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Preview 2018 : West Virginia Mountaineers

Coach Holgorsen n’a peut-être jamais été aussi près de remporter son premier titre de champion de conférence grâce au retour d’une attaque explosive menée par le candidat au trophée Heisman, QB Will Grier.

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West Virginia Mountaineers

Conférence Big 12

En 2017 : 7-6, 5-4 Big 12. Défaite 30-14 lors du Heart of Dallas Bowl face à Utah.
Head Coach : Dana Holgorsen, 7e saison. Bilan en carrière : 53-37.
Coordinateur offensif : Jake Spavital.
Coordinateur défensif : Tony Gibson.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 6 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Justin Crawford, WR Ka’Raun White, LB Al-Rasheed Benton, S Kyzir White.
Joueurs à suivre : QB Will Grier, RB Kennedy McCoy, WR David Sills V, WR Greg Jennings Jr., OT Yodny Cajuste, LB David Long, S Kenny Robinson.

Encore raté ! Co-champion de la Big East pour sa première année à Morgantown, coach Dana Holgorsen court depuis six ans après un titre de conférence Big 12.

Après un nouveau début de saison convaincant en 2017 (bilan de 7-3, fin octobre), West Virginia a terminé sa saison régulière par trois revers, avant de s’imposer lors du Heart of Dallas Bowl, dans une piteuse prestation.

Comme chaque exercice, désormais, le head coach est sur la sellette et s’appuie pourtant sur un bon coaching staff et un effectif d’excellente qualité, arrivé à maturité, derrière une grosse attaque aérienne et un backfield défensif renforcé.

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Avec le départ de Baker Mayfield d’Oklahoma pour la NFL, et une Big 12 qui s’annonce très resserrée, les Mountaineers peuvent en tout cas connaître tout type de trajectoire cette saison… dont une possible finale de conférence !

Attaque

Comme souvent, la clé du succès pour West Virginia sera son attaque supersonique. Hormis la pénible saison 2013, le programme a toujours marqué plus de 30 points de moyenne par match depuis l’arrivée de coach Holgorsen. Une donnée qui ne devrait pas changer, au vu du retour satisfaisant de Jake Spavital à Morgantown, en tant que coordinateur offensif.

Celui qui a déjà coaché Brandon Weeden, Geno Smith ou Johnny Manziel devrait d’ailleurs avoir une future vedette NFL sous ses ordres. 3 490 yards, 34 touchdowns et 12 interceptions : ce sont les stats du senior QB Will Grier en 2017, pour ses grands débuts avec sa nouvelle équipe. Tombé en disgrâce à Florida, pour une prise de produits illicites, ce « gunslinger » pur entend bien s’affirmer comme le quarterback star de la draft 2019. Et vu le casting qui l’entoure, il ne devrait pas avoir de mal à le faire.

Avec trois receveurs à au moins 980 yards l’an passé, les Mountaineers ont des cibles terriblement fiables, dans la lignée des Tavon Austin, Kevin White ou Shelton Gibson. L’ancien quarterback WR David Sills V a bluffé tout son monde en 2017, devenant le co-meilleur marqueur de touchdowns dans les airs (18) au niveau national, du haut de ses 980 yards. Pour se faire oublier, il comptera sur le senior WR Gary Jennings Jr (1096 yards, un touchdown en 2017) et le junior WR Marcus Simms (663 yards, 5 touchdowns), en retrait statistiquement l’an passé mais aussi plus sollicité sur équipes spéciales. Malgré le départ de Ka’Raun White (1004 yards, 12 TD l’an dernier), West Virginia a su attirer l’ancienne recrue 3 étoiles d’Alabama, WR T.J. Simmons, et compte le relancer dans un système plus adapté à son jeu.

Dans un jeu offensif très écarté, et adepte des formations à quatre receveurs, le senior TE Trevon Wesco sera peu sollicité mais sera chargé de faire du grabuge sur les phases de bloc. Il a d’ailleurs pris du gabarit en conséquence pendant l’intersaison.

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Ses blocs s’annoncent précieux pour un backfield offensif promis à des piles électriques. Doublure de Justin Crawford, ces deux dernières saisons, le junior RB Kennedy McKoy (596 yards, 7 TD en 2017) compense son manque de taille par ses appuis phénoménaux. Le junior RB Martell Pettaway partira comme principal backup, mais le redshirt freshman RB Alec Sinkfield est prêt à tout casser, après une campagne printanière prometteuse. Le true freshman RB Leddie Brown n’a pas non plus dit son dernier mot.

A l’image de l’attaque, qui comptera sur le retour de 8 titulaires, la ligne offensive a globalement peu changé. Notamment sur les extérieurs, où le senior LT Yodny Cajuste et le junior RT Colton McKivitz font office de tauliers. Le sophomore LG Josh Sills a également gagné ses galons la saison passée. La surprise pourrait venir du poste du centre, où le sophomore C Jacob Buccigrossi semble avoir supplanté C Matt Jones, titulaire en 2017. Le junior RG Isaiah Hardy devrait compléter ce quintet.

Défense

En regain de forme ces dernières années, sous la coupe du coordinateur Tony Gibson, la défense s’est quelque peu écroulé en 2017, avec plus de 31 points concédés en moyenne. Si les programmes de l’Oklahoma s’en sont donnés à cœur joie, avec 109 points au total infligés aux Mountaineers, les prestations contre Baylor (36 points encaissés) et Kansas (34) posent plus question. Avec plus de la moitié des titulaires de retour, Dana Holgorsen n’aura pas vraiment d’excuse en cas de nouvelle contre-performance.

Dans une conférence adepte des passes à outrance, et au sein d’une formation 3-3-5, le front-six devra notamment élever son niveau de jeu. Depuis le départ de Bruce Irvin en NFL, aucun pass rusher de West Virginia n’a atteint la barre des 10 sacks sur une saison. Le senior DE Ezekiel Rose n’est pas encore dans ces standards, mais ses dernières prestations ont été prometteuses (5 sacks en 2017). Il sera le leader du premier rideau, aux côtés du junior DE Reese Donahue et du polyvalent sophomore NT Darius Stills. Pour assurer ses arrières, Dana Holgorsen a fait confiance à des transferts diplômés, à l’image de NT Kenny Bigelow (ex-USC) et de DL Jabrill Robinson (ex-Clemson).

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Avec la fin d’éligibilité d’Al-Rasheed Benton, les Mountaineers ont perdu leur meilleur plaqueur de 2017 (110) et ont dû réorganiser leur escouade. Ancien linebacker côté fort, le sophomore MLB Dylan Tonkery sera recentré au milieu du deuxième rideau. Un temps considéré pour occuper ce poste, le vif WLB David Long reste côté faible et gardera une plus grande liberté sur ses assignations. Recrue venue de Junior College pendant l’intersaison, l’imposant SLB Charlie Benton s’occupera lui du côté fort, avec la possibilité de jouer plus reculé sur des formations « dime » à six defensive backs.

Le backfield défensif est d’ailleurs le secteur le plus expérimenté de l’escouade. Pourtant, West Virginia a vu filer le safety Kyzir White vers la NFL et le cornerback Mike Daniels, 9 passes défendues l’an passé, n’est plus éligible. C’est au milieu du secondary que le talent est le plus notable. Auteur d’une excellente première campagne à Morgantown (46 plaquages, 3 passes défendues, 2 Pick-six), le sophomore FS Kenny Robinson est l’un des tous meilleurs safeties de la conférence. A ses côtés, les seniors SS Toyous Avery et SPUR Dravon Askew-Henry sont enfin attendus comme des titulaires, après quelques pépins physiques. Leurs rôles seront assez hybrides, partagés entre linebacker et nickelback. S’ils ne font pas l’affaire, le junior S Jovanni Stewart est un homme à tout faire sur le dernier rideau.

Si le centre parait assez bien fourni, les extérieurs posent plus de questions. Le junior CB Hakeem Bailey (6 passes défendues en 2017) parait le plus aguerri mais son irrégularité l’expose face à l’ancien safety CB Derek Pitts. Les sophomores CB Keith Washington et CB Jake Long peuvent aussi jouer crânement leur chance pour bouleverser la hiérarchie.

Équipes spéciales

Pas de grand bouleversement dans ce secteur, avec le retour de l’efficace senior P Billy Kinney (41 yards de moyenne en 2017) en tant que punter. Doublure de Mike Molina l’an dernier, le sophomore K Evan Staley s’est aussi montré plus précis quand on a fait appel à lui (6/7 sur field goal). Comme évoqué plus haut, KR/PR Marcus Simms devrait rester le retourneur attitré malgré plus de responsabilités en attaque. Le receveur de formation a cumulé plus de 900 yards dans cet exercice l’an passé. Ne lui aura manqué qu’un touchdown pour être pleinement prolifique. Que partie remise ?

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Calendrier

Une chose est sûre : si West Virginia veut réussir sa saison, il faudra s’employer. Car le calendrier est tout sauf clément. Avec une affiche d’entrée contre Tennessee, au Bank of America Stadium de Charlotte, les Mountaineers auront une première marche de taille, face à un programme phare à la relance. Le déplacement à NC State, le 15 septembre, contre une grosse écurie de la conférence ACC, ne rassure pas plus. Pour la suite, au sein de la Big 12, le programme de Morgantown fera escale à Texas Tech, Iowa State, Texas et Oklahoma State. Rien que ça. Le mois de novembre sera tout simplement ébouriffant avec une série de matches contre Texas, TCU, Oklahoma State et Oklahoma.

Match clé
vs Oklahoma, le 23 novembre
Dana Holgorsen va-t-il enfin vaincre les Sooners ? Depuis l’arrivée de West Virginia en conférence Big 12, en 2012, Oklahoma n’a jamais perdu la confrontation directe, et le passage de Baker Mayfield par Norman n’a pas arrangé cet état de fait. Clin d’œil du calendrier : dans leur course au titre de conférence, les Mountaineers reçoivent les joueurs de Lincoln Riley lors de la dernière semaine de saison régulière. L’occasion de remettre les points sur les i en visant une finale de conférence (aux allures de remake ?). Le duel entre Will Grier et Kyler Murray, deux des quarterbacks les plus bankables de la conférence vaudra en tout cas le détour. Les amateurs de grosse attaque devraient également se régaler, avec au moins 68 points inscrits dans ces duels depuis 2014.

Conclusion

Un quarterback vedette, une pléiade de receveurs, un backfield offensif explosif, un duo de tackles confirmé… Sur le papier, l’attaque des Mountaineers devrait encore avoir des allures de rouleau-compresseur. Et cela pourrait permettre au programme de rester longtemps dans la course au titre. Mais comme souvent ces dernières saisons, c’est dans la dernière ligne droite et grâce à sa défense que Dana Holgorsen devra sauver sa place, après sept ans aux commandes de l’équipe. Au vu du calendrier, West Virginia pourrait commettre quelques faux pas mais avec une conférence relevée et homogène, où chacun peut battre son voisin, une saison à neuf succès pourrait très bien envoyer WVU en finale de conférence.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.7

Résumé

Forces :
– Grosse attaque aérienne.
– Backfield offensive explosive.
– Run stop prometteur.

Faiblesses :
– Gestion de la dernière ligne droite.
– Cornerbacks inexpérimentés.
– Limites du système 3-3-5 ?

Prédictions : 10-3, 7-2 Big 12.

Trailer

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Le guide de la semaine 7

Cette 7ème semaine donne le coup d’envoi d’une fin de saison qui s’annonce exceptionnelle avec 4 matchs entre équipes classées au programme du week-end dont le classique Oklahoma-Texas.

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Cette 7ème semaine de la saison 2019 est à priori la plus intense depuis septembre dernier : pas moins de quatre chocs entre équipes classées sont au programme de ce week-end dont le traditionnel et toujours explosif Red River Showdown joué au Cotton Bowl de Dallas entre les Sooners de #6 Oklahoma et les Longhorns de #11 Texas.

Texas joue sa place en playoff à Dallas

En plus d’être l’une des plus féroce rivalité du College Football, le duel entre #6 Oklahoma et #11 Texas nous offre une opposition au sommet entre deux équipes qui peuvent légitimement viser une place en College Football Playoff. Déjà battus lors de ce début de saison (par LSU en week 2), les Longhorns ne peuvent plus se permettre de perdre cette saison. Jamais une équipe à deux défaites n’a participé aux playoffs.

L’an passé, QB Sam Ehlinger et QB Kyler Murray nous avaient offert du grand spectacle inscrivant un total de 10 TD. Cette saison, le quarterback de #11 Texas croisera la route d’un nouveau rival : QB Jalen Hurts dont les stats depuis septembre sont meilleures que celles de Baker Mayfield et Kyler Murray. Le match tournera probablement en faveur de l’équipe qui réussira le big play au moment crucial tant les deux attaques semblent inarrêtables.

#UpsetAlert à Kyle Field ?

Pour le moment, personne n’est parvenu à ralentir l’attaque du Crimson Tide de #1 Alabama qui a remporté ses 5 premiers matchs sur un score moyen de 52-15. Son efficacité exceptionnelle et la présence d’un groupe phénoménal de receveurs sont presque injustes. #24 Texas A&M a déjà eu deux occasions de faire tomber une équipe du Top 10 (Clemson, Auburn). Deux échecs. College Station va être en feu pour ce match au sommet. La défense des Aggies saura-t-elle (enfin) jouer à son plein potentiel et réussir l’exploit d’infliger à #1 Alabama sa première défaite ?

Un 3ème Jeweled Shillelagh d’affilée pour Notre Dame ?

Les Fighting Irish ont parfaitement rebondi après leur défaite à #3 Georgia remportant deux succès impressionnants sur le score combiné de 87-20. De leur côté, les Trojans de USC viennent de perdre deux de leur trois derniers matchs… Le true freshman QB Kaden Slovis devrait faire son retour à la tête de l’attaque californienne après avoir manqué deux matchs pour cause de commotion cérébrale. C’est une bonne nouvelle pour des Trojans qui devront marquer beaucoup de points pour rester dans la roue de QB Ian Book et d’une attaque de #9 Notre Dame qui monte en puissance.

Choc « under the lights » dans la SEC

C’est probablement LE match de la semaine sur le plan strictement sportif : #5 LSU contre #7 Florida, deux équipes invaincues qui sont toujours en course pour le titre de champion de SEC. Ce sera également une opposition de style entre l’attaque spread électrique de #5 LSU et la défense robuste et dominante de #7 Florida. Avec ses 1864 yards dans les airs pour 22 TD, QB Joe Burrow (LSU) s’affirme comme un candidat sérieux pour l’obtention du trophée Heisman. Il passera un test grandeur nature face à une défense qui a déjà provoqué 13 turnovers en 2019 (#2 du pays). De son côté, QB Kyle Trask (Florida) continue son apprentissage. Il passera lui aussi son plus gros test de la saison face à une défense de #5 LSU toujours très opportuniste.

LSU vs Florida – Crédit photo : Getty Images

Voici le programme complet de cette 7ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 Oklahoma (5-0) @ #11 Texas (4-1)

Cotton Bowl, Dallas, Texas
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 34.

À partir de 18h00

South Carolina (2-3) @ #3 Georgia (5-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Georgia 38, South Carolina 17

Autres matchs à partir de 18h
– #16 Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Mississippi State @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Duke à 12h30 (18h30 en France)

Texas A&M vs Alabama – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#1 Alabama (5-0) @ #24 Texas A&M (3-2)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 34, Texas A&M 31.

Florida State (3-2) @ #2 Clemson (5-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Michigan State @ #8 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ #18 Arizona State à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ #22 Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– #25 Cincinnati @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ South Florida à 15h30 (21h30 en France)
– Northern Illinois @ Ohio à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa State @ West Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Rhode Island (FCS) @ Virginia Tech à 16h00 (22h00 en France)

Notre Dame vs USC – Crédit photo : UND

À partir de 01h00

#7 Florida (6-0) @ #5 LSU (5-0)

Tiger Stadium, Baton-Rouge, Louisiana
Samedi 12 octobre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : LSU 34, Florida 16

USC (3-2) @ #9 Notre Dame (4-1)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Notre Dame 38, USC 24.

#10 Penn State (5-0) @ #17 Iowa (4-1)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Penn State 31, Iowa 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Utah @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
– Louisville @ #19 Wake Forest à 19h30 (01h30 en France)
– Ole Miss @ Missouri à 19h00 (01h00 en France)
– Army @ Western Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Fresno State @ Air Force à 19h00 (01h00 en France)
– Nebraska @ Minnesota à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Navy @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Hawaii (4-1) @ #15 Boise State (5-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 12 octobre à 22h15 (04h15 en France)
Pronostic : Boise State 42, Hawaii 28

Autres matchs à partir de 04h00
– Wyoming @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Washington @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)

Résultats

Mercredi 9 octobre
Louisiana 7, Appalachian State 17
Jeudi 10 octobre
North Carolina State 16, Syracuse 10
Texas State 14, Louisiana-Monroe 24
Vendredi 11 octobre
#13 Oregon 45, Colorado 3
Miami 17, #20 Virginia 9
New Mexico 21, Colorado State 35

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Preview

Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

Publié

le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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