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Top 25 des meilleurs receveurs de retour en 2016

Juju Smith-Schuster
Crédit photo : Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Après le classement des meilleurs quarterbacks et celui des meilleurs running backs, The Blue Pennant poursuit sa présentation des meilleurs joueurs par poste de retour en 2016 avec le Top 25 des meilleurs receveurs (WR/TE).

1. WR Juju Smith-Schuster, Jr, USC
Malgré une main cassée pendant près de la moitié de la saison dernière, il a conclu son année sophomore avec un total de 89 réceptions pour 1454 yards et 10 TD ! Renversant.

2. WR Calvin Ridley, So, Alabama
Prospect 5 étoiles à sa sortie du lycée de Monarch à Coconut Creek (Floride), il n’a pas déçu pour sa première saison avec le Crimson Tide. 89 réceptions pour 1045 yards et 7 TD lors de son année freshman. Le nouveau Amari Cooper ?

3. WR Mike Williams, Sr, Clemson
Considéré comme l’un des plus grands espoirs au début de la saison dernière, il a vu sa campagne 2015 s’arrêter net dès le premier match. Revanchard et totalement remis d’une blessure au cou, il a démontré lors du spring game 2016 qu’il a retrouvé tous ses moyens. Le trio qu’il forme avec WR Artavis Scott et WR Hunter Renfrow s’annonce explosif. 57 réceptions, 1030 yards, 6 TD en 2014.

4. WR Christian Kirk, So, Texas A&M
Il a été la grande révélation de l’attaque des Aggies et de la conférence SEC dont il a été nommé Freshman of the Year. 80 réceptions, 1009 yards, 7 TD et 2 TD sur retour de punt l’an dernier.

5. WR Gabe Marks, Sr, Washington State
Joueur ultra-combatif parfois un peu arrogant, ses statistiques plaident en sa faveur : 227 réceptions, 2559 yards, 15 TD en trois saisons. Seul doute à son sujet : pourra-t-il faire aussi bien en 2016 que ses 104 réceptions, 1192 yards et 15 TD réussis l’an dernier ?

6. WR Travis Rudolph, Jr, Florida State
Receveur vedette à sa sortie du lycée, il est en constante progression depuis son arrivée sur le campus de Tallahassee (Floride). Ses 7 réceptions pour 201 yards et 1 TD face à Houston lors du dernier Peach Bowl pourrait assurer définitivement son statut de WR#1 chez les Seminoles. 59 réceptions, 916 yards, 7 TD en 2015.

7. WR KD Cannon, Jr, Baylor
Excellent sur ses tracés, c’est aussi sa vitesse et son explosivité sur les snaps qui font de lui l’un des tous meilleurs deep threat receivers au niveau national. 50 réceptions, 868 yards, 6 TD en 2015.

8. WR Corey Davis, Sr, Western Michigan
3795 yards sur réception pour 33 TDs depuis le début de sa carrière ! Ses statistiques exceptionnelles ne peuvent être ignorées dans un Top 25. Mais c’est surtout la qualité de ses mains et le parfait contrôle de son corps avant la réception qui en font l’un des receveurs les plus sous-estimés du pays.

9. WR Artavis Scott, Jr, Clemson
Formidable slot receiver, il a déjà réussi 169 réceptions en deux saisons chez les Tigers de Clemson. Joueur efficace sur les retours de coup de pied, sa capacité à gagner des yards après la réception fait de lui la cible préférée de QB Deshaun Watson. All-American en puissance.

10. WR Isaiah Ford, Jr, Virginia Tech
Sélectionné dans l’équipe All-ACC après avoir établi deux nouveaux records de l’université Virginia Tech avec 63 réceptions et 10 TD.

11. TE Jake Butt, Sr, Michigan
Coach Jim Harbaugh est un grand spécialiste pour utiliser et développer ses tight ends dans son playbook offensif. Jake Butt possède les aptitudes athlétiques et la technique pour être le joueur le plus dominant du pays à son poste. 51 réceptions, 654 yards, 3 TD.

12. WR Fred Ross, Sr, Mississippi State
Son talent est indéniable. La seule question : sera-t-il capable de faire aussi bien que la saison dernière (88 réceptions, 1007 yards, 5 TD) sans la présence de QB Dak Prescott, parti pour la NFL en avril ?

13. WR Malachi Dupre, Jr, LSU
Il forme avec Travin Dural l’un des duos de receveurs les plus explosifs du pays. Malheureusement, la qualité des Tigers au poste de quarterbacks n’est pas à la hauteur de son talent. 43 réceptions, 698 yards et 6 TD en 2015.

14. WR Jehu Chesson, Sr, Michigan
Sa fin de saison 2015 (22 réceptions et 5 TD lors des 3 derniers matchs) laisse penser qu’il sera l’une des valeurs sures de la conférence Big Ten en 2016. 50 réceptions, 764 yards, 9 TD en 2015.

15. TE Jordan Leggett, Sr, Clemson
Il a régulièrement été l’arme secrète de l’attaque des Tigers de Clemson l’an passé. Véritable « scoring machine » dans la red-zone adverse. 40 réceptions, 525 yards, 8 TD en 2015.

16. WR James Washington, Jr, Oklahoma State
Stratosphérique face aux Horned Frogs de Texas Christian l’an passé (5 réceptions, 184 yards, 3 TD), James Washington est le seul receveur de la conférence Big 12 de retour en 2016 à avoir réussi plus de 100 yards sur réception. Le « deep threat receiver » absolu.

17. TE O.J. Howard, Sr, Alabama
Son exceptionnelle performance lors du dernier National Championship Game remporté avec le Crimson Tide (5 réceptions, 208 yards, 2 TD !) pourrait être l’événement déclencheur d’une phénoménale saison 2016. Probablement le tight end le plus convoité lors de la prochaine draft NFL. 38 réceptions, 602 yards, 2 TD en 2015.

18. WR Darren Carrington, Jr, Oregon
Il n’a joué que 7 matchs l’an dernier mais ses 32 réceptions pour 609 yards et 6 TD réussis l’an passé ne sont qu’échantillon de son immense talent. L’un des receveurs les plus athlétiques du pays.

19. WR Stacy Coley, Sr, Miami
Sa vitesse et sa capacité à se détacher de son défenseur en feront encore une fois l’arme absolue en profondeur pour le junior QB Brad Kaaya. Près de 15 yards en moyenne par réception en 2015.

20. WR Taywan Taylor, Sr, Western Kentucky
Meilleur receveur des explosifs Hilltoppers de Western Kentucky avec 86 réceptions pour 1460 yards et 17 TD (!), il sera encore la cible #1 de celui qui succédera au productif QB Brandon Doughty dont l’éligibilité au niveau NCAA a expiré au terme de la saison 2015.

21. TE Evan Engram, Sr, Ole Miss
Il possède la gabarit parfait pour la NFL. Sa polyvalence et ses excellentes mains lui permettent de jouer comme blocker mais également comme receveur. 38 réceptions, 464 yards, 2 TD en 2015.

22. WR Chris Godwin, Jr, Penn State
Avec ses 69 réceptions pour 1101 yards , il est devenu le 3ème receveur seulement de l’Histoire des Nittany Lions à réussir plus de 1000 yards sur réception en une saison. Il a supplanté WR DaeSean Hamilton (voir plus bas) comme WR#1 du programme de Penn State.

23. WR Josh Reynolds, Sr, Texas A&M
Joueur de grande taille et longiligne, il possède des mains sûres qui en feront l’une des cibles préférées du nouveau quarterback des Aggies de Texas A&M, QB Trevor Knight. 51 réceptions, 905 yards, 5 TD en 2015.

24. WR Thomas Sparbeck, Sr, Boise State
Sans faire de bruit, il s’est affirmé comme le meilleur receveur de la conférence Mountain West. Avec 1412 yards sur réception en 2015, il a établi un nouveau record des Broncos de Boise State. Un exploit.

25. WR DaeSean Hamilton, Jr, Penn State
Époustouflant lors de sa saison freshman (82 réceptions, 899 yards, 2 TD), il a vu ses statistiques ralentir en 2015 (45 réceptions, 580 yards) suite à l’éclosion de WR Chris Godwin l’an dernier. Titularisé à 25 reprises sur les 26 matchs des Nittany Lions depuis 2 ans, le natif d’Okinawa (Japon) a assurément le potentiel de devenir l’un des plus prometteurs receveurs du pays.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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