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Preview 2018 : conférence SEC

Avec deux programmes au National Championship l’an passé et un 5ème titre national pour Alabama en 9ans, la conférence SEC a fait taire ses détracteurs en réaffirmant qu’elle est la meilleure conférence du pays.

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Si la Big Ten a passé une partie de la saison dernière à s’auto-proclamer meilleure conférence du pays, lorsque le mois de janvier est arrivé, ce sont bien deux programmes de la SEC qui étaient opposés lors du National Championship. Froide réalité.

L’absence des champions de la Big Ten (Ohio State) et de la Pac-12 (USC) en College Football Playoff ont semé la controverse, en décembre dernier, mais les démonstrations d’Alabama et de Georgia en demi-finale nationale ont démontré que le comité de sélection avait eu raison offrant ainsi à tous les fans de College Football un match au final d’anthologie. Alabama a remporté son 5ème titre de champion national en 9 ans et le Crimson Tide sera encore le grand favori en 2018… avec les Bulldogs de Georgia dans son sillage.

Prédictions 2018 dans la conférence SEC

Champion 2018 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Drew Lock, Missouri.
Meilleur joueur offensif : QB Tua Tagovailoa, Alabama.
Meilleur joueur défensif : LB Devin White, LSU.
Freshman de l’année : CB Tyson Campbell, Georgia.
Prospects NFL à suivre : QB Drew Lock (Missouri), WR AJ Brown (Ole Miss), OT Jonah Williams (Alabama), OL Greg Little (Ole Miss), DL Jeffery Simmons (Mississippi State), DL Raekwon Davis (Alabama), DE Marlon Davidson (Auburn), DT Derek Brown (Auburn), DE Cece Jefferson (Florida), DE Jonathan Ledbetter (Georgia).

Du 14 août au 22 août 2018, The Blue Pennant vous a présenté les principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Mississippi State Bulldogs.
Ole Miss Rebels.
South Carolina Gamecocks.
Texas A&M Aggies.
Tennessee Volunteers.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Saban pour un 7ème titre ?

À peine les confettis étaient ramassés sur le terrain du Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta que le programme d’Alabama faisait face à l’incertitude. Les coordinateurs offensifs (Brian Daboll) et défensifs (Jeremy Pruitt) allaient plier bagages et plus d’une douzaine de titulaires allaient faire le saut chez les pros de la NFL. Puis, pour la première fois depuis une éternité, Alabama n’assemblera pas la meilleure promotion de recrues du pays, ni même de la SEC. Lorsque septembre arrivera, le Crimson Tide sera bien différent de celui qui a débuté la saison passée. Pourtant, qu’on ne s’y trompe pas. Quand les polls de pré-saison seront publiés, c’est bien le Crimson Tide que retrouverez #1. La raison ? Nick Saban et son « process ».

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S’il parvient à conserver le titre national remporté la saison dernière, le coach du Crimson Tide égalera le record de la légende Bear Bryant avec 6 titres nationaux remportés à Alabama. Mais il deviendra le coach le plus titré de l’Histoire du College Football, lui qui a également gagné un titre à LSU (en 2003). Bear Bryant a mis 19 ans pour réussir un tel exploit (avec 2 titres encore contestés). Nick Saban pourrait remporter un 6ème titre… en 10 ans ! À lui seul, il possède aujourd’hui plus de titres nationaux que l’ensemble de tous les autres coachs de l’élite du College Football encore en activité. En remportant un titre supplémentaire, il mettrait fin à tout débat. Il sera le G.O.A.T.

La valse des coachs

Les attentes sont toujours substantielles dans la SEC; c’est donc sans surprise que les directions athlétiques sont impatientes et que la moindre saison décevante est souvent sanctionnée par des changements dans le coaching staff.

Deux puissances de la SEC ont ainsi fait le ménage : Tennessee a mis fin à la galère Butch Davis tandis que Jim McElwain a été remercié à Florida. Après des recherches chaotiques, les Volunteers ont finalement trouvé en Jeremy Pruitt (ex-coordinateur défensif d’Alabama) celui qui doit relancer un programme qui n’a plus remporté sa division East depuis 2007. À Florida, Dan Mullen (ex-Mississippi State) fait son retour chez les Gators après avoir été celui qui a développé un certain… Tim Tebow.

Après l’échec Kevin Sumlin, les Aggies de Texas A&M ont sorti le carnet de chèques (75 millions de $ sur 10 ans) pour aller débaucher Jimbo Fisher à Florida State. Mississippi State a mis la main sur l’assistant-coach le plus convoité de l’intersaison, Jim Moorhead (ex-Penn State), pour succéder à Dan Mullen. Ole Miss a confirmé Matt Luke dans ses fonctions (il assurait l’intérim après le renvoi de Hugh Freeze) et Arkansas a tourné la page Bret Bielema pour entamer une mini-Révolution en engageant Chad Morris (ex-SMU) et son attaque spread. On vous l’a dit : une vraie valse !

L’année des quarterbacks ?

OK. On vous a déjà fait le coup l’an passé… mais cette saison, on vous le jure, c’est bien « The Year of Quarterbacks » dans la SEC ! 12 des 14 programmes pourront compter sur leur quarterback titulaire de l’an passé et plusieurs d’entre-eux sont déjà sur la liste des candidats au trophée Heisman. On n’a pas vu ça dans la SEC depuis des lustres.

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Le senior QB Drew Lock (Missouri) a terminé #1 du pays avec 44 TD à la passe ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC. Pour plusieurs observateurs, il est le quarterback le plus « NFL-Ready » du pays. Si un autre joueur peut lui tenir la comparaison, il s’agit du senior QB Jarrett Stidham. Coéquipier modèle et combatif, il a réussi sa transition entre Baylor et Auburn. Mais il n’est pas du tout impossible qu’à la fin de la saison, le trophée de champion national soit soulevé par le sophomore QB Jake Fromm (bilan de 12-2 comme titulaire à Georgia). À ceux qui doutaient de sa capacité à élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, il a répondu par deux fantastiques performances lors du Rose Bowl et en finale nationale. Finalement, il a été privé du titre par un autre phénomène freshman, QB Tua Tagovailoa. Héroïque en 2ème mi-temps du dernier National Championship, il a pris le relais d’un QB Jalen Hurts en déroute avant d’offrir le titre de champion à Alabama grâce à 3 passes de TD après la pause.

Mais le talent est aussi du côté de Mississippi State avec le dual-threat QB Nick Fitzgerald. QB Jake Bentley (South Carolina), QB Kyle Shurmur (Vanderbilt) et QB Jordan Ta’amu (Ole Miss) sont également de retour après de convaincantes saisons 2017. À Texas A&M, Jimbo Fisher pourrait transformer QB Nick Starkel (ou QB Kellen Mond) en un solide leader. Même Tennessee pourrait être compétitif au poste de quarterback grâce au transfert du senior QB Keller Chryst (ex-Stanford) !

Nos prédictions

Division East

Champion de la division en 2017 grâce à une défense étouffante, à un jeu au sol dévastateur et à un QB true freshman sensationnel (Jake Fromm), Georgia sera favori pour conserver son titre cette saison, et ce, malgré la perte de 7 titulaires en défense. Le talent est partout en attaque et avec l’aide de la meilleure promotion de recrues du pays en 2018, les Bulldogs semblent un ton au-dessus des trois outsiders : Florida, South Carolina et Missouri.

Florida avait représenté la division en finale de conférence en 2015 et 2016 mais les déboires de l’attaque des Gators et une saison 2017 catastrophique ont été fatales à coach McElwain remplacé par Dan Mullen (ex-Mississippi State). Missouri peut compter sur le meilleur QB de la conférence, QB Drew Lock, tandis que South Carolina pourrait avoir l’une des meilleures attaques de la conférence. Tennessee entame sa reconstruction avec un nouveau coach.

1. Georgia Bulldogs

En 2017 : 13-2, 7-1 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 11-2, 7-1 SEC.
Match décisif : à LSU, 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, WR Javon Wims, OT Isaiah Wynn, ILB Roquan Smith, OLB Lorenzo Carter, LB Davin Bellamy.
Joueurs à suivre : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, WR Demetris Robertson, WR Terry Godwin, WR Riley Ridley, DT Julian Rochester, DL Jonathan Ledbetter, CB Deandre Baker, S J.R. Reed.
Future star : RB Zamir White.

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Quelques mois après avoir manqué de peu de remporter leur premier titre de champion national depuis 1980, les Bulldogs seront encore dans la course en 2018. Certes, le départ pour la NFL de ILB Roquan Smith laisse un trou béant au sein d’une défense qui a limité ses adversaires à 16.4 points en moyenne l’an dernier mais le coeur expérimenté de cette escouade est de retour pour encadrer la meilleure promotion de recrues du pays en 2018. QB Jake Fromm a réussi une saison freshman sensationnel forçant le titulaire, QB Jacob Eason, sur le banc. Pourtant, son statut de QB#1 pourrait être contesté par le phénoménal true freshman 5-étoiles QB Justin Fields. Quelque soit le quarterback titulaire, il bénéficiera du soutien d’un backfield offensif en or (D’Andre Swift, Elijah Holyfield) et d’un groupe de receveurs ultra-talentueux (Tony Godwin, Demetris Robertson, Nicole Herdman, Riley Ridley). Si Georgia parvient à éviter les contre-performances inattendues, le duel face à Auburn (10 novembre) pourrait être le seul obstacle vers une saison régulière invaincue.

2. Florida Gators

En 2017 : 4-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 5-3 SEC.
Match décisif : contre Georgia, le 27 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Antonio Callaway, DT Taven Bryan, DB Duke Dawson, K Eddy Pineiro, P Johnny Townsend.
Joueurs à suivre : RB Jordan Scarlett, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, WR Tyrie Cleveland, DE Cece Jefferson, DB Chauncey Gardner-Johnson, CB Marco Wilson, CB C.J. Henderson.
Future star : CB Marco Wilson.

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Les Gators ont réussi l’un des plus beaux coups de l’intersaison en engageant le convoité Dan Mullen (ex-Mississippi State) au poste de head coach. Florida s’attend à des résultats immédiats. Malgré un total de 4 petites victoires remportées l’an dernier, le talent reste important dans tous les secteurs de l’effectif. Bien que Dan Mullen est avant tout un stratège offensif, c’est par la défense que les Gators devraient construire leurs succès en 2018. Six titulaires sont de retour dont DL Cece Jefferson (blessé en début de saison) et LB David Reese. La ligne défensive et le backfield défensif sont parmi les meilleurs de la conférence SEC. Offensivement, le chantier est plus grand. Depuis 5 ans, les Gators font partie des plus mauvaises attaques de la conférence SEC (335.9 yards en 2017, #110 du pays). Toutefois, deux running backs expérimentés (Jordan Scarlett, Lamical Perine) et un quarterback au talent indiscutable (Feleipe Franks) pourraient permettre l’émergence d’une attaque retrouvée. Un calendrier plutôt favorable fera l’affaire de Dan Mullen qui tentera de doubler le nombre de victoires par rapport à l’an dernier.

3. Missouri Tigers

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre Georgia, le 22 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Ish Witter, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, S Anthony Sherrils, S Kaleb Prewett.
Joueurs à suivre : QB Drew Lock, RB Damarea Crockett, WR Emmanuel Hall, TE Albert Okwuegbunam, RT Paul Adams, DT Terry Beckner, LB Cale Garrett, LB Terez Hall.
Future star : DL Jordan Elliott.

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En 2017, peu d’équipes ont connu un tel renversement de situation en milieu de saison. La question que tout le monde se pose : est-ce que cela peut durer ? Offensivement, tous les voyants sont au vert. QB Drew Lock est fidèle au poste pour diriger une escouade qui devra trouver un successeur au receveur J’Mon Moore (WR Emmanuel Hall ?). Cependant, cette attaque aura peut-être une période d’adaptation suite au départ du coordinateur offensif Josh Heupel à UCF. Son remplaçant, Derek Dooley, pourra compter sur le sous-estimé junior RB Damarea Crockett. Défensivement, les Tigers ont connu des hauts et des bas mais les 42 points accordés en moyenne contre des équipes qualifiées à un bowl a de quoi inquiéter. Le poste de defensive end, habituellement une force du programme, est particulièrement préoccupant. Toutefois, Missouri a tout d’une équipe du Top 25. Si les Tigers conservent le momentum de la fin de saison régulière 2017, ils seront en lutte pour la 2ème place dans la division SEC East.

4. South Carolina Gamecocks

En 2017 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre Missouri, le 6 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Hayden Hurst, DT Taylor Stallworth, LB Skai Moore, DB Chris Lammons, S D.J. Smith.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, WR Deebo Samuel, WR Bryan Edwards, OL Zack Bailey, LB Bryson Allen-Williams, CB Rashad Fenton.
Future star : LB Rosendo Louis.

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Les Gamecocks ont été chanceux l’an dernier gagnant 6 matchs par moins de 8 points grâce à l’opportunisme de leur défense (différentiel de turnovers de +11). Répéter un tel exploit en 2018 est quasi-inespéré pour la troupe de coach Will Muschamp. Mais il n’en aura peut-être pas besoin. L’attaque expérimentée de South Carolina (8 titulaires de retour), désormais dirigé par le coordinateur offensif Bryan McClendon et ses systèmes accélérés, peut compter sur un trio de playmakers fantastiques (QB Jake Bentley, WR Deebo Samuel, WR Bryan Edwards). L’exécution offensive sera cruciale car la défense a perdu des éléments-clés durant l’intersaison. Le backfield défensif est notamment inquiétant. Si Bryan McClendon trouve le bon rythme rapidement, le plateau des 9 victoires est accessible.

5. Tennessee Volunteers

En 2017 : 4-8, 0-8 SEC.
Prédiction : 6-6, 3-5 SEC.
Match décisif : contre Kentucky, le 10 novembre.
Joueurs-clés partis : RB John Kelly, TE Ethan Wolfe, OL Jashon Robertson, CB Rashaan Gaulden, P Trevor Daniel.
Joueurs à suivre : QB Keller Chryst, RB Ty Chandler, WR Jauan Jennings, WR Brandon Johnson, WR Marquez Callaway, OL Trey Smith, NT Shy Tuttle, LB Darrin Kirkland, LB Daniel Bituli, FS Nigel Warrior.
Future star : RB Ty Chandler.

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Pour la première fois de leur Histoire, les Volunteers n’ont pas gagné le moindre match de conférence SEC en une saison au terme d’une campagne 2017 chaotique. Pour succéder à Butch Jones, l’ancien coordinateur défensif d’Alabama, Jeremy Pruitt, a été embauché au poste de coach principal après des tergiversations non-moins chaotiques. Il hérite d’une équipe avec de nombreuses interrogations des deux côtés du ballon. Et pour ne rien arranger, le calendrier des Vols est l’un des plus compliqué de la conférence SEC. La défense a souffert l’an dernier, particulièrement contre la course (251.3 yards accordés au sol, #126 du pays). Le passé de Jeremy Pruitt et le retour de LB Darrin Kirkland pourrait améliorer ce secteur de jeu… mais c’est toujours l’incertitude dans les tranchées et dans le backfield défensif. La ligne offensive a appris une bonne nouvelle avec le retour sur les terrains du prometteur OT Trey Smith. L’ajout de QB Keller Chryst (ex-Stanford) et le retour en grâce de WR Jauan Jennings sont également des points positifs pour une attaque aux abonnés absents la saison dernière (19.8 points en moyenne par match, #118 du pays)

6. Kentucky Wildcats

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 5-7, 2-6 SEC.
Match décisif : contre South Carolina, le 29 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Stephen Johnson, WR Garrett Johnson, OT Kyle Meadows, LB Courtney Love, K Austin MacGinnis.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Benny Snell, WR Tavin Richardson, WR Dorian Baker, TE CJ Conrad, LB Jordan Jones, LB Josh Allen, CB Derrick Baity, S Mike Edwards.
Future star : QB Terry Wilson.

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L’an passé, Kentucky était à deux jeux – face à Florida et Ole Miss – de remporter un total de 6 victoires en match de conférence SEC ! La mauvaise nouvelle : les Wildcats débuteront la saison 2018 après avoir perdu 4 de leurs 5 derniers matchs de la saison dernière. Pire : Kentucky commencera l’année sans un seul QB ayant pris un snap dans l’élite du College Football. Tous les espoirs seront mis entre les mains de l’ancien Duck d’Oregon, QB Terry Wilson, qui arrive du Junior College et de RB Benny Snell dont l’objectif est toujours de réécrire les livres d’Histoire de l’université. L’inquiétude est plus importante du côté des receveurs suite au départ de Garrett Johnson. Avec 8 titulaires de retour, la défense devrait démontrer certains progrès. Si le poste de quarterback parvient à afficher une certaine stabilité, les Wildcats pourraient participer à un bowl pour une 3ème année consécutive.

7. Vanderbilt Commodores

En 2017 : 5-7, 1-7 SEC.
Prédiction : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Tennessee, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Ralph Webb, WR Trent Sherfield, DT Nifae Lealao, LB Oren Burks, S Ryan White.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, RG Bruno Reagan, DE Dare Odeyingbo, LB Charles Wright, CB JoeJuan Williams, S LaDarius Wiley.
Future star : TE Ben Bresnahan.

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Après une fin de saison 2016 prometteuse, tout s’est écroulé pour Vanderbilt en 2017. Les Commodores ont été dominés par près de 125 yards en moyenne en match de conférence. Certes, QB Kyle Shurmur (26 TD à la passe l’an dernier) est de retour mais ce n’est pas le cas de RB Ralph Webb et des trois meilleurs receveurs de l’équipe. Les nouveaux-venus RB Ke’Shawn Vaughn et WR Alex Stump devront contribuer de façon immédiate. Vanderbilt a accordé près de 7 yards par jeu en match de conférence SEC… coach Derek Mason a donc donné les responsabilités du play-calling à son ancien collègue de Stanford, Jason Tarver. L’escouade défensive a beaucoup souffert contre le jeu au sol en 2017 et semblait incapable de créer des turnovers (9 seulement l’an passé). Avec seulement 4 titulaires de retour ce côté du ballon, les espoirs de participation à un bowl sont assez minces.

Division West

Auburn a surpris tout le monde en remportant la redoutable division West en battant Alabama et Georgia au mois de novembre. Les Tigers se sont finalement effondrés en finale de conférence face à Georgia. La troupe de coach Malzahn tentera de défendre son titre de division tandis qu’Alabama cherchera à conserver son titre… national !

Malgré le départ de 14 titulaires, le Crimson Tide reste la référence de la division et de la conférence. Sa défaite dans l’Iron Bowl l’a privé de SEC Championship Game en 2017 mais coach Nick Saban a pris sa revanche en s’imposant face à Georgia en finale nationale. Avec une attaque redoutable menée et une défense bourrée de talent, Alabama est le grand favori pour reconquérir son bien.

Auburn et Mississippi State semblent les mieux armés pour contester la suprématie du Crimson Tide. L’arrivée de Jimbo Fisher à Texas A&M devrait relancer les Aggies mais il faudra patienter avant de les voir se mêler à la lutte au titre. LSU chercher toujours son attaque.

1. Alabama Crimson Tide

En 2017 : 13-1, 7-1 SEC. Champion national.
Prédiction : 13-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : contre Auburn, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Calvin Ridley, DL Da’Ron Payne, ILB Rashaan Evans, S Ronnie Harrison, DB Minkah Fitzpatrick.
Joueurs à suivre : QB Tua Tagovailoa, RB Damien Harris, RB Najee Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OL Jonah Williams, C Ross Pierschbacher, DL Raekwon Davis, LB Mack Wilson, LB Dylan Moses, LB Anfernee Jennings.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Grosse surprise : le Crimson Tide d’Alabama est le grand favori pour remporter un 6ème titre de champion national en 10 ans. Vainqueur du dernier National Championship Game, l’équipe de coach Saban est bourrée de talent en défense mais c’est peut-être en attaque que le champion national est le plus prometteur en raison de l’émergence du sophomore QB Tua Tagovailoa. Effrayant. Le quarterback hawaiien est peut-être le meilleur joueur recruté par Nick Saban à ce poste. Pour favoriser son développement, il aura pour cible un trio de receveurs prêts à tout casser (Jerry Jeudy, Henry Ruggs III, Davonta Smith) en succession de Calvin Ridley. Comme d’habitude, le backfield offensif est dense (Damien Harris, Najae Harris) et la ligne offensive est la meilleure de la conférence SEC. Défensivement, DL Da’Ron Payne sera regretté et le secondary est en reconstruction mais le talent des jeunes pousses parait inépuisable. Les ambitions de Nick Saban de remporter un 6ème titre à Tuscaloosa sont intacts et il faudra encore être très fort pour écarter cette équipe d’Alabama.

2. Auburn Tigers

En 2017 : 10-4, 7-1 SEC.
Prédiction : 10-2, 6-2 SEC.
Match décisif : à Alabama, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kerryon Johnson, DE Jeff Holland, OL Austin Golson, S Tray Matthews, PK Daniel Carlson.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, WR Darius Slayton, WR Ryan Davis, DE Marlon Davidson, DT Derrick Brown, LB TD Moultry, LB Deshaun Davis, LB Darrell Williams, CB Jamel Dean, K Anders Carlson.
Future star : K Anders Carlson.

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Les Tigers d’Auburn ont réussi l’impensable en 2017 : mettre un terme au règne d’Alabama sur la division SEC West… avant de perdre les deux matchs les plus importants de leur saison face à Georgia (finale de conférence) et face à UCF (Peach Bowl). Pour se maintenir au top, coach Malzahn devra remplacer des joueurs-clés des deux côtés du ballon. Pour sa 2ème saison à la tête de l’attaque, QB Jarrett Stidham sera privé du soutien de RB Kerryon Johnson et évoluera derrière une ligne offensive remaniée. Les groupes de running backs (Kam Martin, JaTarvious Whitlow) et de receveurs (Ryan Davis, Darius Slayton, Nate Craig-Myers) sont prometteurs. En défense, DE Jeff Holland et CB Carlton Davis, deux jouers partis pour la NFL, laissent un trou béant. Mais Auburn a un point commun avec le rival Alabama : le talent est inépuisable sur le ligne défensive et le second rideau. À l’inverse de l’an dernier, le calendrier des Tigers ne leur est pas favorable en 2018 (deux déplacements à Georgia et à Alabama). Toutefois, tout pourrait se jouer dans l’Iron Bowl. Encore une fois.

3. Mississippi State Bulldogs

En 2017 : 9-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 9-3, 5-3 SEC.
Match décisif : à LSU, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Donald Gray, OT Martinas Rankin, LB Dez Harris, CB Tolando Cleveland, P Logan Cooke.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, RG Darryl Williams, DE Montez Sweat, DL Jeffery Simmons, DE Gerri Green, LB Erroll Thompson, SS Mark McLaurin.
Future star : WR Stephen Guidry.

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Fraichement arrivé de Penn State, coach Joe Moorehead bénéficiera d’une situation idéale pour sa première saison chez les Bulldogs : 16 titulaires sont de retour dans une équipe qui a terminé la saison dernière avec un bilan de 9-4. Sa première priorité : dessiner une attaque autour du dynamique QB Nick Fitzgerald. Le quarterback senior était classé #3 de la SEC pour le nombre de yards offensifs et il sera de retour à 100% après avoir subi une sévère blessure de la cheville lors de l’Egg Bowl. Il sera protégé par une excellente ligne offensive qui a permis à RB Aeris Williams d’atteindre le plateau des 1000 yards au sol l’an dernier. Avec un front seven quasi-inchangé, la défense devrait être capable de garder le rythme après avoir limité ses adversaires à 20.9 points par match en 2017. De plus Mississippi State bénéficie d’un calendrier favorable (réceptions de Florida, Auburn et Texas A&M). Ainsi, les Bulldogs pourraient très bien flirter avec les 10 victoires en 2018.

4. LSU Tigers

En 2017 : 9-4, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 5-3 SEC.
Match décisif : contre Mississippi State, le 20 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Danny Etling, RB Derrius Guice, WR DJ Chark, C Will Clapp, DE Christian Lacouture.
Joueurs à suivre : QB Joe Burrow, WR Jonathan Giles, TE Foster Moreau, LB Garrett Brumfield, RG Ed Ingram, DT Rashad Lawrence, LB Devin White, CB Andreaz « Greedy » Williams, SS John Battle.
Future star : WR Jonathan Giles.

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Habitués du Top 25, les Tigers semblent avoir des ambitions revues à la baisse à l’aube de cette saison 2018. Encore une fois, l’attaque est le sujet de toutes les discussions. Steve Ensminger a été promu de son rôle de coach des tight ends au poste de coordinateur offensif en remplacement de Matt Canada. Il a promis des progrès dans le jeu aérien. Les arrivées du senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) et de la star montante WR Jonathan Giles (ex-Texas Tech) pourraient enfin débloquer un secteur de jeu déficient depuis… une éternité ! Il le faudra car l’incertitude règne au niveau d’un backfield offensif orphelin de RB Derrius Guice. Défensivement, seuls 5 titulaires de l’an dernier sont de retour mais ce n’est pas le talent qui manque (LB Devin White, LB K’Lavon Chaisson, DB Andreaz Williams). Une baisse de performance n’est pas à attendre dans ce domaine. Le calendrier pourrait être fatal à LSU : match d’ouverture contre Miami, des déplacements à Texas A&M et Auburn et des matchs crossover contre Georgia et Florida. Ouch ! Ça sent la fin pour coach Ed Orgeron ?

5. Texas A&M Aggies

En 2017 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : contre LSU, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Keith Ford, WR Christian Kirk, WR Ramion Ratley, DT Zaycoven Henderson, S Armani Watts.
Joueurs à suivre : QB Nick Starkel, RB Trayveon Williams, WR Jhamon Ausbon, TE Jace Sternberger, DE Landis Durham, LB Tyrel Dodson, DB Donovan Wilson.
Future star : LB Anthony Hines.

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Comme l’a démontré les 75 millions de $ sur 10 ans accordés à coach Jimbo Fisher (ex-Florida State), Texas A&M met les moyens pour – enfin – briller dans la division SEC West. Sous les ordres de Fisher, les Seminoles ont atteint le plateau des 10 victoires à 6 reprises lors des 8 dernières années. C’est le type de succès attendu à College Station et un impact immédiat de l’ancien Seminole est attendu dès 2018. L’an passé, les Aggies ont fait confiance en la jeunesse à des postes clés. Cette expérience pourrait payer sous la direction du nouveau coordinateur défensif Mike Elko (ex-Notre Dame). Vrai stratège offensif, Jimbo Fisher devrait permettre à l’attaque de rester compétitive malgré la perte du playmaker WR Christian Kirk. Les Aggies n’auront pas le droit d’avoir du retard à l’allumage avec des matchs contre Clemson et Alabama en septembre. Cependant, si ce groupe jeune et talentueux se développe comme attendu, Texas A&M peut viser une place dans le Top 25 final au terme de cette saison.

6. Ole Miss Rebels

En 2017 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Mississippi State, le 22 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, WR Van Jefferson, DE Marquis Haynes, DL Breeland Speaks, LB Demarquis Gates.
Joueurs à suivre : QB Jordan Ta’amu, WR AJ Brown, WR DK Metcalf, WR DeMarkus Lodge, LT Greg Little, C Sean Rawlings, DT Benito Jones, CB Ken Webster, S Zedrick Woods.
Future star : DB Vernon Dasher.

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Malgré le scandale qui a amené au renvoi du coach Hugh Freeze quelques jours avant le début de la saison, coach Matt Luke a démontré sa capacité de diriger un programme FBS. Personne ne s’attendait à ce qu’Ole Miss remporte 6 victoires en 2017. Comme l’an passé, le défi de Matt Luke sera de motiver son équipe malgré la suspension de bowl en fin d’année. L’attaque devrait continuer d’inscrire beaucoup de points au tableau d’affichage en raison de la présence de l’un des meilleurs groupes de receveurs du pays (AJ Brown, DeKaylin Metcalf, DeMarkus Lodge) et de l’étonnant QB Jordan Ta’Amu. Ce secteur offensif pourrait même être inarrêtable si un successeur de RB Jordan Wilkins peut émerger rapidement. Finalement, le destin des Rebels en 2018 est entre les mains d’une défense qui s’est fait marcher dessus en match de conférence l’an dernier (270.5 yards au sol accordés en moyenne par match !). Si le front seven parvient à resserrer les rangs, Ole Miss pourrait être la belle surprise de la saison dans la SEC.

7. Arkansas Razorbacks

En 2017 : 4-8, 1-7 SEC.
Prédiction : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : contre Ole Miss, le 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Austin Allen, RB David Williams, C Frank Ragnow, NG Bijhon Jackson, CB Henre’ Toliver.
Joueurs à suivre : OG Hjalte Froholdt, DL McTelvin Agim, DE Randy Ramsey, LB Dre Greenlaw, LB De’Jon Harris, CB Ryan Pulley, FS Santos Ramirez.
Future star : DE Gabe Richardson.

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Arkansas est un programme en transition. L’attaque innovante du nouveau coach principal, Chad Morris, prendra du temps à s’installer mais le recrutement dans le Texas réussi par l’ancien de SMU devrait aider les Razorbacks à réduire la période d’adaptation entre un système pro-style et des schémas de type « spread ». Arkansas est toujours à la recherche d’un QB#1 qui devra évoluer derrière une ligne poreuse l’an dernier. Ainsi, l’attaque devra miser sur son excellent duo de running backs (Devwah Whaley, Chase Hayden). Défensivement, les Razorbacks ont terminé bon dernier dans la SEC pour la 3ème année consécutive. Toutefois, le nouveau coordinateur défensif, John Chavis, comptera sur le retour de 7 titulaires. Un calendrier avantageux devrait permettre à Arkansas de limiter les dégâts mais il faudra de la patience avant de revoir les Razorbacks dans un bowl game.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On retrouve aujourd’hui les Cougars de Brigham Young.

Brigham Young Cougars

Indépendant

En 2019 : 7-6. Défaite 38-34 lors de l’Hawaii Bowl contre Hawaii.
Head Coach : Kalani Sitake, 4ème année (27-25) – Résultats en carrière: 27-25.
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Illaisa Tuiaki.
Titulaires de retour : 12, 7 en attaque, 4 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Aleva Hifo, WR Micah Simon, DB Dayan Ghanwoloku.
Joueurs à suivre : QB Zach Wilson, RB Lopini Katoa, WR Gunner Romney, TE Matt Bushman, OL Brady Christensen, DL Khyiris Tonga, LB Payton Wilgar, CB Chris Wilcox, S Troy Warner.

Charismatique et apprécié de ses joueurs, coach Kalani Sitake a pourtant passé la majeure partie de la saison dernière sur le « hot seat » en raison d’un bilan insuffisant de 20-19 lors des trois dernières saisons. Les attentes sont nettement supérieures sur le campus de Provo (Utah) qui vit encore dans le souvenir des années LaVell Edwards.

Finalement, le coach des Cougars a probablement sauvé sa place et obtenu une prolongation de contrat jusqu’en 2023 grâce à trois victoires remportées contre Tennessee, USC et Boise State. Pourtant, les défaites du mois d’octobre face à Toledo et South Florida et celles pour finir la saison, face à San Diego State et Hawaii (Hawaii Bowl), ont fragilisé un coaching staff qui sera sous pression en 2020.

Également sous pression car le grand nombre de blessures qui ont frappé les Cougars depuis deux ans commencent à mettre en cause la préparation physique d’un programme qui devra faire face, encore cette année, à un calendrier infernal.

Zach Wilson est-il menacé au poste de QB titulaire ?

Inconcevable il y a 18 mois après une saison freshmen plein de promesses en 2018, et si le statut de titulaire de QB Zach Wilson (2382 yards à la passe, 11 TD, 9 INT et 3 TD au sol en 2019) était en danger ? Certes, le quarterback junior possède d’indéniables qualités de lanceur et son aptitude à gagner des yards au sol peut s’avérer précieuse mais son incapacité à rester loin de l’infirmerie et son inquiétante stagnation dans son développement pourraient ouvrir la voie à l’un des sophomores, QB Jaren Hall (420 yards à la passe, 1 TD) et QB Baylor Romney (747 yards à la passe, 7 TD, 2 INT), qui ont tous les deux porté leur équipe à la victoire l’an passé, respectivement contre Utah State et Boise State. À suivre.

QB Zach Wilson – Crédit photo : Eugene Tanner, AP

Le titulaire au poste de quarterback bénéficiera du retour surprise du senior TE Matt Bushman (47 réceptions, 688 yards, 4 TD) alors qu’on attendait son départ pour la NFL. Auteur de 125 réceptions pour un total de 1719 yards et 9 TD en carrière, il s’approche de plusieurs records de la fac et il sera assurément l’une des bouées de secours d’un jeu aérien des Cougars qui devra composer avec un groupe de receveurs inexpérimentés suite au départ de Aleva Hifo, Micah Simon et Talon Shumway. Les juniors WR Gunner Romney (31 réceptions, 377 yards, 2 TD), WR Dax Milne (21 réceptions, 285 yards, 2 TD) et WR Neil Pau’u (de retour de suspension) partent favoris mais la nouvelle garde de freshmen pourrait être sollicitée dès cette saison…

Les premiers pas du français Terence Fall ?

Récruté par les Cougars dès la période de signature anticipée du mois de décembre 2019, le français WR Terence Fall fera ses débuts sous le maillot des Cougars. La concurrence sera rude et comme tous les true freshmen au niveau national, il pourrait utiliser sa première saison pour s’acclimater à son nouvel environnement en utilisant son redshirt.

Toutefois, avec l’absence de titulaires indéboulonnables au poste de receveur, lui et l’ancien du lycée Mater Dei, WR Kody Epps, auront assurément une carte à jouer. Son physique imposant et ses mains sûres pourraient notamment représenter une arme redoutable dans la red zone adverse.

« Run DMC », sauveur du jeu au sol

En grande difficulté depuis le départ de Jamaal Williams fin 2016, le jeu de course des Cougars doit impérativement progresser en 2020 au risque de rendre l’attaque unidimensionnelle comme ce fût le cas l’an dernier (167.5 yards au sol, #78 du pays). Le junior RB Lopini Katoa (358 yards au sol, 4 TD) a montré de belles choses mais de manière inconstante. Du coup, la clé de l’attaque au sol de BYU pourrait être entre les mains de RB Devonta’e Henry-Cole. Ancien joueur de l’ennemi juré, Utah, ce dernier a choisi de terminer sa carrière NCAA au sud de Salt Lake City. Coureur surpuissant, il a réussi 4 TD avec les Utes dans un rôle de backup derrière Zach Moss.

La meilleure ligne offensive hors Power Five

La ligne offensive sera la grande force de l’attaque de Brigham Young. Tous les titulaires l’an passé sont de retour, à commencer par le candidat au trophée Outland, LT Brady Christensen, et le candidat pour le trophée Rimington, C James Empey. Deux joueurs qui ont joués ensemble un total de 26 matchs.

Les seniors LG Kieffer Longson et RG Tristen Hoge sont de retour et le sophomore RT Blake Freeland ferait déjà tourner les têtes de certains scouts NFL.

Matt Bushman – Crédit photo : Chris Gardner/Getty Images

Un défense expérimentée mais en quête de leadership

Handicapée par un nombre important de blessures, la défense des Cougars sera l’une des plus expérimentées à l’ouest du Mississippi. Cependant, le coordinateur défensif Ilaisa Tuiaki fera face à deux défis : relancer un pass rush déficient l’an dernier (#117 du pays) et trouver des successeurs aux leaders défensifs, le duo de safeties Fayan Ghanwoloku / Austin Lee.

Le retour de NT Khyiris Tongo (45 plaquages en 2019) va apporter beaucoup de stabilité au centre de la ligne défensive ce qui facilitera le travail des defensive ends, à priori DE Bracken El-Bakri (37 plaquages) et DT Lorenzo Fauatea (21 plaquages, 2 sacks).

On attend la contribution du senior OLB Isaiah Kaufusi (60 plaquages, 2 INT) sur le pass rush, tout comme celle du junior OLB Chaz Ah You (31 plaquages, 1 sack), deux joueurs dont le développement est plus long que prévu initialement.

Le backfield défensif verra le retour de blessure des seniors CB Chris Wilcox et S Zayne Anderson. Une excellente nouvelle pour un groupe de defensive backs expérimentés mais qui a parfois été trop perméables face aux gunslingers. Cole McDonald (ex-Hawaii) et Jacob Eason (ex-Washington) s’en souviennent.

Un calendrier démentiel

Si le début de saison 2019 avait semblé compliqué avec deux matchs contre Utah, Tennessee, USC et Washington (BYU s’en était sorti avec u bilan de 2-2), la saison 2020 va y ressembler énormément. En pire.

La traditionnelle Holy War contre Utah va donner le coup d’envoi lors d’un match chaud bouillant. La suite sera démoniaque. Michigan State, Arizona State, Minnesota sont au programme du mois de septembre. Après le Rivalry Game contre Utah State, les Cougars recevront un membre de la SEC (Missouri) et une équipe de Houston revancharde. Le mois de novembre sera marqué par des affrontements contre Boise State, San Diego State et… Stanford. Ouch !

DateAdversaire
3 septembreà Utah
12 septembreMichigan State
19 septembreà Arizona State
26 septembreà Minnesota
2 octobreUtah State
10 octobreMissouri
16 octobreHouston
24 octobreNorthern Illinois
6 novembreà Boise State
14 novembreSan Diego State
21 novembreNorth Alabama (FCS)
28 novembreà Stanford

Conclusion

Bien que des progrès substantiels sont attendus dans la production offensive et défensive, ils pourraient ne pas se matérialiser par des victoires tant le calendrier semble compliqué pour un programme de BYU qui a participé à un bowl à 14 reprises sur les 15 dernières années. Si les Cougars marqueront surement beaucoup de points, la défense saura-t-elle être à la hauteur ? La performance du secteur défensif pourrait faire la différence entre un bilan décevant de 5-7 et une une fiche de 7-5 qui serait considérée comme un vrai succès pour coach Sitake.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
3

Résumé

Points forts
– Profondeur au poste de quarterback.
– Ligne offensive solide.
– Défense expérimentée.

Points faibles
– Manque de profondeur au poste de running back.
– Inefficacité dans la red zone adverse.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 6-6

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Preview

Preview 2020 : Notre Dame Fighting Irish

Le retour de QB Ian Book derrière une ligne offensive expérimentée sera-t-il suffisant pour faire des Fighting Irish des prétendants aux playoffs ?

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Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Coup d’envoi de nos 50 previews en 50 jours, une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On commence par les Fighting Irish de Notre dame de coach Brian Kelly qui tenteront de retrouver une place en playoffs après avoir gagné 33 matchs lors des 3 dernières saisons.

Notre Dame Fighting Irish

Indépendant

En 2019 : 11-2. Victoire 33-9 lors du Camping World Bowl face Iowa State.
Head Coach : Brian Kelly, 11ème année (92-37) – Résultats en carrière: 263-94-2.
Coordinateur offensif : Tommy Rees.
Coordinateur défensif : Clark Lea.
Titulaires de retour : 14, 7 en attaque, 5 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Tony Jones Jr, WR Chase Claypool, WR Chris Finke, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, S Alohi Gilman.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, WR Kevin Austin, WR Braden Lenzy, OL Liam Eichenberg, DE Ade Ogundeji, OLB Jeremiah Owusu-Koramoah, CB Shaun Crawford, S Kyle Hamilton.

Coach Brian Kelly est ambitieux. En 2019, les Fighting Irish ont atteint le plateau des 10 victoires pour la 3ème saison consécutive; du jamais vu à South Bend depuis l’époque glorieuse de Lou Holtz à la tête des Golden Domers (1988-93). Pourtant, le bilan de 33-6 depuis 2017 ne satisfait pas le coach de Notre Dame qui n’a pas hésité à se séparer de son coordinateur offensif, Chip Long, quelques heures seulement après le dernier match de saison régulière 2019.

Il y a deux saisons, la participation au College Football Playoff a donné des ailes à un programme qui a cependant fait un pas en arrière l’an passé, devant se contenter d’une invitation au Camping World Bowl remporté certes brillament, 33-9, face à Iowa State. Pour rester aux portes de l’élite, les Fighting Irish doivent rebondir dès 2020 avec un groupe de joueurs qui n’est peut-être pas le plus doué des dernières années mais probablement le plus soudé et le plus expérimenté depuis l’arrivée de Brian Kelly à South Bend.

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque sera dirigée par un QB Ian Book protégé par une ligne offensive qui comptera sur le retour de ses 5 titulaires. Malgré le départ de plusieurs leaders sur la ligne défensive lors de la dernière draft NFL, quatre seniors sont de retour. Ces Fighting Irish ont grandi ensemble et se sont renforcés via le portail des transferts en ajoutant des joueurs d’expérience à certains postes fragilisés au cours de l’intersaison (receveur, cornerback, safety).

Un calendrier favorable à une participation aux playoffs (Wisconsin, Stanford, Clemson, USC au programme) met les Fighting Irish en position idéal pour être des concurrents crédibles à une place dans le dernier carré (en cas de victoires, bien sûr). Un impératif : éviter la fessée annuelle dans un big game, comme lors des trois dernières saisons (Miami 2017, Clemson 2018, Michigan 2019).

Un coaching staff remanié pour franchir un cap

La décision de renvoyer le coordinateur offensif Chip Long a pris par surprise le monde du College Football… sauf à South Bend. Certes, celui qui a été finaliste du trophée Broyles (meilleur coach assistant) en 2018 a réussi la transition de l’attaque des Fighting Irish vers un système spread et ses succès dans le recrutement sont inombrables mais l’incapacité des Golden Domers d’être dominants dans le jeu au sol et ses méthodes brutales en coulisses ont fini par convaincre Brian Kelly qu’il fallait du changement pour donner une chance à Notre Dame de redevenir un candidat sérieux aux playoffs.

Pour le remplacer, le head coach des Fighting Irish a promu l’ancien quarterback Tommy Rees avant le Camping World Bowl. Avec succès. Un choix encensé par les joueurs eux-mêmes qui apprécient leur relation plus organique avec le nouveau coordinateur offensif de 27 ans. Autour de Tommy Rees, Lance Taylor (coach des RB) et John McNulty (coach des TE) seront plus impliqués.

Malgré sa jeunesse, Tommy Rees a convaincu Brian Kelly qu’il a les compétences pour faire passer un cap à l’attaque. Ses objectifs : faire de Ian Book l’un des 5 meilleurs QBs du pays grâce à un coaching personnalisé et développer le jeu au sol qui a terminé en milieu de peloton en 2019 (179.2 yards/matchs, #45 National).

Tommy Rees – Crédit photo : South Bend Tribune-USA TODAY NETWORK

L’énigme Ian Book

QB Ian Book (3034 yards à la pase, 34 TD, 6 INT en 2019) a fait face à de nombreuses critiques après un début de saison 2019 râtée. Ses prestations inquiétantes contre Georgia, Virginia ou Michigan auraient pu l’envoyer sur le banc mais il a su parfaitement rebondir au mois de novembre menant son équipe à 6 victoires d’affilée avec un total de 19 TD à la passe. Du coup, l’ancien prospect 4-étoiles QB Phil Jurkovec a filé vers Boston College laissant les clés de l’attaque au quarterback senior.

Cependant, les succès de Notre Dame passeront par une plus grande constance de sa part, et ce, tout au long de l’année. QB Ian Book sera le premier quarterback titularisé pour la 3ème année consécutive depuis Jimmy Clausen en 2009. Cette expérience doit se concrétiser par des prises de décision éclairées dans les moments décisifs d’un match ce qui n’a pas toujours été le cas dans le passé.

À la recherche de playmakers offensifs

Le quarterback senior des Fighting Irish sera protégé par une ligne offensive qui verra le retour de 6 joueurs ayant été régulièrement titularisés ces dernières années. LT Liam Eichenberg et RT Robert Hainsey ont le potentiel de futur choix de 1er tour de draft NFL tandis que LG Aaron Banks et RG Tommy Kraemer seront de retour de blessure pour entourer l’un des meilleurs joueurs de centre du pays, C Jarrett Patterson.

Les incertitudes ne seront donc pas sur la ligne mais plutôt concernant les autres postes offensifs. Les Fighting Irish sont toujours à la recherche d’un running back #1 et l’escouade aérienne a perdu WR Chase Claypool, TE Cole Kmet et WR Chris Finke qui ont totalisé à eux trois 150 réceptions pour 2008 yards en 2019.

RB Jafar Armstrong (383 yards au sol, 7 TD en 2018) est de retour pour son année junior après avoir été écarté des terrains l’an dernier en raison d’une blessure à l’abdomen. En cas de défaillance de sa part, RB Jahmir Smith (180 yards au sol, 2 TD) ou RB C’Bo Flemister (162 yards au sol, 5 TD) devront prendre leurs responsabilités ou Tommy Rees pourrait sortir la carte RB Chris Tyree, le running back 4-étoiles vedette du dernier recrutement.

Jafar Armstrong – Crédit photo : Mike Miller/One Foot Down

Les places de titulaires seront également en jeu chez les receveurs. De retour de suspension, le redshirt sophomore WR Kevin Austin Jr semble le favori pour le poste de WR#1. Derrière lui, tout est ouvert. Les sophomores WR Braden Lenzy (11 réceptions, 254 yards, 2 TD) et WR Lawrence Keys III (13 réceptions, 134 yards) ainsi que les seniors WR Javon McKinley (11 réceptions, 268 yards, 4 TD) et WR Ben Skrowronek (ex-Northwestern) complètent un groupe qui a tout à prouver en 2020.

C’est aussi la grande énigme chez les tight-ends : qui du sophomore TE Tommy Tremble (16 réceptions, 183 yards, 4 TD) ou du senior TE Brock Wright va assurer la succession de Cole Kmet ? À moins que le prometteur true freshmen 5-étoiles TE Michael Mayer ne grille tout le monde pour prendre le pouvoir dès 2020.

Une défense sous-estimée : l’impact de Clark Lea

En seulement deux saisons, le coordinateur défensif Clark Lea est passé du statut de quasi-inconnu à celui de candidat sérieux pour un poste de head coach d’un programme FBS. Il faut dire que pour la 2ème année consécutive, les Fighting Irish ont terminé dans le Top 15 au niveau national avec une moyenne de 17.9 points accordés par match (#12 du pays) et avec la 3ème meilleure défense contre la passe au niveau national (168.5 yards).

Grâce à sa personnalité forte mais toujours à l’écoute de ses joueurs, il a su créér une identité à laquelle a adhéré l’ensemble du groupe de défenseurs. Le résultat est une défense athlétique et opportuniste (2.15 turnovers provoqués par match en 2019, #2 du pays).

La grande force du cordinateur défensif de Notre Dame est sa capacité à optimiser le potentiel de son groupe. Ainsi, les joueurs passent mais la production défensive reste identique.

Toutefois, Clark Lea aura le défi de trouver des leaders sur la ligne de scrimmage après les départs de DE Khalid Kareem et DE Julian Okwara pour la NFL durant l’intersaison. Les seniors DE Ade Ogundeji (26 plaquages, 4.5 sacks en 2019) et DE Daelin Hayes partent favoris pour débuter la saison mais leurs pépins physiques récurrents pourraient mettre une certaine pression sur un poste en manque d’expérience. À l’intérieur de la ligne, le senior NT Kurt Hinish (15 plaquages, 2 sacks) et le junior DT Myron Tagovailoa-Amosa (23 plaquages) sont de retour dans une rotation composée du junior DT Jayson Ademilola (25 plaquages, 4 pour perte) et du sophomore DT Jacob Lacey (14 plaquages). Du solide mais pas de game changer.

Il y a tout juste un an, l’incertitude règnait sur le second rideau défensif mais la magie de Clark Lea a transformé le duo de juniors OLB Jeremiah Owusu-Koramoah (80 plaquages, 13.5 pour perte dont 5.5 sacks) / ILB Drew White (80 plaquages, 2 sacks) en l’une des forces de l’équipe. OLB Jack Lamb, OLB Paul Moala et le suédois OLB Jordan Genmark-Heath seront en concurrence pour le 3ème poste de titulaire dans une défense qui privilégira les formations 4-3.

Kyle Hamilton – Crédit photo : Joe Robbins, Getty Images

L’éclosion attendue de Kyle Hamilton

La perspective de perdre les deux safeties titulaires des deux dernières saisons, S Alohi Gilman et S Jalen Elliott, aurait dû inquiéter le coordinateur défensif de Notre Dame mais la reconstruction de ce secteur crucial devrait être accélérée par l’éclosion attendue du sophomore FS Kyle Hamilton (41 plaquages, 4 INT, 1 TD). Cantonné au rôle de backup lors de son année freshman, il a brillé à chaque fois qu’il est entré sur le terrain terminant même #1 de l’équipe en terme d’interception. À ses côtés, on devrait retrouver le junior SS Houston Griffith ou le junior SS Isaiah Pryor, arrivé au cours du printemps d’Ohio State via un transfert.

Au poste de cornerback, Tony Pride Jr laissera sa place de shutdown corner à l’éternel CB Shaun Crawford (28 plaquages, 1 INT) qui jouera une dernière saison, sa 6ème (!), sous le maillot des Fighting Irish. Le junior CB TaRiq Bracy (34 plaquages) n’ayant pas forcément convaincu l’an dernier, Brian Kelly est allé chercher le senior CB Nick McCloud qui a été titularisé à 19 reprises à North Carolina State tout en étant capitaine du Wolfpack.

Un calendrier taillé sur mesure pour les playoffs

Comme souvent, Notre Dame ne se protège pas lors de composer son calendrier annuel. L’année 2020 ne déroge pas à la règle. Après un Rivalry Game pour commencer la saison (Navy), les Fighting Irish navigueront entre adversaires de l’ACC, puissance de la Big Ten, rivaux historiques jusqu’au Jeweled Shillelagh face à USC.

Le mois de septembre (Navy, Arkansas, Western Michigan, Wake Forest) ne devrait être qu’un mois de préparation avant le premier choc face à Wisconsin joué dans le myhtique Lambeau Field de Green Bay. Une victoire dans ce match et les Fighting Irish pourraient bien recevoir Clemson, le 7 novembre, sans la moindre défaite au compteur. Ce duel au sommet serait alors le rendez-vous à ne pas manquer pour un programme de Notre Dame, qui s’est tellement pris les pieds dans le tapis ces dernières années lors de ces big games. Un succès à domicile face au quintuple champion de conférence ACC et la voie pour les playoffs serait ouverte… à moins que QB Kedon Slovis et les Trojans ne viennent crucifier Brian Kelly et les Fighting Irish, encore une fois.

DateAdversaire
5/6 septembreà Navy
12 septembreArkansas
19 septembreWestern Michigan
26 septembreWake Forest (à Charlotte)
3 octobreWisconsin (à Green Bay)
10 octobreStanford
17 octobreà Pitt
31 octobreDuke
7 novembreClemson
14 novembreà Georgia Tech
21 novembreLouisville
28 novembreà USC

Conclusion

Brian Kelly semble avoir fait du plateau des 10 victoires la norme pour ses Fighting Irish. Tout autre résultat en 2020 serait donc considéré comme un échec. La quasi-totalité du groupe de cette saison vit ensemble depuis 3-4 ans ce qui avantagera Notre Dame en ces temps de pandémie qui vient chambouler la préparation de toutes les équipes. Le senior QB Ian Book tient entre ces mains la clé des succès de Golden Domers en 2020. S’il parvient à poursuivre sur son élan de la fin de saison dernière, Notre Dame pourrait être en course dans la dernière ligne droite vers les playoffs. Encore faudrait-il gagner ce big game que les Fighting Irish ne savent plus remporter depuis une éternité.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
4.1

Résumé

Forces
– Un quarterback expérimenté.
– L’une des meilleures lignes offensives du pays.
– Un groupe soudé en défense.

Faiblesses
– Incertitude au poste de running back.
– Des receveurs inexpérimentés.
– Pass rush en reconstruction.

Prédiction : 10-2.

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Preview

L’équipe TBP All-America de pré-saison 2020

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Crédit photo : Richard Shiro, AP

La saison 2020 aura peut-être bien lieu après tout et il est temps de célébrer la crème de la crème de la prochaine campagne à l’occasion de la publication de notre équipe All-America de pré-saison.

La conférence SEC est déjà à l’honneur avec 10 joueurs sélectionnés dans la 1ère équipe devant la conférence ACC (6) et la Big Ten (3). Alabama est l’équipe la plus représentée avec 5 joueurs nommés.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison tout poste confondu :

Attaque

QB Trevor Lawrence, Jr, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

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RB Travis Etienne, Sr, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

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RB Najee Harris, Jr, Alabama

Limité au rôle de backup lors de ses deux premières saisons universitaires, il a pris son envol l’an dernier totalisant 1224 yards au sol pour 13 TD et 27 réceptions pour 304 yards. Ses 7 TD sur réception en font le meilleur running back du pays dans ce domaine. Protégé par une solide ligne offensive d’Alabama, il sera assurément un sérieux candidat pour le trophée Heisman 2020.

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WR Ja’Marr Chase, Jr, LSU

Détenteur du Biletnikoff Award qui récompense le meilleur receveur de la saison, il sera encore la principale arme offensive de l’attaque des champions nationaux en titre. En 2019 : 84 réceptions (dont 9 de plus de 50 yards !), 1780 yards et 20 TD (meilleure performance au niveau national depuis Corey Coleman en 2015). Déjà considéré comme un probable Top 10 de la prochaine draft NFL.

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WR DeVonta Smith, Sr, Alabama

Meilleur receveur du Crimson Tide l’an dernier avec un total de 1256 yards pour 14 TD, il n’était devancé que par WR Jerry Jeudy pour le nombre de réceptions (68 contre 77 pour le pick #15 de la dernière draft NFL). 17.9 yards par réception en carrière.

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TE Kyle Pitts, Jr, Florida

Joueur ultra-athlétique et aux mains sûres, il est quasi-incontrôlable dans la zone des buts adverse. Meilleur receveur des Gators de Florida la saison dernière avec un total de 54 réceptions, 649 yards et 5 TD ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC.

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OT Penei Sewell, Jr, Oregon

Vainqueur du trophée Outland 2019, nommé meilleur joueur offensif de la conférence Pac-12 l’an passé et sélectionné dans l’équipe All-American à l’unanimité, il a été l’un des éléments moteurs de la resurrection du jeu offensif des Ducks lors des deux dernières saisons n’accordant qu’un seul sack en… 1376 snaps. Monstrueux ! Un gabarit gigantesque pour un avenir qui passera par le top 15 de la draft NFL au printemps 2021.

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OT Alex Leatherwood, Sr, Alabama

Leader de la ligne offensive du Crimson Tide en 2020, il a montré l’exemple grâce à une polyvalence à toute épreuve. Il a d’abord débuté sa carrière à Alabama comme guard avant d’être titularisé à 13 reprises comme tackle gauche la saison dernière. 28 titularisations en deux saisons complètes avec le programme de Tuscaloosa.

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OG Wyatt Davis, Jr, Ohio State

Il ne lui aura fallu qu’une seule saison comme titulaire à l’intérieur de la ligne offensive des Buckeyes pour devenir l’une des références au niveau national. Excellent sur la pass protection, il sera un joueur essentiel pour Ohio State dans la course au titre national. Aucun sack accordé l’an passé.

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OG Trey Smith, Sr, Tennessee

De graves problèmes de santé ont ralenti son développement avant son éclosion en 2019. Symbole du renouveau des Volunteers au cours de la saison dernière, il a conclu son année junior avec une sélection dans la 1ère équipe All-SEC.

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C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

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Défense

DE Gregory Rousseau, So, Miami

Il a déboulé dans l’ACC comme un ouragan réussissant 19.5 plaquages pour perte et 15.5 sacks dès sa saison freshman, une ligne de statistiques qui lui sera difficile d’égaler en 2020. Ses matchs à 4 sacks et 3 sacks respectivement contre Florida State et Pitt sont encore dans toutes les mémoires. Le duo qu’il va former avec DE Quincy Roche (voir ci-dessous) s’annonce sensationnel.

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DE Kayvon Thibodeaux, So, Oregon

Le jeune californien est monté en puissance tout au long de la saison dernière après un recrutement ultra-médiatique qui lui avait mis une énorne pression sur les épaules. Sa grande force ? Être décisif dans les moments importants comme le démontrent ses 7 sacks réussis l’an passé en 4ème quart-temps (#1 FBS). Un vrai game changer.

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DT Marvin Wilson, Sr, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

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DT Jaylen Twyman, Jr, Pitt

Déjà comparé à l’ancien Panther Aaron Donald, il s’est affirmé comme l’élément le plus constant d’une défense de Pitt qui a limité ses adversaires à 22.5 points par match en 2019. 41 plaquages, 12 pour perte et 10.5 sacks la saison dernière.

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LB Micah Parsons, Jr, Penn State

Prospect vedette du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour devenir le leader défensif des Nittany Lions dès sa saison freshman avant d’exploser complètement l’an dernier permettant à Penn State de devenir l’une des puissances défensives de la conférence Big Ten (16.0 points par match, #8 National). Son impact est tel que certains en font un candidat crédible pour le… trophée Heisman ! 109 plaquages, 14 pour perte dont 5 sacks et 4 fumbles forcés en 2020.

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LB Dylan Moses, Sr, Alabama

Considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du pays dès aout 2019, il a énormément manqué au Crimson Tide après avoir subi une blessure du genou au cours d’un entrainement peu avant le coup d’envoi de la dernière saison. Il sera de retour en 2020 pour apporter son expérience et toute la stabilité dont a besoin le second rideau défensif d’Alabama. 116 plaquages, 15.5 pour perte dont 5 sacks et 1 INT depuis son arrivée à Tuscaloosa (Alabama).

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LB Nick Bolton, Jr, Missouri

En 2019, la perte du leader défensif LB Cale Garrett aurait pu faire sombrer la défense des Tigers mais LB Nick Bolton a su prendre ses responsabilités jusqu’à devenir l’un des linebackers les plus polyvalents de la meilleure conférence du pays. 107 plaquages (7.5 pour perte), 2 interceptions et 8 passes défendues l’an dernier.

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CB Patrick Surtain II, Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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CB Shaun Wade, Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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S Richard LeCounte, Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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S Andre Cisco, Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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2ème équipe

ATTAQUEDEFENSE
QBJustin Fields, Ohio StateDEQuincy Roche, Miami
RBChubb Hubbard, Oklahoma StateDEHamilcar Rashed, Oklahoma State
RBJaret Patterson, BuffaloDTChristian Barmore, Alabama
WRTylan Wallace, Oklahoma StateDTTyler Davis, Clemson
WRRondale Moore, PurdueLBCameron McGrone, Michigan
TEPat Feiermuth, Penn StateLBKuony Deng, California
OTTyler Vrabel, Boston CollegeLBTerrel Bernard, Baylor
OTCole Van Lanen, WisconsinCBDerek Stingley, LSU
OGDeonte Brown, AlabamaCBPaulson Adebo, Stanford
OGTommy Kraemer, Notre DameSParis Ford, Pitt
CJosh Myers, Ohio StateSKyle Hamilton, Notre Dame
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Top 25 des meilleurs defensive backs en 2020

Le cornerback junior du Crimson Tide d’Alabama, Patrick Surtain II, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs defensive backs à l’aube de la prochaine saison.

Publié

le

Crédit photo : Jason Clark, Daily Mountain Eagle

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2020 au poste de defensive back :

1. Patrick Surtain II (CB), Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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2. Derek Stingley Jr (CB), So, LSU

Sous le feu des projecteurs depuis son arrivée en grande pompe sur le campus de Bâton-Rouge, cet ancien prospect 5-étoiles n’a aucunement déçu assumant la hype autour de lui. 15 titularisations dès son année freshman pour un total de 38 plaquages, 21 passes défendues et 6 interceptions en 2019.

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3. Shaun Wade (CB), Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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4. Elijah Molden (CB), Sr, Washington

Il sait tout faire et il le fait bien. Joueur ultra-polyvalent, il apporte toujours une aide précieuse sur le run stop tout autant qu’il excelle sur la défense aérienne. 79 plaquages, 4 interceptions, 13 passes défendues en 2019. 27 matchs joués sans aucune blessure lors des deux dernières saisons.

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5. Richard LeCounte (S), Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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6. Andre Cisco (S), Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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7. Jevon Holland (S), Jr, Oregon

L’an dernier, il fût le leader du groupe de defensive backs d’Oregon qui faisaient partie des meilleurs du pays. Avec ses 66 plaquages, 4 interceptions et 8 passes défendues réussis en 2019, il a été l’un des éléments-clés des Ducks et tout indique que le Canadien sera encore plus complet en 2020.

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8. Paulson Adebo (CB), Jr, Stanford

Il a renversé le monde du College Football en 2018 lorsqu’il avait accumulé 24 passes défendues avant de voir sa production baisser l’an dernier (comme l’ensemble de l’équipe de Stanford) même s’il a conservé sa place dans la 1ère équipe All-Pac-12. 97 plaquages et 8 interceptions en deux saisons joués avec le Cardinal.

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9. Trevon Moehrig (S), Jr, Texas Christian

Et s’il formait le meilleur duo de safeties avec son coéquipier Ar’Darius Washington ? 62 plaquages, 11 passes défendues et 4 interceptions en 2019 ce qui lui a valu une sélection dans la 1ère équipe All-Big 12.

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10. Caleb Farley (CB), Jr, Virginia Tech

Il avait déjà étonné lors de son année freshman avant d’éclore définitivement l’an dernier au terme d’une saison conclue par une sélection dans la 1ère équipe All-ACC. 12 passes défendues et 4 sacks en 2019.

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11. JaCoby Stevens (S), Sr, LSU

Avoir réussi à convaincre JaCoby de revenir à Bâton-Rouge pour sa saison senior est un nouvel exploit de coach O. Défenseur athlétique et instinctif, il va également apporter son expérience à une défense des Tigers qui en aura besoin en 2020. 92 plaquages, 5 sacks, 3 interceptions la saison dernière.

12. Kyle Hamilton (S), So, Notre Dame

Il a grandi dans l’ombre de Alohi Gillman et Jalen Elliott lors d’une saison freshman qu’il a conclu avec 4 interceptions et une sélection dans l’équipe Freshman All-America. Joueur ultra-athlétique et très véloce, il est attiré par le ballon comme aimant.

13. Kaiir Elam (CB), So, Florida

Prospect vedette du recrutement 2019, le fils de l’ancien joueur NFL, Abram Elam, a rapidement montré ses aptitudes et sa polyvalence sur le terrain. Il a progressé tout au long de la saison passée (notamment athlétiquement) et semble prêt pour s’affirmer comme l’un des cornerbacks les plus productifs de la SEC en 2020.

14. Israel Mukuamu (CB), Jr, South Carolina

Cornerback au grand gabarit et au sens de l’anticipation incroyable, son talent va au-delà de son incroyable match de la saison passée contre Georgia (3 interceptions). 59 plaquages, 4 interceptions, 1 TD en 2020.

15. Caden Sterns (S), Jr, Texas

Considéré comme un prospect NFL depuis son arrivée à Austin (NFL), il a confirmé son statut grâce à une admirable régularité dans l’effort. 121 plaquages, 4 interceptions en 2 saisons sous le maillot des Longhorns.

16. Camryn Bynum (CB), Sr, California

Gros plaqueur et joueur ultra-fiable (38 titularisations consécutives), il a obtenu une sélection dans la 2ème équipe All-Pac-12 l’an passé après avoir réussi 59 plaquages et 9 passes défendues.

17. Ahmad Gardner (CB), So, Cincinnati

À peine 11 matchs joués sous le maillot des Bearcats et il est déjà considéré comme le meilleur cornerback de la conférence American. 3 interceptions dont 2 remontées pour des TD en 2019.

18. Kolby Harvell- Peel (S), Jr, Oklahoma State

Défenseur discipliné, il a émergé l’an passé comme l’un des plus prometteurs playmakers du pays au poste de safety. Sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 après avoir réussi 71 plaquages, 13 passes défendues et 5 interceptions en 2019.

19. Thomas Graham Jr (CB), Sr, Oregon

Titulaire depuis 4 ans au sein d’une défense qui est devenue l’une des meilleures du pays, il n’est pas étranger au succès des Ducks grâce à son excellente lecture du jeu. 40 passes défendues en 3 saisons.

20. Hamsah Nasirildeen (S), Sr, Florida State

Meilleur plaqueur des Seminoles lors des deux dernières saisons, il sera encore le général du backfield défensif de FSU en 2020. 22 plaquages contre Boston College la saison passée. 220 plaquages, 3 interceptions, 1 TD depuis son arrivée à Florida State.

21. Daxton Hill (S), So, Michigan

Arrivé comme un héros à Ann Arbor (Michigan) après avoir snobbé Nick Saban et le Crimson Tide lors de son recrutement en 2019, il a assumé son statut de prospect 5-étoiles en devenant le backup de luxe de Josh Metellus. Il sera cette saison le FS #1 des Wolverines. 36 plaquages, 3 passes défendues, 1 interception la saison dernière.

22. Tariq Thompson (S), Sr, San Diego State

Véritable guerrier sur le terrain, il est le symbôle de la rugueuse et robuste défense des Aztecs (75.4 yards au sol par match, #2 du pays). 31 passes défendues et 11 interceptions en carrière.

23. Eric Stokes (CB), Jr, Georgia

Bien moins médiatisé que son coéquipier CB Tyson Campbell (voir ci-dessous), cet ancien prospect 3-étoiles s’est rapidement imposé comme un vrai playmaker au sein de la défense des Dawgs malgré l’énorme concurrence au poste de cornerback à Georgia. 38 plaquages, 9 passes défendues (#1 de l’équipe) en 2019.

24. Tyson Campbell (CB), Jr, Georgia

Probablement l’un des defensive backs les plus robustes et athlétiques au niveau national. 2ème meilleur cornerback du recrutement national en 2018, il possède trop de talent pour ne pas s’imposer cette saison comme l’une des références à son poste après une année 2019 écourtée par les blessures.

25. Asante Samuel Jr (CB), Jr, Florida State

Comparé à son père depuis qu’il joue au football, il a su composer avec cette pression supplémentaire pour se faire une place parmi les meilleurs cornerbacks de l’ACC. 49 plaquages, 14 passes défendues et 1 TD en 2019.

Fr: freshman; so: sophomore; Jr: junior; Sr: senior
CB : cornerback; S : safety

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