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Conférence ACC : les Tigers de Clemson sont-ils indestructibles ?

Preview de saison 2018 dans la conférence ACC.

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Vainqueurs des trois derniers ACC Championship Games et qualifiés pour le College Football Playoff lors des trois dernières saisons, les Tigers de coach Dabo Swinney ont repris le flambeau des Seminoles de Florida State en imposant leur domination incontestable sur la conférence ACC.

Avec la présence de l’une des lignes défensives les plus intimidantes de l’Histoire du College Football, Clemson vit dans un monde à part. Certes, ils ont connu la défaite l’an dernier (à Syracuse) et on sait qu’il est très difficile de conserver un niveau élevé d’intensité et de concentration sur toute une saison mais les Tigers semblent encore largement supérieurs à la concurrence dans une conférence ACC dont Miami essayera, comme l’an passé, de renverser la hiérarchie supposée.

Prédictions 2018 dans la conférence ACC

Champion 2018 : Clemson.
Champion de division Atlantic : Clemson.
Champion de division Coastal : Miami.
MVP : RB Cam Akers, Florida State.
Meilleur joueur offensif : RB A.J. Dillon, Boston College.
Meilleur joueur défensif : CB Mark Gilbert, Duke.
Freshman de l’année : QB Trevor Lawrence, Clemson.
Prospects NFL à suivre : DE Zach Allen (Boston College), CB Essang Bassey (Wake Forest), G Parker Braun (Georgia Tech), DE Austin Bryant (Clemson), DE Brian Burns (Florida State), S Lukas Denis (Boston College), S Myles Dorn (North Carolina), QB Eric Dungey (Syracuse), DE Clelin Ferrell (Clemson), QB Ryan Finley (NC State), LB Joe Giles-Harris (Duke), WR Kelvin Harmon (NC State), DE Trevon Hill (Virginia Tech), RB Travis Homer (Miami), OT Mitch Hyatt (Clemson), DE Joe Jackson (Miami), CB Mike Jackson (Miami), S Jaquan Johnson (Miami), DT Dexter Lawrence (Clemson), CB Trayvon Mullen (Clemson), LB Shaquille Quaterman (Miami), WR Ahmon Richards (Miami), QB Malik Rosier (Miami), WR Jaylen Smith (Louisville), DT Ricky Walker (Virginia Tech), DT Christian Wilkins (Clemson).

Du 8 juillet au 15 juillet 2018, The Blue Pennant vous proposera des présentations des principaux programmes de la conférence ACC :
Boston College.
Clemson Tigers.
Duke Blue Devils.
Florida State Seminoles.
Miami Hurricanes.
North Carolina State Wolfpack.
Virginia Tech Hokies.

Tour d’horizon dans la conférence ACC

L’ACC de retour en finale ?

Elle était devenue la conférence en vogue, avec deux participations de suite en finale de playoffs et le titre national pour Clemson en 2016. Le dernier exercice a clairement laissé un goût amer avec l’élimination « précoce » des Tigers et la présence massive de la conférence SEC.

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Sur le papier, le programme de Caroline du Sud semble le plus armé pour rejouer les premiers rôles, avec du talent sur tous les postes. Qualifié pour l’Orange Bowl l’an passé, Miami est de nouveau une place forte de première division et était encore invaincu mi-novembre la saison passée. Depuis l’instauration des playoffs, l’ACC n’a jamais été exclu du dernier carré. Série à suivre ?

La division Atlantic est-elle intouchable ?

La suprématie dure depuis 2011. Cela fait sept ans que Clemson et Florida State se partagent les titres de conférence, faisant de la division Atlantic la division de référence locale. Les Tigers (2011, 2015, 2016, 2017) et les Seminoles (2012, 2013, 2014) sont encore les mieux armés pour remporter leur division, mais NC State reste en embuscade pour décrocher son premier titre de conférence depuis 1979.

Coastal : vers un énième passage de témoin ?

Si la division Atlantic n’est pas une adepte du partage, la division Coastal est on ne peut plus altruiste. En 2017, Miami est devenu le cinquième vainqueur de division différent sur les cinq dernières années. Avant les Hurricanes, Duke, Georgia Tech, North Carolina et Virginia Tech avaient décroché leur qualification (fatale) pour la finale ACC. Petite pression donc sur les épaules de Pittsburgh et Virginia, les Cavaliers restant à quai dans leur quête de titre local depuis 1995.

Trevor Lawrence peut-il (déjà) bouleverser la hiérarchie ?

On pourrait appeler ça un problème de riche. Même en ayant emmené Clemson en playoffs, la saison dernière, le quarterback Kelly Bryant n’a pas de quoi être serein. La faute à la recrue 5 étoiles du printemps dernier, Trevor Lawrence. Le true freshman a marqué les esprits lors du dernier Spring Game et pourrait clairement bouleverser la hiérarchie chez les Tigers. Son arrivée a déjà provoqué le départ d’Hunter Johnson, ancienne recrue vedette partie s’exiler à Northwestern pour 2019. Le head coach Dabo Swinney devra avant tout privilégier un profil entre un Bryant précieux comme double-menace et un Lawrence chirurgical en tant que pocket passer. Faites vos jeux, rien ne va plus …

Le match de l’année

Florida State @ Miami
Samedi 6 octobre 2018

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Paradoxalement, ce n’est pas le match le plus décisif des deux programmes en 2018. Mais malgré leur division respective, Miami et Florida State ont tous les ingrédients d’un match âpre et intense. Leur rivalité locale a d’ailleurs accouché de deux superbes fins de matches en 2016 et 2017, avec une victoire des Seminoles dans un premier temps et la revanche des ‘Canes l’an passé. Miami n’a d’ailleurs pas manqué de mettre de l’huile sur le feu, en s’affirmant comme le programme floridien actuel de référence, au nez et à la barbe des voisins Florida State et Florida. Enfin, ce match n’est pas un duel intra-division, mais un faux pas dans cette confrontation aurait toutefois des conséquences fâcheuses sur la fiche de conférence, et sur une éventuelle qualification en finale ACC.

Calendrier complet de la conférence ACC

Nos prédictions

Division Atlantic

1. Clemson Tigers

En 2017 : 12-2, 7-1 ACC.
Prédiction : 13-0, 8-0 ACC.
Match décisif : @ Florida State, 27 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Deon Cain, WR Ray-Ray McCloud, LB Dorian O’Daniel, S Van Smith.
Joueurs à suivre : RB Travis Etienne, WR Tee Higgins, WR Hunter Renfrow, OT Mitch Hyatt, DE Clelin Ferrell, DE Austin Bryant, DT Dexter Lawrence, DT Christian Wilkins, LB Kendall Joseph, CB Trayvon Muller, S Tanner Muse.
Future star : QB Trevor Lawrence.

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Qualifiés pour les playoffs depuis 2015, les Clemson Tigers ont de la matière pour poursuivre leur bonne série. Défensivement, le programme a réussi un vrai coup de force, en conservant une saison de plus son impressionnant premier rideau, composé de Clelin Ferrell, Dexter Lawrence, Christian Wilkins et Austin Bryant. D’autres anciennes recrues très cotées pourraient exploser en 2018, à l’image du linebacker Tre Lamar ou du cornerback Trayvon Mullen. En attaque, la relève est omniprésente. Outre le true freshman Trevor Lawrence, au poste de quarterback (voir plus haut), Travis Etienne devrait devenir le top running back de cette escouade, après les belles promesses de l’an passé. Côté cible, Deon Cain est parti mais Tee Higgins a démontré de belles qualités, notamment lors du dernier Spring Game. Il est appelé à devenir LE « go-to-guy » des Tigers.

2. North Carolina State Wolfpack

En 2017 : 9-4, 6-2 ACC.
Prédiction : 10-2, 6-2 ACC.
Match décisif : Florida State, 3 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Nyheim Hines, TE Jaylen Samuels, DE Bradley Chubb, DT B.J. Hill, DT Justin Jones, DE Kentavious Street, LB Airius Moore, LB Jerod Fernandez.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Kelvin Harmon, WR Jokobi Meyers, G Terrone Prescod, DE Darian Roseboro, LB Germaine Pratt, S Jarius Morehead.
Future star : DT Shug Frazier.

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Principal dauphin de Clemson, dans la division Atlantic, en 2017, NC State sera un outsider à suivre de près cette saison. Le Wolfpack est armé jusqu’aux dents offensivement, surtout dans le domaine aérien. Le senior Ryan Finley est un des quarterbacks les plus doués au pays et avec trois cibles comme Kelvin Harmon, Jokobi Meyers et Stephen Louis, il pourrait faire de très sérieux dégâts. Certes, le coureur Nyheim Hines a pris la direction de la NFL, mais Dave Doeren s’est souvent appuyé sur de solides lignes capables de libérer des brèches au sol. Le gros point d’interrogation du côté de Raleigh concerne la défense, avec pas moins de 8 titulaires à remplacer, dont le pass rusher Bradley Chubb. La relève reste de qualité, à l’image du defensive end Darian Roseboro ou du linebacker Germaine Pratt.

3. Florida State Seminoles

En 2017 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 8-4, 5-3 ACC.
Match décisif : Clemson, 27 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Auden Tate, DE Josh Sweat, DT Derrick Nnadi, LB Matthew Thomas, CB Tarvarus McFadden, S Derwin James.
Joueurs à suivre : RB Cam Akers, RB Jacques Patrick, WR Nyqwan Murray, OT Derrick Kelly, DE Brian Burns, DT Demarcus Christmas, DB A.J. Westbrook, CB Stanford Samuels III.
Future star : DE Joshua Kaindoh.

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Une page s’est tournée à Tallahassee, après le départ du head coach Jimbo Fisher. Sous les ordres de Willie Taggart (ex-Oregon), les Seminoles espèrent oublier une pénible année 2017, marquée par les soucis au poste de quarterback. Deondre François est espéré sur le poste, mais ses pépins physiques laissent planer le doute. Florida State peut en tout cas compter sur l’un des meilleurs backfield offensifs du pays, avec l’explosif sophomore Cam Akers, auteur d’une saison à plus de 1 000 yards l’an passé. En défense, les départs sont nombreux, notamment sur le run stop, mais le programme floridien est resté attractif et capable de s’appuyer sur des jeunes aux dents longues (Joshua Kaindoh, Levonta Taylor, Jaiden Woodbey).

4. Wake Forest Demon Deacons

En 2017 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : @ NC State, 8 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tabari Hines, TE Cam Serigne, DE Duke Ejiofor, S Jessie Bates.
Joueurs à suivre : QB Kendall Hinton, RB Matt Colburn, WR Greg Dortch, C Ryan Anderson, DT Willie Yarbary, S Cameron Glenn, CB Essang Bassey, CB Amari Henderson.
Future star : DT Elontae Bateman.

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Equipe poil-à-gratter, Wake Forest sera encore un adversaire à surveiller dans la conférence, derrière un gros jeu au sol et une solide défense aérienne. Après deux saisons dans l’ombre de John Wolford, Kendall Hinton aura enfin sa chance comme quarterback titulaire et pourra compter sur le retour de blessure du receveur star Greg Dortch. En défense, les Demon Deacons accusent deux pertes d’importance, avec Duke Ejiofor et Jessie Bates. Mais avec Essang Bassey et Amari Henderson, ils comptent sur l’un des meilleurs duos de cornerbacks du pays.

5. Boston College Eagles

En 2017 : 7-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : @ Wake Forest, 13 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Jon Hilliman, DE Harold Landry, LB Ty Schwab, CB Kamrin Moore, CB Isaac Yiadom.
Joueurs à suivre : QB Anthony Brown, RB A.J. Dillon, TE Tommy Sweeney, DE Zach Allen, LB John Lamot, S Lukas Denis.
Future star : G/C Ben Petrula.

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De l’enfer au paradis. Après un début de campagne poussif, en 2017, Boston College avait bluffé tous les observateurs, réalisant une fin de saison en boulet de canon. L’émergence du coureur A.J. Dillon, désormais sophomore, n’y est pas étrangère. Le natif du Connecticut devrait mettre moins de pression sur les épaules du quarterback Anthony Brown, dont la connexion avec Tommy Sweeney s’annonce prometteuse. En défense, les Eagles ont du talent à tous les étages, à l’image du safety Lukas Denis, auteur de 7 interceptions en 2017.

6. Louisville Cardinals

En 2017 : 8-5, 4-4 ACC.
Prédiction : 4-8, 1-7 ACC.
Match décisif : @ Boston College, 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Lamar Jackson, OT Geron Christian, DE James Hearns, DE Trevon Young, LB Stacy Thomas, CB Jaire Alexander.
Joueurs à suivre : WR Jaylen Smith, WR Dez Fitzpatrick, G Lukayus McNeil, DE Jonathan Greenard, LB Dorian Etheridge.
Future star : CB Russ Yeast.

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Laisser partir un Heisman Trophy n’est jamais chose aisée. Mais à Louisville, le départ de Lamar Jackson a de quoi laisser anxieux. Malgré la présence d’excellents receveurs, comme Jaylen Smith, Seth Dawkins ou Dez Fitzpatrick, les Cardinals auront du mal à trouver un joueur aussi productif que leur ancien numéro 8. Sachant que le jeu au sol a rarement été performant ces deux dernières années … En 2017, l’attaque avait une mission : compenser les trous béants de la défense, orpheline de l’ancien coordinateur Todd Grantham. Si Peter Sirmon a été remercié au bout d’une saison, son remplaçant Brian Van Gorder n’a rien de rassurant, lui qui est devenu la risée des programmes d’Auburn et Notre Dame…

7. Syracuse Orange

En 2017 : 4-8, 2-6 ACC.
Prédiction : 3-9, 1-7 ACC.
Match décisif : Louisville, 9 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Steve Ishmael, WR Ervin Phillips, LB Parris Bennett, LB Zaire Franklin.
Joueurs à suivre : QB Eric Dungey, DE Alton Robinson, DT Chris Slayton, S Evan Foster.
Future star : WR Nykeim Johnson.

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Seule équipe à avoir épinglé Clemson en saison régulière, l’an passé, Syracuse est à la croisée des chemins. Pour la troisième saison du head coach Dino Babers, les Orangemen espèrent une progression, mais les playmakers ne sont pas légion. Leur fer de lance restera Eric Dungey, quarterback double-menace qui composera tout de même avec les départs des cibles Steve Ishmael et Ervin Phillips. Défensivement, les New-Yorkais commencent à renforcer leur premier rideau. Suffisant pour se qualifier pour un bowl ? Il est trop tôt pour le savoir. A l’instar de son coup de force face aux Tigers, Syracuse reste tout de même armé pour un éventuel upset.

Division Coastal

1. Miami Hurricanes

En 2017 : 10-3, 7-1 ACC.
Prédiction : 11-2, 7-1 ACC.
Match décisif : @ Virginia Tech, 17 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Mark Walton, TE Chris Herndon IV, DE Chad Thomas, DT R.J. McIntosh, DT Kendrick Norton.
Joueurs à suivre : QB Malik Rosier, RB Travis Homer, WR Ahmon Richards, G Navaughn Donaldson, DE Joe Jackson, LB Shaquille Quaterman, LB Michael Pickney, CB Mike Jackson, CB Trajan Bandy, S Jaquan Johnson.
Future star : TE Brevin Jordan.

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Le dépucelage a enfin eu lieu. Pour la première fois depuis son arrivée dans la conférence ACC, en 2004, Miami a décroché le titre de division Coastal et entend cette fois mettre la main sur le titre de conférence. Pour ce faire, Mark Richt et ses hommes peuvent compter sur une équipe très complète. Quarterback solide, Malik Rosier aura à ses côtés le receveur Ahmon Richards et comptera sur un backfield offensif explosif, avec Travis Homer, Deejay Dallas voire le true freshman Lorenzo Lingard. En défense, la ligne défensive a vu de nombreux départs, mais Joe Jackson est l’un des meilleurs pass rushers du pays, devant un back-7 de qualité, symbolisé par la fameuse « Turnover Chain ».

2. Duke Blue Devils

En 2017 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 9-3, 5-3 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, 29 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Shaun Wilson, CB Bryon Fields.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Brittain Brown, WR T.J. Rahming, TE Daniel Helm, LB Joe Giles-Harris, CB Mark Gilbert, S Jeremy McDuffie.
Future star : S Michael Carter II.

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Après plusieurs années d’atermoiement, dû à des changements réguliers de coaching staff, Duke s’est affirmé comme une menace au sein de la conférence en 2017. Problème : les Blue Devils devront encore gérer le départ d’un coach, le coordinateur défensif Jim Knowles ayant pris la direction d’Oklahoma State. Ses successeurs, Matt Guerrieri et Ben Albert, comptent malgré tout sur une belle génération, à l’image du cornerback Mark Gilbert. Mais le succès de Duke passera forcément par une belle attaque. Avec le quarterback double-menace Daniel Jones et l’élusif Brittain Brown au sol, David Cutcliffe a de la matière.

3. Virginia Tech Hokies

En 2017 : 9-4, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Miami, 17 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Travon McMillan, WR Cam Phillips, DT Tim Settle, LB Tremaine Edmunds, LB Andrew Motuapuaka, S Terrell Edmunds, CB Brandon Facyson, CB Greg Stroman, CB Adonis Alexander.
Joueurs à suivre : QB Josh Jackson, RB DeShawn McClease, WR Sean Savoy, DE Trevon Hill, DE Houshun Gaines, DT Ricky Walker, S Reggie Floyd.
Future star : DB Khalil Ladler.

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Le programme de Blacksburg a déjà connu des intersaisons moins mouvementées. Outre la vraie-fausse inéligibilité du quarterback Josh Jackson, pour raisons académiques, Virginia Tech a vu partir une cascade de défenseurs, surtout dans le back-7. Les frères Edmunds, mais aussi Andrew Motuapuaka, Greg Stroman, Adonis Alexander, … Les pertes sont significatives et les Hokies devront compter sur leur excellente ligne défensive pour assurer la transition. Offensivement, le coureur DeShawn McClease est très attendu, après avoir poussé Travon McMillan vers la sortie et un transfert.

4. North Carolina Tar Heels

En 2017 : 3-9, 1-7 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : @ Duke, 10 novembre
Joueurs-clés partis : WR Austin Proehl, OT Bentley Spain, LB Andre Smith, CB M.J. Stewart.
Joueurs à suivre : RB Michael Carter, WR Anthony Ratliff-Williams, DE Malik Carney, LB Cole Holcomb, CB K.J. Sails, S Myles Dorn.
Future star : WR Dazz Newsome.

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La rechute était à craindre après le départ de Mitch Trubisky vers la NFL. Mais c’est une véritable saison noire qu’ont vécu les Tar Heels, à la recherche d’un vrai quarterback d’envergure. Chaz Surratt et Nathan Elliott présentent des profils différents, mais ce dernier semble avoir marqué plus de points en fin de saison passée. Le casting pour les épauler est de qualité avec le receveur Anthony Ratliff-Williams et le duo de choc Jordon Brown – Michael Carter au sol. En défense, Larry Fedora a bien recruté mais va devenir trouver une homogénéité qui a parfois fait défaut après le départ du coordinateur Gene Chizik.

5. Virginia Cavaliers

En 2017 : 6-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 7-5, 3-5 ACC.
Match décisif : Pittsburgh, 2 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Kurt Benkert, DE Andrew Brown, LB Micah Kiser, S Quin Blanding.
Joueurs à suivre : RB Jordan Ellis, WR Olamide Zaccheus, LB Jordan Mack, LB Chris Peace, CB Juan Thornhill, CB Bryce Hall, S Brenton Nelson.
Future star : DE Mandy Alonso.

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Comme pour North Carolina, la clé devrait se trouver au poste de quarterback, avec l’arrivée du transfert double-menace Bryce Perkins (ex-Arizona State). De quoi donner une attaque mobile et imprévisible, avec le coureur Jordan Ellis et les explosifs receveurs Olamide Zaccheus et Joe Reed. Côté défense, des playmakers ont rallié la NFL (Brown, Kiser, Blanding) mais les successeurs laissent des espoirs légitimes, à l’image d’un imposant backfield défensif.

6. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2017 : 5-6, 4-4 ACC.
Prédiction : 6-6, 3-5 ACC.
Match décisif : @ Virginia Tech, 25 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Ricky Jeune, DE Antonio Simmons, CB Lawrence Austin, CB Lance Austin, S Corey Griffin.
Joueurs à suivre : QB Ta’Quon Marshall, RB KirVonte Benson, G Parker Braun, LB Brant Mitchell, LB Victor Alexander.
Future star : CB Ajani Kerr.

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Comme souvent, la « Triple Option » devrait être un véritable poison pour toutes les défenses de l’ACC. Encore plus avec le quarterback double-menace Ta’Quon Marshall et le running back KirVonte Benson, les deux hommes ayant cumulé 2 200 yards et 23 touchdowns au sol en 2017. Les zones d’ombre concernent surtout la défense avec le départ du coordinateur Ted Roof. En conséquence, les Yellow Jackers s’orientent vers un nouveau système 3-4 qui ne facilitera pas la tâche d’un backfield défensif totalement renouvelé. Pas sûr que la régularité soit de mise pour la bande de Paul Johnson !

7. Pittsburgh Panthers

En 2017 : 5-7, 3-5 ACC.
Prédiction : 4-8, 3-5 ACC.
Match décisif : Georgia Tech, 15 septembre.
Joueurs-clés partis : WR Jester Weah, WR Quadree Henderson, OT Brian O’Neill, CB Avonte Maddox, S Jordan Whitehead.
Joueurs à suivre : QB Kenny Pickett, DE Dewayne Hendrix, LB Oluwaseun Idowu, LB Saleem Brightwell, CB Dane Jackson.
Future star : DE Rashad Weaver.

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Le départ du coordinateur Matt Canada et du quarterback Nathan Peterman était trop durs à surmonter. De 10e meilleure attaque du pays en 2016, Pittsburgh est passé 101e l’an passé, derrière un poste de quarterback en souffrance. Le sophomore Kenny Pickett s’est montré prêt à prendre le relais mais doit encore prouver sur la durée, avec la perte de ses deux principaux receveurs, Jester Weah et Quadree Henderson. Pitt devra aussi trouver le coureur numéro 1 qui lui manque depuis le départ de James Conner. En défense, le dernier exercice a été fatal au coordinateur Josh Conklin. Son successeur Randy Bates peut compter sur une escouade de qualité mais a parfois pêché en termes de turnovers (1,3 par match en 2017).

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Le guide de la semaine 7

Cette 7ème semaine donne le coup d’envoi d’une fin de saison qui s’annonce exceptionnelle avec 4 matchs entre équipes classées au programme du week-end dont le classique Oklahoma-Texas.

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Cette 7ème semaine de la saison 2019 est à priori la plus intense depuis septembre dernier : pas moins de quatre chocs entre équipes classées sont au programme de ce week-end dont le traditionnel et toujours explosif Red River Showdown joué au Cotton Bowl de Dallas entre les Sooners de #6 Oklahoma et les Longhorns de #11 Texas.

Texas joue sa place en playoff à Dallas

En plus d’être l’une des plus féroce rivalité du College Football, le duel entre #6 Oklahoma et #11 Texas nous offre une opposition au sommet entre deux équipes qui peuvent légitimement viser une place en College Football Playoff. Déjà battus lors de ce début de saison (par LSU en week 2), les Longhorns ne peuvent plus se permettre de perdre cette saison. Jamais une équipe à deux défaites n’a participé aux playoffs.

L’an passé, QB Sam Ehlinger et QB Kyler Murray nous avaient offert du grand spectacle inscrivant un total de 10 TD. Cette saison, le quarterback de #11 Texas croisera la route d’un nouveau rival : QB Jalen Hurts dont les stats depuis septembre sont meilleures que celles de Baker Mayfield et Kyler Murray. Le match tournera probablement en faveur de l’équipe qui réussira le big play au moment crucial tant les deux attaques semblent inarrêtables.

#UpsetAlert à Kyle Field ?

Pour le moment, personne n’est parvenu à ralentir l’attaque du Crimson Tide de #1 Alabama qui a remporté ses 5 premiers matchs sur un score moyen de 52-15. Son efficacité exceptionnelle et la présence d’un groupe phénoménal de receveurs sont presque injustes. #24 Texas A&M a déjà eu deux occasions de faire tomber une équipe du Top 10 (Clemson, Auburn). Deux échecs. College Station va être en feu pour ce match au sommet. La défense des Aggies saura-t-elle (enfin) jouer à son plein potentiel et réussir l’exploit d’infliger à #1 Alabama sa première défaite ?

Un 3ème Jeweled Shillelagh d’affilée pour Notre Dame ?

Les Fighting Irish ont parfaitement rebondi après leur défaite à #3 Georgia remportant deux succès impressionnants sur le score combiné de 87-20. De leur côté, les Trojans de USC viennent de perdre deux de leur trois derniers matchs… Le true freshman QB Kaden Slovis devrait faire son retour à la tête de l’attaque californienne après avoir manqué deux matchs pour cause de commotion cérébrale. C’est une bonne nouvelle pour des Trojans qui devront marquer beaucoup de points pour rester dans la roue de QB Ian Book et d’une attaque de #9 Notre Dame qui monte en puissance.

Choc « under the lights » dans la SEC

C’est probablement LE match de la semaine sur le plan strictement sportif : #5 LSU contre #7 Florida, deux équipes invaincues qui sont toujours en course pour le titre de champion de SEC. Ce sera également une opposition de style entre l’attaque spread électrique de #5 LSU et la défense robuste et dominante de #7 Florida. Avec ses 1864 yards dans les airs pour 22 TD, QB Joe Burrow (LSU) s’affirme comme un candidat sérieux pour l’obtention du trophée Heisman. Il passera un test grandeur nature face à une défense qui a déjà provoqué 13 turnovers en 2019 (#2 du pays). De son côté, QB Kyle Trask (Florida) continue son apprentissage. Il passera lui aussi son plus gros test de la saison face à une défense de #5 LSU toujours très opportuniste.

LSU vs Florida – Crédit photo : Getty Images

Voici le programme complet de cette 7ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 Oklahoma (5-0) @ #11 Texas (4-1)

Cotton Bowl, Dallas, Texas
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 34.

À partir de 18h00

South Carolina (2-3) @ #3 Georgia (5-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Georgia 38, South Carolina 17

Autres matchs à partir de 18h
– #16 Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Mississippi State @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Duke à 12h30 (18h30 en France)

Texas A&M vs Alabama – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#1 Alabama (5-0) @ #24 Texas A&M (3-2)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 34, Texas A&M 31.

Florida State (3-2) @ #2 Clemson (5-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Michigan State @ #8 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ #18 Arizona State à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ #22 Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– #25 Cincinnati @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ South Florida à 15h30 (21h30 en France)
– Northern Illinois @ Ohio à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa State @ West Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Rhode Island (FCS) @ Virginia Tech à 16h00 (22h00 en France)

Notre Dame vs USC – Crédit photo : UND

À partir de 01h00

#7 Florida (6-0) @ #5 LSU (5-0)

Tiger Stadium, Baton-Rouge, Louisiana
Samedi 12 octobre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : LSU 34, Florida 16

USC (3-2) @ #9 Notre Dame (4-1)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Notre Dame 38, USC 24.

#10 Penn State (5-0) @ #17 Iowa (4-1)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Penn State 31, Iowa 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Utah @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
– Louisville @ #19 Wake Forest à 19h30 (01h30 en France)
– Ole Miss @ Missouri à 19h00 (01h00 en France)
– Army @ Western Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Fresno State @ Air Force à 19h00 (01h00 en France)
– Nebraska @ Minnesota à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Navy @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Hawaii (4-1) @ #15 Boise State (5-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 12 octobre à 22h15 (04h15 en France)
Pronostic : Boise State 42, Hawaii 28

Autres matchs à partir de 04h00
– Wyoming @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Washington @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)

Résultats

Mercredi 9 octobre
Louisiana 7, Appalachian State 17
Jeudi 10 octobre
North Carolina State 16, Syracuse 10
Texas State 14, Louisiana-Monroe 24
Vendredi 11 octobre
#13 Oregon 45, Colorado 3
Miami 17, #20 Virginia 9
New Mexico 21, Colorado State 35

Bonne semaine à tous !

Lire la suite

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Preview

Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Preview

Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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le

Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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