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Recrutement

Bilan du National Signing Day 2014

Comme chaque année le National Signing Day a été l’occasion de nombreuses surprises, de moments de joie pour les coaches et les fans mais aussi de déceptions. The Blue Pennant vous résume ce qu’il faut en retenir.

Comme chaque année le National Signing Day a été l’occasion de nombreuses surprises, de moments de joie pour les coaches et les fans mais aussi de déceptions. The Blue Pennant vous résume ce qu’il faut en retenir.

Au Top

ATH Adoree Jackson, USC Trojans

Alabama est désigné champion du recrutement pour la quatrième année consécutive. Avec six recrues cinq étoiles le Tide a encore réussi une classe exceptionnelle. Nick Saban a adressé tous les besoins de son équipe, notamment avec la signature surprise de LB Rashaan Evans qui était considéré comme entièrement dévoué à Auburn.

Pour la dernière de ses trois classes de recrutement réduites à quinze joueurs (au lieu de vingt-cinq) par les sanctions, USC a frappé un très, très grand coup hier. Avec un nouveau coach en poste, Steve Sarkisian, les Trojans ont réussi à signer les onze joueurs qui avaient déjà donné leur accord verbal mais ils ont surtout réalisé le coup du chapeau avec trois des quatre meilleurs prospects californiens : ATH Adoree’ Jackson, ATH John « Juju » Smith et OG Damien Mama. Un triomphe inattendu pour USC qui s’est donc invité in extremis dans le top 10 des meilleures classes de recrutement.

Florida State a également profité de son récent succès pour assembler une classe de recrutement prestigieuse. Les Seminoles ont obtenu plusieurs engagements de grande valeur lors de ce National Signing Day avec WR Ermon Lane (cinq étoiles), WR Javon Harrison, OT Roderick Johnson et DT Derrick Nnadi.

La SEC a une fois de plus montré sa domination sur le college football ; on compte sept programmes de la conférence qui terminent dans le top 10. Outre Alabama (#1), LSU (#2), Tennessee (#5), Texas A&M (#6), Florida (#7), Georgia (#8) et Auburn (#9) ont tous réussi leur classe de recrutement.

Mention spéciale à LSU qui a signé deux des meilleurs prospects offensifs du pays : RB Leonard Fournette et WR Malachi Dupre. Ils devraient tous les deux être utilisés dès la prochaine saison en attaque.

Un autre programme de la SEC a réussi son coup hier : South Carolina. Les Gamecocks ont obtenu quatre signatures importantes avec CB Wesley Green, ATH Chris Lammons, DE Blake McClain et DT Dexter Wideman. Avec dix recrues quatre étoiles, South Carolina termine dans le top 20.

Les surprises

DE Solomon Thomas, Stanford Cardinal

Outre le choix de LB Rashaan Evans de mépriser Auburn, dont il est originaire de la région, au profit d’Alabama, ce NSD a forcément réservé d’autres surprises.

Originaire du Texas, DE Solomon Thomas était envoyé à Vanderbilt par la majorité des experts mais il a finalement choisi Stanford, lunettes de nerd sur le nez pour confirmer son choix. C’est une excellente pioche pour le Cardinal qui doit remplacer une grosse partie de son front seven cette saison.

S’il fallait choisir le programme qui a le plus surpris, il s’agit incontestablement de Kentucky. Avec dix recrues quatre étoiles, dont QB Drew Barker (Pos #5) et RB Stanley Williams (Pos #4), les Wildcats finissent dans le top 20. Avec un groupe de bons receveurs et de defensive backs, leur classe de recrutement 2014 est une réussite.

OG Braden Smith semblait une prise facile pour TCU, le prospect ayant visité plusieurs fois le campus et sa sœur faisant partie de l’équipe d’athlétisme de la fac texane, mais rien ne s’est déroulé comme prévu et le joueur a finalement choisi Auburn en direct à la télévision nationale. Un gros coup dur pour les Horned Frogs qui comptaient sur lui pour donner un peu de piquant à une classe moribonde.

Engagé verbalement avec Florida State depuis plusieurs mois, QB Treon Harris (Pos #3) a finalement renié les champions nationaux lors du NSD pour filer à Florida, à la surprise générale. Les Seminoles ont tout de même conclu une classe de recrutement de prestige, dans le top 5.

Les déceptions

Chaque année on compte un ou plusieurs prospects qui n’est pas autorisé à honorer son engagement par ses parents qui souhaitent voir leur fils choisir une autre destination. Cette année c’est tombé sur DE Malik McDowell, qui a choisi Michigan State en direct à la télévision nationale.

DE Malik McDowell, Michigan State

Malheureusement pour lui sa mère exigerait qu’il aille à Michigan et elle n’a donc pas voulu signer la lettre d’intention de son fils. Les Spartans sont toujours en attente de cette signature et les discussions familiales continuent.

Avec les multiples changements de coaches dans le staff de Texas, les Longhorns n’ont pas pu faire mieux qu’une classe de recrutement au bout du top 20 avec seulement six joueurs quatre étoiles. Une classe ratée pour un programme habitué à attirer les meilleurs prospects du sud du pays.

Hormis la signature de LB Kenny Young, UCLA n’a pas rencontré le succès d’autres grands programmes ; les Bruins n’ont pas réussi à attirer leurs cibles de dernière minute comme ATH Michiah Quick (Oklahoma), RB Joe Mixon (Oklahoma), LB Rashaan Evans (Alabama) mais encore ATH Adoree’ Jackson et ATH John Smith, tous deux ayant préféré USC. La fac de Westwood n’arrive pas à attirer les meilleurs prospects californiens et Jim Mora se l’est expliqué par le fait que la plupart de ces joueurs ont grandi comme fans de Reggie Bush et des Trojans.

Un autre gros programme de Pac-12 a déçu et il s’agit d’Oregon. Les Ducks nous avaient habitué à mieux, profitant de leurs installations ultra-modernes et de leur partenariat privilégié avec Nike pour attirer les recrues vedettes. La fac de Phil Knight termine hors du top 25 national et à la cinquième place de sa conférence. Pas de quoi pavoiser.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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