USC
Le pronostic : USC

★★★★ LB Dax Hollifield, Shelby (NC)
North Carolina, Stanford, Virginia Tech
Le pronostic : Stanford

★★★★ OT William Barnes, Apopka (FL)
Auburn, Florida, Florida State, Mississippi, North Carolina
Le pronostic : Florida

★★★★ WR Jaylen Waddle, Bellaire (TX)
Alabama, Florida State, Oregon, TCU, Texas, Texas A&M
Le pronostic : Texas A&M

★★★★ WR Jacob Copeland, Pensacola (FL)
Alabama, Florida, Tennessee, Texas A&M
Le pronostic : Alabama

★★★★ DT Michael Thompson, Saint Louis (MO)
Alabama, Miami (FL), Missouri, USC
Le pronostic : Alabama

★★★★ WR Devon Williams, Lancaster (CA)
Oregon, USC, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ RB Harold Joiner, Birmingham (AL)
Auburn, Mississippi, UCLA
Le pronostic : UCLA

★★★★ DT Tyler Manoa, Mountain View (CA)
Oregon, UCLA, Utah
Le pronostic : Oregon

★★★★ S Leon O’Neal, Cypress (TX)
Clemson, Georgia, Oklahoma, Texas A&M
Le pronostic : Clemson

★★★★ WR Justin Watkins, Clermont (FL)
Florida, LSU
Le pronostic : Florida

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Nicolas

    19 janvier 2018 at 17h56

    Les prospects on jusqu’à quelle date pour ce rétracter?

    • mlagree

      21 janvier 2018 at 23h11

      Les prospects qui ont signé leur lettre d’intention lors de la « Early Signing Period » ne peuvent plus se rétracter.
      Pour les autres, ils doivent signer cette lettre entre le mercredi 7 février (« National Signing Day ») et le 1er avril 2018.

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Recrutement 2019 : la SEC toujours au top et un français à Buffalo !

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Le National Signing Day s’est tenu mercredi 6 février et il a permis à la plupart des programmes de l’élite du College Football de peaufiner leur classe de recrutement 2019. Certes, le NSD tel que nous l’avons connu par le passé n’a plus la même saveur depuis que la Early Signing Period a transformé le paysage du Recruiting en révolutionnant le processus de signature des lettres d’intention par les prospects tout juste sortis du lycée.

Alors que le NSD du mois de février était auparavant le grand rendez-vous annuel du recrutement, près de 70% des futurs étudiants-athlètes s’étaient déjà engagés avec leur future université au mois de décembre dernier… Toutefois, plusieurs événements ont marqué une journée de mercredi assez calme dans l’ensemble.

Si Alabama a terminé au sommet du classement pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide n’a pas été le seul programme à briller lors de ce recrutement 2019 dont nous vous proposons de découvrir les faits marquants ci-dessous.

Alabama de nouveau au sommet

Tuscaloosa redevient la destination préférée des meilleurs prospects du pays. Un an après avoir été détrôné par le Georgia de Kirby Smart, Nick Saban est de nouveau le big boss du recrutement. Pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide a réussi à composer la meilleure classe de recrues au niveau national malgré de nombreux départs dans le coaching staff du GOAT.
DT Antonio Alfano (#1 SDE, #5 National), OL Evan Neal (#1 OT, #7 National) et RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National), trois prospects 5 étoiles classés #1 du pays à leur poste respectif, avaient été les principales signatures du mois de décembre. Sont venus s’ajouter DT Byron Young (#8 DT, #77 National) et DT Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), deux joueurs du Top 100 recrutés dans l’État du Mississippi et de Louisiane respectivement. Les deux cornerbacks Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) et Brandon Turnage (#11 CB, #102 National) avaient eux aussi été « volés » à Texas A&M et Ole Miss, il y a deux mois.
Au total, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 sont classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Tout simplement prodigieux. On oublie presque que Nick Saban a également fait signer QB Taulia Tagovailoa (#5 QB Pro-style, #180 National), le frère de Tua que certains annoncent encore meilleur.

…mais Georgia suit de près le Crimson Tide

Les Bulldogs ont participé aux deux dernières éditions du SEC Championship Game et rien ne semble les arrêter dans leur ascension vers les sommets de la meilleure conférence du pays. Certes, Kirby Smart a perdu son statut de #1 du recrutement acquis l’an dernier mais cela n’enlève rien à l’énorme boulot réussi par le successeur de Mark Richt à la tête du programme d’Athens (Géorgie).
Georgia a d’ailleurs réussi le plus beau coup du National Signing Day en convaincant le receveur 5 étoiles WR Georgia Pickens (#4 WR, #24 National) de faire un flip en snobant Auburn pour les Bulldogs dans la dernière ligne droite. L’essentiel de la promotion des Dawgs avait été assemblé au mois de décembre lorsque les prospects 5 étoiles WDE Nolan Smith (#1 SDE, #1 National), ILB Nakobe Dean (#2 ILB, #19 National), DT Travon Walker (#3 DT, #22 National) et C Clay Webb (#1 OC, #26 National) avaient signé leur lettre d’intention. En mettant la main sur le meilleur prospect du pays (DE Nolan Smith) et sur les deux meilleurs prospects de l’Alabama (WR George Pickens, OL Clay Webb), Kirby Smart a réussi une nouvelle prouesse ! Les Dawgs avaient recruté 7 prospects 5 étoiles en 2018… l’avenir s’annonce radieux pour Georgia !

Domination toujours plus grande de la SEC

Vous n’apprendrez rien : la conférence SEC est la meilleure du pays principalement en raison de sa capacité à recruter les meilleurs prospects du pays, année après année. 2019 n’a pas dérogé à la règle.

Alabama et Georgia ont régné en maître aux deux premières places nationales et 11 des 25 meilleures promotions de l’année ont été assemblées par des programmes de la SEC. Le prospect #1 du pays, OT Nolan Smith a signé à Georgia, et 6 des 10 meilleurs prospects du pays ont également filé dans la SEC. On n’oubliait : le prospect le plus convoité du National Signing Day, OT Darnell Wright (#2 OT, #10 National), a signé à Tennessee.

Comme d’habitude, les programmes de la SEC ont su vanter l’exposition médiatique des programmes du Sud des États-Unis assurant ainsi aux jeunes prospects une visibilité maximale auprès des médias nationaux et des scouts NFL.

Texas est (vraiment) de retour

En participant au Big 12 Championship Game 2018, les Longhorns ont su créer un momentum qui s’est confirmé par l’assemblage de l’une des 5 meilleures classes de recrutement 2019. C’est assurément la meilleure promotion de Texas depuis 2012. Tom Herman a fait signer deux prospects 5 étoiles, ATH Bru McCoy (#1 ATH, #9 National) et ATH Jordan Whittington (#2 ATH, #34 National), et 5 recrues faisaient partie du Top 100 : OT Tyler Johnson (#8 OT, #58 National), ILB De’Gabriel Floyd (#3 ILB, #67 National) et WR Jake Smith (#8 WR, #49 National).
Les Longhorns ont surtout réussi à convaincre ATH Bru McCoy de demander son transfert deux mois après qu’il ait signé sa lettre d’intention à… USC ! Le meilleur athlète (ATH) de ce recrutement 2019 doit maintenant attendre une dérogation avant de pouvoir jouer pour les Longhorns dès septembre prochain. Quoiqu’il en soit, Texas termine ce recruiting 2019 avec la 3ème classe du pays pour la 2ème année d’affilée et s’affirme définitivement comme le principal candidat pour mettre un terme à la suprématie d’Oklahoma dans la Big 12. Texas is back !

Oklahoma toujours plus aérien

Si les Longhorns ont frappé un grand coup, les Sooners ne sont pas restés inactifs. Loin de là. Et ceux qui pensent que l’après-Kyler Murray sera difficile pour le programme de coach Lincoln Riley se trompent. Comme pour Texas, Oklahoma avait assemblé le core de sa promotion dès la Early Signing Period mais en ajoutant WR Jadon Haselwood (#1 WR, #4 National), signé lors du NSD, les Sooners ont fait une razzia de receveurs (WR Theo Wease, WR Trejan Bridges) en plus d’avoir recruté le meilleur quarterback dual-threat disponible : QB Spencer Rattler (#1 QB dual-threat, #11 National). Qu’on se le dise : l’attaque des Sooners ne devrait pas ralentir dans les années à venir. 16 des 24 recrues signées sont des 4 ou 5 étoiles et Oklahoma a peut-être assemblé la meilleure promotion sur le plan offensif en ajoutant TE Austin Stogner (#3 TE, #121 National).

Mario Cristobal transforme déjà Oregon

Le départ surprise de Mark Richt de Miami avait fait des vagues jusque dans l’Oregon puisque l’un des candidats potentiels pour le poste de coach des Hurricanes n’était autre que Mario Cristobal. Originaire de Floride, le coach des Ducks a la réputation d’être l’un des meilleurs recruteurs du pays et son éventuel départ d’Eugene aurait été catastrophique pour le programme d’Oregon.
Il a encore prouvé que cette réputation n’était pas usurpée en allant chercher le prospect 5-étoiles DE Kayvon Thibodeaux (#2 WDE, #2 National) en Californie sous les yeux d’Alabama et de USC, et en recrutant 5 joueurs du top 100 : CB Mykael Wright (#4 CB, #41 National), ILB Mase Funa (#4 ILB, #68 National), OT Jonah Tauanu’u (#9 OT, #63 National) et WR Mycah Pittman (#15 WR, #94 National) en plus du 2ème meilleur prospect du pays. Les Ducks ont aussi mis la main sur le meilleur joueur de ligne offensive du Junior College (JUCO) : OT Malaesala Aumavae-Laulu. Au final, Oregon termine avec la 7ème meilleure promotion de ce recrutement 2019.

Un National Signing Day sans rebondissement majeur

Le nombre de joueurs ayant signé leur lettre d’intention lors de ce National Signing Day a diminué drastiquement en raison de la Early Signing Day.

…mais par quelques flips notables

Toutefois, l’aspect dramaturgique de cette journée n’a pas disparu : plusieurs prospects ont encore fait faux bond à certains programmes envers lesquels ils s’étaient pourtant engagés verbalement depuis longtemps.

WR George Pickens d’Auburn à Georgia

Ce fût incontestablement l’un des grands moments de ce NSD ! À peu près personne ne s’attendait à ce que le meilleur receveur de l’État d’Alabama se retrouve en… Géorgie ! Le prospect 5-étoiles WR George Pickens (#4 WR, #24 National) avait pourtant annoncé son commit envers Auburn depuis l’été 2017 mais une dernière visite sur le campus d’Athens l’a convaincu de signer pour les Bulldogs de Georgia. Après WR Justyn Ross (Clemson) en 2018, c’est la 2ème année que le receveur #1 de l’Alabama fait faux bond aux deux mastodontes de l’État, Alabama et Auburn.

LB Khris Bogle d’Alabama à Florida

LB Khris Bogle avait annoncé son engagement envers Alabama lors du All-American Game de San Antonio (Texas) même si la rumeur courait qu’il pourrait se retrouver ailleurs au mois de février. Miami était pressenti et c’est effectivement en Floride qu’il a atterri… mais du côté des Gators et non des Hurricanes ! Une victoire majeure pour coach Dan Mullen.

CB Christian Williams d’Alabama à Miami

Lorsqu’il a refusé de signer sa lettre d’intention à Alabama en décembre dernier, nous avions compris que le prospect 4-étoiles CB Christian Williams (#20 CB, #160 National) avait décidé de ne pas rejoindre le Crimson Tide. Le commit du prospect 4-étoiles CB Marcus Banks (#13 CB, #127 National) à Alabama lors du All-American Game de janvier avait clos le débat. Du coup, Texas A&M et LSU, deux autres ténors de la conférence SEC revinrent plus que jamais dans la course mais Manny Diaz a coiffé tout ce beau monde en réussissant ce superbe vol du National Signing Day !

Doug Nester d’Ohio State à Virginia Tech

Cela faisait des mois que le prospect 4-étoiles OG Doug Nester (#6 OG, #106 National) s’était engagé envers Ohio State et de nombreux fans des Buckeyes attendaient tranquillement l’annonce de sa signature officielle… lorsque le joueur de ligne offensive originaire de la Virginie occidentale s’engagea finalement plus proche de chez lui, à Virginia Tech. Étant donné les nombreuses défections des dernières semaines chez les Hokies, c’est un renfort de poids pour coach Justin Fuente.

Un Français à Buffalo…

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion en signant officiellement sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football.
Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).
Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

…et un QB allemand à Virginia

Depuis juin 2018, les deux allemands OG Kariem Al Soufi (#66 OG) et QB Luke Wentz (#33 QB dual-threat) avaient annoncé leur commit verbal envers les Cavaliers de Virginia. Le National Signing Day a permis à ces deux prospects 3-étoiles des Dolphins de Paderborn (Allemagne) de confirmer cet engagement. QB Luke Wentz devient ainsi le premier quarterback européen de l’Histoire à avoir été recruté par un programme de l’élite du College Football.

Les gagnants du recrutement 2019

Florida

Marchant dans les pas de son mentor Urban Meyer, le coach de 2ème année des Gators, Dan Mullen, a terminé en force son processus de recrutement permettant ainsi à Florida de figurer dans le Top 10 National. Inquiétante en novembre dernier, la promotion de recrues 2019 des Gators avait connu un boost important lors de la Early Signing Period avec les signatures du Californien 4-étoiles CB Chris Steele (#5 CB, $42 National) et du prospect 4-étoiles de l’Alabama, OLB Mohamoud Diabate (#6 OLB, #109 National). Dan Mullen a mis une superbe touche finale à cette promo en volant LB Khris Bogle à Alabama et en signant le prospect du Top 100, CB Kaiir Elam (#6 CB, #48 National). Du coup, Florida termine avec la 9ème classe de recrues au niveau national.

Ole Miss

Avec la fin des sanctions NCAA visant les Rebels, le programme d’Oxford n’est plus suspendu de bowl et a encore démontré qu’il peut être une force majeure de la SEC dans le processus de recrutement. La matinée du National Signing Day a été marquée par le flip du prospect 3-étoiles DT LeDarrius Cox (#42 DT, #600 National) mais s’est surtout poursuivie par la confirmation de l’engagement du running back 5-étoiles RB Jerrion Ealy (#3 RB, #29 National) au nez et à la barbe de Clemson et Alabama ! Le meilleur inside linebacker du Junior College, ILB Lakia Henry a renforcé le secteur défensif et malgré un déficit d’image en raison des scandales des dernières années, Ole Miss (#22 National) termine devant le voisin Mississippi State (#24 National). Seule ombre au tableau : RB Jerrion Ealy est également un excellent joueur de baseball et il pourrait finalement ne jamais jouer pour les Rebels s’il était drafté au 1er tour lors de la draft MLB de juin prochain…

Texas A&M

Si Texas A&M (#4 National) termine juste derrière l’ennemi juré Texas (#3 National) au classement des meilleures promotions de recrues en 2019, les Aggies ont régné en maitre sur l’État du Texas puisque leurs neuf premières recrues viennent du Lone Star State. Certes, les Aggies se sont faits volés le prospect 4-étoiles CB Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) mais ils pourraient bien avoir trouvé deux titulaires dès 2019 en CB Elijah Blades (#1 CB, #4 JUCO) et CB Erick Young (#10 CB, #96 National). Avec les signatures de deux recrues 5-étoiles, DT Kenyon Green (#3 DT, #15 National) et OT DeMarvin Leal (#2 DT, #16 National), et un total de 19 prospects 4 ou 5 étoiles, la 2ème classe de recrues de Jimbo Fisher à Texas A&M est assurément une grande réussite. On suivra particulièrement le duo de safeties 4-étoiles, S Brian Williams (#6 S, #72 National) et S Demani Richardson (#7 S, #80 National).

Les perdants du recrutement 2019

Florida State

Les fans des Seminoles étaient déjà dubitatifs à l’annonce du renvoi du programme de Tallahassee de QB Deandre Francois après le transfert de QB Bailey Hockman à l’automne dernier et le flip du prospect 4-étoiles QB Sam Howell à North Carolina en décembre… ils sont tombés de leur chaise en apprenant que le prospect 4-étoiles QB Lance LeGendre (#9 QB dual-threat, #279 National) avait préféré s’engager à…. Maryland ! Ainsi, pour la 2ème année consécutive, coach Willie Taggart n’a pas réussi à signer le futur quarterback de l’équipe laissant QB James Blackman comme seule option viable au poste le plus important sur le terrain. FSU sera surement actif sur le marché des transferts… Au final, les Seminoles n’ont signé qu’un seul prospect du Top 100, CB Akeem Dent (#7 CB, #50 National), et termine à une inhabituelle 17ème place sur le plan national.

Miami

Les Hurricanes ont fait encore moins bien que leurs voisins de l’ouest de la Floride ! Certes, les Hurricanes ont connu une changement de coach soudain lorsque Mark Richt a annoncé son départ en décembre mais son successeur, Manny Diaz, est sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis 2016. L’ancien coordinateur défensif de l’équipe est connu pour ses nombreuses connections avec les lycées floridiens mais cela ne s’est pas traduit par une promotion fournie de recrues prometteuses. Miami a signé 7 prospects 4-étoiles terminant à une modeste 28ème place sur le plan national ! « The U » s’est fait voler CB Kaiir Elam (voir plus haut) par Florida et le prospect 4-étoiles ATH Mark Antony-Richards par Auburn. Le receveur 4-étoiles WR Jeremiah Payton (#10 WR, #54 National) et le flip de CB Christian Williams ont permis aux Canes d’éviter l’humiliation totale.

Louisville

En renvoyant Bobby Petrino, le 11 novembre dernier, après un début de saison catastrophique (2-8), les Cardinals avaient décidé de prendre un nouveau départ incarné par l’embauche de Scott Satterfield en provenance d’Appalachian State. Le nouveau départ n’a rien d’existant sur le plan du recrutement. Louisville termine la journée du National Signing Day avec une mince promotion de 14 recrues dont un seul prospect 4-étoiles DE Ja’Darien Boykin (#19 WDE, #318 National). Les Cards étaient régulièrement classés dans le Top 30, ils terminent 73ème sur le plan national en 2019. Ouch !

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

Alabama s’assure la meilleure classe de recrutement en 2019

Un an après avoir été déboulonné de son piédestal par Kirby Smart, Nick Saban récupère son siège de big boss du recrutement.

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C’est du déjà-vu mais le Crimson Tide s’est assuré la meilleure promotion de recrues 2019. Comme en 2017. Comme en 2016. Comme en 2015. Comme à 8 reprises lors des 9 dernières années.

Finalement, l’année 2018 était peut-être une aberration. Le programme de Georgia de Kirby Smart avait réussi l’impensable en composant une classe hors-norme. Alabama a récupéré son bien en 2019 selon le classement Composite de 247Sports.

Cette classe de recrues sera d’ailleurs l’une des plus riches de l’Histoire du recrutement national tant la qualité et la profondeur sont impressionnantes. Si les champions de conférence SEC se sont faits détruire par Clemson en finale du College Football Playoff, ne comptez pas trop vite sur la chute de l’Empire Bama…

Au terme de la Early Signing Period en décembre dernier, le Crimson Tide avait recruté trois joueurs du Top 10 classé #1 à leur poste respectif : DE Antonio Alfano (#5 SDE, #1 National), RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National) et OT Evan Neal (#1 OT, #7 National). À quelques heures de la fin du National Signing Day 2019, le programme de Tuscaloosa a fait signer 11 prospects du Top 100 et 10 autres du Top 200. En d’autres termes, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 étaient classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Hallucinant.

Parmi eux, DL Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), classé 3ème meilleur lycéen de l’État de Louisiane. Encore une fois, Alabama a donc réussi à aller se moquer des Tigers de LSU dans le territoire de recrutement privilégié.

Le seul prospect de la promotion 2019 du Crimson Tide qui n’est pas classé 4 étoiles ? K Will Reichard. Le meilleur kicker du pays…

Promotion de recrues 2019 du Crimson Tide d’Alabama

 

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Recrutement

Tous les moments forts du National Signing Day 2019

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Revivez le National Signing Day, jour de l’ouverture de la période de signature des lettres d’intention des prospects lycéens !

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Recrutement

Le français Jordan Avissey recruté par Buffalo !

L’Orléanais, qui jouait au Québec pour le Cégep de Thetford Mines, rejoint donc les champions 2018 de la division East de la conférence MAC.

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Crédit photo : Twitter/JFKent

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion : il a officiellement signé sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles DE Jordan Avissey devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football. CB Charles Romes, premier français à avoir joué en NFL (Buffalo Bills, San Diego Chargers) avait lui porté le maillot de North Carolina Central University en FCS (ex-Division I-AA).

Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).

Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

Réputé pour sa vitesse, il devrait évoluer au poste de pass rusher même si son passé de tight-end pourrait aussi en faire une option au sein de l’attaque des Bulls.

Le parcours de DE Jordan Avissey est plus qu’atypique puisqu’il a commencé à pratiquer le football américain en 2015 ! Son premier amour était le basketball. En plus de ses aptitudes athlétiques, il possédait un sens du jeu qui lui ont permis d’être accueilli par le centre de formation de l’Orléans Loiret Basket avec lequel il remportera d’ailleurs un titre de champion régional. Une blessure au genou a ralenti sa progression et c’est finalement vers le football américain qu’il s’est tourné.

Avec succès. Dominant avec les Chevaliers d’Orléans, il est rapidement sélectionné en équipe de France avant d’accepter de suivre la filière française du Cégep de Thedford Mines, au nord de Montréal (Canada). Recruté par l’université Sherbrooke (RSEQ), il ne portera finalement jamais le maillot du Vert et Or.

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