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The Big Game : USC @ Washington

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

#20 USC (6-3) @ #4 Washington (9-0)

Seattle, Washington
Husky Stadium
Samedi 12 novembre 2016
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous voilà dans le sprint final de cette saison de football américain universitaire ! Certes, sur le papier cette onzième semaine n’a rien de bien excitant avec uniquement deux affrontements entre équipes classées (dont un #24 LSU @ #25 Arkansas de fond de classement), mais il est vrai que c’est rarement au mois de novembre que l’on gagne sa place pour le Top 4 et le College Football Playoff. Cependant, il est tout à fait possible de la perdre et les programmes du haut du classement auront tous le même mot d’ordre en tête : surtout, éviter de perdre.

Gagner, et si possible avec la manière, ce sera d’ailleurs l’objectif des Huskies de #4 Washington afin de cimenter leur place dans le classement du comité et ainsi continuer d’espérer devenir la deuxième équipe de l’histoire de la conférence Pac-12 à disputer le Playoff (après Oregon en 2014). Pour cela, il faudra disposer des Trojans de #20 USC qui après un début de saison calamiteux, enchainent désormais les victoires avec la manière. Pour #4 Washington, cela ressemble à s’y méprendre à un match piège : critiqués pour son calendrier « trop » facile, les Huskies ont l’occasion de montrer à l’ensemble du pays que cette place dans le Top 4 n’est pas usurpée !

ENJEUX DU MATCH

A ce moment de l’année, il ne reste plus que cinq équipes invaincues dans tout le pays et les quatre issues du Power Five trustent logiquement les quatre premières places du classement CFP. Parmi ces quatre équipes, trois étaient attendues en début de saison à ce niveau (Alabama, Michigan et Clemson) mais #4 Washington était plutôt considéré comme un outsider au sein de la conférence Pac-12. Oui mais voilà, la conférence de l’ouest est en train de vivre une saison totalement folle où la hiérarchie des années précédentes vole en éclats ! Et de ce chaos, une seule équipe émerge pour le moment : les Huskies de coach Chris Petersen qui dominent les débats de la tête et des épaules. Jugez plutôt : avec 48.3 points inscrits par match, le programme de Seattle figure à la deuxième place nationale juste derrière les Cardinals de #6 Louisville, alors que la défense n’encaisse que 17 points en moyenne (11ème rang national), soit un écart moyen de plus de 30 points !

A la baguette de cette impressionnante armada violette, le fantastique sophomore QB Jake Browning (2273 yds, 34 TD, 3 INT, 77 yds et 4 TD au sol) qui réalise une saison exceptionnelle pour sa deuxième année dans le programme. Après ses performances encourageantes lors de son année freshman, il explose totalement depuis le début de la saison et s’affirme comme le meilleur quarterback pro-style du pays avec des statistiques affolantes. Ses 34 passes de TD le placent à la première place nationale, tout comme son évaluation hallucinante (202.8 de rating) qui lui permet de distancer son dauphin de 8 points. Pour le plus grand malheur de ses adversaires, il n’est pas le seul joueur talentueux de cette escouade offensive et coach Chris Petersen peut aussi s’appuyer sur deux coureurs de premier plan : RB Myles Gaskin (952 yds, 8 TD) est le fer de lance et sans doute le meilleur coureur de la conférence, tandis que son remplaçant RB Lavon Coleman (600 yds, 3 TD) figure à la 3ème place nationale avec son énorme moyenne de 9.1 yds/course ! Du côté des receveurs, deux playmakers à suivre de près en la personne de WR John Ross (742 yds, 14 TD) et WR Dante Pettis (574 yds, 11 TD) qui forment le duo le plus prolifique de tout le pays en terme de touchdowns marqués. Bref, cette attaque est un véritable feu d’artifice et n’a jamais marqué moins de 31 points (en semaine 9 lors d’une victoire 31-24 sur le terrain des Utes de #15 Utah), souvent beaucoup plus, autant dire que la défense adverse aura fort à faire pour freiner cette formidable machine à marquer !

Malheureusement pour leurs adversaires, on retrouve également une escouade redoutable de l’autre côté du ballon sous la houlette du coordinateur Pete Kwiatkowski, arrivé de Boise State avec coach Chris Petersen en 2014. Le point fort de cette défense est vraisemblablement la ligne défensive avec de très gros gabarits extrêmement mobiles tels que NT Elijah Qualls (24 plaquages, 2 sacks), DT Vita Vea (29 plaquages, 3.5 sacks, 1 fumble forcé) et DL Greg Gaines (23 plaquages, 3.5 sacks) qui sont un véritable cauchemar pour les linemans offensifs adverses. Le second rideau ne manque pas de talent non plus mais vient d’accuser un gros coup dur avec la blessure de l’excellent rusher LB Joe Mathis (25 plaquages, 5 sacks) qui va devoir se faire opérer du pied et qui ratera donc le reste de la saison. Le reste de l’escouade devra compenser cette lourde perte : LB Azeem Victor (68 plaquages, meilleur de l’équipe, 1 FF), LB Keishawn Bierria (46 plaquages, 1 sack, 2 FF), LB Connor O’Brien (23 plaquages, 2 sacks, 1 INT), LB Ben Burr-Kirven (25 plaquages, 1 INT) ou encore LB Psalm Wooching (26 plaquages, 4.5 sacks, 1 FF) devraient avoir l’occasion de se mettre en valeur. Le secondary n’est sans doute pas le meilleur du pays mais sait se montrer solide et limite le nombre de points de l’équipe adverse, laissant le soin à l’attaque de creuser l’écart au tableau d’affichage. Les safeties S Budda Baker (40 plaquages, 0.5 sack, 1 INT, 1 FF) et S Jojo McIntosh (42 plaquages, 2 FF) veillent sur le jeu long et la paire de cornerbacks formée par CB Sidney Jones (24 plaquages, 3 INT, 1 FF) et CB Kevin King (25 plaquages, 1 INT) a rendu la vie dure au pourtant excellent QB Davis Webb de California la semaine passée, le limitant à 262 yards et 1 TD tout en l’interceptant à 3 reprises.

Face à ce véritable rouleau compresseur se présentent donc des Trojans qui se déplacent à Seattle pour la première fois depuis 2012 (victoire 24 à 14 au CenturyLink Field). Fin septembre, on aurait prédit un probable massacre avec un programme de Los Angeles qui venait d’enregistrer sa 3ème défaite en 4 matchs et qui semblait se diriger tout droit vers une saison noire. Mais 5 victoires de rang plus tard – meilleure série depuis 2013 -, #20 USC est de retour dans la course pour la division Sud et pointe même à la deuxième place, une seule défaite derrière la surprenante équipe de Colorado. Même coach Chris Petersen l’affirme : « USC est de nouveau USC. Regardez simplement les vidéos des dernières rencontres ».

A l’origine de ce renouveau, un simple changement de quarterback : QB Max Browne (507 yds, 2 TD, 2 INT) avait commencé la saison comme titulaire avant d’être remplacé par le freshman QB Sam Darnold (1874 yds, 20 TD, 4 INT) après seulement 3 rencontres. Belle inspiration de la part de coach Clay Helton car le moins que l’on puisse dire, c’est que ce remplacement a totalement transformé le visage de son équipe ! Depuis que QB Sam Darnold a pris les rênes de l’attaque, les Trojans amassent en moyenne 553.2 yds/match, ce qui les classe à la deuxième place parmi les programmes du Power Five. Grâce au jeune quarterback, c’est toute l’attaque qui a retrouvé des couleurs et pas seulement le jeu de passe : #20 USC fait partie des 4 équipes qui réussit en moyenne plus de 250 yards/match à la passe ET à la course sur les cinq dernières semaines. Au sol, les deux menaces principales se nomment RB Justin Davis (476 yds, 2 TD), qui devrait revenir de blessure ce week-end, et RB Ronald Jones II (679 yds, 7 TD) qui vient de démolir les défenses de California et Oregon coup sur coup (394 yds et 5 TD en 2 matchs!). Au poste de receveurs, des playmakers à la pelle avec notamment l’excellent WR JuJu Smith-Schuster (641 yds, 8 TD) mais aussi WR Darreus Rogers (487 yds, 2 TD), Deontay Burnett (329 yds, 4 TD) ou encore WR Steven Mitchell Jr (226 yds, 1 TD) qui sont les premiers bénéficiaires de la grande forme actuelle de QB Sam Darnold.

Après avoir pris l’eau lors de la première journée face à Alabama (défaite 52 à 6), la défense des Trojans a ensuite cherché ses marques pendant quelques semaines avant de resserrer les boulons au moment où l’attaque commençait à trouver son rythme. Résultat, l’escouade du coordinateur Clendy Pendergast est désormais l’une des meilleures de la conférence Pac-12 et pourrait bien donner du fil à retordre à QB Jake Browning. En ligne défensive, un groupe jeune et inexpérimenté mais qui monte en puissance depuis quelques semaines : DT Stevie Tu’ikolovatu (36 plaquages) et DT Rasheem Green (36 plaquages, 3.5 sacks, 1 FF) en sont les meilleurs éléments. Le second rideau impressionne davantage et son leader LB Cameron Smith (63 plaquages, 1 sack, 1 FF) s’affirme comme un des meilleurs défenseurs de la conférence, peut-être même du pays. A ses côtés, notons tout de même les performances de LB Michael Hutchings (48 plaquages, 2 sacks), LB Porter Gustin (47 plaquages, 2 sacks) ou encore LB Uchenna Nwosu (39 plaquages, 2.5 sacks). Derrière le front seven, un groupe de defensive backs extrêmement talentueux emmené par le formidable duo CB Adoree Jackson (42 plaquages, 2 INT) / CB Iman Marshall (41 plaquages, 2 INT) et qui compte une solide paire de safeties avec S Chris Hawkins (39 plaquages, 1 sack, 2 FF) et S Marvell Tell III (34 plaquages, 1 INT). La mission (impossible?) de ces derniers : freiner au maximum QB Jake Browning et l’attaque aérienne de feu des Huskies !

DUELS CLES

Car si l’opposition entre ces deux programmes en forme de la conférence Pac-12 devrait avoir son lot de duels intéressants, l’affrontement à distance entre les deux quarterbacks sera assurément à suivre de très près ! Jeunes, brillants, originaires de Californie et au style « classique », les similitudes entre QB Jake Browning et QB Sam Darnold sont nombreuses et la réussite actuelle de leurs équipes respectives est évidemment à mettre en lien avec leurs performances impressionnantes.

QB Jake Browning continue d’affoler les compteurs et sans l’existence de l’incroyable QB Lamar Jackson de Louisville, il serait certainement le favori pour remporter le trophée Heisman. Avec ses 6 passes de TD du week-end dernier (victoire 66-27 à California), il vient de s’emparer du record de l’université pour le plus grand nombre de passes de TD dans une saison (il en compte désormais 34 contre 33 pour l’ancien record de Keith Price, établi en 2011). S’il continue sur ce rythme diabolique, il pourrait bien viser plus haut et le record de la conférence établi l’an dernier par QB Jared Goff et ses 43 passes de TD ! Enfin, il pourrait également battre le record du meilleur rating sur une saison, établi par QB Russell Wilson à Wisconsin en 2011 avec une évaluation de 191.78. Mais aussi impressionnants que soient tous ces records, QB Jake Browning ne pourra estimer sa saison totalement réussie que si ses Huskies se qualifient pour le College Football Playoff. Et pour cela, une seule chose à faire : continuer à gagner !

Du côté de Los Angeles, la sensation QB Sam Darnold peut s’apparenter à un gros cadeau de Noël en avance pour les fans des Trojans. Depuis sa nomination comme titulaire, le jeune joueur a totalement inversé le cours de la saison et redonné espoir du côté du Coliseum. Ancien joueur de basketball en High School, sa vision du jeu et sa précision font de lui un des tous meilleurs quarterback du pays depuis le début du mois d’octobre : 18 TD pour seulement 3 INT ! Son inexpérience a pu transparaître la semaine passée lorsque la défense d’Oregon a essayé de changer les couvertures défensives pour le forcer à s’adapter, ce qui lui a valu plusieurs temps d’hésitation lors de la rencontre. Au final, sa performance fut tout de même très bonne (309 yds à 70 %, 2 TD, 1 INT) mais cela a sans doute donné des idées du côté de la défense des Huskies qui devrait essayer de lui compliquer la tâche de la même manière, mais avec un niveau supplémentaire. Sera-t-il capable de s’adapter aussi rapidement et de réitérer pareille performance ? S’il le peut, nul doute que le match risque d’être plus serré que prévu et à ce petit jeu-là, la victoire pourrait bien filer dans le camp du quarterback qui commettra le moins d’erreur sur la pelouse du Husky Stadium.

FACTEUR X

Comme nous l’avons expliqué plus haut, #20 USC n’a pas le choix : pour battre les Huskies, il faudra impérativement limiter l’impact d’un des tous meilleurs joueurs de la saison en la personne de QB Jake Browning. En cela, le facteur X de cette rencontre sera sans aucun doute l’ensemble du secondary des Trojans.

Face au meilleur passeur du pays et au duo de receveurs le plus prolifique de l’année, inutile de dire que l’ampleur de la tâche qui attend ces jeunes défenseurs est absolument titanesque. Face à WR John Ross et WR Dante Pettis, on retrouvera donc les deux excellents CB Adoree’ Jackson et CB Iman Marshall pour ce qui promet d’être deux duels de haute volée ! Et pour veiller sur le backfield défensif, S Chris Hawkins et S Marvell Tell III qui restent sur une série de performances intéressantes. Les 4 joueurs stars du secondary sont en effet en feu et viennent de museler l’attaque aérienne d’Oregon, limitant le jeu de passe à 4.9 yds/tentative et n’encaissant qu’un unique TD. La semaine précédente, l’excellent QB Davis Webb de California avait aussi été limité à 6.3 yds/tentative et l’attaque prolifique des Golden Bears n’avait inscrit que 24 points, bien moins que sa moyenne de la saison (39.7 points/match). S’ils parviennent à freiner tout autant les performances de QB Jake Browning, nul doute que le momentum devrait pencher du côté des Californiens et pourrait permettre aux Trojans de ruiner les espoirs de Playoff des Huskies. Difficile, mais pas impossible.

STUFF

• Cette saison, QB Jake Browning a lancé un touchdown sur 15.5 % de ses passes, et s’il continue sur cette lancée il devrait établir un nouveau record national. Le record actuel sur une saison complète remonte à 1969 et appartient à QB Dennis Shaw de San Diego State avec 11.6 %.

Jeff Tedford, l’ancien head coach des Golden Bears de California de 2002 à 2012 était cette saison « consultant offensif » au sein du coaching staff des Huskies. Il vient tout juste d’être nommé à la tête des Bulldogs de Fresno State, où il joua au poste de quarterback au début des années 80, et quittera donc le staff de coach Chris Petersen après le match de ce week-end. Ce dernier a d’ailleurs salué son travail et l’a qualifié de « coach fantastique » avant d’affirmer qu’ « il n’y a aucun doute sur le fait qu’il permettra à Fresno State de jouer à nouveau au meilleur niveau ».

#4 Washington reste sur une série de 12 victoires consécutives, le deuxième meilleur total du pays loin derrière l’intouchable Crimson Tide de #1 Alabama (21 victoires).

• Il fallait s’y attendre, QB Jake Browning et QB Sam Darnold figurent tous les deux dans la liste des demi-finalistes pour l’obtention du trophée Davey O’Brien qui récompense le meilleur quarterback du pays.

Jaime Ortiz, le coach de QB Sam Darnold en High School, lui avait envoyé ce SMS l’an passé lors de la remise du trophée Heisman à RB Derrick Henry : « Réserve moi un siège le jour où tu participeras à la cérémonie du Heisman. Un jour, tu seras sur cette scène. » Au vu des performances du jeune quarterback depuis sa titularisation, il se pourrait bien que cela se produise effectivement dans les années à venir !

• Aux Etats-Unis, le 11 novembre est le « Veterans Day », journée commémorative en l’honneur des anciens combattants. Dans le cadre de la campagne Salute to Service, les Huskies porteront ce week-end un uniforme spécial, presque entièrement noir avec le drapeau américain à l’intérieur du « W » de l’université sur le casque.

• Le Husky Stadium n’est peut-être pas le plus prestigieux ni le plus grand stade du pays (72 500 places tout de même), mais il faut reconnaître qu’il est implanté dans un cadre plutôt charmant, d’où son surnom : « The Greatest Setting in College Football » (« Le plus beau cadre du football universitaire »). Enjoy the view !

• Interrogé en conférence de presse, S Chris Hawkins de #20 USC n’a pas voulu dire où se situait QB Jake Browning dans la liste des meilleurs QB de la conférence Pac-12, expliquant qu’il ne les avait pas tous affronté. Il sait cependant lequel est numéro 1 : QB Sam Darnold, évidemment !

PRONOSTIC

Washington 48, USC 31. La route du CFP s’ouvre pour les Huskies.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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