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Preview 2019 : Texas Longhorns

La victoire contre Georgia lors du Sugar Bowl a donné des ailes à un programme de Texas mené par un QB Sam Ehlinger qui a déjà promis aux fans un titre de champion de conférence Big 12.

Crédit photo : Louis DeLuca/ The Dallas Morning News

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Texas Longhorns

Conférence Big 12

En 2018 : 10-4, 7-2 Big 12. Sugar Bowl : victoire 28-21 contre Georgia.
Head Coach : Tom Herman, 3ème année (17-10). Résultats en carrière : 39-14.
Coordinateur offensif : Tim Beck, Herb Hand.
Coordinateurs défensifs : Todd Orlando.
Titulaires de retour : 5 en attaque, 2 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : WR Lil’Jordan Humphrey, RB Tre Watson, DE Charles Omenihu, LB Gary Johnson, LB Anthony Wheeler.
Joueurs à suivre : QB Sam Ehlinger, RB Keaontay Ingram, WR Collin Johnson, LT Sam Cosmi, DE Malcolm Roach, LB Jeffrey McCulloch, S Brandon Jones, S Caden Sterns.

« Texas is back ». C’est dit. N’en parlons plus. Pendant près d’une décennie, les Longhorns ont été un sujet de plaisanterie récurrent à travers le pays. Et la défaite face à Maryland pour ouvrir la saison 2018 n’était pas pour rassurer la Longhorn Nation… Mais coach Tom Herman a su donner confiance à un QB Sam Ehlinger devenu le leader inspirant dont avait besoin le programme de Texas.

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Les résultats ne se sont pas faits attendre : 6 victoires consécutives dont un succès retentissant remporté 48-45 face à Oklahoma lors du Red River Showdown, une participation au premier Big 12 Championship Game depuis 2009 et surtout une victoire dominante 28-21 contre le vice-champion de la SEC, Georgia, lors du dernier Sugar Bowl.

Du coup, les Longhorns ont des ambitions pour la saison à venir. Certes, la ligne offensive est en chantier et la défense a perdu 9 titulaires (!) mais la maturité de QB Sam Ehlinger et la profondeur de l’effectif née de la qualité des derniers recrutements devraient permettre à Texas d’assumer la hype qui entoure son programme de football à l’aube de la saison 2019.

Attaque

QB Sam Ehlinger (3292 yards, 64.7% de réussite, 25 TD, 5 INT et 482 yards au sol, 16 TD) est devenu le premier quarterback de l’Histoire à atteindre le plateau des 25 TD à la passe et 15 TD au sol en une saison… à ne pas avoir remporté le trophée Heisman. Ses 41 TD réussis l’an passé le place au 2ème rang des meilleurs quarterbacks de l’Histoire de Texas derrière un certain Colt McCoy (45 TD en 2009). En une saison, il a injecté l’énergie et le leadership à un poste de quarterback qui a plutôt brillé par son instabilité depuis 10 ans à Texas. Auteur de 308 passes consécutives sans interception l’an dernier (nouveau record de la Big 12), il a signé son chef d’oeuvre en renversant à lui tout seul la solide défense des Bulldogs de Georgia lors du Sugar Bowl. Il sera encore le moteur de l’attaque des Longhorns en 2019.

Mais pourra-t-il rester loin de l’infirmerie tout au long de la saison ? Le destin des Texans pourrait en dépendre. Son style de jeu agressif, notamment dans le jeu au sol, soumet son organisme à dure épreuve résultant dans de multiples petites blessures. Il a manqué deux matchs l’an passé. Or, la profondeur au poste de quarterback en a pris un coup durant l’intersaison : QB Sam Buechele a été transféré à SMU tandis que QB Cameron Rising a filé à Utah. Le redshirt freshman QB Casey Thompson devrait donc assumer le rôle de backup. Son style de QB double-menace convient parfaitement à l’attaque texane.

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Pour protéger QB Sam Ehlinger des blessures, le groupe de running backs va devoir contribuer davantage en 2019 et être nettement plus performant que l’an dernier. Le sophomore RB Keaontay Ingram (708 yards au sol, 3 TD) a le profil adapté pour soutenir  le jeu au sol. Ses aptitudes de vitesse et de mobilité pourraient faire des ravages si Tom Herman trouve les bons systèmes pour l’isoler face à la défense adverse. Mais la sensation pourrait venir du true freshman RB Jordan Whittington, tout juste arrivé sur le campus d’Austin avec la réputation de playmaker né.

Même si le meilleur receveur de l’an passé, WR Lil’Jordan Humphrey, a décidé de faire le saut dans la NFL dès sa saison junior, le poste de receveurs restera l’une des forces des Longhorns. QB Sam Ehlinger aura toujours pour cible le géant WR Collin Johnson (68 réceptions, 985 yards, 7 TD), athlète quasi-indéfendable dans l’en-but adverse. La vitesse supersonique du senior WR Devin Duvernay (41 réceptions, 546 yards, 4 TD) a été sous-utilisée l’an passé. Pourtant, elle pourrait être une aide précieuse à une équipe des Longhorns qui a été l’une des trois seules équipes du pays en 2018 à ne pas réussir de TD de plus 50 yards. Malgré le faux bond du prospect 5-étoiles WR Bru McCoy (finalement retourné à USC), le groupe de receveurs compte toujours les sophomores WR Joshua Moore et WR Brennan Eagles ainsi que le redshirt freshman WR Malcolm Epps.

La décision de Tom Herman d’embaucher le coach de ligne offensive Herb Hand a rapidement porté ses fruits. On n’avait rarement vu les bloqueurs des Longhorns jouer à un tel niveau depuis des années. Malgré le départ de trois titulaires, les bases semblent solides avec le retour du senior C Zach Shackelford et du sophomore LT Samuel Cosmi en plus de l’arrivée de l’ancien guard All-ACC, LG Parker Braun. Les juniors RG Derek Kerstetter et RT Denzel Okafor devraient former un puissant duo sur le côté droit.

Défense

La saison 2017 des Longhorns avait été grandiose en défense. L’année 2018 a marqué un pas en arrière dans ce secteur. Les Longhorns ont forcé moins de turnovers adverses et ont parfois semblé incapables de stopper les velléités adverses (44.3% sur 3ème tentative). Problème pour  le coordinateur défensif Todd Orlando : neuf titulaires totalisant 233 titularisations combinées, dont l’intégralité de la ligne et les deux cornerbacks, devront être remplacés !

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Néanmoins, les Longhorns devraient rester compétitifs en 2019 en raison de plusieurs classes de recrues exceptionnelles. Ainsi, trois sophomores ultra-talentueux dont CB Caden Sterns (62 plaquages, 4 INT et 4 passes défendues), le Defensive Freshman of the Year dans la Big 12 l’an passé, débuteront la saison comme titulaire. CB D’Shawn Jamison et CB Jalen Green formeront un tandem de cornerbacks très prometteurs tandis que le senior S Brandon Jones (70 plaquages, 1 INT) apportera son expérience pour canaliser les énergies. On gardera évidemment un oeil sur la star montante : le sophomore NB B.J. Foster (46 plaquages, 2.5 sacks, 1 INT et 5 passes défendues) qui est monté en puissance tout au long de la saison dernière dans son rôle de nickelback. Le talent des sophomores CB Anthony Cook (18 plaquages) et S DeMarvion Overshown ne pourront également pas être ignorés très longtemps.

Les vraies incertitudes se situent au niveau de la ligne et du second rideau. Les Longhorns ont perdu deux leaders de la saison passée : LB Gary Johnson et le Defensive Lineman of the Year dans la Big 12, DE Charles Omenihu.

Sur la ligne défensive, le redshirt freshman NT Keondre Coburn est un colosse capable de devenir l’un des run stoppers les plus fiables de la Big 12. À ses côtés, on devrait retrouver les anciens backups DE Malcolm Roach (24 plaquages) et DE Ta’Quon Graham (12 plaquages), deux vétérans expérimentés.

Le manque d’expérience sera un problème au niveau des linebackers, un poste réputé solide à Texas ces dernières années (Jordan Hicks, Steve Edmond, Malik Jefferson, Gary Johnson). On attend beaucoup du sophomore OLB Joseph Ossai, auteur de 8 plaquages lors du Sugar Bowl pour sa 2ème titularisation. Le redshirt freshman MLB Ayodele Adeoye a profité de l’intersaison pour progresser athlétiquement et Todd Orlando compte sur lui pour prendre la succession d’Anthony Wheeler au centre de ce second rideau défensif. Le senior WLB Jeffrey McCulloch (33 plaquages, 1 sack) et les prometteurs juniors venus du Junior College, LB Caleb Johnson et LB Jacoby Jones, devraient être intégrés à la rotation. Comment cette ligne de linebackers va se comporter aura un impact majeur sur les succès défensifs des Longhorns en 2019.

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Équipes spéciales

Le sophomore K Cameron Dickson (18/25 FG) est déjà une star sur le campus d’Austin après avoir réussi le FG victorieux lors du dernier Red River Showdown tandis que le sophomore P Ryan Bujcevski (40.3 yards par punt), cousin du vainqueur du Ray Guy Award 2017 et ex-Longhorn, Michael Dickson, a connu des débuts plus que prometteurs. KR/PR De’Shawn Jamison devrait avoir la responsabilité des retours de coup de pied. Il a réussi un TD sur retour de punt en 2018.

Calendrier

Les fans des Longhorns ont tous entouré la date du 7 septembre. Après le match d’ouverture contre Louisiana Tech, Texas recevra LSU lors de la week 2 pour un Big Game très attendu. Après avoir battu Georgia, les Longhorns croiseront de nouveau le chemin d’un ténor de la SEC. Un succès dans ce match et les Texans se sentiront pousser des ailes avant d’attaquer un calendrier de Big 12 qui commencera par la réception d’Oklahoma State pour une revanche. West Virginia (à l’extérieur), Oklahoma (à Dallas), Kansas et TCU (à l’extérieur) seront au programme du mois d’octobre. Le mois de novembre sera déterminant puisque Texas rendra visite à deux potentiels sérieux concurrents pour une place en finale de conférence, Iowa State et Baylor. Kansas State et Texas Tech joueront au Darrell K. Royal-Texas Memorial Stadium.

Match clé
à Iowa State, le 16 novembre
Si les Cyclones n’ont inscrit que 23 points combinés lors de leurs trois derniers matchs contre les Longhorns, il semble bien que l’équipe de coach Matt Campbell aura une belle carte à jouer lors de la dernière ligne droite de la saison. Iowa State et Texas pourraient se retrouver dos à dos avant le coup d’envoi d’un affrontement potentiellement explosif entre QB Sam Ehlinger et QB Brock Purdy. Une place en finale de conférence Big 12 pourrait être en jeu.

Conclusion

Pour la première fois depuis 2009, les Longhorns ont atteint le plateau des 10 victoires l’an passé. La méthode Tom Herman commence à faire ses effets. Avec le retour du charismatique QB Sam Ehlinger et un talent fou (mais inexpérimenté) en défense, Texas peut légitimement prétendre jouer de nouveau les premiers rôles dans la conférence Big 12. Battre Georgia lors du dernier Sugar Bowl a donné une confiance énorme à des Longhorns prêt à encore en découdre avec Oklahoma en 2019. Un retour au Big 12 Championship et une participation à un bowl du Nouvel An est un objectif crédible. Il faudra peut-être attendre un an avant de voir Texas comme un candidat légitime pour une place en College Football Playoff.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.1

Résumé

Points forts :
– Le meilleur QB de la Big 12.
– Un groupe de receveurs expérimentés.
– Le meilleur duo de safeties de la Big 12.

Points faibles :
– Un jeu sol inexistant en 2018.
– Une ligne offensive en reconstruction.
– Une défense en manque d’expérience.

Prédiction : 10-2, 8-1 Big 12.

Trailer

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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