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The Big Game : USC @ Washington

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

#20 USC (6-3) @ #4 Washington (9-0)

Seattle, Washington
Husky Stadium
Samedi 12 novembre 2016
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous voilà dans le sprint final de cette saison de football américain universitaire ! Certes, sur le papier cette onzième semaine n’a rien de bien excitant avec uniquement deux affrontements entre équipes classées (dont un #24 LSU @ #25 Arkansas de fond de classement), mais il est vrai que c’est rarement au mois de novembre que l’on gagne sa place pour le Top 4 et le College Football Playoff. Cependant, il est tout à fait possible de la perdre et les programmes du haut du classement auront tous le même mot d’ordre en tête : surtout, éviter de perdre.

Gagner, et si possible avec la manière, ce sera d’ailleurs l’objectif des Huskies de #4 Washington afin de cimenter leur place dans le classement du comité et ainsi continuer d’espérer devenir la deuxième équipe de l’histoire de la conférence Pac-12 à disputer le Playoff (après Oregon en 2014). Pour cela, il faudra disposer des Trojans de #20 USC qui après un début de saison calamiteux, enchainent désormais les victoires avec la manière. Pour #4 Washington, cela ressemble à s’y méprendre à un match piège : critiqués pour son calendrier « trop » facile, les Huskies ont l’occasion de montrer à l’ensemble du pays que cette place dans le Top 4 n’est pas usurpée !

ENJEUX DU MATCH

A ce moment de l’année, il ne reste plus que cinq équipes invaincues dans tout le pays et les quatre issues du Power Five trustent logiquement les quatre premières places du classement CFP. Parmi ces quatre équipes, trois étaient attendues en début de saison à ce niveau (Alabama, Michigan et Clemson) mais #4 Washington était plutôt considéré comme un outsider au sein de la conférence Pac-12. Oui mais voilà, la conférence de l’ouest est en train de vivre une saison totalement folle où la hiérarchie des années précédentes vole en éclats ! Et de ce chaos, une seule équipe émerge pour le moment : les Huskies de coach Chris Petersen qui dominent les débats de la tête et des épaules. Jugez plutôt : avec 48.3 points inscrits par match, le programme de Seattle figure à la deuxième place nationale juste derrière les Cardinals de #6 Louisville, alors que la défense n’encaisse que 17 points en moyenne (11ème rang national), soit un écart moyen de plus de 30 points !

A la baguette de cette impressionnante armada violette, le fantastique sophomore QB Jake Browning (2273 yds, 34 TD, 3 INT, 77 yds et 4 TD au sol) qui réalise une saison exceptionnelle pour sa deuxième année dans le programme. Après ses performances encourageantes lors de son année freshman, il explose totalement depuis le début de la saison et s’affirme comme le meilleur quarterback pro-style du pays avec des statistiques affolantes. Ses 34 passes de TD le placent à la première place nationale, tout comme son évaluation hallucinante (202.8 de rating) qui lui permet de distancer son dauphin de 8 points. Pour le plus grand malheur de ses adversaires, il n’est pas le seul joueur talentueux de cette escouade offensive et coach Chris Petersen peut aussi s’appuyer sur deux coureurs de premier plan : RB Myles Gaskin (952 yds, 8 TD) est le fer de lance et sans doute le meilleur coureur de la conférence, tandis que son remplaçant RB Lavon Coleman (600 yds, 3 TD) figure à la 3ème place nationale avec son énorme moyenne de 9.1 yds/course ! Du côté des receveurs, deux playmakers à suivre de près en la personne de WR John Ross (742 yds, 14 TD) et WR Dante Pettis (574 yds, 11 TD) qui forment le duo le plus prolifique de tout le pays en terme de touchdowns marqués. Bref, cette attaque est un véritable feu d’artifice et n’a jamais marqué moins de 31 points (en semaine 9 lors d’une victoire 31-24 sur le terrain des Utes de #15 Utah), souvent beaucoup plus, autant dire que la défense adverse aura fort à faire pour freiner cette formidable machine à marquer !

Malheureusement pour leurs adversaires, on retrouve également une escouade redoutable de l’autre côté du ballon sous la houlette du coordinateur Pete Kwiatkowski, arrivé de Boise State avec coach Chris Petersen en 2014. Le point fort de cette défense est vraisemblablement la ligne défensive avec de très gros gabarits extrêmement mobiles tels que NT Elijah Qualls (24 plaquages, 2 sacks), DT Vita Vea (29 plaquages, 3.5 sacks, 1 fumble forcé) et DL Greg Gaines (23 plaquages, 3.5 sacks) qui sont un véritable cauchemar pour les linemans offensifs adverses. Le second rideau ne manque pas de talent non plus mais vient d’accuser un gros coup dur avec la blessure de l’excellent rusher LB Joe Mathis (25 plaquages, 5 sacks) qui va devoir se faire opérer du pied et qui ratera donc le reste de la saison. Le reste de l’escouade devra compenser cette lourde perte : LB Azeem Victor (68 plaquages, meilleur de l’équipe, 1 FF), LB Keishawn Bierria (46 plaquages, 1 sack, 2 FF), LB Connor O’Brien (23 plaquages, 2 sacks, 1 INT), LB Ben Burr-Kirven (25 plaquages, 1 INT) ou encore LB Psalm Wooching (26 plaquages, 4.5 sacks, 1 FF) devraient avoir l’occasion de se mettre en valeur. Le secondary n’est sans doute pas le meilleur du pays mais sait se montrer solide et limite le nombre de points de l’équipe adverse, laissant le soin à l’attaque de creuser l’écart au tableau d’affichage. Les safeties S Budda Baker (40 plaquages, 0.5 sack, 1 INT, 1 FF) et S Jojo McIntosh (42 plaquages, 2 FF) veillent sur le jeu long et la paire de cornerbacks formée par CB Sidney Jones (24 plaquages, 3 INT, 1 FF) et CB Kevin King (25 plaquages, 1 INT) a rendu la vie dure au pourtant excellent QB Davis Webb de California la semaine passée, le limitant à 262 yards et 1 TD tout en l’interceptant à 3 reprises.

Face à ce véritable rouleau compresseur se présentent donc des Trojans qui se déplacent à Seattle pour la première fois depuis 2012 (victoire 24 à 14 au CenturyLink Field). Fin septembre, on aurait prédit un probable massacre avec un programme de Los Angeles qui venait d’enregistrer sa 3ème défaite en 4 matchs et qui semblait se diriger tout droit vers une saison noire. Mais 5 victoires de rang plus tard – meilleure série depuis 2013 -, #20 USC est de retour dans la course pour la division Sud et pointe même à la deuxième place, une seule défaite derrière la surprenante équipe de Colorado. Même coach Chris Petersen l’affirme : « USC est de nouveau USC. Regardez simplement les vidéos des dernières rencontres ».

A l’origine de ce renouveau, un simple changement de quarterback : QB Max Browne (507 yds, 2 TD, 2 INT) avait commencé la saison comme titulaire avant d’être remplacé par le freshman QB Sam Darnold (1874 yds, 20 TD, 4 INT) après seulement 3 rencontres. Belle inspiration de la part de coach Clay Helton car le moins que l’on puisse dire, c’est que ce remplacement a totalement transformé le visage de son équipe ! Depuis que QB Sam Darnold a pris les rênes de l’attaque, les Trojans amassent en moyenne 553.2 yds/match, ce qui les classe à la deuxième place parmi les programmes du Power Five. Grâce au jeune quarterback, c’est toute l’attaque qui a retrouvé des couleurs et pas seulement le jeu de passe : #20 USC fait partie des 4 équipes qui réussit en moyenne plus de 250 yards/match à la passe ET à la course sur les cinq dernières semaines. Au sol, les deux menaces principales se nomment RB Justin Davis (476 yds, 2 TD), qui devrait revenir de blessure ce week-end, et RB Ronald Jones II (679 yds, 7 TD) qui vient de démolir les défenses de California et Oregon coup sur coup (394 yds et 5 TD en 2 matchs!). Au poste de receveurs, des playmakers à la pelle avec notamment l’excellent WR JuJu Smith-Schuster (641 yds, 8 TD) mais aussi WR Darreus Rogers (487 yds, 2 TD), Deontay Burnett (329 yds, 4 TD) ou encore WR Steven Mitchell Jr (226 yds, 1 TD) qui sont les premiers bénéficiaires de la grande forme actuelle de QB Sam Darnold.

Après avoir pris l’eau lors de la première journée face à Alabama (défaite 52 à 6), la défense des Trojans a ensuite cherché ses marques pendant quelques semaines avant de resserrer les boulons au moment où l’attaque commençait à trouver son rythme. Résultat, l’escouade du coordinateur Clendy Pendergast est désormais l’une des meilleures de la conférence Pac-12 et pourrait bien donner du fil à retordre à QB Jake Browning. En ligne défensive, un groupe jeune et inexpérimenté mais qui monte en puissance depuis quelques semaines : DT Stevie Tu’ikolovatu (36 plaquages) et DT Rasheem Green (36 plaquages, 3.5 sacks, 1 FF) en sont les meilleurs éléments. Le second rideau impressionne davantage et son leader LB Cameron Smith (63 plaquages, 1 sack, 1 FF) s’affirme comme un des meilleurs défenseurs de la conférence, peut-être même du pays. A ses côtés, notons tout de même les performances de LB Michael Hutchings (48 plaquages, 2 sacks), LB Porter Gustin (47 plaquages, 2 sacks) ou encore LB Uchenna Nwosu (39 plaquages, 2.5 sacks). Derrière le front seven, un groupe de defensive backs extrêmement talentueux emmené par le formidable duo CB Adoree Jackson (42 plaquages, 2 INT) / CB Iman Marshall (41 plaquages, 2 INT) et qui compte une solide paire de safeties avec S Chris Hawkins (39 plaquages, 1 sack, 2 FF) et S Marvell Tell III (34 plaquages, 1 INT). La mission (impossible?) de ces derniers : freiner au maximum QB Jake Browning et l’attaque aérienne de feu des Huskies !

DUELS CLES

Car si l’opposition entre ces deux programmes en forme de la conférence Pac-12 devrait avoir son lot de duels intéressants, l’affrontement à distance entre les deux quarterbacks sera assurément à suivre de très près ! Jeunes, brillants, originaires de Californie et au style « classique », les similitudes entre QB Jake Browning et QB Sam Darnold sont nombreuses et la réussite actuelle de leurs équipes respectives est évidemment à mettre en lien avec leurs performances impressionnantes.

QB Jake Browning continue d’affoler les compteurs et sans l’existence de l’incroyable QB Lamar Jackson de Louisville, il serait certainement le favori pour remporter le trophée Heisman. Avec ses 6 passes de TD du week-end dernier (victoire 66-27 à California), il vient de s’emparer du record de l’université pour le plus grand nombre de passes de TD dans une saison (il en compte désormais 34 contre 33 pour l’ancien record de Keith Price, établi en 2011). S’il continue sur ce rythme diabolique, il pourrait bien viser plus haut et le record de la conférence établi l’an dernier par QB Jared Goff et ses 43 passes de TD ! Enfin, il pourrait également battre le record du meilleur rating sur une saison, établi par QB Russell Wilson à Wisconsin en 2011 avec une évaluation de 191.78. Mais aussi impressionnants que soient tous ces records, QB Jake Browning ne pourra estimer sa saison totalement réussie que si ses Huskies se qualifient pour le College Football Playoff. Et pour cela, une seule chose à faire : continuer à gagner !

Du côté de Los Angeles, la sensation QB Sam Darnold peut s’apparenter à un gros cadeau de Noël en avance pour les fans des Trojans. Depuis sa nomination comme titulaire, le jeune joueur a totalement inversé le cours de la saison et redonné espoir du côté du Coliseum. Ancien joueur de basketball en High School, sa vision du jeu et sa précision font de lui un des tous meilleurs quarterback du pays depuis le début du mois d’octobre : 18 TD pour seulement 3 INT ! Son inexpérience a pu transparaître la semaine passée lorsque la défense d’Oregon a essayé de changer les couvertures défensives pour le forcer à s’adapter, ce qui lui a valu plusieurs temps d’hésitation lors de la rencontre. Au final, sa performance fut tout de même très bonne (309 yds à 70 %, 2 TD, 1 INT) mais cela a sans doute donné des idées du côté de la défense des Huskies qui devrait essayer de lui compliquer la tâche de la même manière, mais avec un niveau supplémentaire. Sera-t-il capable de s’adapter aussi rapidement et de réitérer pareille performance ? S’il le peut, nul doute que le match risque d’être plus serré que prévu et à ce petit jeu-là, la victoire pourrait bien filer dans le camp du quarterback qui commettra le moins d’erreur sur la pelouse du Husky Stadium.

FACTEUR X

Comme nous l’avons expliqué plus haut, #20 USC n’a pas le choix : pour battre les Huskies, il faudra impérativement limiter l’impact d’un des tous meilleurs joueurs de la saison en la personne de QB Jake Browning. En cela, le facteur X de cette rencontre sera sans aucun doute l’ensemble du secondary des Trojans.

Face au meilleur passeur du pays et au duo de receveurs le plus prolifique de l’année, inutile de dire que l’ampleur de la tâche qui attend ces jeunes défenseurs est absolument titanesque. Face à WR John Ross et WR Dante Pettis, on retrouvera donc les deux excellents CB Adoree’ Jackson et CB Iman Marshall pour ce qui promet d’être deux duels de haute volée ! Et pour veiller sur le backfield défensif, S Chris Hawkins et S Marvell Tell III qui restent sur une série de performances intéressantes. Les 4 joueurs stars du secondary sont en effet en feu et viennent de museler l’attaque aérienne d’Oregon, limitant le jeu de passe à 4.9 yds/tentative et n’encaissant qu’un unique TD. La semaine précédente, l’excellent QB Davis Webb de California avait aussi été limité à 6.3 yds/tentative et l’attaque prolifique des Golden Bears n’avait inscrit que 24 points, bien moins que sa moyenne de la saison (39.7 points/match). S’ils parviennent à freiner tout autant les performances de QB Jake Browning, nul doute que le momentum devrait pencher du côté des Californiens et pourrait permettre aux Trojans de ruiner les espoirs de Playoff des Huskies. Difficile, mais pas impossible.

STUFF

• Cette saison, QB Jake Browning a lancé un touchdown sur 15.5 % de ses passes, et s’il continue sur cette lancée il devrait établir un nouveau record national. Le record actuel sur une saison complète remonte à 1969 et appartient à QB Dennis Shaw de San Diego State avec 11.6 %.

Jeff Tedford, l’ancien head coach des Golden Bears de California de 2002 à 2012 était cette saison « consultant offensif » au sein du coaching staff des Huskies. Il vient tout juste d’être nommé à la tête des Bulldogs de Fresno State, où il joua au poste de quarterback au début des années 80, et quittera donc le staff de coach Chris Petersen après le match de ce week-end. Ce dernier a d’ailleurs salué son travail et l’a qualifié de « coach fantastique » avant d’affirmer qu’ « il n’y a aucun doute sur le fait qu’il permettra à Fresno State de jouer à nouveau au meilleur niveau ».

#4 Washington reste sur une série de 12 victoires consécutives, le deuxième meilleur total du pays loin derrière l’intouchable Crimson Tide de #1 Alabama (21 victoires).

• Il fallait s’y attendre, QB Jake Browning et QB Sam Darnold figurent tous les deux dans la liste des demi-finalistes pour l’obtention du trophée Davey O’Brien qui récompense le meilleur quarterback du pays.

Jaime Ortiz, le coach de QB Sam Darnold en High School, lui avait envoyé ce SMS l’an passé lors de la remise du trophée Heisman à RB Derrick Henry : « Réserve moi un siège le jour où tu participeras à la cérémonie du Heisman. Un jour, tu seras sur cette scène. » Au vu des performances du jeune quarterback depuis sa titularisation, il se pourrait bien que cela se produise effectivement dans les années à venir !

• Aux Etats-Unis, le 11 novembre est le « Veterans Day », journée commémorative en l’honneur des anciens combattants. Dans le cadre de la campagne Salute to Service, les Huskies porteront ce week-end un uniforme spécial, presque entièrement noir avec le drapeau américain à l’intérieur du « W » de l’université sur le casque.

• Le Husky Stadium n’est peut-être pas le plus prestigieux ni le plus grand stade du pays (72 500 places tout de même), mais il faut reconnaître qu’il est implanté dans un cadre plutôt charmant, d’où son surnom : « The Greatest Setting in College Football » (« Le plus beau cadre du football universitaire »). Enjoy the view !

• Interrogé en conférence de presse, S Chris Hawkins de #20 USC n’a pas voulu dire où se situait QB Jake Browning dans la liste des meilleurs QB de la conférence Pac-12, expliquant qu’il ne les avait pas tous affronté. Il sait cependant lequel est numéro 1 : QB Sam Darnold, évidemment !

PRONOSTIC

Washington 48, USC 31. La route du CFP s’ouvre pour les Huskies.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Le guide des finales de conférence 2018

Présentation complète de l’ensemble des Conference Championship Games.

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Crédit photo : Morgan Lagrée, TBP

Le programme de cette week 14 n’est pas le plus chargé de la saison mais il est assurément le plus important avec pas moins de 10 finales de conférence organisées en cet avant-dernier samedi de College Football de l’année.

Grande nouveauté cette année : pour la première fois, l’ensemble des 10 conférences de l’élite du College Football détermineront leur champion au terme d’un ultime match décisif. Ainsi, samedi soir, nous connaitrons tous les champions de conférence avant la publication de tous les bowls et des demi-finales du College Football Playoff, dimanche 2 décembre.

Lors de cet avant-dernier week-end de la saison 2018, sont en jeu les différents titres de conférence mais également les quatre places disponibles pour participer aux playoffs. En cas de victoire de #1 Alabama, #2 Clemson et #5 Oklahoma dans leur finale respective, ces trois équipes auront leur billet assuré pour le College Football Playoff en compagnie de #3 Notre Dame. Si #1 Alabama devait perdre contre #4 Georgia et/ou si #2 Clemson se faisait surprendre par Pittsburgh, le comité de sélection ferait face à un vrai casse-tête pour choisir les quatre participants aux playoffs 2018.

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Tout débutera ce soir à 19h (01h00 en France) avec la finale de conférence MAC entre Buffalo et Northern Illinois. Une heure plus tard, #11 Washington sera opposé à #17 Utah pour le titre de champion de la Pac-12.

Votre journée de samedi débutera à 12h (18h en France) par la finale de conférence Big 12 entre les Sooners de #5 Oklahoma et les Longhorns de #14 Texas dans une revanche du Red River Showdown que les Texans avaient remporté 48-45 en octobre dernier. Au même moment, Appalachian State et Louisiana-Lafayette s’affronteront pour le titre de champion de la conférence Sun Belt. A 13h30 (19h30 en France), Middle Tennessee et UAB joueront pour remporter le C-USA Championship Game.

Il sera alors l’heure de la finale de conférence AAC entre #8 Central Florida et Memphis. Coup d’envoi à 15h30 (21h30 en France). En cas de victoire, #8 Central Florida sera le représentant du Group of Five dans un Bowl du Nouvel An, pour la 2ème année consécutive. A 16h00 débutera LE grand moment de cette journée : le SEC Championship Game au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta pour une revanche de la dernière finale nationale entre #1 Alabama et #4 Georgia. Le vainqueur est assuré d’avoir son billet pour les playoffs.

Enfin, votre soirée sera animée par trois autres finales de conférence : #2 Clemson vs Pittsburgh dans l’ACC Championship Game, #6 Ohio State vs #21 Northwestern lors du Big Ten Championship Game et #22 Boise State vs #25 Fresno dans le Mountain West Championship Game.

Voici le programme complet des matchs de cette week 14 :

Samedi 1er décembre

A partir de 12h (18h en France)

#5 Oklahoma (11-1) vs #14 Texas (9-3)

BIG 12 CHAMPIONSHIP GAME
AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Première fois depuis… 1903 que ces deux rivaux historiques se rencontrent deux fois lors de la même saison. Malgré un comeback de 21 points de #5 Oklahoma dans le 4ème quart-temps, #14 Texas s’est imposé 48-45 en octobre dernier pour mettre la main sur le Golden Hat. Comme il y a un mois et demi, la performance du duo de receveurs des Longhorns, WR Collin Johnson et WR Lil’Jordan Humphrey, sera primordiale pour #14 Texas (15 réceptions, 214 yards et 2 TD à eux-deux lors du dernier match contre #5 Oklahoma). Souvent décriée cette saison, la défense des Sooners devra s’ajuster pour éviter de sombrer une nouvelle fois. De son côté, QB Kyler Murray sera le baromètre des chances de #5 Oklahoma dans cette finale. Si la défense de #14 Texas parvient à le mettre sous pression, les Longhorns ont une chance. Dans le cas contraire, les Sooners et leurs playmakers offensifs (RB Kennedy Brooks, WR CeeDee Lamb, WR Marquise Brown) pourraient être inarrêtables.
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 30.

Appalachian State (9-2) vs Louisiana-Lafayette (7-5)

SUN BELT CHAMPIONSHIP GAME
Kidd Brewer Stadium, Boone, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Double-champions de conférence en titre, les Mountaineers d’Appalachian State seront les hôtes du premier Sun Belt Championship Game de l’Histoire. Ils reçoivent les Ragin Cajuns de Louisiana-Lafayette dans un match à priori déséquilibré. La principale chance des Ragin Cajuns reposera sur les épaules de RB Trey Ragas, le 2ème meilleur coureur de la Sun Belt en 2018. Il fera face à une défense intimidante des Mountaineers. On devrait d’ailleurs avoir droit à une belle opposition de running back puisque RB Darrynton Evans sera le fer de lance de l’attaque d’Appalachian State. Finalement, seul le secteur défensif déficient des Ragin Cajuns pourrait faire la différence en faveur des Mountaineers.
Pronostic : Appalachian State 31, Louisiana-Lafayette 17.

Middle Tennessee (9-3) vs UAB (9-3)

C-USA CHAMPIONSHIP GAME
Floyd Stadium, Murfreesboro, Tennessee
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Le vainqueur de ce match remportera le titre de champion de conférence USA pour la première fois de son Histoire. UAB n’a même jamais gagné de titre de conférence du tout. Atteindre ce C-USA Championship Game est un véritable exploit pour des Blazers dont le programme a connu une renaissance il y a seulement deux ans ! A noter que les deux équipes se sont rencontrées… la semaine dernière pour conclure leur saison régulière (victoire de MTSU). La clé du match sera la capacité de la solide défense des Blazers de UAB à contrôler QB Brent Stockstill, leader offensif des Blue Raiders de Middle Tennessee.
Pronostic : UAB 31, Middle Tennessee 23.

A partir de 15h50 (21h30 en France)

#8 Central Florida (11-0) vs Memphis (8-4)

AAC CHAMPIONSHIP GAME
Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er décembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Tous les regards seront portés sur QB Darriel Mack Jr à l’occasion de cette revanche de la dernière finale de conférence AAC. Le quarterback freshman des Knights prend le relais de QB McKenzie Milton (meilleur joueur offensif de l’AAC en 2018), gravement blessé à la jambe la semaine dernière. Il fera face à une équipe de Memphis, qui a été tout près de mettre un terme à la série de 24 victoires consécutives de #8 Central Florida lors de leur affrontement en saison régulière (31-30 pour UCF). Les Tigers possèdent en RB Darrell Henderson (près de 2000 yards offensifs, 22 TD en 2018) l’un des playmakers les plus sous-estimés du pays. Comme l’an passé, on pourrait bien avoir droit à un spectaculaire shootout entre deux équipes tournées vers l’attaque. En 2017, #8 Central Florida s’était imposé 62-55 après 2 OT.
Pronostic : Central Florida 27, Memphis 24.

#1 Alabama (12-0) vs #4 Georgia (11-1)

SEC CHAMPIONSHIP GAME
Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er décembre 2018 à 16h00 (22h00 en France)

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Revanche de la dernière finale nationale ! Autant dire que ce match est à manquer sous aucun prétexte. Les deux derniers champions de conférence SEC se retrouvent dans le même stade qui avait vu couronner le Crimson Tide de #1 Alabama. Pour créer la surprise, la défense au sol de #4 Georgia devra faire mieux que face à LSU (275 yards). Si QB Tua Tagovailoa a donné une nouvelle dimension à l’attaque du Crimson Tide, #1 Alabama reste une équipe qui vous fait souffrir grâce à son jeu au sol. #4 Georgia compte dans ses rangs le quarterback qui a dérangé le plus les champions nationaux depuis 18 mois. QB Jake Fromm a été convaincant en finale nationale; une nouvelle grande performance de sa part pourrait permettre aux Bulldogs de prendre confiance et de mettre leur jeu au sol sur de bons rails avec des courses de RB D’Andre Swift. Le talent sera partout dans cette finale. Une seule question : la défense des Dawgs pourra-t-elle ralentir l’armada offensive de #1 Alabama (RB Damien Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, TE Irv Smith) ? Réponse samedi soir.
Pronostic : Alabama 27, Georgia 23.

A partir de 19h45 (01h45 en France)

#2 Clemson (12-0) vs Pittsburgh (7-5)

ACC CHAMPIONSHIP GAME
Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Probablement la finale de conférence la plus déséquilibrée sur le papier. Triple-champions de l’ACC en titre et invaincus cette saison, les Tigers vont tenter de faire un four-peat face à une équipe de Pittsburgh qui a perdu 5 matchs en 2018 dont leur dernier lourdement (24-3 à Miami) en saison régulière. Toutefois, les Panthers avaient été les seuls à battre les Tigers en 2016 (42-41 à Death Valley)… Malgré tout, la différence de talent est énorme. #2 Clemson possède le meilleur front four défensif du pays (DE Clelin Ferrell, DT Dexter Lawrence, DL Christian Wilkins, DL Austin Bryant) et le true freshman QB Trevor Lawrence a démontré une insolante maturité depuis le début de la saison. Si on ajoute un running game époustouflant en raison de la présence de RB Travis Etienne, les Tigers semblent nettement supérieurs à une équipe de Pittsburgh qui a eu tendance à être unidimensionnelle en 2018 avec son attaque au sol. Seuls espoirs pour les Panthers : que RB Darrin Hall et RB Qadree Ollison trouvent le bon rythme. Pas une mince affaire.
Pronostic : Clemson 41, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (11-1) vs #21 Northwestern (8-4)

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME
Lucas Oil Stadium, Indianapolis, Indiana
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Les champions de Big Ten remettent leur titre en jeu face aux inattendus Wildcats de #21 Northwestern. Une semaine après avoir démoli #7 Michigan au Ohio Stadium, les Buckeyes tenteront de frapper un grand coup pour essayer de convaincre le comité de sélection du College Football Playoff qu’ils méritent de faire partie du dernier carré. Le champion de la Big Ten a été écarté des playoffs lors des deux dernières saisons. L’affrontement à distance entre QB Dwayne Haskins (Ohio State) et QB Clayton Thorson (Northwestern) sera décisif. L’efficacité dans les airs du QB des Buckeyes face à la combativité et au leadership de celui des Wildcats. Toutefois, la talent est clairement du côté de #6 Ohio State. Pour s’en sortir, #21 Northwestern devra capitaliser sur la moindre opportunité en attaque, en défense et sur équipe spéciale. Dans le cas contraire, les playmakers des Buckeyes (RB Mike Weber, RB JK Dobbins, WR Parris Campbell) pourraient rendre ce match facile pour les champions de conférence Big Ten en titre.
Pronostic : Ohio State 34, Northwestern 24.

#22 Boise State (10-2) vs #25 Fresno State (10-2)

MOUNTAIN WEST CHAMPIONSHIP GAME
Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 1er décembre 2018 à 19h45 (01h45 en France)

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Revanche d’un Mountain West Championship Game remporté en 2017 par les Broncos de #22 Boise State. Le duel à distance entre QB Brett Rypien et QB Marcus McMaryion sera au coeur du résultat final de ce match. Les deux quarterbacks sont efficaces dans les airs et de leur efficacité dépendra le sort de cette finale. À moins que la facteur X ne soit la défense au sol des Bulldogs face au running back des Broncos, RB Alexander Mattison (auteur de 144 yards et 2 TD en saison régulière contre Fresno State). Le vainqueur de ce match pourrait être le représentant du Group of Five dans un bowl du Nouvel An en cas de défaite de #8 Central Florida.
Pronostic : Boise State 34, Fresno State 30

Autres matchs à suivre

– Drake @ #23 Iowa State à 12h00 (18h00 en France)
– East Carolina @ NC State à 12h00 (18h00 en France)
– Akron @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Marshall @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Stanford @ Cal à 15h00 (21h00 en France)

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Le guide de Rivalry Week 2018

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 13ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#4 Michigan (10-1) @ #10 Ohio State (10-1)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan 24.

Samedi 24 novembre 2018

À partir de 18h00

Georgia Tech (7-4) @ #5 Georgia (10-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Georgia Tech 23.

#11 Florida (8-3) @ Florida State (5-6)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Florida 31, Florida State 20.

Purdue (5-6) @ Indiana (5-6)

Memorial Stadium , Bloomington, Indiana
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Purdue 34, Indiana 31.

North Carolina State (7-3) @ North Carolina (2-8)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 24 novembre 2018 à 12h20 (18h20 en France)

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Pronostic : North Carolina 34, North Carolina State 31.

Autres matchs à partir de 18h
– #20 Boston College @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Texas Tech @ Baylor à 12h00 (18h00 en France)
– Duke @ Wake Forest à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h00

Auburn (7-4) @ #1 Alabama (11-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Auburn 13.

Arizona State (6-5) @ Arizona (5-6)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Arizona 51, Arizona State 6.

Minnesota (5-6) @ Wisconsin (7-4)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Wisconsin 34, Minnesota 27.

Autres matchs à partir de 21h00
– Louisiana-Lafayette @ Louisiana-Monroe à 15h00 (21h00 en France)
– Maryland @ #12 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UCLA @ Stanford à 15h00 (21h00 en France)
– Illinois @ #19 Northwestern à 15h30 (21h30 en France)
– #24 Pittsburgh @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Rutgers @ Michigan State à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#3 Notre Dame (11-0) @ USC (5-6)

LA Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Notre Dame 31, USC 27.

South Carolina (6-4) @ #2 Clemson (11-0)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 24 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Clemson 42, South Carolina 17.

#7 LSU (9-2) @ #22 Texas A&M (7-4)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas A&M 23, LSU 16.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas State @ #25 Iowa State à 19h00 (01h00 en France)
– Colorado @ California à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Christian @ Oklahoma State à 20h00 (02h00 en France)
– Nevada @ UNLV à 21h30 (03h30 en France)

À partir de 04h00

Brigham Young (6-5) @ ##17 Utah (8-3)

Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Samedi 24 novembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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Pronostic : Utah 27, Brigham Young 17.

#21 Utah State (10-1) @ #23 Boise State (9-2)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 24 novembre 2018 à 22h15 (04h15 en France)

Pronostic : Utah State 38, Boise State 34.

Autres matchs à partir de 04h00
– Hawaii @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Miami (Ohio) 42, Ball State 21
– Western Michigan 28, Northern Illinois 21

Résultats de jeudi

– Ole Miss 3, Mississippi State 35
– Air Force 27, Colorado State 19

Résultats de vendredi

– #13 West Virginia 56, #6 Oklahoma 59
– #8 Washington State 15, #16 Washington 28
– South Florida 10, #9 Central Florida 38
– Kansas 17, #14 Texas 24
– Iowa 31, Nebraska 28
– Ohio 49, Akron 28
– Bowling Green 14, Buffalo 44
– Toledo 51, Central Michigan 13
– Kent State 20, Eastern Michigan 28
– Memphis 52, Houston 31
– Missouri 38, Arkansas 0
– Virginia Tech 34, Virginia 31 OT
– Oregon State 15, Oregon 55

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Preview

Le guide de la 12ème semaine

Le match #3 Notre Dame vs #12 Syracuse au Yankee Stadium sera le moment fort d’une 12ème semaine marquée par trois matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 12ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#3 Notre Dame (10-0) @ #12 Syracuse (8-2)

Yankee Stadium, New York
Samedi 17 novembre 2018 à 14h30 (20h30 en France)

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Pronostic : Syracuse 27, Notre Dame 24.

Samedi 17 novembre 2018

À partir de 18h00

Michigan State (6-4) @ Nebraska (3-7)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Nebraska 34, Michigan State 20.

The Citadel (4-5) @ #1 Alabama (10-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Alabama 63, The Citadel 7.

Pittsburgh (4-5) @ Wake Forest (10-0)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Pittsburgh 31, Wake Forest 25.

Autres matchs à partir de 18h
– #10 Ohio State @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Idaho @ #13 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– #14 Penn State @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #17 Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– #19 Utah @ Colorado à 13h30 (19h30 en France)
– Arkansas @ #21 Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Northwestern @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Utah State @ Colorado State à 14h00 (20h00 en France)
– South Florida @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ Louisville à 12h20 (18h20 en France)

À partir de 21h00

#9 West Virginia (8-1) @ Oklahoma State (5-5)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : West Virginia 41, Oklahoma State 38.

USC (5-5) @ UCLA (2-8)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : UCLA 24, USC 20.

Autres matchs à partir de 21h00
– Indiana @ #4 Michigan à 16h00 (22h00 en France)
– UMass @ #5 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Oregon State @ #18 Washington à 16h30 (22h30 en France)
– #20 Boston College @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Wisconsin @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Miami @ Virginia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Auburn à 16h00 (22h00 en France)
– Air Force @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#24 Cincinnati (9-1) @ #11 Central Florida (9-0)

Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

#16 Iowa State (6-3) @ #15 Texas (7-3)

Royal Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas 34, Iowa State 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– Duke @ #2 Clemson à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas @ #6 Oklahoma à 19h30 (01h30 en France)
– Rice @ #7 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– UAB @ Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Ole Miss @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Chattanooga @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Arizona (5-5) @ #8 Washington State (9-1)

Martin Stadium, Pullman, Washington
Samedi 17 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : Washington State 30, Arizona 24.

Autres matchs à partir de 04h00
– New Mexico State @ BYU à 22h15 (04h15 en France)
– San Diego State @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Arizona State @ Oregon à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 42, Western Michigan 41 OT

Résultats de mercredi

– Ohio 52, Buffalo 17
– Northern Illinois 7, Miami of Ohio 13

Résultats de jeudi

– Kent State 34, Toledo 56
– Houston 48, Tulane 17
– North Texas 41, Florida Atlantic 38

Résultats de vendredi

– New Mexico 14, #25 Boise State 45
– SMU 18, Memphis 28

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Preview

Le guide de la 11ème semaine

Le choc de la division ACC Coastal entre #2 Clemson et #17 Boston College sera le moment fort d’une 11ème semaine marquée par quatre matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 11ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#2 Clemson (8-0) @ #17 Boston College (7-2)

Alumni Stadium , Chestnut hill, Massachusetts
Samedi 10 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Clemson 31, Boston College 20.

Samedi 10 novembre 2018

À partir de 18h00

#10 Ohio State (8-1) @ #18 Michigan State (6-3)

Spartan Stadium , East Lansing, Michigan
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan State 17.

Wisconsin (6-3) @ #20 Penn State (6-3)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Penn State 23, Wisconsin 17.

Autres matchs à partir de 18h
– TCU @ #9 West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ #12 Central Florida à 12h00 (18h00 en France)
– South Carolina @ #15 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss @ Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina @ Duke à 12h20 (18h20 en France)
– UCLA @ Arizona State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#16 Mississippi State (6-3) @ #1 Alabama (9-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Mississippi State 13.

Oklahoma State (5-4) @ #6 Oklahoma (8-1)

Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Oklahoma 45, Oklahoma State 42.

Northwestern (5-4) @ #21 Iowa (6-3)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Iowa 27, Northwestern 17.

Autres matchs à partir de 21h00
– #4 Michigan @ Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #8 Washington State @ Colorado à 15h30 (21h30 en France)
– #11 Kentucky @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ #22 Iowa State à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Virginia à 15h00 (21h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 15h30 (21h30 en France)
– Purdue @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon @ Utah à 17h30 (23h30 en France)

À partir de 01h00

#24 Auburn (6-3) @ #5 Georgia (8-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 10 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Auburn 23.

Florida State (4-5) @ #3 Notre Dame (9-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 10 novembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Pronostic : Notre Dame 23, Florida State 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– #7 LSU @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– #19 Texas @ Texas Tech à 19h30 (01h30 en France)
– Miami @ Georgia Tech à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
– South Florida @ Cincinnati à 19h00 (01h00 en France)
– Oregon State @ Stanford à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

California (4-4) @ USC (6-2)

Los Angeles Memorial Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 10 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : USC 24, California 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 48, Kent State 14

Résultats de mercredi

– Miami (Ohio) 30, Ohio 28
– Northern Illinois 38, Toledo 15

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