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La course au titre de champion du recrutement

Chaque année, les meilleurs programmes du pays s’affrontent sur un terrain autre que dans les traditionnelles enceintes sportives, pour un titre officieux : celui de champion du recrutement.

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Chaque année, les meilleurs programmes du pays s’affrontent sur un terrain autre que dans les traditionnelles enceintes sportives, pour un titre officieux : celui de champion du recrutement.

Evidemment, un bon recrutement ne garantit pas à une équipe un futur composé de succès sportifs. Il y contribue cependant fortement, bien que certains programmes irréductibles parviennent toujours à tirer le meilleur de joueurs dont personne n’aurait imaginé un tel potentiel, comme ce fut le cas avec la vedette NFL J.J. Watt, notée deux étoiles au high school, ou plus récemment le quarterback Marcus Mariota, prospect trois étoiles et finalement lauréat du Heisman Trophy et finaliste du CFP. La formation est donc un aspect tout aussi important pour assurer des fondations solides à son équipe.

Pourtant, si l’enjeu est si fort autour du statut de numéro un du pays parmi toutes les classes de recrutement, c’est pour son attrait populaire. Pas seulement auprès des fans, qui accueillent chaque nouvel accord verbal d’un prospect d’élite comme une victoire, mais bien auprès de ces joueurs ciblés par les universités chaque année pour venir grossir leurs rangs. En signant une classe de recrutement de haut niveau, il s’agit de prouver aux futurs prospects pour les années à venir que le programme qui les courtise attire les joueurs stars.

A moins d’une semaine du National Signing Day, quatre programmes se détachent pour se disputer le titre de champion du recrutement.

DE Byron Cowart

ALABAMA

Alabama a été sacré champion du recrutement ces deux dernières années. Avec 26 joueurs ayant donné leur accord verbal pour l’heure, dont récemment RB Damien Harris (Nat #8), DT Daron Payne (Nat #19), OL Isaiah Prince (Nat #67) et DB Kendall Sheffield (Nat #53), le Tide est en bonne position pour conserver son hégémonie. Nick Saban espère sans doute parvenir à recruter au moins un des trois prospects majeurs suivants, dont la décision reste à venir : DE Byron Cowart (Nat #1), DE CeCe Jefferson (Nat #20) et OT Martez Ivey (Nat #4). Mais la concurrence sera très rude, avec Auburn et Florida particulièrement, pour signer ces joueurs très courtisés.

SOUTHERN CALIFORNIA

Habitué à la première place du classement des meilleurs recrutements, USC a souffert ces dernières années en raison des sanctions qui limitaient le programme de football à quinze recrues contre vingt-cinq habituellement. Les Trojans se sont cependant toujours maintenus dans le top 10, un véritable exploit avec dix joueurs de moins ! Cette année, USC pourra recruter vingt-cinq prospects à nouveau et le coaching staff n’a pas chômé.

Avec le récent accord verbal de LB Osa Masina (Nat #37), l’un des meilleurs linebackers du pays, ainsi que ceux de DB Marvell Tell (Nat #96), ATH Ykili Ross (Nat #38) et RB Ronald Jones II (Nat #63), Steve Sarkisian a frappé un grand coup. Le coach des Trojans, qui s’était déjà illustré l’an dernier en recrutant le « Big Three » composé de JuJu Smith, Damien Mama et Adoree’ Jackson lors du NSD, pourrait faire encore mieux cette année avec le « Big Five » : CB Iman Marshall (Nat #3), LB Porter Gustin (Nat #25), LB John Houston (Nat #30), DE Rasheem Green (Nat #33) et donc Osa Masina.

Si Steve Sarkisian parvient à signer tous ces prospects d’élite, USC devrait finir à la première place dans le recrutement. Mieux, l’avenir devrait s’annoncer radieux pour un programme habitué aux sommets et réduit au statut de simple outsider ces dernières saisons.

LA TROISIEME PLACE

Si les deux premières places semblent promises à Alabama et USC, la troisième place reste soumise à rude concurrence. Si Auburn termine son recrutement avec les additions de Byron Cowart, Martez Ivey et CeCe Jefferson, les Tigers pourraient s’accrocher à la dernière marche du podium.

A moins que Florida State, qui a récemment perdu RB Johnny Frasier (Nat #215) pour NC State, ne parvienne à attirer encore quelques prospects d’élite pour boucler une classe de recrutement déjà très fournie en qualité. Iman Marshall pourrait notamment rejoindre les Seminoles qu’il a visités récemment, même si le defensive back californien semble plutôt se diriger vers USC ou LSU.

Actuellement à la troisième place, Clemson ne semble cependant pas en position de force pour la conserver.

CB Iman Marshall

LES PROSPECTS A SUIVRE

DE Byron Cowart, Armwood HS (FL) – Nat #1
Alabama, Auburn, Florida
Le pronostic : Florida

DB Iman Marshall, Long Beach Poly HS (CA) – Nat #3
Louisiana State, Michigan, Oregon, Southern California
Le pronostic : Southern California

OT Martez Ivey, Apopka HS (FL) – Nat #4
Auburn, Florida
Le pronostic : Auburn

DE CeCe Jefferson, Baker County HS (FL) – Nat #20
Alabama, Auburn, Florida
Le pronostic : Florida

RB Soso Jamabo, Plano West HS (TX) – Nat #22
Notre Dame, Texas, Texas A&M, UCLA
Le pronostic : Texas

LB Porter Gustin, Salem Hills HS (UT) – Nat #25
Arizona State, Ohio State, Southern California
Le pronostic : Southern California

LB John Houston, Junipero Serra HS (CA) – Nat #30
Oregon, Southern California
Le pronostic : Southern California

DE Rasheem Green, Junipero Serra HS (CA) – Nat #33
Arizona State, Miami (FL), Oregon, Southern California
Le pronostic : Southern California

DT Terry Beckner, East St. Louis HS (IL) – Nat #36
Auburn, Florida State, Missouri, Ohio State
Le pronostic : Missouri

DT Daylon Mack, Gladewater HS (TX) – Nat #54
Texas Christian, Texas A&M
Le pronostic : Texas Christian

OT Martez Ivy

WR Damarkus Lodge, Cedar Hill HS (TX) – Nat #61
Baylor, Louisiana State, Mississippi, Texas A&M
Le pronostic : Mississippi

WR Ryan Davis, Lakewood HS (FL) – Nat #64
Auburn, Florida, Michigan
Le pronostic : Florida

LB Roquan Smith, Macon County HS (GA) – Nat #77
Georgia, Michigan, Texas A&M, UCLA
Le pronostic : UCLA

WR Daylon Charlot, Patterson HS (LA) – Nat #78
Alabama, Louisiana State, Miami (FL)
Le pronostic : Alabama

TE Chris Clark, Avon Old Farms (CT) – Nat #79
Michigan, UCLA
Le pronostic : Michigan

S Marcus Lewis, Gonzaga HS (DC) – Nat #80
Kentucky, Miami (FL)
Le pronostic : Miami (FL)

DT Joseph Wicker, Long Beach Poly HS (CA) – Nat #95
Arizona State, Texas Tech, UCLA
Le pronostic : UCLA

OT Toby Weathersby, Westfield HS (TX) – Nat #98
Arkansas, Houston, Louisiana State
Le pronostic : Arkansas

Rendez-vous la semaine prochaine pour le National Signing Day 2015.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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7 commentaires

7 Comments

  1. Luzoan

    28 janvier 2015 at 10h17

    Iman Marshall chaud pour Oregon!!!^^

  2. Krator

    28 janvier 2015 at 14h27

    USC va faire un NSD comme l’année dernière voir beaucoup mieux.
    Gustin c’est 100%. C’est un joueur en plus « ready for playing ». Il m’a l’air d’être aussi bon au plaquage qu’un Matthews et aussi agressif à l’impact qu’un Cushing. Donc le prototype de la machine à plaquage.
    Houston c’est du 90%. Il sera utilisé je pense comme Cravens actuellement. Un baker/safety, une sorte de joueur hybride.
    Green c’est du 95% également. C’est le joueur qui me laisse le plus perplexe au niveau du big usc recruting. Je sais pas trop s’il sera prêt pour la saison 2015 au vue des vidéos sur son impact sur la ligne.
    Marshall c’est du 99% !! Pourquoi me diras tu Luzoan ??? 🙂
    En premier lieu, SC reste SC. Le plus gros programme de football de la cote west. L’un des programmes qui sort le plus de NFL players et pas des moindres. Ensuite, le système de jeu de SC est beaucoup adapté à la NFL que celui d’Oregon ( même si je suis un grand admirateur de leur jeu et tellement déçu de la final pour Oregon… Bref ). De plus, Marshall sort de Poly, high school d’un certain… Juju Smith !! Au vue du temps de jeu et de la première année extraordinaire du receveur cela peu joué dans le camp de SC.
    Dans une des dernières interview, Iman a bien dis « je veux rester près de ma famille » donc… En Californie. Euhh aussi, Jackson/Marshall ??!! Oui oui mieux faut pas y penser, plus aucun prospect receveur voudra aller dans un programme de la PAC. Aujourd’hui le programme phare de LA est de retour. Une attaque plus d’explosif malgres la perte du RB#1 et WR#1. Une défense qui va revenir très forte ( retour de blessure de Bigelow, Ruffin entre autre ).
    Dans le recrutement de USC, je vois bien le ATH Jay Jay Wilson signer pour le programme.

    Voilà mon point de vue sur le recrutement monstrueux de SC et notamment celui de Marshall. Après je peux me tromper. Bon j’espère pas comme je supporte SC 😉

    • Loïc Baruteu

      28 janvier 2015 at 17h40

      John Houston et Rasheem Green sont probablement des silent commits pour USC. En tout cas Green a déjà donné son accord verbal, mais à qui ?
      Porter Gustin est très bon pote avec Osa Masina, il y a de bonnes chances qu’ils aient décidé de jouer ensemble.
      Biggie a certainement déjà donné son accord verbal à USC également. Ces quatre-là veulent sûrement profiter à fond du processus de recrutement pour visiter les campus les plus fameux, voyager à l’autre bout du pays et avoir leur heure de gloire pendant le NSD.

      La théorie selon laquelle le Big Five se dirige vers USC est renforcée par le fait que le staff essaie de faire de la place pour attirer d’autres recrues. Mason et Payton ont récemment retiré leur accord verbal envers Sarkisian et Clayton Johnston devrait être blue shirt, ainsi que JayJay Wilson.

      • Krator

        28 janvier 2015 at 18h39

        Mason c’était programmé depuis plusieurs semaines surtout que l’escouade de cornerback de SC est deja bien garnie surtout si on y rajoute Marshall et Langley.
        En revanche je suis vraiment déçu de voir Payton partir. Il avait tout pour réussir à SC surtout que la profondeur de receveur n’est pas trop remplie cette année malgré certaines recrues comme Ross ou Hampton. J’aurais plus poussé vers la sortie Cole Smith ou Rector qui pour moi feront leur parcours sur la touche.
        Alors le concept de « blue shirt  » je ne comprends vraiment pas qu’est ce que c’est. J’ai lu des articles sur rivals et sport247 mais j’ai pas trop bien compris.
        Et aussi deux derniers petites questions. Trent Thompson, c’est une visite pour LA plus que pour SC non ?
        Quel sera le freshman le plus prolifique/impressionnant en 2015 ? Perso, je vois bien un joueur comme Noah Jefferson tout écrasé sur son passage. C’est un joueur vraiment sous évalué.

        • Loïc Baruteu

          28 janvier 2015 at 19h41

          Il y a déjà un bon contingent de receveurs dans l’effectif. Hampton et Whitney ont déjà joué au JC donc ils devraient pouvoir contribuer immédiatement. Dominic Davis pourrait également être utilisé comme slot receiver. Je pense que Payton, comme Rashead Johnson qui a demandé son transfert, était effrayé de la concurrence. Je suis également déçu car il a du potentiel.

          Cole Smith est un center de formation, après une ou deux années de formation il pourrait être un pilier de la ligne offensive. Les joueurs à ce poste sont assez mésestimés, c’est pourquoi il n’est noté que trois étoiles. Christian Rector remplit un besoin de profondeur sur la ligne défensive.

          Blue shirt c’est une technique de recrutement, très utilisé dans la SEC, qui permet à un programme de signer plus de joueurs que les 25 autorisés. Le prospect s’engage avec l’université mais il ne reçoit sa bourse sportive que le second jour, ainsi il compte parmi la classe de recrutement suivante, 2016 pour Johnston. Il y a quand même certains critères, par exemple le prospect ne doit pas avoir effectué de visite officielle, ne pas avoir été visité à domicile par les coaches ou ne pas avoir reçu de LOI.

          Trenton Thompson était vraiment intéressé par USC visiblement, il a beaucoup aimé Los Angeles. Mais c’est un changement brutal de quitter la Géorgie pour l’autre bout du pays, c’est peut être ce qui l’a freiné.

          Le mot qui revient le plus souvent pour qualifier Noah Jefferson, c’est « tree ». C’est un tronc d’arbre ce mec. Je pense quand même qu’il sera redshirt. Il y a clairement plusieurs places à prendre en défense (rush end, will) donc Masina, Gustin ou Houston ont une bonne chance, de même que Biggie s’il est placé comme SS. Sans oublier Ykili Ross et Marvell Tell. En attaque, garde un oeil sur Hampton et Ronald Jones.

  3. Krator

    28 janvier 2015 at 21h03

    Merci pour toutes ces informations !! Surtout pour le blue shirt.
    J’espère que biggie (s’il signe) sera aligné entant que corner et non SS. Avec ce recrutement de Baker ( pour moi le meilleur depuis 2005 avec M-M-C ) il serait pas intéressant de jouer avec cravens en SS. Ruffin a une bonne expérience, Felix aussi, Sarao de même. Ils peuvent encadrer les freshmans dés la première année.
    En tout cas si Trent Thompson veut passer 3/4 ans à LA c’est avec plaisir. C’est un casseur de ligne ce joueur.
    Bref, faudra faire ce débat aprés le NSD 🙂

  4. Luzoan

    29 janvier 2015 at 13h36

    le qb d’ eastern washington pour les canards… En espérant une bonne surprise!

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QB Caleb Williams annonce son commit à Oklahoma

Le meilleur quarterback de la promotion 2021 a donc choisi de marcher dans les pas de Baker Mayfield, Kyler Murray et Jalen Hurts en rejoignant Lincoln Riley et les Sooners. On le comprend.

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Crédit photo : SI

Le meilleur quarterback de la promotion 2021 avait retenu le jour de l’Indépendance américaine pour annoncer, en grande pompe sur le réseau CBS, le programme universitaire de son choix. QB Caleb Williams a finalement décidé de jouer sous les ordres de coach Lincoln Riley, à Oklahoma. Sans surprise.

LSU et Maryland (la fac de son État d’origine) étaient également en course pour recruter celui qui est actuellement considéré comme le 4ème meilleur prospect du recrutement 2021.

Comme il l’a indiqué sur le réseau CBS, QB Caleb Williams a choisi Oklahoma en raison de la capacité du programme de Norman (Oklahoma) de former des quarterbacks pour faire le saut chez les professionnels. Récemment, Baker Mayfield et Kyler Murray ont été choisis #1 de la draft NFL (en 2018 et 2019 respectivement) et Jalen Hurts a également été sélectionné au 2ème tour en 2020.

Maryland pouvait nourrir quelques espoirs de convaincre un jeune prospect local de rester dans son État natal mais la tentation de jouer pour les Sooners d’OKlahoma était trop forte.

Dure réalité pour un programme de Maryland en reconstruction après avoir tourné la page des années sombres de l’ère DJ Durkin. L’actuel coach des Terrapins, Mike Locksley, a certes convaincu QB Taulia Tagovailoa (ex-Alabama) de rejoindre le programme de la banlieue de Washington via un transfert mais la marche pour faire venir l’une des stars du recrutement 2021 était trop haute.

Oklahoma possède désormais la 14ème meilleure promotion de recrues en 2021.

À noter que le prospect 4-étoiles, CB Latrell McCutchin (#11 CB, #124 National) a également annoncé son engagement envers Oklahoma lors de cet Independence Day.

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National Signing Day 2020 : Georgia #1, Clemson et la SEC toujours plus riches

En signant OT Broderick Jones, les Bulldogs de Georgia termine à la 1ère place du recrutement national grâce à une promotion de recrues exceptionnelles dominée par le cornerback 5-étoiles, Kelee Ringo.

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Crédit photo : Georgia Athletics

McKinnley Jackson, defensive tackle ultra-convoité originaire du Mississippi, était l’un des derniers prospects 5-étoiles de ce recrutement 2020 à ne pas avoir encore annoncé sa destination. Lors d’une rapide conférence de presse organisée dans son lycée George County High School de Lucedale, il a simplement indiqué de manière laconique : « pour les trois ou quatre prochaines années, je serai un membre de Texas A&M ».

McKinnley Jackson, defensive tackle ultra-convoité originaire du Mississippi, était l’un des derniers prospects 5-étoiles de ce recrutement 2020 à ne pas avoir encore annoncé sa destination. Lors d’une rapide conférence de presse organisée dans son lycée George County High School de Lucedale, il a simplement indiqué, de manière laconique : « pour les trois ou quatre prochaines années, je serai un membre de Texas A&M ».

Alabama et LSU étaient également sur le coup. Jimbo Fisher a réussi un superbe coup pour permettre au programme de College Station (Texas) de rentrer dans le cercle fermé des universités capables de signer un prospect 5-étoiles. Car, plus que jamais, le National Signing Day démontre, une fois de plus, qu’en College Football les riches deviennent de plus en plus riches.

Pour la 2ème fois en 3 ans, Georgia a constitué la meilleure classe de recrutement au niveau national devançant Alabama et Clemson d’une courte tête.

Selon le classement composite de 247Sports, 6 universités ont signé 22 des 31 prospects 5-étoiles de cette promotion 2020.

Top 10 du recrutement 2020 selon le Composite Rankings de 247Sports.

Clemson mêne le bal avec cinq recrues 5-étoiles pour permettre à Dabo Swinney de composer la meilleure promotion de recrues depuis qu’il a accepté le poste de head coach des Tigers. Alabama et Georgia ont mis la main sur quatre prospects 5-étoiles. LSU, récent champion national, Ohio State et Oregon en ont signé trois.

Encore plus symptômatique de la domination d’une poignée de programme sur le recrutement national : cinq universités ont signé 47 des 100 meilleurs joueurs du pays : Georgia (11), Alabama (10), Clemson (10), LSU (9) et Ohio State (7). Et en recrutant DT McKinnley Jackson, Texas A&M est devenu le 6ème programme à recruter au moins 4 prospects du Top 100 national lors de ce recruiting 2020. Ainsi, 53% des 100 meilleurs prospects de cette année ont signé leur lettre d’intention pour seulement 6 programmes différents.

Georgia détrône Alabama… pour la 2ème fois en 3 ans

Dès sa première année à la tête des Bulldogs de Georgia, coach Kirby Smart avait réussi l’exploit de mettre un terme à la domination d’Alabama depuis 7 ans sur le recrutement national en constituant la meilleure promotion en 2018. Coach Nick Saban a repris sa place sur le trône l’an passé mais le programme d’Athens est de nouveau classé #1 du pays après ce National Signing Day.

Georgia avait déjà signé 9 joueurs du Top 100 dont le meilleur cornerback du pays, Kelee Ringo (#1 CB, #4 National). Suite au départ de LT Andrew Thomas, RT Isaiah Wilson et OG Solomon Kindley vers la NFL, et au transfert du polyvalent OL Cade Mays à Tennessee, les Bulldogs devaient reconstituer leur profondeur sur la ligne offensive. C’est fait : ce National Signing Day leur a permis d’obtenir la confirmation de l’engagement initial de OT Broderick Jones (#2 OT, #11 National) et de C Sedrick Van Pran (#1 OC, #59 National), deux joueurs pourtant recrutés par l’ancien coach de ligne et nouvel head coach d’Arkansas, Sam Pittman.

Avec ces incroyables promotions successives, la pression est désormais sur les épaules de coach Kirby Smart. Rien d’autre qu’un titre de conférence SEC en 2020 ne sera considéré comme un succès.

La SEC plus dominante que jamais

Plus que jamais, la conférence Southeastern affirme sa suprématie sur le monde du College Football. Avant ce mercredi de National Signing Day, six des huit meilleures promotions de recrues en 2020 faisaient partie de la SEC : #1 Georgia, #2 Alabama, #4 LSU, $6 Texas A&M, #7 Auburn et #8 Florida. Seuls, #3 Clemson et #5 Ohio State se sont immiscés dans ce Top 8.

Texas A&M a renforcé sa position de #6 en ajoutant DT McKinnley Jackson (#9 DT, #61 National) volé à Alabama. Et en signant WR Damarcus Beckwith (#18 ATH, #394 National) et WR Malachi Wideman (#22 WR, #116 National), Tennessee a fait un bond dans le Top 10 ce qui permet ainsi à la SEC de placer 7 programmes dans les 10 meilleures promotions en 2020 !

Oregon prend le pouvoir sur la côte Ouest…

Les Ducks avaient déjà assuré leur excellente classe de recrutement 2020 lors de la Early Signing Period, en décembre dernier, mais Oregon a réussi un tour de force en convaincant DT Jayson Jones (#32 DT, #320 National) de s’engager envers le programme de Eugene (Oregon), au nez et à la barbe de Nick Saban, le coach d’Alabama. Le prospect 4-étoiles, orginaire de Calera (Alabama), était promis au Crimson Tide mais coach Mario Cristobal a réussi l’exploit de le faire venir jouer sur la côte Ouest. Impensable.

Du coup, un mois après avoir remporté le Rose Bowl face à Wisconsin, Oregon se retrouve avec une promotion de recrues aux portes du Top 10 suite à la signature de trois prospects 5-étoiles (LB Noah Sewell, LB Justin Flowe et CB Dontae Manning) et de sept prospects 4-étoiles.

…USC au bord du chaos

Il n’y a pas si longtemps, Southern California était la place forte sur la côte Ouest s’emparant régulièrement des meilleurs prospects à l’ouest des Rocheuses. L’ère Pete Carroll semble si loin.

L’effondrement a été plus que spectaculaire. Les Trojans terminent ce recruiting 2020 avec la 54ème classe de recrues au niveau national et la 10ème de la conférence Pac-12. USC n’a signé que 13 joueurs dont seulement deux prospects 4-étoiles, WR Gary Bryant Jr (#7 WR, #45 National) et OG Jonah Monheim (#16 OG, #354 National). Aucun quarterback n’a été signé dans cette mince promotion de 13 recrues. Inimaginable il y a quelques années.

Stanford et Utah terminent en force

Sans faire de bruit, coach David Shaw avait constitué une solide promotion de recrues lors de la Early Signing Period de décembre avant de confirmer cet excellent travail en signant quatre nouveaux joueurs lors du National Signing Day.

Le Cardinal a obtenu la signature de OT James Pogorelc (#30 OT, #383 National), DE Lance Keneley (#35 DE, #799 National), S Scotty Edwards et DT Zephron Lester couronnant la 21ème meilleure classe de recrues au niveau national et la 3ème meilleure de la conférence Pac-12. Stanford a notamment mis la main sur six prospects 4-étoiles dont l’un des meilleurs lycéens de Géorgie, OT Myles Hinton (#6 OT, #72 National).

De son côté, Utah n’avait jamais terminé dans le Top 30 national en terme de recrutement. Ce n’est plus le cas. Avec la signature de quatre prospects 4-étoiles dont le cornerback californien Clark Phillips III (#5 CB, #50 National), coach Kyle Whittingham a formé la 29ème meilleure classe de recrues du pays faisant une razzia localement. Six des sept meilleurs prospects de l’État d’Utah ont signé chez les Utes.

Vers la fin des flips ?

Cela fait maintenant trois ans que la NCAA a instauré le Early Signing Period (période anticipée des signatures au mois de décembre), et il est clair maintenant que la tradionnelle folie du premier mercredi de février est de l’Histoire ancienne.

Les surprises et les volte-faces de dernière minute sont devenues aussi rares qu’une victoire de Michigan contre Ohio State. La plupart des programmes majeurs ont terminé leur recrutement avant Noël. Les Buckeyes, justement, n’ont signé qu’un seul joueur lors du National Signing Day. Impensable il y a quelques années.

Les deux seules surprises de cette mouture 2020 auront impliqué des programmes floridiens. Le prospect 4-étoiles S Avantae Williams (#2 S, #44 National) a fait volte-face aux Gators de Florida pour s’engager envers Miami.

De son côté, WR Malachi Wideman (#22 WR, #116 National) a tourné le dos à Florida State, malgré un engagement verbal de longue date, pour signer sa lettre d’intention à Tennessee.

Le cas Zachary Evans

Il est considéré comme le 2ème meilleur runing back de cette promotion 2020… pourtant, il n’a toujours pas signé sa lettre d’intention et tout indique qu’il ne le fera pas avant le mois de mars.

En décembre dernier, RB Zachary Evans (#2 RB, #16 National) avait annoncé son engagement envers Georgia et avait même signé sa lettre… avant que l’université géorgienne fasse marche-arrière en libérant le talentueux running back pour des raisons encore obscures.

Tout le monde sait que RB Zachary Evans a connu quelques soucis disciplinaires lors de sa dernière année au lycée de North Shore (Texas) et son processus de recrutement aura été un jeu de poker menteur mais personne n’aurait imaginé qu’il serait encore disponible au terme du National Signing Day.

LSU, Alabama, Michigan et Notre Dame ont jeté l’éponge laissant Tennessee, Florida et Texas A&M comme favoris pour recruter le turbulent coureur texan.

Un air de famille

Le nouveau coach des Owls de Florida Atlantic, Willie Taggart, avait dit un jour à propos de la possibilité de recruter son fils, QB Willie Taggart Jr : « seulement si j’ai besoin de lui ». Il semble que c’était le cas. Le quarterback 3-étoiles a effectivement signé pour le programme de Boca-Raton (Floride).

Memphis ajoute un nouveau Gainwell dans la famille. RB Kory Gainwell a signé chez les Tigers pour joué avec son frère, RB Kenneth Gainwell, l’une des révélations de la saison 2019 au poste de running back.

Par contre, QB Jackson Muschamp a choisi une autre voie que celle de son père, Will Muschamp. L’actuel coach des Gamecocks de South Carolina l’a toujours mentionné : il n’avait pas l’intention de recruter son fils, qui s’était engagé verbalement à Colorado State. Mais voir son rejeton filer finalement chez les Bulldogs de Georgia (un rival de South Carolina dans la division SEC East) le met dans une situation inhabituelle et peut-être inconfortable.

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South Carolina recrute (enfin) DT Jordan Burch

Le drama DT Jordan Burch est-il enfin terminé ? Le prospect 5 étoiles moyenne confirme finalement son engagement envers South Carolina… deux mois après avoir pourtant refusé de signer sa lettre chez les Gamecocks…

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Crédit photo : AP

En décembre dernier, le prospect 5-étoiles DT Jordan Burch avait déjà annoncé son engagement envers l’université de sa ville natale (Columbia, Caroline du Sud) mais sa lettre d’intention signée n’est jamais parvenu chez les Gamecocks laissant penser qu’il avait peut-être changé d’avis au dernier moment.

Mais dès son arrivée dans le gymnase de son lycée d’Hammond pour la cérémonie organisée dans le cadre du National Signing Day, on comprit que son choix allait être confirmé… puisqu’il portait une casquette avec le logo des Gamecocks.

DT Jordan Burch était le dernier prospect du Top 10 national du recrutement 2020 à ne pas avoir signé sa lettre d’intention. Il est considéré par le classement 247Sports comme le 2ème meilleur defensive tackle de cette promotion (#8 National).

C’est donc un superbe coup réussi par coach Will Muschamp. Les Gamecocks n’avaient plus recruté un tel prospect depuis DE Jadeveon Clowney en 2011 (#1 National).

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Early Signing Day 2019 : Clemson frappe fort, Oregon signe LB Justin Flowe

En s’ssurant la signature de LB Justin Flowe, les Ducks d’Oregon ont réussi l’un des meilleurs coups de le première journée d’une Early Signing Period dominée par les champions nationaux en titre.

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Le National Signing Day (organisé le 1er mercredi du mois de février) n’est plus la plus grande journée de recrutement du calendrier d’une saison de College Football. Depuis deux ans, il a été remplacé par le premier jour de la Early Signing Period.

65% des prospects se sont engagés au mois de décembre en 2018. Ce nombre est monté à 77% l’année dernière. En 2019, un nombre similaire de prospects devraient signer leur lettre d’intention, du 18 au 20 décembre.

Clemson prend l’ascendant sur Alabama

Que ce soit sur le terrain ou dans la bataille du recrutement, les Tigers de Clemson et le Crimson Tide de Alabama sont de féroces concurrents. Et comme sur le terrain, Clemson semble bien remplacer Alabama comme le programme #1 du pays.

Les champions nationaux en titre joueront les playoffs dans quelques jours (pas Alabama) et coach Dabo Swinney a frappé un grand coup lors de cette Early Signing Period en s’assurant les signatures de… 6 prospects 5-étoiles ! Ni plus ni moins !

Le prospect #1 de cette promotion 2020, DT Bryan Bresee (#1 DT, #1 National) a d’abord confirmé son engagement, rapidement suivi par cinq autres prospects 5-étoiles : DE Myles Murphy (#1 SDE, #3 National), QB DJ Uiagalelei (#1 QB dual-threat, #13 National), RB Demarkcus Bowman (#3 RB, #16 National), DT Demonte Capehart (#2 DT, #24 National) et CB Fred Davis II (#3 CB, #26 National). Avec 23 signatures garanties dont six joueurs 5-étoiles et 11 joueurs 4-étoiles, les Tigers possèdent actuellement la meilleure promotion du recrutement 2020.

Alabama a été très discret en ce premier jour de la Early Signing Period. Pourtant, Nick Saban et son staff ont fait un boulot sensationnel. En plus des trois prospects 5-étoiles (QB Bryce Young, DE Chris Braswell, LB Drew Edwards), le Crimson Tide a mis la main sur… 19 prospects 4-étoiles ! Le Texan RB Jese McClellan (#8 RB, #43 National) était notamment promis à Oklahoma avant de faire un « flip » tardif pour signer finalement à Alabama.

LB Justin Flowe à Oregon, DE Jordan Burch à South Carolina

Ils étaient les deux prospects les plus convoités de cette période anticipée du recrutement 2020. À l’aube de cette première journée de la Early Signing Period, LB Justin Flowe (#1 ILB, #4 National) et DE Jordan Burch (#2 SDE, #5 National) n’avaient toujours pas annoncé leur engagement verbal avec une université de l’élite.

Les Trojans de USC espéraient se racheter d’une journée calamiteuse en attirant le talentueux LB Justin Flowe, qui était aussi la cible de Clemson, de Miami… et d’Oregon qui a finalement raflé la mise quelques minutes après avoir reçu l’engagement de LB Noah Sewell (#2 ILB, #23 national) ! Les Ducks signent ainsi un 2ème prospect du Top 5 en deux ans après la signature de DE Kayvon Thibodeaux lors du recrutement 2019. En deux promotions seulement, coach Mario Cristobal est en train de former l’une des meilleures escouades défensives à l’ouest du Mississippi.

Clemson espérait secrètement distancer Alabama en allant voler DE Jordan Burch à son grand rival, South Carolina. Originaire de Columbia (Caroline du Sud), le prospect 5-étoiles a finalement décidé de rester à la maison en annonçant sa signature chez les Gamecocks devenant la meilleure recrue de South Carolina depuis un certain DE Jadeveon Clowney. Du coup, le programme dirigé par coach Will Muschamp entre dans le Top 20.

L’énigme USC

Les fans des Trojans se sont réveillés avec l’espoir que ILB Justin Flowe viendrait racheter une campagne de recrutement désastreuse… En vain.

Clay Helton a reçu le soutien de l’administration de la fac de Los Angeles mais USC est actuellement… dernier dans la conférence Pac-12 et occupe la 78ème position au niveau national selon 247Sports ! Tout indique que la promotion 2020 sera la plus mauvaise de l’Histoire du programme californien ! Un seul prospect 4-étoiles, OG Jonah Monheim (#13 OG, #350 National), a signé sa lettre d’intention chez les Trojans. Vous avez bien lu : le meilleur prospect signé par USC est classé 350ème au niveau national. #WTF

Les gagnants

Notre Dame

Les Fighting Irish n’ont plus l’habitude de se classer parmi le Top 10 au niveau national mais coach Brian Kelly a réussi un vrai tour de force en s’assurant les signatures de deux prospects 5-étoiles en attaque, une première depuis plus d’une décennie ! RB Chris Tyree (#1 APB, #25 National) et WR Jordan Johnson (#4 WR, #28 National) seront à South Bend dès le printemps prochain et avec l’arrivée du 2ème meilleur prospect au poste de tight-end, TE Michael Mayer (#2 TE, #48 National), l’attaque des Fighting Irish est promise à un bel avenir.

Florida State

Les fans des Seminoles ne s’attendaient pas à grand chose de cette première journée du Early Signing Day en raison de l’embauche récente de coach Mike Norvell… ils ont pourtant été servi ! L’ancien head coach de Memphis a frappé un grand coup en allant chercher QB Chubba Purdy (#6 QB dual-threat, #200 National) en Arizona, lui qui avait pourtant donner son accord verbal à Louisville. Les Seminoles ont également vu débarquer WR Bryan Robinson (#30 WR, #174 National) et WR Kentron Pointer (#81 WR, #487 National). Florida State en encore en dehors du Top 20 mais c’est très encourageant.

Maryland

On avait pris l’habitude de se moquer des Terrapins depuis plusieurs semaines… coach Mike Locksley nous a rappelé à l’ordre : il n’a pas quitté Alabama pour le Maryland pour plaisanter. En ce 18 décembre, les Terrapins ont tout simplement mis la main sur leur meilleure recrue depuis Stefon Diggs en allant voler le prospect 5-étoiles WR Rakim Jarrett (#2 WR, #20 National) aux Tigers de LSU !

Les perdants

Miami

Le prospect 4-étoiles RB Don Chaney Jr (#5 RB, #35 National) a bien signé sa lettre d’intention à Miami tout comme DE Chantz Williams (#4 WDE, #77 National), RB Jaylan Knighton (#10 RB, #104 National) et WR Michael Redding III (#29 WR, #167 National) mais les flips de OLB Romello Height (#28 OLB, #383 National) à Auburn et de S Jaiden Francois (#28 S, #283 National) à Nebraska ont refroidi les ardeurs d’un programme de Miami qui reste toutefois dans le Top 20.

Florida

On attendait des Gators qu’ils soient ultra-actifs sur le « marché des flips »… il n’en a rien été. Le programme de Gainesville (Floride) termine cette journée avec le strict minimum. Aucun prospect 5-étoiles. Deux prospects du Top 100 (DT Gervon Dexter, OLB Derek Wingo) sont les têtes d’affiche d’une promotion fournie (16 prospects 4-étoiles) mais en manque de potentiels game changers.

Le fils d’Emmitt Smith signe à Florida Stanford !

Le polyvalent RB/WR EJ Smith (#3 APB, #144 National) était convoité par Georgia, Ohio State, Texas A&M et bien sûr Florida… mais le fils du Hall of Famer Emmitt Smith (ex-Dallas Cowboys) a choisi de rejoindre la côte ouest et l’université Stanford !

Auteur de 27 TD lors de son année senior, RB/WR EJ Smith permet au Cardinal de faire son entrée dans le Top 20.

Trois français rejoignent l’élite du College Football

En signant à Purdue en 2014, WR Anthony Mahoungou avait ouvert la voie à la nouvelle génération de joueurs français. L’Eldorado de la NCAA n’était plus inaccessible pour les footballeurs américains de l’héxagone. Et trois autres français viendront s’ajouter à LB Jordan Avissey (Buffalo) pour porter à quatre le nombre de français qui joueront parmi l’élite du College Football en 2020.

K Axel Lepvreau, Miami Hurricanes – Crédit photo : Twitter/@AxelLepvreau

Originaire de La Roche-sur-Yon et arrivé à Bradenton (Floride) avec ses parents, il y a 6 ans, K Axel Lepvreau surnommé « The French Rocket » s’est engagé avec les Hurricanes de Miami comme preferred walk-on après avoir connu une excellente progression dans son lycée de Manatee (Floride). Il sera en concurrence avec K Bubba Baxa pour le poste de titutlaire à moins qu’une année « redshirt » lui soit nécessaire.

Après avoir débuté le football américain en France, WR Terence Hall a rejoint le lycée Aquinas de San Bernardino (Californie) devenant la cible des Cougars de Brigham Young qui lui ont offert une scholarship. C’est donc avec le programme de Provo (Utah) qu’il fera ses débuts en NCAA.

Enfin, TE Wilfried Pene était annoncé à Sacred Heart (FCS) dans la banlieue de New York mais coach Justin Fuente et les Hokies de Virginia Tech ont été impressionné par le talent du meilleur tight-end des États-Unis à sortir des prep-schools. Wilfried bénéficiera d’une scholarship et pourrait rapidement devenir un élément important de l’attaque du programme de Blacksburg (Virginie).

Top 10 par programmes

Top 25 des prospects

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