Suivez-nous

Preview

Conférence Big Ten : l’année ou jamais pour Michigan ?

Jim Harbaugh profitera-t-il du départ d’Urban Meyer pour permettre à Michigan de renverser Ohio State et la Big Ten sera-t-elle de retour au CFP après deux ans d’absence ?

Publié

le

Deux ans qu’aucun membre de la conférence Big Ten n’est invité à participer au College Football Playoff. Un vrai cauchemar pour le commissionnaire Jim Delaney.

Depuis le titre de champion national surprise des Buckeyes d’Ohio State en 2014, le total des points inscrits en playoffs par une équipe de la Big Ten ? Zéro. Michigan State y a bien participé en 2015. Défaite 38-0 contre Alabama. Et l’année suivante, Ohio State s’est fait démolir par Clemson 31-0. Pendant ce temps-là, l’ACC et la Big 12 sont régulièrement représentés et la SEC a même placé deux équipes en finale en 2017. C’est une situation qui ne peut plus durer et la saison 2019 sera cruciale pour la conférence Big Ten.

Le programme le plus constant de ces dernières années, Ohio State, a vu partir coach Urban Meyer durant l’intersaison, et Michigan et Michigan State ont fait le ménage dans leur coaching staff offensif respectif tandis que Penn State fera place à la jeunesse. Les incertitudes ne manquent donc pas. Et si finalement, c’est de la division Big Ten West, reputée moins forte, que la réhabilitation allait venir ?

Prédictions 2019 dans la conférence Big Ten

Champion 2019 : Michigan.
MVP : RB Jonathan Taylor, Wisconsin.
Meilleur joueur offensif : QB Adrian Martinez, Nebraska.
Meilleur joueur défensif : DL Chase Young, Ohio State.
Freshman de l’année : RB Zach Charbonnet, Michigan.
Prospects NFL à suivre : QB Shea Patterson (Michigan), RB Jonathan Taylor (Wisconsin), TE Brycen Hopkins (Purdue), C Tyler Biadasz (Wisconsin), DE Chase Young (Ohio State), DE EJ Epenesa (Iowa), DE Yetur Gross-Matos (Penn State), DT Raequan Williams (Michigan State), CB Lavert Hill (Michigan), S Jordan Fuller (Ohio State).

Du 19 juillet au 27 juillet 2019, The Blue Pennant vous a proposé les présentations des principaux programmes de la conférence Big Ten :
Iowa Hawkeyes
Michigan Wolverines
Michigan State Spartans
Nebraska Cornhuskers
Northwestern Wildcats
Ohio State Buckeyes
Penn State Nittany Lions
Wisconsin Badgers

Tour d’horizon dans la conférence Big Ten

Incertitude dans la division East

Champions de conférence en 2014, 2017 et 2018, les Buckeyes vont vivre une petite Révolution durant la saison 2019. Leur coach de légende, Urban Meyer, a pris sa retraite donnant les clés à son lieutenant, Ryan Day. L’ancien coordinateur offensif des Buckeyes saura-t-il faire aussi bien que son prédécesseur qui a quand même remporté un titre de champion national (2014), rendu un bilan de 83-9 et qui n’a jamais perdu contre Michigan ! Défi quasi-impossible d’autant que QB Dwayne Haskins a filé vers la NFL.

Embed from Getty Images

Est-ce donc l’année du retour à la gloire des Wolverines ? Jim Harbaugh sait qu’il ne lui reste plus beaucoup de temps. En 4 saisons à Michigan, son bilan contre les rivaux Ohio State, Michigan State et Notre Dame ? 2-7. Et il n’a remporté qu’un seul bowl en 4 participations. Du coup, son salaire de 7 millions de $ par saison commence à faire tâche. Mais avec le retour de QB Shea Patterson pour une ultime saison et l’arrivée du stratège offensif, Josh Gattis (ex-Alabama), pour diriger l’attaque, tous les espoirs sont permis du côté d’Ann Arbor.

Michigan State a également repensé son secteur offensif mais les Spartans sont probablement un ton en-dessous au niveau de la profondeur malgré le retour de blessure de QB Brian Lewerke et la présence de la meilleure défense de la conférence Big Ten. Il faudra surement attendre encore un an avant de voir l’éclosion des jeunes pousses du côté de Penn State. La fin d’éligibilité NCAA de QB Trace McSorley laisse un grand vide au sein de l’attaque des Nittany Lions. La division East avait pris l’habitude de dominer la conférence Big Ten. La saison 2019 sera-t-elle celle d’un rééquilibrage au profit de la division West ?

Six prétendants dans la division West ?

Northwestern, Wisconsin et Iowa se sont faits la réputation de machine à développer des joueurs sous la houlette des coachs Pat Fitzgerald, Paul Chryst et Kirk Ferentz mais personne ne peut nier la montée en puissance de trois autres coachs : Scott Frost à Nebraska, Jeff Brohm à Purdue et PJ Fleck à Minnesota. Du coup, ce sont six des sept programmes de la division West qui peuvent légitimement débuter la saison 2019 avec pour ambition de jouer le Big Ten Championship Game.

Les Badgers n’ont pas réglé la situation de leur QB titulaire mais la présence du phénoménal RB Jonathan Taylor et une défense plus expérimentée devrait permettre à Wisconsin de rebondir après une saison 2018 chaotique. Iowa possède en QB Nathan Stanley un leader-né capable de ramener un titre de division qui fuit les Hawkeyes depuis 2015.

Mais la grosse côte est sur les Cornhuskers. L’An II de l’ère Scott Frost pourrait être épique si le sophomore QB Adrian Martinez poursuit sa progression. Toutefois, il manque peut-être encore un peu de profondeur pour voir Nebraska lutter avec les cadors de la division East.

Embed from Getty Images

Le champion de division en titre, Northwestern, possède peut-être un joyau au poste de quarterback (Hunter Johnson) alors que Purdue et Minnesota ne manqueront pas de playmakers à commencer par WR Rondale Moore et WR Tyler Johnson. Boilermakers et Golden Gophers ont pris confiance suite à des victoires retentissantes l’an passé, contre Ohio State et Wisconsin respectivement. Tout indique que la division West sera plus compétitive en 2019 que les années précédentes.

Nouvelle vague de quarterbacks

QB Trace McSorley (Penn State), QB Dwayne Haskins (Ohio State) et QB Clayton Thorson (Northwestern) sont partis mais le poste de quarterback sera encore bien garni à travers la conférence Big Ten en 2019… Merci le portail des transferts !

L’ancien prospect 5-étoiles des Bulldogs de Georgia, QB Justin Fields, a bénéficié d’une dérogation pour préserver son éligibilité NCAA après son transfert à Ohio State. Il incarnera le renouveau offensif des Buckeyes. De son côté, coach Pat Fitzgerald a réussi l’un des plus beaux coups l’an passé en convainquant QB Hunter Johnson de quitter Clemson pour prendre la succession de QB Clayton Thorson. Barré par QB Trevor Lawrence chez les Tigers, l’ancien prospect 5-étoiles sera peut-être le libérateur de l’attaque aérienne anémique des Wildcats. Enfin, Maryland a aussi fait mouche en attirant l’ancien quarterback titulaire de Virginia Tech, QB Josh Jackson.

Le match de l’année

Ohio State @ Michigan
le 30 novembre 2019
Les Buckeyes ont remporté les 7 derniers affrontements et 14 des 16 derniers matchs entre ces deux rivaux historiques… mais Buckeyes et Wolverines seront probablement au coude à coude avant le coup d’envoi cette 115ème édition de « The Game ». Le titre de division Big Ten East et une potentielle place en playoffs pourraient être l’enjeu. Coach Jim Harbaugh ne peut se permettre de perdre une 5ème fois contre Ohio State d’autant que son grand rival, Urban Meyer, est désormais à la retraite.

Calendrier complet de la conférence Big Ten

Nos prédictions

Division East

1. Michigan Wolverines

Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten. Champion de conférence Big Ten.
En 2018 :
10-3, 8-1 Big Ten. Peach Bowl : défaite 41-15 contre Florida.
Match décisif : contre Ohio State, le 30 novembre.
Joueurs-clés partis : DL Chase Winovich, DL Rashan Gary, LB Devin Bush, DB Tyree Kinnel.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, WR/PR Donovan Peoples-Jones, WR Nico Collins, OL Ben Bredeson, C Cesar Ruiz, OT Jon Runyan, DE Kwity Paye, LB Khaleke Hudson, CB Lavert Hill, S Josh Metellus, P Will Hart.
Future star : DE Kwity Paye.

Les Wolverines débuteront la saison 2019 avec plusieurs incertitudes des deux côtés du ballon mais le talent issu de plusieurs excellentes promotions de recrutement devrait permettre à l’équipe de coach Jim Harbaugh de rester dans la course à une place en finale de conférence Big Ten dans une division East relevée. Après 4 saisons sans titre, le coach des Wolverines jouera peut-être sa tête en 2019. Une attaque réinventée par le coordinateur offensif Josh Gattis et au service de QB Shea Patterson permettra-t-elle à Michigan de participer au premier Big Ten Championship Game de son Histoire ? Si oui, les playoffs ne seront pas loin.

2. Ohio State Buckeyes

Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
En 2018 :
13-1, 8-1 Big Ten. Rose Bowl : victoire 28-23 contre Washington.
Match décisif : à Michigan, le 30 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Dwayne Haskins, RB Mike Weber, WR Parris Campbell, WR Terry McLaurin, C Michael Jordan, DE Nick Bosa, DT Dre’Mont Jones, CB Kendall Sheffield.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, RB J.K. Dobbins, WR K.J. Hill, OT Thayer Munford, G Wyatt Davis, C Josh Myers, DE Chase Young, DE Tyreke Smith, LB Malik Harrison, CB Jeffrey Okudah, S Shaun Wade.
Future star : OT Nicholas Petit-Frère.

Avec 14 titulaires de retour, des classes de recrutement qui ne demandent qu’à prouver leur talent et une conférence Big Ten globalement homogène, Ohio State a largement les moyens de conserver sa couronne pour participer à un match début janvier. La question serait de savoir lequel. Car ces dernières saisons, les Buckeyes ont souvent perdu gros lors de défaites inattendues (Penn State, Iowa, Purdue). Avec un head coach et un quarterback encore frais, un nouvel affront de ce type sera à éviter, sous peine de passer une nouvelle fois à côté des playoffs…

3. Michigan State Spartans

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
7-6, 5-4 Big Ten. RedBox Bowl : défaite 7-6 contre Oregon.
Match décisif : à Michigan, le 16 novembre.
Joueurs-clés partis : RB LJ Scott, WR Felton Davis, LB Andrew Dowell, CB Justin Layne, DB Khari Willis.
Joueurs à suivre : QB Brian Lewerke, WR Cody White, WR Darrell Stewart Jr, DE Kenny Willekes, DT Raequan Williams, LB Joe Bachie, CB Josiah Scott.
Future star : RB Anthony Williams Jr.

Grâce à une défense de fer, il n’aura fallu qu’une attaque moyenne aux Spartans pour qu’ils deviennent des candidats au titre de champion de conférence Big Ten l’an dernier. Avec le retour de 8 titulaires dont les stars DE Kenny Willekes, DT Raequan Williams et LB Joe Bachie, le secteur défensif sera encore la grande force de Michigan State en 2019. Le retour à 100% de QB Brian Lewerke et une attaque plus agressive devraient permettre à Mark Dantonio de participer à son 12ème bowl à la tête des Spartans. Il ne suffirait finalement que l’éclosion d’un ou deux playmakers en attaque pour que Michigan State devienne un vrai prétendant au Big Ten Championship Game.

4. Penn State Nittany Lions

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
9-4, 6-3 Big Ten. Citrus Bowl : défaite 27-24 contre Kentucky.
Match décisif : contre Michigan State, le 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Trace McSorley, RB Miles Sanders, WR Juwan Johnson, DE Shareef Miller, LB Koa Farmer, CB Amani Oruwariye.
Joueurs à suivre : QB Sean Clifford, RB Ricky Slade, WR KJ Hamler, WR Justin Shorter, TE Pat Freiermuth, C Michal Menet, OL Steven Gonzalez, DE Yetur Gross-Matos, DL Robert Windsor, CB John Reid, P Blake Gilikin.
Future star : RB Ricky Slade.

Le talent est partout dans l’effectif des Nittany Lions mais les pertes en production et en leadership ont été énormes lors des deux dernières saisons. Coach James Franklin est un compétiteur-né et il a toujours à coeur de faire de Penn State un programme « Élite ». Il devra probablement patienter encore un an avant que cette génération incroyablement prometteuse parvienne à se mêler au titre de conférence Big Ten. Faire aussi bien que l’an passé (9 victoires) avec un succès dans un bowl cette fois-ci serait une saison pleinement réussie.

5. Maryland Terrapins

Prédiction : 5-7, 3-6 Big Ten.
En 2018 :
5-7, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Indiana, le 19 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kasim Hill, RB Ty Johnson, OT Damian Prince, LB Tre Watson, S Darnell Savage.
Joueurs à suivre : QB Josh Jackson, RB Anthony McFarland, RG Terrence Davis, NT Adam McLean, NB Antoine Brooks Jr, CB Tino Ellis, K Joseph Petrino.
Future star : DB Nick Cross.

Après le chaos de l’intersaison 2018, Maryland a su retrouver une certaine sérénité en renvoyant DJ Durkin de son rôle de coach, en assainissant une culture devenue nocive et en ramenant à bord un talent régional, coach Mike Locksley. Toutefois, il faudra du temps pour l’ancien assistant de Nick Saban à Alabama mette en place son « Process ». Le présence du duo QB Josh Jackson / RB Anthony McFarland pourrait permettre aux Terrapins de viser un bowl dès 2019 mais la qualité de la division East sera sans pitié pour les Terps.

6. Indiana Hoosiers

Prédiction : 4-8, 1-8 Big Ten.
En 2018 :
5-7, 2-7 Big Ten.
Match décisif : à Maryland, le 19 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Luke Timian, LB Dameon Willis, S Jonathan Crawford.
Joueurs à suivre : QB Peyton Ramsey, RB Stevie Scott, WR Nick Westbrook, WR Donovan Hale, LB Raekwon Jones, LB Marcelino Ball, DB Bryant Fitzgerald.
Future star : LB James Miller.

27 ans que les Hoosiers n’ont plus remporté un bowl. Et deux ans d’affilée qu’ils sont privés de postseason par leurs rivaux, les Boilermakers de Purdue, lors de l’ultime semaine. Toutefois, coach Tom Allen ne se satisfait pas de cette médiocrité. Le recrutement s’améliore (#39 du pays en 2019) et Indiana peut aussi compter sur quelques playmakers offensifs (QB Peyton Ramsey, RB Stevie Scott) prêts à mettre le feu à la Big Ten. Seul problème : une défense perméable. Les Hoosiers s’améliorent mais ils restent encore loin de la concurrence pour lutter dans la division East.

7. Rutgers Scarlet Knights

Prédiction : 2-10, 0-9 Big Ten.
En 2018 :
1-11, 0-9 Big Ten.
Match décisif : contre Maryland, le 5 octobre.
Joueurs-clés partis : LB Trevor Morris, DB Saquan Hampton, CB Isaiah Wharton.
Joueurs à suivre : QB Artur Sitkowski, RB Raheem Blackshear, WR Bo Melton, LB Tyshon Fogg, CB Avery Young, CB Damon Hayes.
Future star : RB Isaih Pacheco.

1-11. Le plus mauvais bilan des Scarlet Knights depuis 2002. Coach David Ash est sur la sellette, un an après avoir promis une participation à un bowl en 2018. Certes, il a lancé de nombreux freshmen l’an dernier dont le quarterback Artur Sitkowski mais sans deux ou trois victoires en match de conférence Big Ten, son espérance de vie à la tête de Rutgers diminuera comme une peau de chagrin après trois saisons décevantes (7-29, 3-24 Big Ten).

Division West

1. Wisconsin Badgers

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
8-5, 5-4 Big Ten. Pinstripe Bowl : victoire 35-3 contre Miami.
Match décisif : contre Northwestern, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Alex Hornibrook, OT David Edwards, G Michael Deiter, G Beau Benzchawel, LB Ryan Connelly, LB T.J. Edwards, LB Andrew Van Ginkel, S D’Cota Dixon.
Joueurs à suivre : RB Jonathan Taylor, WR A.J. Taylor, TE Jake Ferguson, OT Cole Van Lanen, C Tyler Biadasz, DL Isaiahh Loudermilk, LB Zack Baun, LB Jack Sanborn, LB Chris Orr, CB Faion Hicks, S Scott Nelson.
Future star : ILB Jack Sanborn.

Jamais, depuis la réorganisation de la Big Ten, en 2014, Wisconsin n’a cédé deux fois de suite la division Ouest. La campagne 2018 a été décevante, mais peut s’apparenter à un accident de parcours, au vu des blessures et des différents scénarios dans les matches clés. Charge au programme de trouver des réponses concrètes sur certains postes (quarterbacks, tranchées, secondary, kicker) pour rejouer les premiers rôles dans la conférence. Si le poste de quart-arrière redevient une valeur sûre, avec pourquoi pas, l’émergence du true freshman Graham Mertz, la finale de conférence, voire un bowl majeur, est un objectif parfaitement envisageable.

2. Iowa Hawkeyes

Prédiction : 9-3, 6-3 Big Ten.
En 2018 :
9-4, 5-4 Big Ten. Outback Bowl : victoire 27-22 contre Mississippi State.
Match décisif : à Michigan, le 5 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Nick Easley, TE T.J. Hockenson, TE Noah Fant, LG Ross Reynolds, C Keegan Render, DT Matt Nelson, DE Anthony Nelson, SS Amani Hooker, FS Jake Gervase.
Joueurs à suivre : QB Nate Stanley, RB Mekhi Sargent, WR Brandon Smith, LT Alaric Jackson, RT Tristan Wirfs, DE A.J. Epenesa, DE Chauncey Golston, LB Djimon Colbert, CB Matt Hankins, FS Geno Stone.
Future star : WR Tyrone Tracy Jr.

C’est forcément le lot des équipes universitaires de perdre, par cycles, nombre de joueurs et ce sera le cas pour Iowa cette année. Toutefois, la profondeur d’effectif a été si bien gérée ces dernières années que la transition devrait s’effectuer en douceur, particulièrement en défense. De manière générale, Kirk Ferentz compte sur une bonne vieille recette qui a fait ses preuves : une défense solide, un bon quarterback et un jeu de course robuste. Même si la ligne défensive est complètement renouvelée, que l’intérieur de l’OL est en chantier et que la secondary est jeune dans l’ensemble, la plupart des nouveaux titulaires possèdent déjà une expérience certaine du terrain. Malgré un calendrier qui s’annonce compliqué avec les déplacements à Iowa State, Michigan, Northwestern, Wisconsin et Nebraska, une 16e saison au bilan positif sous l’égide de Ferentz semble largement à la portée des Hawkeyes. Le manque de star power pourrait nuire à une équipe en transition et le rôle du quarterback Nate Stanley sera déterminant.

3. Nebraska Cornhuskers

Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
En 2018 :
4-8, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Iowa, le 29 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Devine Ozigbo, WR Stanley Morgan Jr, LB Luke Gifford, LB Dedrick Young.
Joueurs à suivre : QB Adrian Martinez, RB Maurice Washington (si éligible), WR JD Spielman, RB/WR Wan’Dale Robinson, OL Brenden Jaimes, LB Mohamed Barry, CB Lamar Jackson, CB Dicaprio Bootle.
Future star : RB/WR Wan’Dale Robinson.

Un calendrier favorable, une défense en progression et l’émergence d’une potentielle superstar en attaque (QB Adrian Martinez) font des Cornhuskers l’une des équipes les plus séduisantes de la conférence Big Ten à l’aube de la saison 2019. L’an passé, Nebraska a perdu 5 matchs par un écart de 5 points : quelques ajustements de Scott Frost, une meilleure préparation physique et une maitrise accentuée des systèmes de l’ancien coach de UCF devraient permettre aux Cornhuskers de se mêler à la bagarre dans une division West ultra-ouverte. Toutefois, la concurrence sera vive (Northwestern, Iowa, Wisconsin) et la Husker Nation devra peut-être se contenter d’une première participation à un bowl depuis 2016 avant une possible conquête du titre de champion de Big Ten en 2020.

4. Northwestern Huskies

Prédiction : 7-5, 5-4 Big Ten.
En 2018 :
9-5, 8-1 Big Ten. Champion de division Big Ten West. Holiday Bowl : victoire 31-20 contre Utah.
Match décisif : à Wisconsin, le 28 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Clayton Thorson, RB Jeremy Larkin, WR Flynn Nagel, WR Cameron Green, LB Nate Hall, CB Montre Hartage.
Joueurs à suivre : QB Hunter Johnson, RB Isaiah Bowser, WR Bennett Skowronek, DE Joe Gaziano, DE Earnest Brown IV, LB Paddy Fisher, LB Blake Gallagher, S JR Pace.
Future star : CB Greg Newsome II.

Grâce à sa défense de fer incarnée par LB Paddy Fisher et une attaque disciplinée, Northwestern a créé la sensation, la saison dernière, en remportant son premier titre de division Big Ten West. Les Wildcats pourront toujours compter sur un solide secteur défensif mais retourner au Big Ten Championship en décembre prochain passera obligatoirement par une grande saison du sophomore QB Hunter Johnson au sein d’une attaque qui devrait être plus dynamique en 2019. Toutefois, un calendrier infernal jusqu’à la mi-octobre et des incertitudes sur la ligne de scrimmage pourraient ramener les Wildcats sur terre illico presto. Dans une division Big Ten West ouverte mais en progrès, la marge d’erreur sera très faible. Northwestern ne possède pas le talent et la profondeur pour rester durablement parmi l’élite de la Big Ten. Un bilan de 8-4 et une participation à un 5ème bowl consécutif sont des objectifs raisonnables.

5. Minnesota Golden Gophers

Prédiction : 7-5, 4-5 Big Ten.
En 2018 :
7-6, 3-6 Big Ten.
Match décisif : contre Nebraska, le 12 octobre.
Joueurs-clés partis : OT Donnell Greene, LB Blake Cashman, S Jacob Huff.
Joueurs à suivre : RB Rodney Smith, RB Mo Ibrahim, WR Tyler Johnson, WR Rashod Bateman, OT Daniel Faalele, DE Carter Coughlin, LB Thomas Barber, S Antoine Winfield Jr.
Future star : TE Brevyn Spann-Ford.

Les Golden Gophers ont conclu la saison précédente en remportant 3 de leurs 4 derniers matchs. C’est pourquoi coach PJ Fleck débutera sa 3ème campagne à Minnesota avec un gros momentum d’autant que son équipe était l’une des plus jeunes du pays l’an passé. La quasi-totalité des titulaires sont de retour à commencer par les redoutables WR Tyler Johnson et CB Antoine Winfield Jr. Un calendrier très favorable devrait permettre à Minnesota de faire aussi bien que la saison dernière. Si QB Zack Annexstad (ou QB Tanner Morgan) prend les rênes de l’attaque et que la défense poursuit sa progression entrevue au mois de novembre dernier, Minnesota pourrait être l’équipe surprise de 2019.

6. Purdue Boilermakers

Prédiction : 6-6, 4-5 Big Ten.
En 2018 :
6-7, 5-4 Big Ten.
Match décisif : contre Nebraska, le 2 novembre.
Joueurs-clés partis : QB David Blough, RB DJ Knox, C Kirk Barron, S Jacob Thieneman.
Joueurs à suivre : QB Elijah Sindelar, WR Rondale Moore, WR Jared Sparks, TE Brycen Hopkins, DE Derrick Barnes, DT Lorenzo Neal, LB Markus Bailey, LB Cornel Jones, CB Kenneth Major.
Future star : DE George Karlaftis.

Les Boilermakers se sont assurés une certaine stabilité en repoussant les velléités de Louisville et en offrant à coach Jeff Brohm une prolongation de contrat de 36.8 millions de $ sur 7 ans. Purdue vient de participer à deux bowls consécutifs et a constitué sa meilleure promo de recrues depuis 2004. Le programme de West Lafayette est sur une trajectoire ascendante mais le chemin sera encore long. Le sensationnel WR Rondale Moore en attaque et DE George Karlaftis en défense forment un socle de jeunes talents qui pourraient faire des Boilermakers des prétendants… en 2020.

7. Illinois Fighting Illini

Prédiction : 4-8, 1-8 Big Ten.
En 2018 :
4-8, 2-7 Big Ten.
Match décisif : contre Rutgers, le 2 novembre.
Joueurs-clés partis : QB AJ Bush Jr, OG Nick Allegretti, K Chase McLaughlin, DB Del’Shawn Phillips.
Joueurs à suivre : RB Reggie Corbin, WR Ricky Smalling, OT Alex Palczewski, OG Kendrick Green, DE Bobby Roundtree, DT Jamal Milan, LB Dele Harding, CB Nate Hobbs.
Future star : LB Milo Eifler.

Les Fighting Illini n’ont plus participé à un bowl depuis 2011 et il semble très loin le temps où Illinois était invité au Rose Bowl (2007). Pour sa 4ème saison à la tête du programme de Champaign (Illinois), coach Lovie Smith est impatient de voir des progrès sur le terrain. Il reste optimiste et comptera sur RB Reggie Corbin et DE Bobby Roundtree pour sonner la charge mais le manque de talent général des Fighting Illini ne devrait pas leur permettre d’être éligible pour la postseason en 2019.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Preview

Preview 2020 : Clemson Tigers

Finalistes malheureux du dernier CFP National Championship, les Tigers de Clemson menés par QB Trevor Lawrence n’ont qu’une idée en tête : récupérer leur statut de champion national.

Publié

le

Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Tigers de Clemson, finalistes malheureux du dernier National Championship Game.

Clemson Tigers

Conférence ACC

Division Atlantic

En 2019 : 14-1. Défaite 42-25 face à LSU lors du CFP National Championship.
Head Coach : Dabo Swinney, 12ème année (130-31) – Résultats en carrière: 130-31.
Coordinateur offensif : Tony Elliott.
Coordinateur défensif : Brent Venables.
Titulaires de retour : 13, 5 en attaque, 6 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, LB Isaiah Simmons, DB AJ Terrell, DB Tanner Muse.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Amari Rodgers, DE Xavier Thomas, DT Tyler Davis, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, FS Nolan Turner.

Les Tigers de Clemson sont tout simplement la meilleure équipe de l’ère College Football Playoff. Deux titres nationaux, quatre participations à la finale nationale, cinq titres de champion de conférence ACC et un bilan de 69-5 lors des 5 dernières saisons.

Dabo Swinney et les Tigers ont remporté 117 victoires lors de la décennie 2010. La 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football. Clemson possède également un bilan de 43-2 en match de conférence depuis 2015 et tout indique que cette domination sur l’ACC va se poursuivre au moins une saison de plus. On n’avait pas connu ça depuis l’époque Florida State dans les années 90.

En 2020, Clemson pourra compter sur le meilleur quarterback du pays et probable futur 1er choix de la draft NFL, le junior QB Trevor Lawrence, ainsi que sur le retour inattendu du running back senior RB Travis Etienne. Avec ces deux superstars et du talent à revendre sur les autres postes, l’attaque des Tigers s’annonce encore comme l’une des plus productives du pays.

Fort d’une défense bourrée de talent et de la meilleure promotion de recrues de son Histoire qui arrive sur le campus, cette équipe de Clemson sera donnée favorite dans tous ses matchs d’une saison 2020 qui serait considérée comme un échec sans une 6ème qualification pour les playoffs.

Une attaque toujours plus explosive

Il y a deux raisons de penser que l’attaque explosive des Tigers (43.9 points par match en 2019, #4 du pays) sera tout aussi dominante en 2020 : le junior QB Trevor Lawrence (3665 yards, 36 TD, 8 INT et 563 yards au sol, 9 TD en 2019) et le senior RB Travis Etienne (1614 yards au sol, 19 TD). Le premier sera un candidat au trophée Heisman tandis que le second, qui a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour son année senior, peut battre de multiples records de l’ACC en devenant le meilleur coureur de l’Histoire de la conférence.

Le jeu de QB Trevor Lawrence est encore perfectible. S’il a ajouté une dimension supplémentaire en se servant davantage de ses jambes, il devra montrer plus de constance tout au long de la saison et être plus discipliné que l’an dernier.

QB Trevor Lawrence – Crédit photo : Streeter Lecka, Getty Images

En cas d’absence du quarterback vedette, les Tigers peuvent aussi compter sur le redshirt freshman QB Taisum Phommochanh, quarterback dual-threat surdoué, et sur le true freshman 5-étoiles QB DJ Uiagalelei. On vous l’a dit : l’avenir est radieux du côté de Clemson.

Les Tigers ont perdu leur receveur #1 (Tee Higgins) via la draft NFL et leur receveur #2 (Justyn Ross) en raison d’une opération de la colonne vertébrale. Ce sont donc 2032 yards sur réception et 21 TD qui se sont évaporés. Pour leur succéder, Clemson ne sera pourtant pas en manque de solution. Le senior WR Amari Rodgers (30 réceptions, 426 yards, 4 TD) est de retour à 100% et devrait occuper le poste de slot receiver tandis que les prometteurs sophomores WR Joseph Ngata (17 réceptions, 240 yards, 3 TD) et WR Frank Ladson (9 réceptions, 128 yards, 3 TD) étaient des prospects 4 étoiles classés dans le Top 50 national lors du recrutement 2019. Ils seront les cibles préférées de QB Trevor Lawrence à moins que le junior TE Braden Gallaway (suspendu lors de la saison régulière 2019), très en vue lors du CFP National Championship Game, ne soit davantage intégré dans le playbook.

Le talon d’Achille des Tigers : la ligne offensive ?

L’absence de spring practices aura fait particulièrement mal à une ligne offensive qui a perdu 4 joueurs titulaires au cours de l’intersaison. Seul rescapé : l’ancien prospect 5-étoiles LT Jackson Carman à qui le rôle de protecteur sur le côté aveugle de QB Trevor Lawrence est déjà assuré.

Même si le coaching staff s’est dit très confiant de la capacité des 4 nouveaux titulaires à franchir un cap rapidement, leur cohésion accélérée sera essentielle pour que Clemson évite une mésaventure en début de saison. Le senior C Cade Stewart, le junior LG Matt Brockhorst et les sophomores RG Will Putnam et RT Jordan McFadden devraient débuter la week 1 comme titulaire.

Brent Venables – Crédit photo : Bart Boatwright

Le génie de Brent Venables

Les défenseurs passent mais le génial Brent Venables est toujours capable de s’ajuster pour optimiser au maximum le talent de son groupe quitte à modifier ses systèmes de jeu. Si le front four 2018 (le meilleur de l’Histoire du College Football ?) avait été la grande force de Clemson, le coordinateur défensif des Tigers avait su être créatif l’an passé pour compenser les départs des Christian Wilkins, Dexter Lawrence et Co. en implantant un système 3-3-5 qui permettait au polyvalent Isaiah Simmons d’être utilisé à toutes les sauces. Avec un énorme succès.

Cette année encore, plusieurs cadres sont partis pour la NFL (Isaiah Simmons, AJ Terrell, Tanner Muse) mais l’intégralité de la ligne défensive est de retour. Et on devrait ainsi retrouver un classique système 4-3 dans lequel le senior DE Justin Foster (35 plaquages, 11.5 pour perte dont 4.5 sacks) et le junior DE Xavier Thomas (27 plaquages, 8 pour perte dont 1.5 sacks), deux joueurs à la marge de progression énorme, auront un rôle primordial. Les sophomores DE KJ Henry (23 plaquages, 2 sacks) et DE Justin Mascoll apportent une certaine profondeur sur le pass rush.

À l’intérieur, le duo DT Nyles Pinckney (20 plaquages) / DE Tyler Davis (45 plaquages, 10.5 pour perte dont 6.5 sacks) sera fidèle au poste après une saison 2019 encourageante mais on attend également les premiers pas du prospect #1 du pays en 2020, le true freshman DT Bryan Bresee, véritable phénomène qui pourrait tout renverser sur son passage dès cette saison.

Un back seven en quête d’un successeur d’Isaiah Simmons

La vraie incertitude chez les Tigers en 2020 se situe au niveau du back seven. Plus exactement au niveau du leadership sur le second et 3ème rideau. Avec l’apport de talents issus des excellentes promotions successives, Clemson devrait rester ultra-compétitif mais le manque de leaders naturels pourrait s’avérer problèmatique si aucun des joueurs de ce groupe ne réussissait à s’imposer dans ce rôle.

FS Nolan Turner – Crédit photo : Sun Journal

Le senior ILB James Skalski (90 plaquages, 3 sacks), joueur hyperactif et intuitif, est un candidat légitime mais saura-t-il saisir sa chance ? Le junior OLB Baylon Spector (44 plaquages, 2 sacks) et le sophomore OLB Mike Jones Jr (18 plaquages) n’ont pas encore acquis l’aura suffisante.

Sur le backfield défensif, seul le junior CB Derion Kendrick (43 plaquages, 2 INT, 1 TD) est de retour. Ancien quarterback au lycée et recruté par Clemson comme receveur, il a réussi sa reconversion au poste de cornerback contribuant immédiatement lors de la saison 2019. Avec le départ de CB AJ Terrell, il devra assummer son nouveau statut de CB#1 et montrer la voie à CB Mario Goodrich, CB Sheridan Jones et CB Andrew Booth Jr, qui ont peu joué depuis leur arrivée à Clemson.

Il y a moins d’incertitude au poste de safeties en raison des retours de l’expérimenté FS Nolan Turner (48 plaquages, 2 INT) et de la présence d’un groupe de surdoués composé de SS Lannden Sanders, SS Jalyn Phillips et FS Joseph Charleston.

Conclusion

Dans une conférence ACC à sa portée, Clemson possède une voie royale vers une 6ème participation consécutive au College Football Playoff. Tout sera alors possible. Les Tigers ont le talent pour et si toutes les pièces du puzzle se mettent en place sur la ligne offensive et en défense, Dabo Swinney, Trevor Lawrence et Travis Etienne pourraient soulever, de nouveau, le trophée de champion pour la 2ème fois en 3 ans.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
4.7

Résumé

Points forts
– Le meilleur duo QB/RB du pays.
– Une ligne défensive fourni.
– La culture de la gagne.

Points faibles
– Un groupe de receveurs déplumé.
– Une ligne offensive inexpérimentée.
– Manque de leadership en défense.

Lire la suite

Preview

Preview 2020 : Louisville Cardinals

En un an seulement, coach Steve Satterfield a renversé une situation difficile à Louisville développant les Cardinals comme de potentiels concurrents de Clemson… dès 2020 ?

Publié

le

Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Cardinals de Louisville.

Louisville Cardinals

Conférence ACC

Division Atlantic

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC. Music City Bowl : victoire 38-28 contre Mississippi State.
Head Coach : Scott Satterfield, 2ème année (8-5). Résultats en carrière : 59-29.
Coordinateur offensif : Dwayne Ledford.
Coordinateurs défensifs : Bryan Brown.
Titulaires de retour : 16, 8 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, DL Amonte Caban, S Khane Pass, K Blanton Creque.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Dorian Etheridge, LB C.J. Avery, LB Rodjay Burns, CB Chandler Jones.

Une rédemption spectaculaire. Arrivé dans le Kentucky, en provenance d’Appalachian State, le head coach Steve Satterfield a marqué les esprits dès sa première saison à la tête des Cardinals. Une attaque retrouvée, une défense moins perméable et six victoires supplémentaires au compteur (2-10 en 2018 et 8-5 en 2019) pour une qualification inespérée, et même une victoire, en bowl.

Surprendre est une chose, confirmer en est une autre. Louisville en a bien conscience et pourra s’appuyer sur un groupe expérimenté et qui se connait bien, avec pas moins de seize revenants chez les titulaires.

D’un point de vue coaching staff, Satterfield a aussi su garder ses hommes de confiance pour enchaîner de manière positive et donner de beaux espoirs à son groupe.

Les forces de l’équipe

Ce qui a clairement transformé le programme d’ACC, c’est une attaque retrouvée. Souvent réputés dans ce secteur, avec notamment les émergences de futures stars NFL, comme Teddy Bridgewater et Lamar Jackson, les Cardinals avaient de nouveau plongé offensivement à la veille du départ de Bobby Petrino.

QB Micale Cunningham – Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

Cette donnée semble de l’histoire ancienne, avec les 33.1 points de moyenne inscrits l’année dernière (#30 du pays), et au vu de l’incroyable escouade attendue en 2020. Avec plus de 2 000 yards à eux deux, l’an passé, le duo RB Javian Hawkins (1525 yards au sol, 9 TD en 2019) / RB Hassan Hall (501 yards au sol, 5 TD) entend faire de nouveau parler la poudre au sol, derrière une ligne offensive inchangée, en tout cas plein centre.

L’autre donnée encourageante, c’est la collaboration aérienne entre les deux juniors QB Micale Cunningham et WR Tutu Atwell. Lancé dans le grand bain en 2019 en lieu et place de Jawon Pass, le premier a bluffé par son aptitude à jouer juste (62% de réussite, 22 touchdowns, 5 interceptions) mais doit encore gagner en régularité et en force physique pour avoir un impact plus conséquent.

Dans le nouveau système offensif, son receveur privilégié a été comme un poisson dans l’eau, avec 1 272 yards, 11 touchdowns et une capacité d’accélération excitante dans les petits espaces.

En défense, tout n’a pas été rose, mais au sein de la défense 3-4 de Bryan Brown, l’équipe peut compter sur un solide groupe de linebackers, mené par les seniors OLB Rodjay Burns, ILB Dorian Etheridge et ILB C.J. Avery. Preuve de la profondeur de ce groupe, le junior ILB Monty Montgomery est parti pour être dans la rotation, malgré 5 sacks en 2019.

Les faiblesses de l’équipe

On l’a dit : la défense rassure moins que l’attaque à l’orée de ce nouvel exercice. Il faut dire que l’apprentissage semble prendre plus de temps que prévu. #128 équipe du pays, avec 44 points concédés en moyenne en 2018, les Cards en ont encaissé 11 de moins l’année suivante.

WR Tutu Atwell – Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

Mais le déficit de pression et l’irrégularité au plaquage, surtout sur le premier rideau, s’est souvent payé cash. Résultat : un rush stop exposé et un backfield qui a tenté de plier sans rompre, tant bien que mal. Pour ne rien arranger, trois des cinq « meilleurs » plaqueurs pour perte de 2019 ont quitté le campus, et il faudra espérer un renouvellement salvateur sur le front-3 pour fragiliser le moins possible ce groupe.

Autre escouade à surveiller, les équipes spéciales. Déjà perturbés l’an passé par les pépins physiques de P Blanton Creque, les Cardinals ont aussi assisté à la fin d’éligibilité du punter Mason King. Joker de luxe l’an dernier, avec plus ou moins de succès (22/25 sur extra-point, 1 sur 3 sur field goal), le junior K Ryan Chalifoux aura sa chance, mais devra batailler avec le nouveau transfert K Brock Travelstead pour conserver sa place.

Enfin, difficile d’établir cela comme un point faible, mais Louisville devra composer sans ses deux tackles titulaires en 2020, notamment un certain OT Mekhi Becton, premier tour de draft parti chez les Jets. Il faudra donc trouver un tackle gauche d’envergure pour protéger efficacement Cunningham. Le junior T Adonis Boone et le sophomore T Renato Brown sont sur les rangs pour assurer la suite…

Conclusion

Solidaire, homogène, équilibré, ce groupe de Louisville a donc bien de sérieux arguments pour jouer les premiers rôles cette année. De là à jouer la finale ACC ? Difficile à dire car les Cardinals semblent, malgré tout, toujours souffrir de la comparaison avec l’ogre Clemson. Qu’à cela ne tienne, l’Orange Bowl devrait de nouveau offrir un spot généreux à la conférence si les Tigers font les playoffs.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.6

Résumé

Points forts
– Un quarterback prometteur.
– Un duo de receveurs explosifs.
– Stabilité du coaching staff.

Points faibles
– Manque de profondeur en défense.
– Une ligne offensive perméable.
– Le kicking game.

Lire la suite

Preview

Cinq coachs sur le « hot seat » en 2020

Découvrez les cinq coachs les plus menacés à l’aube de la prochaine saison de College Football.

Publié

le

Crédit photo : Alicia de Artola, Reign of Troy

La pression des résultats n’a jamais été aussi forte dans l’élite du College Football. À une époque, on laissait du temps à un coach pour recruter, développer son système et mettre sa marque sur un programme. Aujourd’hui, l’impatience est de mise dans les directions athlétiques et en 2020, plusieurs head coachs savent qu’ils jouent leur poste.

Découvrez les cinq coachs sur le « hot seat » à l’aube de la prochaine saison de College Football.

Clay Helton, USC

Les Trojans ont un bilan de 13-12 lors des 2 dernières saisons et le nouveau directeur athlétique Mike Bohn ne pourra pas faire autrement que de se séparer de son coach principal si USC ne remporte pas la division Pac-12 South en 2020. Après avoir reconstitué l’attaque autour du coordinateur offensif Graham Harrell (ex-North Texas), Clay Helton a donné les clés de la défense au coordinateur défensif Todd Orlando (ex-Texas) avec pour objectif de ramener les Trojans dans l’élite de conférence Pac-12. Un nouvel échec serait synonyme de fin de l’ère Helton à Los Angeles.

Tom Herman, Texas

Il devait être l’incarnation du « Texas is back ». Depuis qu’il a fait son retour sur le campus d’Austin, les Longhorns ont perdu 15 matchs en 3 saisons. 15 ! Pourtant, les classes de recrues dans le Top 10 national ne suivent les unes après les autres. Texas doit jouer les yeux dans les yeux avec Oklahoma pour le titre de conférence. Sinon, bye-bye…

Tom Herman, coach de Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Kevin Sumlin, Arizona

La magie Sumlin était-telle une vaste enfumade lorsqu’il était à Texas A&M ? Reconnu pour ses talents de recruteurs hors-pair, a-t-il surtout bénéficié de l’aura des Aggies ? Car depuis son arrivée à Tucson (Arizona), les Wildcats font du surplace tant dans le domaine du jeu que dans celui du recrutement (Arizona a été le dernier programme FBS à obtenir un commit pour la promotion 2021) et son coaching staff a réussi l’exploit de torpiller le seul playmaker de l’effectif lors des deux dernières saisons : QB Khalil Tate. Son bilan de 9-15 est insuffisant pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12.

Chip Kelly, UCLA

Son arrivée avait ravivé la flamme du football sur un campus de Westwood qui vibre habituellement pour son équipe de basketball. Un bilan de 7-17 en deux saisons (7-11 en match Pac-12) n’a pas de quoi satisfaire une direction athlétique des Bruins qui a investi chèrement dans l’ancien head coach des Ducks d’Oregon pour des résultats à court terme. Le manque de progrès de l’attaque est notamment inquiétant. Seul un bilan positif en 2020 pourrait sauver sa tête.

Derek Mason, Vanderbilt

Deux participations (perdues) à des bowls en six saisons et aucun bilan positif depuis son arrivée à Nashville en 2014. Certes, il n’est pas facile de construire une équipe gagnante pour un programme qui n’a pas une grande tradition de football, mais la division SEC East était très ouverte ces dernières années (derrière Georgia) et les Commodores ont continué de trainer dans les bas fonds du classement. Mauvaise nouvelle pour lui : un nouveau directeur athlétique (qui ne l’a pas choisi, donc) vient d’arriver. Aïe.

Autres head coachs sous pression en 2020 : Scott Frost (Nebraska), Jim Harbaugh (Michigan) et Will Muschamp (South Carolina).

Lire la suite

Preview

Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

Publié

le

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On retrouve aujourd’hui les Cougars de Brigham Young.

Brigham Young Cougars

Indépendant

En 2019 : 7-6. Défaite 38-34 face à Hawaii lors de l’Hawaii Bowl.
Head Coach : Kalani Sitake, 4ème année (27-25) – Résultats en carrière: 27-25.
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Illaisa Tuiaki.
Titulaires de retour : 12, 7 en attaque, 4 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Aleva Hifo, WR Micah Simon, DB Dayan Ghanwoloku.
Joueurs à suivre : QB Zach Wilson, RB Lopini Katoa, WR Gunner Romney, TE Matt Bushman, OL Brady Christensen, DL Khyiris Tonga, LB Payton Wilgar, CB Chris Wilcox, S Troy Warner.

Charismatique et apprécié de ses joueurs, coach Kalani Sitake a pourtant passé la majeure partie de la saison dernière sur le « hot seat » en raison d’un bilan insuffisant de 20-19 lors des trois dernières saisons. Les attentes sont nettement supérieures sur le campus de Provo (Utah) qui vit encore dans le souvenir des années LaVell Edwards.

Finalement, le coach des Cougars a probablement sauvé sa place et obtenu une prolongation de contrat jusqu’en 2023 grâce à trois victoires remportées contre Tennessee, USC et Boise State. Pourtant, les défaites du mois d’octobre face à Toledo et South Florida et celles pour finir la saison, face à San Diego State et Hawaii (Hawaii Bowl), ont fragilisé un coaching staff qui sera sous pression en 2020.

Également sous pression car le grand nombre de blessures qui ont frappé les Cougars depuis deux ans commencent à mettre en cause la préparation physique d’un programme qui devra faire face, encore cette année, à un calendrier infernal.

Zach Wilson est-il menacé au poste de QB titulaire ?

Inconcevable il y a 18 mois après une saison freshmen plein de promesses en 2018, et si le statut de titulaire de QB Zach Wilson (2382 yards à la passe, 11 TD, 9 INT et 3 TD au sol en 2019) était en danger ? Certes, le quarterback junior possède d’indéniables qualités de lanceur et son aptitude à gagner des yards au sol peut s’avérer précieuse mais son incapacité à rester loin de l’infirmerie et son inquiétante stagnation dans son développement pourraient ouvrir la voie à l’un des sophomores, QB Jaren Hall (420 yards à la passe, 1 TD) et QB Baylor Romney (747 yards à la passe, 7 TD, 2 INT), qui ont tous les deux porté leur équipe à la victoire l’an passé, respectivement contre Utah State et Boise State. À suivre.

QB Zach Wilson – Crédit photo : Eugene Tanner, AP

Le titulaire au poste de quarterback bénéficiera du retour surprise du senior TE Matt Bushman (47 réceptions, 688 yards, 4 TD) alors qu’on attendait son départ pour la NFL. Auteur de 125 réceptions pour un total de 1719 yards et 9 TD en carrière, il s’approche de plusieurs records de la fac et il sera assurément l’une des bouées de secours d’un jeu aérien des Cougars qui devra composer avec un groupe de receveurs inexpérimentés suite au départ de Aleva Hifo, Micah Simon et Talon Shumway. Les juniors WR Gunner Romney (31 réceptions, 377 yards, 2 TD), WR Dax Milne (21 réceptions, 285 yards, 2 TD) et WR Neil Pau’u (de retour de suspension) partent favoris mais la nouvelle garde de freshmen pourrait être sollicitée dès cette saison…

Les premiers pas du français Terence Fall ?

Récruté par les Cougars dès la période de signature anticipée du mois de décembre 2019, le français WR Terence Fall fera ses débuts sous le maillot des Cougars. La concurrence sera rude et comme tous les true freshmen au niveau national, il pourrait utiliser sa première saison pour s’acclimater à son nouvel environnement en utilisant son redshirt.

Toutefois, avec l’absence de titulaires indéboulonnables au poste de receveur, lui et l’ancien du lycée Mater Dei, WR Kody Epps, auront assurément une carte à jouer. Son physique imposant et ses mains sûres pourraient notamment représenter une arme redoutable dans la red zone adverse.

« Run DMC », sauveur du jeu au sol

En grande difficulté depuis le départ de Jamaal Williams fin 2016, le jeu de course des Cougars doit impérativement progresser en 2020 au risque de rendre l’attaque unidimensionnelle comme ce fût le cas l’an dernier (167.5 yards au sol, #78 du pays). Le junior RB Lopini Katoa (358 yards au sol, 4 TD) a montré de belles choses mais de manière inconstante. Du coup, la clé de l’attaque au sol de BYU pourrait être entre les mains de RB Devonta’e Henry-Cole. Ancien joueur de l’ennemi juré, Utah, ce dernier a choisi de terminer sa carrière NCAA au sud de Salt Lake City. Coureur surpuissant, il a réussi 4 TD avec les Utes dans un rôle de backup derrière Zach Moss.

La meilleure ligne offensive hors Power Five

La ligne offensive sera la grande force de l’attaque de Brigham Young. Tous les titulaires l’an passé sont de retour, à commencer par le candidat au trophée Outland, LT Brady Christensen, et le candidat pour le trophée Rimington, C James Empey. Deux joueurs qui ont joués ensemble un total de 26 matchs.

Les seniors LG Kieffer Longson et RG Tristen Hoge sont de retour et le sophomore RT Blake Freeland ferait déjà tourner les têtes de certains scouts NFL.

Matt Bushman – Crédit photo : Chris Gardner/Getty Images

Un défense expérimentée mais en quête de leadership

Handicapée par un nombre important de blessures, la défense des Cougars sera l’une des plus expérimentées à l’ouest du Mississippi. Cependant, le coordinateur défensif Ilaisa Tuiaki fera face à deux défis : relancer un pass rush déficient l’an dernier (#117 du pays) et trouver des successeurs aux leaders défensifs, le duo de safeties Fayan Ghanwoloku / Austin Lee.

Le retour de NT Khyiris Tongo (45 plaquages en 2019) va apporter beaucoup de stabilité au centre de la ligne défensive ce qui facilitera le travail des defensive ends, à priori DE Bracken El-Bakri (37 plaquages) et DT Lorenzo Fauatea (21 plaquages, 2 sacks).

On attend la contribution du senior OLB Isaiah Kaufusi (60 plaquages, 2 INT) sur le pass rush, tout comme celle du junior OLB Chaz Ah You (31 plaquages, 1 sack), deux joueurs dont le développement est plus long que prévu initialement.

Le backfield défensif verra le retour de blessure des seniors CB Chris Wilcox et S Zayne Anderson. Une excellente nouvelle pour un groupe de defensive backs expérimentés mais qui a parfois été trop perméables face aux gunslingers. Cole McDonald (ex-Hawaii) et Jacob Eason (ex-Washington) s’en souviennent.

Un calendrier démentiel

Si le début de saison 2019 avait semblé compliqué avec deux matchs contre Utah, Tennessee, USC et Washington (BYU s’en était sorti avec u bilan de 2-2), la saison 2020 va y ressembler énormément. En pire.

La traditionnelle Holy War contre Utah va donner le coup d’envoi lors d’un match chaud bouillant. La suite sera démoniaque. Michigan State, Arizona State, Minnesota sont au programme du mois de septembre. Après le Rivalry Game contre Utah State, les Cougars recevront un membre de la SEC (Missouri) et une équipe de Houston revancharde. Le mois de novembre sera marqué par des affrontements contre Boise State, San Diego State et… Stanford. Ouch !

DateAdversaire
3 septembreà Utah
12 septembreMichigan State
19 septembreà Arizona State
26 septembreà Minnesota
2 octobreUtah State
10 octobreMissouri
16 octobreHouston
24 octobreNorthern Illinois
6 novembreà Boise State
14 novembreSan Diego State
21 novembreNorth Alabama (FCS)
28 novembreà Stanford

Conclusion

Bien que des progrès substantiels sont attendus dans la production offensive et défensive, ils pourraient ne pas se matérialiser par des victoires tant le calendrier semble compliqué pour un programme de BYU qui a participé à un bowl à 14 reprises sur les 15 dernières années. Si les Cougars marqueront surement beaucoup de points, la défense saura-t-elle être à la hauteur ? La performance du secteur défensif pourrait faire la différence entre un bilan décevant de 5-7 et une une fiche de 7-5 qui serait considérée comme un vrai succès pour coach Sitake.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
3

Résumé

Points forts
– Profondeur au poste de quarterback.
– Ligne offensive solide.
– Défense expérimentée.

Points faibles
– Manque de profondeur au poste de running back.
– Inefficacité dans la red zone adverse.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 6-6

Lire la suite
Publicité

Preview 2020

Previewil y a 13 heures

Preview 2020 : Clemson Tigers

Finalistes malheureux du dernier CFP National Championship, les Tigers de Clemson menés par QB Trevor Lawrence n'ont qu'une idée en...

Previewil y a 19 heures

Preview 2020 : Louisville Cardinals

En un an seulement, coach Steve Satterfield a renversé une situation difficile à Louisville développant les Cardinals comme de potentiels...

Previewil y a 1 jour

Cinq coachs sur le « hot seat » en 2020

Découvrez les cinq coachs les plus menacés à l'aube de la prochaine saison de College Football.

Previewil y a 1 semaine

Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

Previewil y a 1 semaine

Preview 2020 : Notre Dame Fighting Irish

Le retour de QB Ian Book derrière une ligne offensive expérimentée sera-t-il suffisant pour faire des Fighting Irish des prétendants...

Previewil y a 1 semaine

L’équipe TBP All-America de pré-saison 2020

La saison 2020 aura peut-être bien lieu après tout et il est temps de célébrer la crème de la crème...

Previewil y a 2 semaines

Top 25 des meilleurs defensive backs en 2020

Le cornerback junior du Crimson Tide d'Alabama, Patrick Surtain II, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs defensive...

Previewil y a 2 semaines

Top 25 des meilleurs linebackers en 2020

Le joueur junior des Nittany Lions de Penn State, Micah Parsons, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs...

Previewil y a 3 semaines

Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive en 2020

Le defensive end sophomore des Hurricanes, Gregory Rousseau, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs joueurs de ligne...

Previewil y a 3 semaines

Top 25 des meilleurs joueurs de ligne offensive en 2020

Le joueur senior des Ducks d'Oregon, Penei Sewell, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs joueurs de ligne...

Articles les plus lus