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National Signing Day 2014 : les signatures importantes

Tout au long de cette journée du National Signing Day, The Blue Pennant vous propose de suivre en direct l’annonce des signatures des meilleurs prospects sortis des lycées américains en 2014.

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Tout au long de cette journée du National Signing Day, The Blue Pennant vous propose de suivre en direct l’annonce des signatures des meilleurs prospects sortis des lycées américains en 2014.

Il n’y aura pas d’autres annonces importantes et c’est donc la conclusion de ce National Signing Day 2013 qui aura vu la SEC triompher une fois de plus avec Alabama, LSU ou Florida au top, mais également South Carolina qui a réussi sa journée. Tout comme le champion national Florida State ou USC, qui a bouclé sa dernière classe de recrutement limitée à quinze joueurs par les sanctions avec trois des quatre meilleurs prospects californiens. A l’inverse Oregon, UCLA ou encore Texas ne se sont pas montrés à la hauteur de leur réputation. Nous reviendrons plus en détails sur le bilan global du National Signing Day ainsi que sur les top et les flops des programmes d’élite. Bonne fin de soirée à tous et merci de nous avoir suivi.

SOUTH CAROLINA
CB Wesley Green, Martin Luther King HS (Georgia)
☆☆☆☆ – Pos #17, Nat #208
5’10 », 168 lbs
Wesley Green a préféré South Carolina à Georgia comme tout le monde s’y attendait et les Gamecocks obtiennent une nouvelle signature importante aujourd’hui.

SOUTHERN CALIFORNIA
S John « Juju » Smith, Poly (California)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #24
6’1″, 207 lbs
Devant Damien Mama (qui s’est engagé plus tôt avec USC) et les casquettes de ses quatre finalistes, Oregon, Notre Dame, UCLA et USC, la superstar californienne Juju Smith a choisi les Trojans.

SOUTH CAROLINA
DT Dexter Wideman, Saluda HS (South Carolina)
☆☆☆☆ – Pos #15, Nat #237
6’3″, 276 lbs
Même si Florida State a globalement connu un excellent National Signing Day, tout n’a pas été parfait puisque Dexter Wideman a choisi South Carolina au dernier moment alors qu’il avait donné son accord verbal aux Seminoles depuis plusieurs mois.

GEORGIA TECH
WR Myles Autry, Norcross HS (Georgia)
☆☆☆ – Pos #93
5’10 », 175 lbs
Belle prise pour les Yellow Jackets qui ont notamment pris l’avantage sur Oregon dans le choix final de Myles Autry.

GEORGIA
WDE Lorenzo Carter, Norcross HS (Georgia)
☆☆☆☆ – Pos #3, Nat #36
6’5″, 235 lbs
LSU, Florida State, Florida et Georgia étaient les finalistes de Lorenzo Carter et ce sont finalement les Bulldogs qui ont obtenu la signature du prospect quatre étoiles.

 

OKLAHOMA
OT Orlando Brown, Peachtree Ridge HS (Georgia)
☆☆☆ – Pos #44
6’7″, 340 lbs
Engagé verbalement avec Tennessee depuis quasiment un an, le massif lineman Orlando Brown a changé d’avis sur le fil pour Oklahoma.

BRIGHAM YOUNG
WDE Uriah Leiataua, Dominguez HS (California)
☆☆☆ – Pos #33
6’3″, 245 lbs
Quasiment acquis à la cause de Stanford, Uriah Leiataua a finalement choisi BYU qui réalise un joli coup.

AUBURN
WDE Andrew Williams, Eagle’s Landing Christian (Georgia)
☆☆☆☆ – Pos #12
6’4″, 245 lbs

SOUTHERN CALIFORNIA
ATH Adoree’ Jackson, Junipero Serra (California)
☆☆☆☆☆ – Pos #1, Nat #6
5’10 », 172 lbs
Réduit à USC, UCLA, LSU et Florida, Adoree’ Jackson a finalement décidé de jouer pour les Trojans. C’est un coup de maître pour Steve Sarkisian et la première recrue cinq étoiles de cette classe de recrutement pour USC.

— USC Football News (@USCFootballNews) 5 Février 2014

ALABAMA
ATH Bo Scarbrough, Tuscaloosa County HS (Alabama)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #16
6’2″, 234 lbs

 

VANDERBILT
SDE Nifae Lealao, Capital Christian (California)
☆☆☆☆ – Pos #10, Nat #130
6’6″, 280 lbs
Pressenti à Stanford, Nifae Lealao a finalement choisi de s’engager avec Vanderbilt hors de sa Californie.

TEXAS
DT Poona Ford, Hilton Head HS (South Carolina)
☆☆☆ – Pos #24
6’1″, 288 lbs

SOUTH CAROLINA
ATH Chris Lammons, Plantation HS (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #14
5’9″, 168 lbs
Joli coup pour les Gamecocks qui ont besoin de renfort au poste de cornerback.

WEST VIRGINIA
RB Donte Thomas-Williams, Hillside HS (North Carolina)
☆☆☆☆ – Pos #21
6’0″, 221 lbs

OKLAHOMA
ATH Michiah Quick, Central East (California)
☆☆☆☆ – Pos #4, Nat #76
6’0″, 170 lbs
Sans surprise Michiah Quick a choisi d’être un Sooner. Oklahoma l’a sans doute recruté au poste de wide receiver auquel il semble le plus adapté.

OREGON STATE
DT Kammy Delp, Diamond Ranch HS (California)
☆☆☆ – Pos #29
6’3″, 310 lbs

FLORIDA STATE
WR Javon Harrison, Kathleen HS (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #42
6’2″, 190 lbs

BRIGHAM YOUNG
OLB Fred Warner, Mission Hills HS (California)
☆☆☆☆ – Pos #15, Nat #223
6’3″, 210 lbs
Fred Warner a hésité jusqu’au bout entre BYU et USC mais le linebacker est finalement resté sur son engagement verbal de longue date avec les Cougars. Son choix s’explique peut être par le fait qu’il ne reste que deux places disponibles dans la classe de recrutement des Trojans et que leurs deux cibles principales (Adoree’ Jackson et John Smith) n’ont pas encore fait leur choix.

TENNESSEE
DT Michael Sawyers, Ensworth HS (Tennessee)
☆☆☆☆ – Pos #16, Nat #238
6’2″, 307 lbs
Ancien engagé verbal avec Vanderbilt avant que James Franklin ne quitte les Commodores, Michael Sawyers a finalement choisi de s’engager avec les Volunteers.

ALABAMA
OLB Rashaan Evans, Auburn HS (Alabama)
☆☆☆☆☆ – Pos #1, Nat #14
6’3″, 218 lbs
Alabama continue sa classe de recrutement hors normes avec son sixième joueur cinq étoiles ! Rashaan Evans a préféré le Tide à Auburn et UCLA.

AUBURN
OG Braden Smith, Olathe South Sr (Kansas)
☆☆☆☆ – Pos #3, Nat #50
6’6″, 275 lbs

MINNESOTA
RB Jeff Jones, Washburn HS (Minnesota)
☆☆☆☆ – Pos #7, Nat #44
6’0″, 198 lbs

SOUTHERN CALIFORNIA
OG Damien Mama, St. John Bosco (California)
☆☆☆☆ – Pos #1, Nat #39
6’5″, 360 lbs
Considéré de loin comme le meilleur offensive guard de cette classe, Damien Mama a finalement choisi USC sans surprise. Il pourrait partir en mission religieuse pendant un ou deux ans.

MISSISSIPPI STATE
SDE Cory Thomas, McAdory HS (Alabama)
☆☆☆ – Pos #21
6’5″, 272 lbs
Changement d’avis de dernière minute pour Cory Thomas qui était engagé verbalement avec Tennessee.

LOUISIANA STATE
DT Travonte Valentine, Champagnat Catholic (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #3, Nat #59
6’3″, 286 lbs
LSU continue son excellent recrutement avec l’ajout de Travonte Valentine qui a préféré les Tigers aux Hurricanes.

LOUISIANA STATE
WR Malachi Dupre, John Curtis HS (Louisiana)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #15
6’4″, 175 lbs
Les Tigers ont réussi un gros coup en s’attachant les services de l’un des meilleurs receveurs du pays alors qu’ils ont déjà le meilleur running back de cette classe dans leurs rangs.

 

OREGON
S Mattrell McGraw, John Curtis HS (Louisiana)
☆☆☆ – Pos #33
6’0″, 180 lbs
Après Alexander et Young, Mattrell McGraw est le troisième prospect de New Orleans à rejoindre un programme de Pac-12.

UCLA
OLB Kenny Young, John Curtis HS (Louisiana)
☆☆☆☆ – Pos #5, Nat #95
6’2″, 220 lbs
Les Bruins confortent leur classe de recrutement impressionnante au niveau des linebackers avec Kenny Young, originaire de New Orleans.

STANFORD
CB Terrence Alexander, John Curtis HS (Louisiana)
☆☆☆ – Pos #32
5’10 », 178 lbs

FLORIDA STATE
WR Ermon Lane, Homestead HS (Florida)
☆☆☆☆☆ – Pos #5, Nat #28
6’2″, 172 lbs
Troisième recrue en direct pour les Seminoles après Nnadi et Johnson. Florida State confirme son excellente campagne 2013 sur le terrain avec un recrutement de prestige.

MARYLAND
OT Damian Prince, Bishop McNamara HS (Maryland)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #20
6’5″, 292 lbs
Il était l’un des prospects non-déclarés les plus courtisés et finalement Damian Prince a choisi de rester près de chez lui avec Maryland plutôt que Florida ou South Carolina.

MIAMI (FL)
WDE Chad Thomas, Booker T. Washington HS (Florida)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #22
6’5″, 229 lbs
Malgré un intérêt croissant de Florida State et Alabama ces derniers jours, Chad Thomas est resté sur son accord verbal avec les Hurricanes qu’il rejoindra en 2014.

MICHIGAN STATE
SDE Malik McDowell, Southfield HS (Michigan)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #26
6’6″, 292 lbs
Malik McDowell a finalement choisi les Spartans contre toute attente alors que sa mère souhaitait qu’il rejoigne Michigan.

FLORIDA STATE
OT Roderick Johnson, Hazelwood Central (Missouri)
☆☆☆☆ – Pos #21, Nat #220
6’7″, 350 lbs
Le lineman géant a choisi de rester dans sa région natale avec les Seminoles plutôt que de rejoindre Alabama ou Ohio State.

FLORIDA
Dt-QB Treon Harris, Booker T. Washington HS (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #3, Nat #69
5’11 », 180 lbs

VIRGINIA TECH
ATH Raymon Minor, Benedictine School (Virginia)
☆☆☆☆ – Pos #20
6’3″, 220 lbs
Raymon Minor a choisi Virginia Tech, qui réussit une bonne classe de recrutement, plutôt que ses deux autres finalistes Marshall et Nebraska.

GEORGIA
WR Isaiah McKenzie, American Heritage HS (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #35
5’8″, 165 lbs
C’est à la surprise générale qu’Isaiah McKenzie a choisi Georgia alors qu’il avait restreint ses possibilités à Florida, Virginia Tech et Ole Miss.

SOUTHERN CALIFORNIA
CB Lamont Simmons, Raines HS (Florida)
☆☆☆
6’2″, 185 lbs
Bien qu’il ne soit noté que trois étoiles, Lamont Simmons a vu sa cote s’envoler ces derniers jours et il était très courtisé par Nebraska, Penn State, Auburn et USC, entre autres. Doté d’un gabarit imposant pour un cornerback mais aussi très athlétique, il a finalement choisi la Californie.

FLORIDA
CB J.C. Jackson, Immokalee HS (Florida)
☆☆☆☆ – Pos #21, Nat #243
5’10 », 175 lbs
Bien qu’il se soit engagé verbalement avec les Gators depuis longtemps, J.C. Jackson n’était pas certain de sa future destination mais il a finalement choisi de rester fidèle à son premier choix alors qu’il considérait également Miami (FL).

STANFORD
SDE Solomon Thomas, Coppell HS (Texas)
☆☆☆☆ – Pos #3, Nat #37
6’3″, 263 lbs

FLORIDA STATE
DT Derrick Nnadi, Ocean Lakes HS (Virginia)
☆☆☆☆ – Pos #4, Nat #81
6’1″, 299 lbs
Premier joueur à annoncer sa destination aujourd’hui, Derrick Nnadi a choisi les champions nationaux en titre, qui avaient déjà réussi une excellente classe de recrutement en 2013.

WASHINGTON HUSKIES
S Budda Baker, Bellevue HS (Washington)
☆☆☆☆ – Pos #10, Nat #61
5’11 », 178 lbs
Après avoir annulé son accord verbal avec Oregon il y a deux semaines, Budda Baker avait réduit ses possibilités à deux écoles : Washington et UCLA. C’est finalement avec les Huskies que le prospect s’est engagé verbalement avant la signature définitive dans quelques heures.

ALABAMA CRIMSON TIDE
CB Marlon Humphrey
, Hoover High School (Alabama)
☆☆☆☆☆ – Pos #2, Nat #9
6’0″, 179 lbs

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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9 commentaires

9 Comments

  1. Tom

    5 février 2014 at 15h00

    Trop fort TBP ! Le NSD en live !
    Merci !

  2. Falcons92170

    5 février 2014 at 17h03

    allez vous faire un récap à la fin avec les tops, les flops, etc ?

    • Loïc Baruteu

      5 février 2014 at 17h24

      Certainement demain.

  3. Luzoan

    5 février 2014 at 21h38

    Merci les gas, toutes les signatures vous êtes top, déçu des ducks pour l instant mais quel plaisir de pourvoir suivre en français!;)

  4. matt

    5 février 2014 at 22h44

    Pas de Texas…j’espère qu’avec l’arrivée du coach ça va enfin remonter la pente…

  5. pep

    6 février 2014 at 11h37

    Solomon Thomas, qui a signé à Stanford a une belle tête de geek. Il a choisi la bonne université.

  6. Luzoan

    6 février 2014 at 15h00

    Oregon a t il peu recruté de big prospect car:
    a part Thomas ils ont gardé leurs meilleurs joueurs?
    est ce réellement un flop?
    est ce une strategie en vue des prochaines années?
    Bref, les experts, j attend vos retour?
    merci TBP

    • Loïc Baruteu

      6 février 2014 at 21h21

      Non ça n’a rien à voir avec le fait que les Ducks aient conservé la plupart de leurs meilleurs joueurs. L’objectif de chaque équipe à travers le recrutement est de se faire un réservoir de joueurs capables de prendre le relais sur ceux qui partent. De’Anthony Thomas et les autres leaders seront peut être encore là cette saison mais pas la suivante. Le coaching staff aurait pu mettre à profit cette année pour faire progresser ses recrues, les préparer à prendre la relève.

      Après ça peut jouer sur les aspirations des prospects, certains cherchent l’opportunité de jouer rapidement et si le depth chart est déjà complet, ils peuvent être moins intéressés. Mais c’est le job du coaching staff de trouver d’autres éléments pour satisfaire les recrues.

      C’est un flop dans le sens où Oregon a été peu actif lors du National Signing Day et que les Ducks n’ont pas attiré de top prospects mais ils sont quand même à la cinquième place des meilleurs classes de Pac-12, ça reste décent. Et puis il y a toujours des joueurs « under the radar » qui peuvent se révéler par la suite.

      Pour juger d’une classe de recrutement il faut attendre quelques années pour voir l’impact des joueurs. On ne peut rien prévoir. Par exemple LB Chris Galippo était le meilleur prospect défensif il y a plusieurs années et il n’a jamais explosé au niveau universitaire. Je prends aussi l’exemple d’USC pour montrer certains joueurs cinq étoiles qui n’ont jamais assuré et qui ont même dû arrêter leur carrière ou revoir leurs ambitions à la baisse : Markeith Ambles, Kyle Prater, George Farmer, Dillon Baxter, rien que sur les quatre dernières années.
      A l’inverse des joueurs peu cotés ont explosé par la suite et sont maintenant des stars en NFL comme Clay Matthews ou J.J. Watt.

      Pour résumer ce n’est sûrement pas une stratégie de la part d’Oregon mais rien ne dit que cette classe leur fera défaut.

      • yacine

        7 février 2014 at 10h27

        Je dois bien avouer que c’est vrai qu’on a probablement manque de « grosses recrues » 5 etoiles pour ce NSD, mais finalement le recrutement qui a ete fait n’est pas si mal.
        On a comble une bonne partie des trous qui se sont crees avec la fin de saison et les seniors qui sont partis, mais d’autres etaient deja presents dans le roster et vont pouvoir montrer ce qu’ils valent surtout apres 1 ou 2 ans de formations.
        C’est vrai qu’avec l’engouement qu’on les Ducks depuis quelques annees et le nombre important de « nouveaux fans/bandwagoners », on aurait pu penser qu’avec nos infrastructes ca influencerait les prospects. Mais on final oui, on pourra juger de cette classe d’ici un ou deux ans.

        Perso, et c’est ce que beaucoup pensent egalement, coach Helfrich n’a pas non plus la meme aura que pouvait avoir Chip. Je partirai plus a ce niveau la pour comprendre pourquoi les 5stars auraient ete pas trop attires a venir.

        Mais je crois qu’avec notre roster, le plus important c’est les D-backs qui vont devoir augmenter le niveau, parce que le reste on a de tres tres bonnes bases.

        Go Ducks, Win The Day

        (Sorry les gars pour le manque d’accent, mais mon clavier au boulot est un clavier US 😉 )

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Recrutement 2019 : la SEC toujours au top et un français à Buffalo !

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Le National Signing Day s’est tenu mercredi 6 février et il a permis à la plupart des programmes de l’élite du College Football de peaufiner leur classe de recrutement 2019. Certes, le NSD tel que nous l’avons connu par le passé n’a plus la même saveur depuis que la Early Signing Period a transformé le paysage du Recruiting en révolutionnant le processus de signature des lettres d’intention par les prospects tout juste sortis du lycée.

Alors que le NSD du mois de février était auparavant le grand rendez-vous annuel du recrutement, près de 70% des futurs étudiants-athlètes s’étaient déjà engagés avec leur future université au mois de décembre dernier… Toutefois, plusieurs événements ont marqué une journée de mercredi assez calme dans l’ensemble.

Si Alabama a terminé au sommet du classement pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide n’a pas été le seul programme à briller lors de ce recrutement 2019 dont nous vous proposons de découvrir les faits marquants ci-dessous.

Alabama de nouveau au sommet

Tuscaloosa redevient la destination préférée des meilleurs prospects du pays. Un an après avoir été détrôné par le Georgia de Kirby Smart, Nick Saban est de nouveau le big boss du recrutement. Pour la 8ème fois en 9 ans, le Crimson Tide a réussi à composer la meilleure classe de recrues au niveau national malgré de nombreux départs dans le coaching staff du GOAT.
DT Antonio Alfano (#1 SDE, #5 National), OL Evan Neal (#1 OT, #7 National) et RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National), trois prospects 5 étoiles classés #1 du pays à leur poste respectif, avaient été les principales signatures du mois de décembre. Sont venus s’ajouter DT Byron Young (#8 DT, #77 National) et DT Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), deux joueurs du Top 100 recrutés dans l’État du Mississippi et de Louisiane respectivement. Les deux cornerbacks Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) et Brandon Turnage (#11 CB, #102 National) avaient eux aussi été « volés » à Texas A&M et Ole Miss, il y a deux mois.
Au total, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 sont classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Tout simplement prodigieux. On oublie presque que Nick Saban a également fait signer QB Taulia Tagovailoa (#5 QB Pro-style, #180 National), le frère de Tua que certains annoncent encore meilleur.

…mais Georgia suit de près le Crimson Tide

Les Bulldogs ont participé aux deux dernières éditions du SEC Championship Game et rien ne semble les arrêter dans leur ascension vers les sommets de la meilleure conférence du pays. Certes, Kirby Smart a perdu son statut de #1 du recrutement acquis l’an dernier mais cela n’enlève rien à l’énorme boulot réussi par le successeur de Mark Richt à la tête du programme d’Athens (Géorgie).
Georgia a d’ailleurs réussi le plus beau coup du National Signing Day en convaincant le receveur 5 étoiles WR Georgia Pickens (#4 WR, #24 National) de faire un flip en snobant Auburn pour les Bulldogs dans la dernière ligne droite. L’essentiel de la promotion des Dawgs avait été assemblé au mois de décembre lorsque les prospects 5 étoiles WDE Nolan Smith (#1 SDE, #1 National), ILB Nakobe Dean (#2 ILB, #19 National), DT Travon Walker (#3 DT, #22 National) et C Clay Webb (#1 OC, #26 National) avaient signé leur lettre d’intention. En mettant la main sur le meilleur prospect du pays (DE Nolan Smith) et sur les deux meilleurs prospects de l’Alabama (WR George Pickens, OL Clay Webb), Kirby Smart a réussi une nouvelle prouesse ! Les Dawgs avaient recruté 7 prospects 5 étoiles en 2018… l’avenir s’annonce radieux pour Georgia !

Domination toujours plus grande de la SEC

Vous n’apprendrez rien : la conférence SEC est la meilleure du pays principalement en raison de sa capacité à recruter les meilleurs prospects du pays, année après année. 2019 n’a pas dérogé à la règle.

Alabama et Georgia ont régné en maître aux deux premières places nationales et 11 des 25 meilleures promotions de l’année ont été assemblées par des programmes de la SEC. Le prospect #1 du pays, OT Nolan Smith a signé à Georgia, et 6 des 10 meilleurs prospects du pays ont également filé dans la SEC. On n’oubliait : le prospect le plus convoité du National Signing Day, OT Darnell Wright (#2 OT, #10 National), a signé à Tennessee.

Comme d’habitude, les programmes de la SEC ont su vanter l’exposition médiatique des programmes du Sud des États-Unis assurant ainsi aux jeunes prospects une visibilité maximale auprès des médias nationaux et des scouts NFL.

Texas est (vraiment) de retour

En participant au Big 12 Championship Game 2018, les Longhorns ont su créer un momentum qui s’est confirmé par l’assemblage de l’une des 5 meilleures classes de recrutement 2019. C’est assurément la meilleure promotion de Texas depuis 2012. Tom Herman a fait signer deux prospects 5 étoiles, ATH Bru McCoy (#1 ATH, #9 National) et ATH Jordan Whittington (#2 ATH, #34 National), et 5 recrues faisaient partie du Top 100 : OT Tyler Johnson (#8 OT, #58 National), ILB De’Gabriel Floyd (#3 ILB, #67 National) et WR Jake Smith (#8 WR, #49 National).
Les Longhorns ont surtout réussi à convaincre ATH Bru McCoy de demander son transfert deux mois après qu’il ait signé sa lettre d’intention à… USC ! Le meilleur athlète (ATH) de ce recrutement 2019 doit maintenant attendre une dérogation avant de pouvoir jouer pour les Longhorns dès septembre prochain. Quoiqu’il en soit, Texas termine ce recruiting 2019 avec la 3ème classe du pays pour la 2ème année d’affilée et s’affirme définitivement comme le principal candidat pour mettre un terme à la suprématie d’Oklahoma dans la Big 12. Texas is back !

Oklahoma toujours plus aérien

Si les Longhorns ont frappé un grand coup, les Sooners ne sont pas restés inactifs. Loin de là. Et ceux qui pensent que l’après-Kyler Murray sera difficile pour le programme de coach Lincoln Riley se trompent. Comme pour Texas, Oklahoma avait assemblé le core de sa promotion dès la Early Signing Period mais en ajoutant WR Jadon Haselwood (#1 WR, #4 National), signé lors du NSD, les Sooners ont fait une razzia de receveurs (WR Theo Wease, WR Trejan Bridges) en plus d’avoir recruté le meilleur quarterback dual-threat disponible : QB Spencer Rattler (#1 QB dual-threat, #11 National). Qu’on se le dise : l’attaque des Sooners ne devrait pas ralentir dans les années à venir. 16 des 24 recrues signées sont des 4 ou 5 étoiles et Oklahoma a peut-être assemblé la meilleure promotion sur le plan offensif en ajoutant TE Austin Stogner (#3 TE, #121 National).

Mario Cristobal transforme déjà Oregon

Le départ surprise de Mark Richt de Miami avait fait des vagues jusque dans l’Oregon puisque l’un des candidats potentiels pour le poste de coach des Hurricanes n’était autre que Mario Cristobal. Originaire de Floride, le coach des Ducks a la réputation d’être l’un des meilleurs recruteurs du pays et son éventuel départ d’Eugene aurait été catastrophique pour le programme d’Oregon.
Il a encore prouvé que cette réputation n’était pas usurpée en allant chercher le prospect 5-étoiles DE Kayvon Thibodeaux (#2 WDE, #2 National) en Californie sous les yeux d’Alabama et de USC, et en recrutant 5 joueurs du top 100 : CB Mykael Wright (#4 CB, #41 National), ILB Mase Funa (#4 ILB, #68 National), OT Jonah Tauanu’u (#9 OT, #63 National) et WR Mycah Pittman (#15 WR, #94 National) en plus du 2ème meilleur prospect du pays. Les Ducks ont aussi mis la main sur le meilleur joueur de ligne offensive du Junior College (JUCO) : OT Malaesala Aumavae-Laulu. Au final, Oregon termine avec la 7ème meilleure promotion de ce recrutement 2019.

Un National Signing Day sans rebondissement majeur

Le nombre de joueurs ayant signé leur lettre d’intention lors de ce National Signing Day a diminué drastiquement en raison de la Early Signing Day.

…mais par quelques flips notables

Toutefois, l’aspect dramaturgique de cette journée n’a pas disparu : plusieurs prospects ont encore fait faux bond à certains programmes envers lesquels ils s’étaient pourtant engagés verbalement depuis longtemps.

WR George Pickens d’Auburn à Georgia

Ce fût incontestablement l’un des grands moments de ce NSD ! À peu près personne ne s’attendait à ce que le meilleur receveur de l’État d’Alabama se retrouve en… Géorgie ! Le prospect 5-étoiles WR George Pickens (#4 WR, #24 National) avait pourtant annoncé son commit envers Auburn depuis l’été 2017 mais une dernière visite sur le campus d’Athens l’a convaincu de signer pour les Bulldogs de Georgia. Après WR Justyn Ross (Clemson) en 2018, c’est la 2ème année que le receveur #1 de l’Alabama fait faux bond aux deux mastodontes de l’État, Alabama et Auburn.

LB Khris Bogle d’Alabama à Florida

LB Khris Bogle avait annoncé son engagement envers Alabama lors du All-American Game de San Antonio (Texas) même si la rumeur courait qu’il pourrait se retrouver ailleurs au mois de février. Miami était pressenti et c’est effectivement en Floride qu’il a atterri… mais du côté des Gators et non des Hurricanes ! Une victoire majeure pour coach Dan Mullen.

CB Christian Williams d’Alabama à Miami

Lorsqu’il a refusé de signer sa lettre d’intention à Alabama en décembre dernier, nous avions compris que le prospect 4-étoiles CB Christian Williams (#20 CB, #160 National) avait décidé de ne pas rejoindre le Crimson Tide. Le commit du prospect 4-étoiles CB Marcus Banks (#13 CB, #127 National) à Alabama lors du All-American Game de janvier avait clos le débat. Du coup, Texas A&M et LSU, deux autres ténors de la conférence SEC revinrent plus que jamais dans la course mais Manny Diaz a coiffé tout ce beau monde en réussissant ce superbe vol du National Signing Day !

Doug Nester d’Ohio State à Virginia Tech

Cela faisait des mois que le prospect 4-étoiles OG Doug Nester (#6 OG, #106 National) s’était engagé envers Ohio State et de nombreux fans des Buckeyes attendaient tranquillement l’annonce de sa signature officielle… lorsque le joueur de ligne offensive originaire de la Virginie occidentale s’engagea finalement plus proche de chez lui, à Virginia Tech. Étant donné les nombreuses défections des dernières semaines chez les Hokies, c’est un renfort de poids pour coach Justin Fuente.

Un Français à Buffalo…

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion en signant officiellement sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football.
Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).
Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

…et un QB allemand à Virginia

Depuis juin 2018, les deux allemands OG Kariem Al Soufi (#66 OG) et QB Luke Wentz (#33 QB dual-threat) avaient annoncé leur commit verbal envers les Cavaliers de Virginia. Le National Signing Day a permis à ces deux prospects 3-étoiles des Dolphins de Paderborn (Allemagne) de confirmer cet engagement. QB Luke Wentz devient ainsi le premier quarterback européen de l’Histoire à avoir été recruté par un programme de l’élite du College Football.

Les gagnants du recrutement 2019

Florida

Marchant dans les pas de son mentor Urban Meyer, le coach de 2ème année des Gators, Dan Mullen, a terminé en force son processus de recrutement permettant ainsi à Florida de figurer dans le Top 10 National. Inquiétante en novembre dernier, la promotion de recrues 2019 des Gators avait connu un boost important lors de la Early Signing Period avec les signatures du Californien 4-étoiles CB Chris Steele (#5 CB, $42 National) et du prospect 4-étoiles de l’Alabama, OLB Mohamoud Diabate (#6 OLB, #109 National). Dan Mullen a mis une superbe touche finale à cette promo en volant LB Khris Bogle à Alabama et en signant le prospect du Top 100, CB Kaiir Elam (#6 CB, #48 National). Du coup, Florida termine avec la 9ème classe de recrues au niveau national.

Ole Miss

Avec la fin des sanctions NCAA visant les Rebels, le programme d’Oxford n’est plus suspendu de bowl et a encore démontré qu’il peut être une force majeure de la SEC dans le processus de recrutement. La matinée du National Signing Day a été marquée par le flip du prospect 3-étoiles DT LeDarrius Cox (#42 DT, #600 National) mais s’est surtout poursuivie par la confirmation de l’engagement du running back 5-étoiles RB Jerrion Ealy (#3 RB, #29 National) au nez et à la barbe de Clemson et Alabama ! Le meilleur inside linebacker du Junior College, ILB Lakia Henry a renforcé le secteur défensif et malgré un déficit d’image en raison des scandales des dernières années, Ole Miss (#22 National) termine devant le voisin Mississippi State (#24 National). Seule ombre au tableau : RB Jerrion Ealy est également un excellent joueur de baseball et il pourrait finalement ne jamais jouer pour les Rebels s’il était drafté au 1er tour lors de la draft MLB de juin prochain…

Texas A&M

Si Texas A&M (#4 National) termine juste derrière l’ennemi juré Texas (#3 National) au classement des meilleures promotions de recrues en 2019, les Aggies ont régné en maitre sur l’État du Texas puisque leurs neuf premières recrues viennent du Lone Star State. Certes, les Aggies se sont faits volés le prospect 4-étoiles CB Jeffery Carter (#9 CB, #91 National) mais ils pourraient bien avoir trouvé deux titulaires dès 2019 en CB Elijah Blades (#1 CB, #4 JUCO) et CB Erick Young (#10 CB, #96 National). Avec les signatures de deux recrues 5-étoiles, DT Kenyon Green (#3 DT, #15 National) et OT DeMarvin Leal (#2 DT, #16 National), et un total de 19 prospects 4 ou 5 étoiles, la 2ème classe de recrues de Jimbo Fisher à Texas A&M est assurément une grande réussite. On suivra particulièrement le duo de safeties 4-étoiles, S Brian Williams (#6 S, #72 National) et S Demani Richardson (#7 S, #80 National).

Les perdants du recrutement 2019

Florida State

Les fans des Seminoles étaient déjà dubitatifs à l’annonce du renvoi du programme de Tallahassee de QB Deandre Francois après le transfert de QB Bailey Hockman à l’automne dernier et le flip du prospect 4-étoiles QB Sam Howell à North Carolina en décembre… ils sont tombés de leur chaise en apprenant que le prospect 4-étoiles QB Lance LeGendre (#9 QB dual-threat, #279 National) avait préféré s’engager à…. Maryland ! Ainsi, pour la 2ème année consécutive, coach Willie Taggart n’a pas réussi à signer le futur quarterback de l’équipe laissant QB James Blackman comme seule option viable au poste le plus important sur le terrain. FSU sera surement actif sur le marché des transferts… Au final, les Seminoles n’ont signé qu’un seul prospect du Top 100, CB Akeem Dent (#7 CB, #50 National), et termine à une inhabituelle 17ème place sur le plan national.

Miami

Les Hurricanes ont fait encore moins bien que leurs voisins de l’ouest de la Floride ! Certes, les Hurricanes ont connu une changement de coach soudain lorsque Mark Richt a annoncé son départ en décembre mais son successeur, Manny Diaz, est sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis 2016. L’ancien coordinateur défensif de l’équipe est connu pour ses nombreuses connections avec les lycées floridiens mais cela ne s’est pas traduit par une promotion fournie de recrues prometteuses. Miami a signé 7 prospects 4-étoiles terminant à une modeste 28ème place sur le plan national ! « The U » s’est fait voler CB Kaiir Elam (voir plus haut) par Florida et le prospect 4-étoiles ATH Mark Antony-Richards par Auburn. Le receveur 4-étoiles WR Jeremiah Payton (#10 WR, #54 National) et le flip de CB Christian Williams ont permis aux Canes d’éviter l’humiliation totale.

Louisville

En renvoyant Bobby Petrino, le 11 novembre dernier, après un début de saison catastrophique (2-8), les Cardinals avaient décidé de prendre un nouveau départ incarné par l’embauche de Scott Satterfield en provenance d’Appalachian State. Le nouveau départ n’a rien d’existant sur le plan du recrutement. Louisville termine la journée du National Signing Day avec une mince promotion de 14 recrues dont un seul prospect 4-étoiles DE Ja’Darien Boykin (#19 WDE, #318 National). Les Cards étaient régulièrement classés dans le Top 30, ils terminent 73ème sur le plan national en 2019. Ouch !

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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Recrutement

Alabama s’assure la meilleure classe de recrutement en 2019

Un an après avoir été déboulonné de son piédestal par Kirby Smart, Nick Saban récupère son siège de big boss du recrutement.

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C’est du déjà-vu mais le Crimson Tide s’est assuré la meilleure promotion de recrues 2019. Comme en 2017. Comme en 2016. Comme en 2015. Comme à 8 reprises lors des 9 dernières années.

Finalement, l’année 2018 était peut-être une aberration. Le programme de Georgia de Kirby Smart avait réussi l’impensable en composant une classe hors-norme. Alabama a récupéré son bien en 2019 selon le classement Composite de 247Sports.

Cette classe de recrues sera d’ailleurs l’une des plus riches de l’Histoire du recrutement national tant la qualité et la profondeur sont impressionnantes. Si les champions de conférence SEC se sont faits détruire par Clemson en finale du College Football Playoff, ne comptez pas trop vite sur la chute de l’Empire Bama…

Au terme de la Early Signing Period en décembre dernier, le Crimson Tide avait recruté trois joueurs du Top 10 classé #1 à leur poste respectif : DE Antonio Alfano (#5 SDE, #1 National), RB Trey Sanders (#1 RB, #6 National) et OT Evan Neal (#1 OT, #7 National). À quelques heures de la fin du National Signing Day 2019, le programme de Tuscaloosa a fait signer 11 prospects du Top 100 et 10 autres du Top 200. En d’autres termes, 21 des 27 joueurs de la promotion 2019 étaient classés parmi les 200 meilleures joueurs du pays. Hallucinant.

Parmi eux, DL Ishmael Sopsher (#5 DT, #47 National), classé 3ème meilleur lycéen de l’État de Louisiane. Encore une fois, Alabama a donc réussi à aller se moquer des Tigers de LSU dans le territoire de recrutement privilégié.

Le seul prospect de la promotion 2019 du Crimson Tide qui n’est pas classé 4 étoiles ? K Will Reichard. Le meilleur kicker du pays…

Promotion de recrues 2019 du Crimson Tide d’Alabama

 

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Recrutement

Tous les moments forts du National Signing Day 2019

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Revivez le National Signing Day, jour de l’ouverture de la période de signature des lettres d’intention des prospects lycéens !

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Recrutement

Le français Jordan Avissey recruté par Buffalo !

L’Orléanais, qui jouait au Québec pour le Cégep de Thetford Mines, rejoint donc les champions 2018 de la division East de la conférence MAC.

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Crédit photo : Twitter/JFKent

Sacré champion d’Europe 2018 avec l’équipe de France, le defensive end Jordan Avissey aura donc vécu six derniers mois riches en émotion : il a officiellement signé sa lettre d’intention chez les Bulls de Buffalo lors du National Signing Day.

Après LB Richard Tardits (ex-Georgia) et WR Anthony Mahoungou (Purdue), le prospect 3 étoiles DE Jordan Avissey devient donc le 3ème joueur français de l’Histoire à évoluer parmi l’élite du College Football. CB Charles Romes, premier français à avoir joué en NFL (Buffalo Bills, San Diego Chargers) avait lui porté le maillot de North Carolina Central University en FCS (ex-Division I-AA).

Approché par les universités de Colorado, Temple et Idaho, l’Orléanais a tout naturellement choisi le programme de Buffalo dont les liens avec le football québécois ne sont plus à démontrer. Il rejoint ainsi trois autres joueurs originaires de la Province canadienne : S Dev Lamour (ex-Vanier College), OL Tomas Jack-Kurdyla (ex-Vanier College) et TE Julien Bourassa (ex-Cegep du Vieux-Montreal).

Joueur au gabarit impressionnant (1,95m et 113 Kg), DE Jordan Avissey évoluera donc sous les ordres de coach Lance Leipold qui vient de signer une prolongation de contrat de cinq ans lui assurant ainsi une relative stabilité pour les prochaines saisons.

Réputé pour sa vitesse, il devrait évoluer au poste de pass rusher même si son passé de tight-end pourrait aussi en faire une option au sein de l’attaque des Bulls.

Le parcours de DE Jordan Avissey est plus qu’atypique puisqu’il a commencé à pratiquer le football américain en 2015 ! Son premier amour était le basketball. En plus de ses aptitudes athlétiques, il possédait un sens du jeu qui lui ont permis d’être accueilli par le centre de formation de l’Orléans Loiret Basket avec lequel il remportera d’ailleurs un titre de champion régional. Une blessure au genou a ralenti sa progression et c’est finalement vers le football américain qu’il s’est tourné.

Avec succès. Dominant avec les Chevaliers d’Orléans, il est rapidement sélectionné en équipe de France avant d’accepter de suivre la filière française du Cégep de Thedford Mines, au nord de Montréal (Canada). Recruté par l’université Sherbrooke (RSEQ), il ne portera finalement jamais le maillot du Vert et Or.

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