Suivez-nous

Preview

Preview 2017 : Texas Longhorns

Un nouveau chapitre de la longue Histoire des Longhorns de Texas s’est ouvert avec la prise de fonction de Tom Herman. L’ancien coach de Houston parviendra-t-il à relancer le programme texan dès 2017 ?

Credit photo : Tom Reel/SAEN

Publié

le

Texas Longhorns

Conférence Big 12
En 2016 :
5-7, 3-6 Big 12.
Head Coach : Tom Herman, 1ère année (0-0). Résultats en carrière : 22-4.
Coordinateur offensif : Tim Beck.
Coordinateur défensif : Todd Orlando.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 10 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Tyrone Swoopes, RB D’Onta Foreman, OG Kent Perkins, DT Paul Boyette, S Dylan Haines.
Joueurs à suivre : QB Shane Buechele, RB Chris Warren III, WR Devin Duvernay, WR Collin Johnson, OT Connor Williams, DT Poona Ford, DE Malcolm Roach, LB Malik Jefferson, CB Kris Boyd, NB P.J. Locke.

Texas repart de zéro. Ou presque. L’ère Charlie Strong aura duré trois ans et un changement était devenu nécessaire. Trois saisons décevantes conclues par des bilans négatifs (6-7 en 2014 et 5-7 en 2015 et 2016) et une seule participation à un bowl.

Certes, quelques progrès ont été notés mais les Longhorns n’ont jamais été dans la course au titre de conférence Big 12 qui avait été l’objectif minimal affiché par la direction texane lors de la nomination de l’ancien head coach de Louisville. Le coup de grâce aura été la défaite en prolongation à Kansas en novembre dernier… Adoré par ses joueurs, Charlie Strong n’avait plus le soutien du management malgré deux excellentes promotions de recrues dont devrait bénéficier à plein son successeur, Tom Herman.

Car les Longhorns ont décidé de faire un virage jeunesse avec l’embauche de l’ancien coach des Cougars de Houston. Ancien étudiant du campus d’Austin, Tom Herman a débuté sa carrière de coach aux côtés de Mack Brown en 1999. A 41 ans, il fait donc un retour à Texas après être passé par Rice, Iowa State et Ohio State comme coordinateur offensif. Il a notamment aidé l’attaque des Buckeyes à remporter le titre de champion national en 2014 au terme du premier College Football Playoff et renversé Florida State avec les Cougars lors du Peach Bowl 2015.

Coach Herman sait que la Burnt Orange Nation a d’énormes attentes nées de la hype autour de son arrivée à Texas. Il sait aussi qu’il n’aura pas le droit à l’erreur et le plateau des 10 victoires est le minimum requis en 2017. Grâce au retour de 18 titulaires et à la présence de nombreux playmakers en attaque et en défense dont le talent n’a pas réussi à s’exprimer avec Charlie Strong, les Longhorns pourraient être l’équipe surprise de la saison 2017. Début de réponse le 16 septembre lors du déplacement à USC.

Attaque

Pas de révolution au niveau des systèmes offensifs en 2017. Avec l’arrivée de l’ancien Buckeye d’Ohio State, Tim Beck, au poste de coordinateur offensif, les principes de la spread offense seront conservés. Seule variante implémentée par coach Herman : l’utilisation des formations shotgun.

Le sophomore QB Shane Buechele (2958 yards à la passe, 21 TD et 11 INT en 2016) a pris toutes les répétitions dans la 1ère équipe lors des spring practices et tout indique qu’il débutera la saison 2017 comme titulaire en raison de son expérience. Mais il sera sous pression car, de l’aveu de nombreux observateurs, le true freshman QB Sam Ehlinger possède un profil dual-threat plus adapté à l’attaque voulue par coach Herman. Toutefois, les carences de QB Shane Buechele dans le jeu au sol sont compensées par son lancer rapide, sa combativité et sa réussite à la passe. Personne a oublié ses prouesses lors du fabuleux match remporté en double-prolongation face à Notre Dame l’an dernier. Avec seulement deux quarterbacks bénéficiant de scholarships, coach Herman sait que les blessures sont interdites en 2017 au risque de devoir ré-aligner l’ancien quarterback reconverti en receveur, WR Jerrod Heard.

Le jeu au sol des Longhorns a perdu un gros morceau lors du départ anticipé pour la NFL de D’Onta Foreman et ses 2028 yards pour 15 TD réussis en 2016. Successeur désigné : le junior RB Chris Warren III (366 yards, 3 TD en 2016), fils de l’ancien Pro Bowler de la NFL, Chris Warren. Plus affuté que jamais, ce dernier essayera de retrouver ses solides performances de la saison 2015 (6.6 yards par course). Légèrement blessé à la cuisse au cours du printemps, il a laissé le sophomore RB Kyle Porter (205 yards au sol en 2016) et le true freshman RB Toneil Carter démontrer qu’il faudra compter sur eux dans le rôle de backup. Les aptitudes de receveur de RB Toneil Carter ont particulièrement impressionné lors des spring practices. Il pourrait être la carte cachée des Longhorns en 2017.

Pour la première fois depuis plus de 10 ans, les Longhorns peuvent affirmer que leur ligne offensive sera l’une de leurs forces à l’aube de cette nouvelle saison. Mené par le meilleur offensive tackle du pays, le junior LT Connor Williams, elle pourra compter sur le retour de 4 titulaires qui ont permis à Texas de se classer dans le Top 20 au sol l’an passé (239.3 yards au sol, #17 du pays). RB D’Onta Foreman est devenu le premier running back des Longhorns depuis un certain Jamaal Charles à atteindre le plateau des 1000 yards au sol en une saison.

A côté de LT Connor Williams, on retrouvera le junior LG Patrick Vahe et le sophomore C Zack Shackelford ainsi que le junior RG Jake McMillon et le senior RT Brandon Hodges à droite. On gardera un oeil sur RT Denzel Okafor, peut-être la nouvelle perle des Longhorns sur la ligne offensive.

Bien que coach Herman lui a régulièrement demandé de jouer plus dur, le groupe de receveurs est peut-être dans la meilleure situation depuis des années. Le talent est partout. Le poste de slot receiver, si important aux yeux de l’ancien coach de Houston, devrait revenir au sophomore WR Devin Duvernay (20 réceptions, 412 yards, 3 TD en 2016) secondé par l’ancien titulaire, le senior WR Armanti Foreman (34 réceptions, 420 yards, 3 TD en 2016), et le prometteur redshirt freshman WR Reggie Hamphill-Mapps. Tous les trois possèdent une vitesse folle qui pourrait faire des ravages dans les systèmes de coach Herman. Sur les extérieurs, le véloce sophomore WR Collin Johnson (28 réceptions, 315 yards, 3 TD en 2016) a montré quelques coups d’éclat l’an passé et il devrait être titularisé en compagnie du junior WR John Burt sur des formations à trois receveurs. Le junior WR Jerrod Heard (24 réceptions, 266 yards, 3 TD en 2016), le sophomore WR Lil’Jordan Humphrey et les seniors WR Dorian Leonard (29 réceptions, 397 yards et 3 TD en 2016) et WR Lorenzo Joe (8 réceptions, 112 yards en 2016) apportent une profondeur non-négligeable pour une équipe qui évoluera surement avec des formations à 4 receveurs ou 2 running backs en raison de l’absence de tight end de qualité.

Défense

Avec le retour de 10 titulaires de ce côté du ballon, la grande force des Longhorns en 2017 sera assurément en défense. Ce groupe de joueurs défensifs n’a pas répondu aux attentes l’an dernier (448.3 yards accordés par match, #94 du pays). Objectif du coordinateur Todd Orlando, arrivé de Houston dans les bagages de Tom Herman : exploiter au maximum leur immense talent au sein de systèmes 3-4 agressifs.

Dès son arrivée sur le campus d’Austin, coach Herman n’a pas été tendre avec sa ligne défensive se plaignant de la méforme des joueurs et du manque de puissance. Les spring practices ont rassuré tout le monde. La star émergente DE Malcolm Roach (33 plaquages, 3 sacks en 2016), l’increvable senior DT Poona Ford (54 plaquages en 2016) et le combatif junior DE Chris Nelson (45 plaquages, 1.5 sacks en 2016) ont démontré un nouvel état d’esprit. L’ancien titulaire, le junior DE/OLB Naashon Omenihu (26 plaquages, 3 sacks en 2016) est également de retour et il jouera un rôle de mentor pour le prochain phénomène, le sophomore DT Jordan Elliott, que le coaching staff compare au All-American DT Ed Oliver (Houston).

En raison de l’expansion de la spread offense à travers la conférence Big 12, le coordinateur défensif Todd Orlando a déjà annoncé que ses systèmes 3-4 seront plus proches de formations 3-3-5 avec la titularisation du solide junior DB P.J. Locke (33 plaquages, 1 sack et 2 INT en 2016) au poste de nickelback. Le 2ème meilleur plaqueur de l’équipe en 2016, MLB Anthony Wheeler (60 plaquages en 2016), conservera sa place au centre du second rideau au poste spécifique de Mack. On retrouvera à ses côtés, la future star NFL, le junior ILB Malik Jefferson (60 plaquages, 6.5 sacks en 2016) au poste de Rover et le junior OLB Backyn Hager (65 plaquages, 6 sacks en 2016) comme B-backer. Ce dernier sera responsable d’imposer un pass rush constant et pourrait se partager la tâche avec l’ancien titulaire, le senior DE/OLB Naashon Hughes (27 plaquages, 4.5 sacks). Ces vétérans montreront la voie à une multitude de jeunes espoirs dont les sophomores MLB Erick Fowler et ILB Jeffrey McCulloch (22 plaquages, 1 sack en 2016).

A en croire les déclarations de Todd Orlando au terme des spring practices, on a du mal à comprendre comment les Longhorns ont terminé au 105ème rang national dans le jeu défensif aérien. L’ancien Cougar a été émerveillé par le gros frappeur SS DeShon « The Kraken » Elliott (30 plaqyages, 1 sack et 1 INT en 2016) et l’explosif sophomore FS Brandon Jones (15 plaquages en 2016), deux joueurs qui devraient être préférés aux deux anciens titulaires, SS Jason Hall (52 plaquages et 3 sacks en 2016) et FS John Bonney (39 plaquages en 2016).

Les cornerbacks ont également été vantés à commencer par le junior CB Kris Boyd (48 plaquages, 1 INT en 2016). Les deux géants juniors CB Davante Davis (15 plaquages en 2016) et CB Holton Hill (22 plaquages en 2016) se disputeront la seconde place de titulaire. On gardera également un oeil sur le prometteur redshirt freshman CB Chris Brown.

Équipes spéciales

Le junior australien P Michael Dickson (47.4 yards par punt en 2016 !), finaliste du trophée Ray Guy l’an dernier, est de retour en 2017. L’ancien joueur de Junior College, K Joshua Rowland, arrive sur le campus d’Austin avec la mission d’améliorer très nettement un kicking game épouvantable en 2016 (68% sur les FGs). Sur les retours de coup de pied, PR Armanti Foreman et KR Jerrod Heard sont favoris pour occuper le rôle de punt returner et kick returner. A noter que les Longhorns n’ont plus inscrit de TD sur retour de kickoff depuis… 2013 !

Calendrier

En plus d’un calendrier intra-conférence de 9 matchs, les Longhorns ne se protègent généralement pas et c’est encore le cas cette année avec la réception de Maryland et le déplacement à USC.

L’ère Tom Herman commencera pas l’accueil des Terps de Maryland au Darrell K Royal-Texas Memorial Stadium avant celui des Spartans de San Jose. Ces deux rencontres serviront de répétition générale avant le choc de la week 3 face aux Trojans de USC. On ne peut imaginer que les Longhorns bouclent ce calendrier hors-conférence avec au moins de 2 victoires. C’est à Iowa State que Texas débutera ses matchs de Big 12. Puis, la saison 2017 des Texans pourrait se jouer entre le 7 et le 21 octobre avec les réceptions de Kansas State et d’Oklahoma State entre lesquelles les Longhorns auront affronté Oklahoma lors du Red River Showdown joué au Cotton Bowl de Dallas (Texas). Texas terminera sa saison face à Baylor, Texas Christian, Kansas, West Virginia et Texas Tech.

Match clé
vs Oklahoma State, le 21 octobre
Humiliés 49-31 par les Cowboys l’an dernier, les Longhorns seront revanchards. Ce match mettra fin à la séquence la plus importante de la saison de Texas. Les joueurs de coach Tom Herman auront affronté Kansas State et Oklahoma lors des deux semaines précédentes. Cette rencontre face à Oklahoma State pourrait soit ouvrir la route vers un inattendu titre de conférence ou, au contraire, servir de rédemption si cela se passait mal face aux Wildcats et aux Sooners. Il est certain que le plateau des 10 victoires passera par un succès face à des Cowboys qui avaient malmené le secondary des Longhorns l’an passé avec 392 yards à la passe.

Conclusion

Après trois saisons négatives consécutives, les Longhorns n’avaient plus le choix : coach Charlie Strong a été renvoyé et remplacé immédiatement par le coach le plus convoité du moment : un ancien de la maison, Tom Herman (ex-Houston). Ce dernier bénéficiera de deux promotions de recrues successives classées dans le Top 10 et pas moins de 37 joueurs sur les 44 meilleurs du depth chart sont de retour en 2017 ! L’an passé, les Longhorns ont également dominé leurs adversaires de la conférence Big 12 par une moyenne 19.3 yards par match… tout en perdant 5 matchs par un écart de 7 points ou moins. Avec une année d’expérience supplémentaire et une nouvelle dynamique, ce groupe talentueux pourrait tout renverser sur son passage. Certes, le départ de RB D’Onta Foreman fera mal à l’attaque mais l’éclosion annoncé du sophomore QB Shane Buechele et le retour de blessure de RB Chris Warren III devraient permettre à l’attaque spread de Texas de rester dangereux (491.3 yards en moyenne par match, #16 du pays). L’arrivée du coordinateur défensif Todd Orlando a pour but de faire atteindre le plein potentiel d’une défense prometteuse mais très décevante la saison dernière. Le déplacement du 16 septembre à USC nous en dira un peu plus sur le réel potentiel des Longhorns en 2017.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Preview

College Gameday : le guide de la week 4

Présentation de la 4ème semaine de la saison 2018 de College Football.

Publié

le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Stanford (3-0) @ #20 Oregon (3-0)

Autzen Stadium, Eugene, Oregon
Samedi 22 septembre 2018 à 20h00 (01h00 en France)

Embed from Getty Images

82ème affrontement entre ces deux rivaux de la division Pac-12 North. Le Cardinal de #7 Stanford a remporté les deux derniers matchs sur le score combiné de 101-34. Toutefois, cette saison pourrait nous offrir un duel plus serré entre les deux principaux concurrents de Washington dans cette division relevée. RB Bryce Love est de retour pour sonner la charge de l’attaque du Cardinal face à la défense rapide et disciplinée des Ducks. Ce sera le premier match significatif pour #20 Oregon après trois matchs contre Bowling Green, Portland State et San Jose State. Deux des plus prometteurs quarterbacks de la conférence Pac-12 seront face à face : QB KJ Costello (729 yards à la passe, 7 TD, 3 INT) à Stanford et QB Justin Herbert (840 yards, 12 TD, 4 INT) à Oregon. La défense du Cardinal (7.7 points accordés par match en 2018, #1 du pays) a été si impressionnante depuis le début de la saison que le défi des Ducks sera immense.
Pronostic : Stanford 30, Oregon 27.

Samedi 22 septembre 2018

À partir de 18h

#8 Notre Dame (3-0) @ Wake Forest (2-1)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 22 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

Embed from Getty Images

Match piège pour les Fighting Irish pour ce 5ème affrontement entre les deux équipes depuis 2011. L’attaque de #8 Notre Dame n’a pas encore trouvé le bon rythme notamment dans le jeu au sol qui était sa grande force l’an passé (166 yards en moyenne, #77 du pays). Les Golden Domers feront face à l’un des front seven les plus sous-estimé de la conférence ACC. La bataille des turnovers sera décisive dans cette rencontre. Les Demon Deacons sont déficients dans ce secteur alors que #8 Notre Dame est une équipe plus disciplinée qui a besoin de ces éventuelles opportunités pour se retrouver en excellente position sur le terrain. Le freshman QB Sam Hartman (834 yards, 6 TD, 5 INT) s’est montré très prometteur mais s’est fait intercepter à 5 reprises depuis le début de l’année. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter CB Julian Love et le solide backfield défensif de #8 Notre Dame.
Pronostic : Notre Dame 31, Wake Forest 27.

Autres matchs à partir de 18h
– #2 Georgia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Nebraska @ #19 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Boston College @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Kent State @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Minnesota @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ Southern Methodist à 12h00 (18h00 en France)
– Pittsburgh @ North Carolina à 12h20 (18h20 en France)
– Louisville @ Virginia à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h30

#22 Texas A&M (2-1) @ #1 Alabama (3-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 22 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Embed from Getty Images

Pronostic : Alabama 48, Texas A&M 20.

#17 Texas Christian (2-1) @ Texas (2-1)

Royal Texas Memorial, Austin, Texas
Samedi 22 septembre 2018 à 16h30 (22h30 en France)

Embed from Getty Images

Pronostic : Texas Christian 38, Texas 35.

Autres matchs à partir de 21h30
– #3 Clemson @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Tulane @ #4 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas State @ #12 West Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– #13 Virginia Tech @ Old Dominion à 15h30 (21h30 en France)
– Florida International @ #21 Miami à 15h30 (21h30 en France)
– McNeesse (FCS) @ #25 Brigham Young à 18h00 (Minuit en France)
– Northern Illinois @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona @ Oregon State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)
– UConn @ Syracuse à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

Florida (2-1) @ Tennessee (2-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 22 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Embed from Getty Images

Pronostic : Tennessee 24, Florida 16.

#18 Wisconsin (2-1) vs Iowa (3-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Embed from Getty Images

Pronostic : Wisconsin 24, Iowa 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– Army @ #5 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Louisiana Tech @ #6 LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Arkansas @ #9 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– #14 Mississippi State @ Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Tech @ #15 Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
– #24 Michigan State @ Indiana à 19h30 (01h30 en France)
– East Carolina @ South Florida à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona State (2-1) @ #10 Washington (2-1)

Husky Stadium, Seattle, Washington
Samedi 22 septembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

Embed from Getty Images

Pronostic : Washington 42, Arizona State 27.

Autres matchs à partir de 04h00
– Air Force @ Utah State à 22h15 (04h15 en France)
– Duquesne (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Lire la suite

Preview

College Gameday : le guide de la week 3

Publié

le

La semaine 3 lance officiellement la saison des matchs de conférence et plusieurs d’entre-eux seront au coeur de ce week-end de College Football à commencer par le Game of the Week entre #7 Auburn et #12 LSU.

Au total, trois matchs entre équipes classées sont au programme : en plus de ce choc au Jordan-Hare Stadium d’Auburn, les Buckeyes de #4 Ohio State et les Horned Frogs de #15 TCU se sont donnés rendez-vous à « Jerry World » tandis que les Broncos de #17 Boise State tenteront de créer la surprise en faisant tomber les Cowboys de #24 Oklahoma State dans leur Boone Pickens Stadium de Stillwater.

Autre match à suivre : l’affrontement entre #22 USC et Texas, deux programmes de légende à la recherche de leur passé glorieux.

Mais cette 3ème semaine de la saison est également touchée par le passage de la tempête tropicale Florence qui a forcé l’annulation de plusieurs matchs dont celui de #13 Virginia Tech, #14 West Virginia et #18 Central Florida parmi les équipes classées. Le match entre South Carolina et Marshall a également été annulé.

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Auburn (2-0) vs #12 LSU (2-0)

Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Embed from Getty Images

53ème édition de ce Rivalry Game entre deux prétendants dans la conférence SEC. Les deux derniers affrontements ont été des duels épiques. En 2016, le court succès d’Auburn, 18-13, avait mis un terme à l’ère Les Miles sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). L’an passé, LSU avait pris sa revanche, 27-23, au terme d’un match ultra-serré. Comme souvent dans la SEC, on devrait assister à une bataille des tranchées entre deux équipes très solides sur la ligne de scrimmage tant en attaque qu’en défense. Finalement, la différence pourrait se faire au niveau de la performance des quarterbacks. Et à ce sujet, #7 Auburn a clairement l’avantage. QB Jarrett Stidham (32/47, 68%, 386 yards, 2 TD en 3 mi-temps) a été brillant depuis le début de la saison. On ne peut pas en dire autant de son homologue, QB Joe Burrow (21/44, 47%, 2 TD, 0 INT en 2 matchs). La saison 2018 ne fait que commencer mais ce choc pourrait avoir un impact important sur le classement final dans la division SEC West.
Pronostic : Auburn 23, LSU 19.

Vendredi 14 septembre

Georgia State (1-1) @ Memphis (1-1)

Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Vendredi 14 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Les Tigers de Memphis sont en mode « rachat » après leur défaite face à Navy. QB Brady White devrait attaquer le backfield défensif des Panthers qui n’a pas été très brillant depuis le début de la saison (313.5 yards accordés par match, #118 du pays). Le différence de talent est clairement à l’avantage de Memphis qui ne devrait pas laisser passer une opportunité de se relancer dans ce match.
Pronostic : Memphis 45, Georgia State 17.

Samedi 15 septembre 2018

À partir de 18h

#5 Oklahoma (2-0) @ Iowa State (0-1)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

Embed from Getty Images

Les Sooners veulent une revanche. Battus dans leur Memorial Stadium l’an dernier, ils vont aborder ce match déterminés comme jamais. Certes, la perte de RB Rodney Anderson pour le reste de la saison fait mal face à une défense contre la course redoutable mais la présence du dynamique QB Kyler Murray et d’un formidable groupe de receveurs devraient mettre en grande difficulté les Cyclones. Autre source d’inquiétude pour Iowa State : la probable absence de son quarterback, Kyle Kempt. Sans lui, l’attaque des Cyclones devient unidimensionnelle autour de RB David Montgomery. Or, la défense des Sooners a démontré beaucoup de solidité depuis le début de la saison. Face à l’attaque explosive d’Oklahoma, Iowa State ne pourra s’en sortir qu’avec une grosse performance offensive. Pas sûr que les Cyclones aient les ressources cette saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Iowa State 23.

Autres matchs à partir de 18h
– Middle Tennessee @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
– UC Davis @ #9 Stanford à 14h00 (20h00 en France)
– Kent State @ #11 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Miami @ Toledo à 12h00 (18h00 en France)
– Florida State @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Troy @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Hawaii @ Army à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Kansas à 12h00 (18h00 en France)
– Ball State @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Temple @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– UTEP @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Pitt à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h30

#17 Boise State (2-0) vs #24 Oklahoma State (2-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 15 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Embed from Getty Images

C’est le grand rendez-vous pour les Broncos de #17 Boise State. Considérés comme les favoris pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An, les Broncos savent que ce match contre une solide équipe de la Big 12 pourrait représenter un tournant dans leur saison. Ultra-brillant face à Troy et UConn, ils savent qu’ils sont capables d’inscrire beaucoup de points en attaque (59 points et 617 yards de moyenne en 2018). Boise State a également montré sa capacité à très bien défendre contre la course. Ce sera donc un vrai challenge pour la nouvelle génération des Cowboys de #24 Oklahoma State. QB Taylor Cornelius semble être le digne successeur de Mason Rudolph même si ses 3 INT commises contre SW Missouri State et South Alabama peuvent inquiéter. Toutefois, sa connection avec ses receveurs a fait des dégâts lors des deux premiers matchs. La star RB Justice Hill a été préservée jusqu’à présent. Il sera assurément un des grands acteurs de ce match. Si le talent est du côté de #24 Oklahoma State, l’expérience et la volonté de créer une surprise est du côté de #17 Boise State.
Pronostic : Boise State 41, Oklahoma State 38.

Autres matchs à partir de 21h30
– Georgia Southern @ #2 Clemson à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ #6 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #19 Michigan à 15h30 (21h30 en France)
– San Jose State @ #20 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Miami (Ohio) @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Colorado State @ Florida à 16h00 (22h00 en France)
– North Texas @ Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
– Houston @ Texas Tech à 16h15 (22h15 en France)

À partir de 01h00

#1 Alabama (2-0) vs Ole Miss (2-0)

Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Embed from Getty Images

Il n’y a rien de plus dangereux que d’affronter une équipe qui n’a rien à perdre. Le Crimson Tide l’a déjà expérimenté dans le passé et devra se méfier de match contre une équipe d’Ole Miss privée de bowl en fin de saison mais dont l’attaque a été grandiose depuis le début de la saison. Le quarterback des Rebels QB Jordan Ta’amu a développé une excellente connection avec ses receveurs ce qui pourrait poser beaucoup de problèmes à un secondary du Crimson Tide en reconstruction. De plus, Ole Miss peut varier le jeu avec l’éclosion de RB Scottie Phillips (311 yards, 10 yards par course, 4 TD en 2018). Mais voilà, la défense des champions nationaux est sensationnelle depuis le début de l’année. Elle a complètement annihilé l’attaque de Louisville dirigée par le stratège offensif, Bobby Petrino. Et surtout : l’attaque de #1 Alabama est désormais dirigée par QB Toa Tagovailoa, l’un des meilleurs quarterbacks du pays depuis le début de la saison. Avec l’éclosion de son jeu offensif, en plus d’un jeu au sol toujours aussi dominant, le Crimson Tide semble inarrêtable. Les Rebels d’Ole Miss peuvent-ils réellement lutter avec #1 Alabama pendant 60 minutes ?
Pronostic : Alabama 52, Ole Miss 20.

#4 Ohio State (2-0) vs #15 Texas Christian (2-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Embed from Getty Images

Après avoir affronter Oklahoma lors des deux dernières saisons, #4 Ohio State se frotte encore une fois à un programme de la Big 12 en début de saison. Jusqu’à présent, l’attaque des Buckeyes a été inarrêtable (64.5 points en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la suspension de son coach Urban Meyer, #4 Ohio State continue d’être dominant des deux côtés du ballon : QB Dwayne Haskins a déjà lancé 9 passes de TD, le duo RB Mike Weber/JK Dobbins est incontrôlable et le pass rusher DE Nick Bosa sème la terreur dans les backfield offensifs adverses. Pour s’en sortir dans ce match, le stratège défensif, coach Gary Patterson, devra encore faire de la magie car le talentueux mais inexpérimenté QB Shawn Robinson ne pourra probablement pas prendre le match à son compte dans ce Big Game du samedi soir. A noter qu’il s’agit de la première opposition entre les deux équipes depuis 1973.
Pronostic : Ohio State 38, Texas Christian 23.

#22 USC (1-1) @ Texas (1-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Embed from Getty Images

On aurait pu s’attendre à un choc de Titans entre ces deux équipes mythiques du College Football. Mais voilà : #22 USC a été battu sèchement par Stanford tandis que les Longhorns tentent encore de comprendre comment ils ont pu perdre ce match à Maryland en week 1. Les deux équipes sont finalement très similaires : incapacité de mettre de la pression défensive avec un pass rush inexistant et une attaque clairement sous-performante. Que ce soit QB Sam Ehlinger à Texas ou QB JT Daniels à USC, les deux attaques doivent enfin jouer au niveau du talent des joueurs qui les composent. L’an passé, le choc entre ces deux équipes avait offert une superbe spectacle conclu en faveur de #22 USC en double-prolonagtion. Que les Longhorns et les Trojans jouent enfin au niveau de leur statut de programme de légende pour nous offrir un grand match !
Pronostic : USC 31, Texas 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Louisiana-Lafayette @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Iowa (FCS) à Iowa à 19h30 (21h30 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 19h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Purdue à 19h30 (21h30 en France)
– Louisiana-Monroe à Texas A&M à 19h30 (21h30 en France)
– New Mexico @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
– Eastern Washington (FCS) @ Washington State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#10 Washington (1-1) @ Utah (2-0)

Rice-Eccles Stadium. Salt Lake City, Utah
Samedi 15 septembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

Embed from Getty Images

11ème opposition dans cette série largement dominée par les Huskies de #10 Washington (10-1). Jusqu’à présent, l’attaque des Utes d’Utah n’a pas montré grand chose. QB Tyler Huntley devra rapidement trouvé le bon rythme pour éviter à son équipe de sombrer dès la première mi-temps. Car les Huskies sont armés pour faire face au défi physique que vont tenter de leur imposer les Utes. QB Jake Browning et l’armada offensive de #10 Washington possède tous les éléments pour imposer son tempo dans ce match crossover de conférence Pac-12.
Pronostic : Washington 27, Utah 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– #23 Arizona State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Fresno State @ UCLA à 22h30 (04h30 en France)

Résultats

Jeudi 13 septembre
– Wake Forest 34, Boston College 41
– Charlotte 28, Old Dominion 25
– Utah State 73, Tennessee Tech 12

Matchs annulés

Autres matchs
– Marshall @ South Carolina
– Southern Mississippi @ Appalachian State (reporté)
– Norfolk State (FCS) @ Liberty (reporté)

Lire la suite

Preview

College Gameday : le guide de la semaine 2

Présentation de la 2ème semaine de la saison 2018 de College Football.

Publié

le

Crédit photo : goodbullhunting.com

Hormis deux ou trois matchs intrigants, cette seconde semaine de la saison 2018 n’a pas le punch de la première : vous le savez maintenant, fans de College Football, c’est une opportunité idéale pour connaitre un chaos inattendu !

En effet, plusieurs programmes classés auront des déplacements difficiles loin de leur base dans des matchs inter-conférence (#2 Clemson @ Texas A&M, #11 Michigan State @ Arizona State, #13 Penn State @ Pittsburgh, #18 Mississippi State @ Kansas State) ou de division (#3 Georgia @ #24 South Carolina).

Dans le Top 10, #1 Alabama (face à Arkansas State), #4 Ohio State (face à Rutgers), #5 Wisconsin (face à New Mexico), #7 Auburn (face à Alabama State, FCS) et #8 Notre Dame (face à Ball State) ne devraient pas être en difficulté.

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

Texas A&M (1-0) vs #2 Clemson (1-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 8 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Après s’être croisés pendant des années dans la conférence ACC, coach Jimbo Fisher (Texas A&M) et coach Dabo Swinney (Clemson) se retrouvent dès la week 2 dans ce prometteur choc inter-conférence. Les deux équipes ont débuté la saison avec des victoires dans des cupcakes. Les Aggies ont été insolents dans le jeu au sol face à Northwestern State (503 yards). Cependant, RB Trayveon Williams (240 yards au sol et 3 TD en week 1) & Co. affrontent le meilleur front four du pays dans ce match face à #2 Clemson. QB Kellen Mond devra ainsi passer par les airs pour mettre en difficulté la défense opportuniste des Tigers. L’équipe de Dabo Swinney possède suffisamment d’armes offensives pour créer des big plays, et ce, dans un environnement hostile comme Kyle Field. #2 Clemson est également une équipe expérimentée et disciplinée capable de rester concentrée pendant 60 minutes. C’est la première fois que les deux équipes se rencontrent depuis 2005.
Pronostic : Clemson 27, Texas A&M 20.

Vendredi 7 septembre

Southern Methodist (0-1) vs #16 Texas Christian (1-0)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Vendredi 7 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Les Mustangs de SMU seront-ils capables de créer la surprise en mettant un terme à la série de 6 victoires des Horned Frogs dans cette rivalité historique entre voisins de la banlieue de Dallas/Fort Worth ? Coach Sonny Dykes n’a pas réussi ses premiers pas avec des Mustangs qui n’ont rien pu faire en semaine 1 pour stopper North Texas et son quarterback, Mason Fine. De son côté, #16 TCU n’a pas manqué son rendez-vous de la week 1, son jeune quarterback sophomore, Shawn Robinson réussissant un total de 5 TD. Largement favoris dans cette rencontre, les Horned Frogs devront profiter de ce match pour répéter leur gamme tout en évitant le piège de négliger un adversaire certes inférieur avant le choc de la week 3 face à Ohio State. La clé du match sera probablement la capacité de la défense au sol de SMU de stopper le dense comité de coureurs des Horned Frogs.
Pronostic : Texas Christian 41, Southern Methodist 17.

Samedi 8 septembre 2018

À partir de 18h

#6 Oklahoma (1-0) vs UCLA (0-1)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

On s’attendait à un choc excitant entre ces deux équipes. La défaite des Bruins à domicile contre Cincinnati pour les débuts de coach Chip Kelly ont un peu refroidi nos ardeurs d’autant que l’attaque des Sooners s’est montrée très à son aise de la week 1 contre FAU. Le successeur de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a démontré qu’il était un digne successeur de Baker Mayfield. Pour s’en sortir dans ce match, UCLA devra compter sur une ligne offensive nettement plus efficace que la semaine dernière. Blessé au dos face à Cincinnati, QB Wilton Speight (UCLA) est incertain pour ce match ce qui pourrait forcer Chip Kelly a titularisé le prometteur true freshman QB Dorian Thompson-Robinson. Le coach des Bruins a surement appris beaucoup de choses sur les capacités de son équipe lors de la week 1. Sera-t-il apporter les ajustements suffisants pour créer la surprise à Norman ?
Pronostic : Oklahoma 34, UCLA 13.

À partir de 21h30

#24 South Carolina (1-0) vs #3 Georgia (1-0)

Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Duel d’équipes classées dans ce match division SEC East. Battu en finale nationale en janvier dernier, #3 Georgia tentera de remporter une 4ème victoire consécutive face à une équipe de #24 South Carolina qui monte en puissance. Malgré les pertes de RB Sony Michel et RB Nick Chubb pendant l’intersaison, l’attaque des Bulldogs semble meilleure que l’an dernier en raison de l’éclosion des QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift ou WR Mecole Herdman en plus de l’arrivée via un transfert de WR Demetris Robertson. Toutefois, les Gamecocks ont du répondant avec la présence de QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, RB Ty’Son Williams et WR Deebo Samuel. Malgré tous ces talents offensifs, c’est probablement en défense que le match pourrait se gagner. Les Bulldogs ont été décimés durant l’intersaison. Cette nouvelle génération sera-t-elle prête, dès la week 2, à faire basculer le match en sa faveur ? Pas sûr.
Pronostic : South Carolina 24, Georgia 20.

Nebraska (0-0) vs Colorado (1-0)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Une semaine après l’annulation de leur match face à Akron en raison des conditions météorologiques défavorables, les Cornhuskers de Nebraska et leur nouvel head coach, Scott Frost, feront enfin leurs débuts face à d’anciens rivaux de conférence, les Buffaloes de Colorado, larges vainqueurs de Colorado State en semaine 1. Tous les projecteurs seront dirigés vers le true freshman QB Adrian Martinez qui fera ses premiers pas sous le maillot des Cornhuskers. Son inexpérience pèsera-t-elle sur le sort de cette rencontre ? Du côté de Colorado, le junior QB Steven Montez (338 yards et 4 TD en week 1) tentera de profiter d’une jeune défense de Nebraska qui essayera de limiter les erreurs. Sous la direction de Scott Frost, l’attaque up-tempo des Cornhuskers s’annonce explosive. Si elle parvient à rapidement trouver le bon rythme, elle pourrait s’avérer inarrêtable face à une défense de Colorado qui n’a pas fait preuve de solidité l’an passé. Nebraska mène la série 49-18-2.
Pronostic : Colorado 30, Nebraska 27.

Iowa (1-0) vs Iowa State (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 8 septembre 2018 à 17h00 (23h00 en France)

La bataille régionale pour le Cy-Hawk Trophy nous a offert plusieurs matchs excitants depuis quelques saisons. L’édition 2018 a le potentiel pour poursuivre la série. Face à face : deux styles de jeu opposés. Iowa construira un éventuel succès sur son jeu au sol alors que les Cyclones d’Iowa State et leur spread offense proposeront un jeu plus varié et dynamique en essayant de surfer sur les performances inattendues de la saison passée. Mais la clé du match sera surement entre les mains du running back vedette des Cyclones, RB David Montgomery. S’il parvient à trouver la faille dans la robuste défense des Hawkeyes, Iowa State sera en situation de mettre un terme à la série de 3 victoires d’affilée de la troupe de Kirk Ferentz.
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 23.

À partir de 02h00

Pittsburgh (1-0) vs #13 Penn State (1-0)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Difficiles vainqueurs d’Appalachian State en week 1, les Nittany Lions de #13 Penn State devront se reprendre dans ce Rivalry Game face au voisin de Pittsburgh. Comme souvent ces dernières années, #13 Penn State a connu du retard à l’allumage mais le comeback réussi face aux Mountaineers a redonné de l’élan à un équipe qui a su démontrer de la combativité sous l’impulsion du senior QB Trace McSorley. Si les Nittany Lions parviennent à conserver ce degré d’intensité, Pittsburgh ne devrait pas être en mesure de rivaliser. Toutefois, tout est possible dans un Rivalry Game et les Panthers ont quelques arguments à faire valoir notamment sur le front four. Penn State mène la série 51-43-4.
Pronostic : Penn State 38, Pittsburgh 27.

#10 Stanford (1-0) vs #17 USC (1-0)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Duel de prétendants au titre de champion de pac-12 entre ces deux finalistes de conférence l’an dernier. Transparent face à San Diego State en week 1, RB Bryce Love a une occasion en or de réaffirmer ses prétentions sur le trophée Heisman face à un défense de #17 USC qui a montré ses carences contre le jeu au sol lors de son match face à UNLV. Face aux Aztecs, le Cardinal a montré qu’il était capable de passer par les airs si nécessaire grâce à la présence de QB KJ Costello et WR JJ Arcega-Whiteside. En raison de l’inexpérience du true freshman QB JT Daniels, les Trojans savent que c’est par la défense et le jeu au sol que passeront la victoire; deux secteurs qui n’ont pas vraiment rassuré face aux Rebels.
Pronostic : Stanford 27, USC 21.

À partir de 04h00

Arizona State (1-0) vs #11 Michigan State (1-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 8 septembre 2018 à 22h45 (04h45 en France)

Si Chip Kelly (à UCLA) et Kevin Sumlin (à Arizona) ont manqué leurs débuts avec leurs équipes respectives, Herm Edwards a réussi les siens lors d’une large victoire d’Arizona State face à UTEP. Les Sun Devils sont particulièrement confiants à l’aube de ce match en raison des difficultés affichées par #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, le trio QB Manny Wilkins / RB Eno Benjamin / WR Harry N’Keal fera face à une opposition nettement supérieure à celle des Miners en week 1. La défense contre la course des Spartans devrait forcer Arizona State à abuser du jeu aérien. Mais la vraie question est : la défense des Sun Devils peut-elle ralentir QB Brian Lewerke et le puissant jeu au sol des Spartans ?
Pronostic : Michigan State 38, Arizona State 20.

Upset Alert

Kansas State (1-0) vs #18 Mississippi State (1-0)

Bill Snyder Family Stadium, Manhattan, Kansas
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

#UpsetAlert
Pronostic : Kansas State 24, Mississippi State 20.

Autres matchs à suivre

Top 25
– #1 Alabama vs Arkansas State à 15h30 (21h30 en France)
– #4 Ohio State vs Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #5 Wisconsin vs New Mexico à 12h00 (18h00 en France)
– #7 Auburn vs Alabama State (FCS) à 19h30 (01h30 en France)
– #8 Notre Dame vs Ball State à 15h30 (21h30 en France)
– #11 LSU vs Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Virginia Tech vs William & Mary à 14h00 (20h00 en France)
– #14 West Virginia vs Youngstown State à 18h00 (00h00 en France)
– #19 Central Florida vs South Carolina State à 18h00 (00h00 en France)
– #20 Boise State vs Connecticut à 22h15 (04h15 en France)
– #21 Michigan vs Western Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Miami vs Savannah State à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Oregon vs Portland State à 14h00 (20h00 en France)
– #25 Florida vs Kentucky à 19h30 (01h30 en France)

Également au programme
– Wake Forest vs Towson (FCS) à 12h00 (18h00 en France)
– Purdue vs Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt vs Nevada à 12h00 (18h00 en France)
– Houston vs Arizona à 12h00 (18h00 en France)
– Northwetern vs Duke à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida vs Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– NC State vs Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College vs Holy Cross (FCS) à 13h00 (19h00 en France)
– Navy vs Memphis à 15h30 (21h30 en France)
– East Carolina vs North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss vs Southern Illinois à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee vs East Tennessee State à 16h00 (22h00 en France)
– #9 Washington vs North Dakota à 17h00 (23h00 en France)
– Missouri vs Wyoming à 19h00 (01h00 en France)
– Florida State vs Samford (FCS) à 19h00 (01h30 en France)
– Indiana vs Virginia à 19h30 (01h30 en France)
– Colorado State vs Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois vs Utah à 19h30 (01h30 en France)
– Minnesota vs Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Oklahoma State vs South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
– Texas vs Tulsa à 20h00 (02h00 en France)
– Miami (Ohio) vs Cincinnati à 20h00 (02h00 en France)
– Brigham Young vs California à 22h15 (04h15 en France)
– Washington State vs San Jose State à 23h00 (05h00 en France)

Lire la suite

Preview

College Gameday : le guide de la semaine 1

C’est le grand retour du College Football avec une week 1 dominée par le duel au sommet entre #12 Notre Dame et #14 Michigan. Bonne saison 2018 à tous !

Publié

le

Crédit photo : Musco Sports Lighting

Football is back ! Après une Week Zero qui a servi d’hors-d’oeuvres, on passe au plat de résistance avec une alléchante première semaine de la saison 2018 marquée par 4 matchs entre équipes classées.

Le « Game of the Week » sera l’opposition entre deux programmes historiques du College Football, les Fighting Irish de #12 Notre Dame et les Wolverines de #14 Michigan. Ce match pourrait – déjà – avoir une résonance sur les playoffs. Le vainqueur sera clairement un postulant tout désigné. Le vaincu devra poursuivre son parcours sans la moindre défaite pour rester dans la lutte.

Embed from Getty Images

Autre affrontement au sommet : le choc Pac-12/SEC lors du Chick-fil-A Kickoff Game entre deux équipes classées dans le Top 10, les Huskies de #6 Washington et les Tigers de #9 Auburn. Là aussi, ce sont les playoffs qui seront le sujet de discussion. #6 Washington est le grand favori d’une conférence Pac-12 qui verrait d’un bon oeil de faire tomber l’un des cadors de la conférence SEC après une année misérable l’an passé.

Le champion national en titre, #1 Alabama, débutera sa saison à Orlando face à des Cardinals de Louisville orphelins de Lamar Jackson tandis que leur adversaire de la dernière finale nationale, les Bulldogs de #3 Georgia, ne devraient pas être en difficulté face à Austin Peay (FCS).

#2 Clemson (face à Furman), #10 Penn State (Appalachian State), #15 USC (face à UNLV), #16 TCU (face à Southern), Mississippi State (face à Stephen F. Austin), #24 Oregon (face à Bowling Green) seront également largement favoris dans leur match respectif tandis que #23 Texas (à Maryland), #22 Boise State (à Troy), NC State (contre James Madison) et Washington State (à Wyoming) pourraient être en danger.

On surveillera également avec attention les débuts de plusieurs coachs dans leur nouvelle équipe : Jeremy Pruitt à Tennessee (contre #17 West Virginia), Chip Kelly à UCLA (contre Cincinnati) et Scott Frost à Nebraska (contre Akron).

Cette 1ère semaine de la saison se prolongera jusqu’à dimanche et lundi. Dimanche, les Hurricanes de #8 Miami et les Tigers de #25 LSU se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour un choc de Titans. Enfin, un duel intra-ACC clôturera ces 5 jours de folie avec l’affrontement entre les Seminoles de #19 Florida State et les Hokies de #20 Virginia Tech.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#14 Michigan (0-0) @ #12 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 1er septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

Embed from Getty Images

Est-ce qu’on peut rêver mieux qu’un Rivalry Game entre les deux programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football pour débuter cette saison ? Sous les projecteurs du Notre Dame Stadium qui plus est ! En raison du retour de 16 titulaires, les Fighting Irish se mettent à rêver de playoff mais coach Brian Kelly le sait : pour atteindre cet objectif, il faudra que le junior QB Brandon Wimbush passe un cap dans le jeu aérien. Pas un cadeau que de démarrer face à la meilleure défense du pays contre la passe l’an dernier. Pour Jim Harbaugh, la pression commence à se faire ressentir après une campagne 2017 décevante (8-5). En grande difficulté contre ses adversaires de la Big Ten, l’ancien coach de Stanford a l’occasion de frapper un grand coup en s’imposant à South Bend dans ce match entre équipes classées. Certes, la perte de WR Tarik Black fait mal aux Wolverines mais l’arrivée de QB Shea Patterson (ex-Ole Miss) pourrait tout changer pour une attaque de Michigan en difficulté l’an dernier. Ces matchs entre Wolverines et Fighting Irish sont toujours des combats de 60 minutes. On ne devrait pas y échapper en ce samedi.
Pronostic : Notre Dame 23, Michigan 20.

A ne pas manquer

À partir de 18h

Florida Atlantic (0-0) @ #7 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 1er septembre 2017 à 12h00 (18h00 en France)

Embed from Getty Images

L’un des matchs les plus intrigants de cette week 1. L’ère post-Baker Mayfield débute à Oklahoma face à un adversaire potentiellement dangereux. Le junior QB Kyler Murray a été époustouflant l’an dernier. Saura-t-il prendre en main l’attaque des Sooners sur la durée d’un match ? QB explosif sur le jeu au sol, il devra être plus efficace dans les airs à commencer face à cette défense des Owls. Auteur de 32 TD au sol l’an dernier, RB Devin Singletary a été le grand artisan des 10 victoires consécutives de Florida Atlantic en fin de saison passée. Il sera encore le moteur de l’attaque dirigée par coach Lane Kiffin face à une défense suspecte des Sooners. Il ne pourra tout faire tout seul et pour que les Owls créent la surprise, QB Chris Robison (ou QB De’Andre Johnson) devra trouver le bon rythme. Mais la vraie question reste : la défense floridienne pourra-t-elle stopper le phénoménale running back des Sooners, Rodney Anderson ? Pas sûr. On peut s’attendre à un match divertissant pour débuter cette journée de folie.
Pronostic : Oklahoma 34, Florida Atlantic 24.

À partir de 21h30

#6 Washington (0-0) vs #9 Auburn (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er septembre 2017 à 15h30 (21h30 en France)

Embed from Getty Images

Le Chick-fil-A Kickoff Game ne nous déçoit rarement ces dernières années et cette édition 2018 nous propose la belle affiche entre équipes classées de cette week 1. Si la conférence Pac-12 a connu une saison de bowl 2017 catastrophique (1-8), les Huskies de Washington peuvent redorer son blason en faisant tomber le champion en titre de la SEC West et du même coup attirer l’attention du comité de sélection du College Football Playoff. Washington possède l’un des meilleurs backfields défensive du pays. Le quarterback vedette des Tigers d’Auburn, Jarrett Stidham, fera donc face à gros défi pour ce premier match de la saison d’autant plus que sa ligne offensive est en reconstruction et que le front seven de Washington est également solide. Le sort de ce match pourrait être décidé par les défenses car celle d’Auburn est aussi considérée parmi les plus robustes et efficaces de la conférence SEC. QB Jake Browning sait qu’il sera sous pression tout au long de l’après-midi. Finalement, on doit peut-être s’attendre à un duel au sol entre RB Kam Martin (Auburn) et RB Miles Gaskin (Washington).
Pronostic : Washington 27, Auburn 24.

À partir de 02h00

#1 Alabama (0-0) vs Louisville (0-0)

Camping World Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er septembre 2017 à 20h00 (02h00 en France)

Embed from Getty Images

Le poste de quarterback aura été l’attraction de l’intersaison du côté des champions en titre : alors, QB Tua Tagovailoa ou QB Jalen Hurts ? Ou les deux ? Réponse à 2h00 du matin. La question ne se pose pas dans une équipe de Louisville qui tourne la page Lamar Jackson. QB Jawon Pass prend le relais… même si une première titularisation au niveau NCAA face à la redoutable défense du Crimson Tide n’est clairement pas un cadeau. Toutefois, les Cards peuvent compter sur l’un des meilleurs groupes de receveurs de la conférence ACC, qui tentera d’exploiter la seule faille d’Alabama : son secondary. Mais comment la défense poreuse de Louisville pourra-t-elle stopper l’explosive attaque du Crimson Tide ? Plus on cherche, moins on trouve. On ne voit pas comment les Cardinals pourraient stopper le jeu au sol d’Alabama.
Pronostic : Alabama 49, Louisville 13.

À partir de 04h00

Brigham Young (0-0) @ Arizona (0-0)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 1er septembre 2017 à 22h45 (04h45 en France)

Embed from Getty Images

Allez, on vous conseille de terminer cette nuit par l’attraction QB Khalil Tate. Ce sera également l’occasion de voir à l’oeuvre coach Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) avec sa nouvelle équipe d’Arizona. Les Cougars vont essayer de tourner la page d’une saison 2017 décevante (4-8) avec un succès surprise à Tucson. QB Tanner Mangum sera-t-il retrouver sa magie ? Les points ne devraient pas manquer dans son showdown qui sent le #Pac12AfterDark à plein nez.
Pronostic : Arizona 42, Brigham Young 24.

Upset Alert

James Madison (FCS, 0-0) @ North Carolina State (0-0)

Carter-Finley Stadium, Durham, Caroline du Nord
Samedi 1er septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

NC State vient de réussir sa meilleure saison de l’ère Dave Doeren (9-4) mais affronter le vice-champion FCS en titre n’est pas un cadeau pour le Wolfpack. QB Ryan Finley est fidèle au poste au sein d’une attaque orpheline des playmakers RB Nyheim Hines et WR Jaylen Samuels. Toutefois, le front four du Wolfpack a été décimé durant l’intersaison. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter l’agressive attaque au sol des Dukes. #UpsetAlert
Pronostic : James Madison 34, North Carolina State 30.

Autres matchs à suivre

Top 25
– Furman (FCS) @ #2 Clemson à 12h00 (18h00 en France)
– Austin Peay (FCS) @ #3 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon State @ #5 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
– Appalachian State @ #10 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UNLV @ #15 USC à 16h00 (22h00 en France)
– Southern @ #16 Texas Christian à 12h00 (18h00 en France)
– #17 West Virginia vs Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Stephen F. Austin (FCS) @ #18 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #22 Boise State @ Troy à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Texas @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ #24 Oregon à 20h00 (02h00 en France)

Également au programme
– Coastal Carolina @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss vs Texas Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Houston @ Rice à 12h00 (18h00 en France)
– UMass @ Boston College à 13h00 (19h00 en France)
– Northern Illinois @ Iowa à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
– North Carolina @ California à 16h00 (22h00 en France)
– Cincinnati @ UCLA à 19h00 (01h00 en France)
– South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Middle Tennessee @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Akron @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)
– South Dakota State (FCS) @ Iowa State à 20h00 (02h00 en France)
– Navy @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Dimanche 2 septembre

#8 Miami (0-0) @ #25 LSU (0-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Dimanche 2 septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

Embed from Getty Images

C’est probablement l’un des matchs les plus déroutants de cette 1ère semaine. LSU est toujours rempli de joueurs talentueux mais coach Ed Orgeron ne semble pas avoir trouvé la bonne formule en attaque. Pour y parvenir, il a viré le stratège Matt Canada qu’il a remplacé par Steve Ensminger (et ses nouveaux systèmes) au poste de coordinateur offensif (ex-coach des TE). Les Tigers sont également allés chercher le senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) via un grad transfer. Toutefois, on cherche encore les éventuels playmakers qui doivent absolument émerger autour de lui. Mais pas de panique à LSU car la défense des Tigers, sous les ordres de Dave Aranda, est plus solide que jamais. Il le faudra car QB Malik Rosier et les Hurricanes ont les dents longues ne cachant pas leurs ambitions de playoff. Pour remporter ce match au sommet, il faudra plus de constance du quarterback floridien et une solide performance de la ligne offensive face au front seven rapide et agressif des Tigers. Ce match pourrait se jouer dans les tranchées car la défense de Miami n’a rien à envier à celle de son adversaire du soir.
Pronostic : Miami 24, LSU 20.

Lundi 3 septembre

#20 Virginia Tech (0-0) @ #19 Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Lundi 3 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Embed from Getty Images

Depuis plusieurs années, la conférence ACC nous a gâté avec des matchs palpitants lors de la Kickoff Week et ce Florida State/Virginia Tech sent déjà la poudre. Face à face, deux des plus prometteurs coachs de la nouvelle génération : Justin Fuente (3ème année à Virginia Tech) vs Willie Taggart (1ère saison à Florida State). Les Seminoles ont abandonné la pro-style offensive au profit d’une attaque spread dans laquelle le sophomore RB Cam Akers devrait être utilisé à toutes les sauces. Mais la ligne offensive floridienne résistera-t-elle aux assauts d’un redoutable front four des Hokies ? Offensivement, Virginia Tech misera encore sur les exploits du sophomore QB Josh Jackson. Les deux défenses ayant été largement remaniée durant l’intersaison, ne soyez pas surpris d’avoir une explosion de points dans ce match.
Pronostic : Florida State 31, Virginia Tech 27.

Résultats

Jeudi 30 aout

Top 25
– Connecticut 17, #21 Central Florida 56
Autres matchs
– Minnesota 48, New Mexico 10
– Purdue 27, Northwestern 31
– Tulane 17, Wake Forest 23 OT
– Oklahoma State 58, Missouri State (FCS) 17 OT
– Utah 41, Weber State (FCS) 10
– Texas A&M 59, Northwestern State 10
– San Jose State 38, UC Davis 44

Vendredi 31 aout

Top 25
– #4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3
– #11 Michigan State 38, Utah State 31
– #13 Stanford 31, San Diego State 10
Autres matchs
– Duke 34, Army 14
– Colorado State 13, Colorado 45

Lire la suite
Publicité

Preview 2018

Previewil y a 4 semaines

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2018 !

Présentation complète de la saison 2018 de College Football.

Previewil y a 4 semaines

Preview 2018 : Notre Dame Fighting Irish

Avec une équipe expérimentée en défense et potentiellement explosive en attaque, les Fighting Irish de Notre Dame peuvent-ils se mêler...

Previewil y a 4 semaines

Preview 2018 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2017 galère, Kalani Sitake a fait le ménage dans son coaching staff avec l'espoir que l'attaque des...

Previewil y a 1 mois

Les 10 candidats au trophée Heisman 2018

Présentation de tous les favoris et les prétendants pour l'obtention du trophée Heisman 2018.

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : Alabama Crimson Tide

Malgré la perte de 13 titulaires, le Crimson Tide d'Alabama possède suffisamment de joueurs talentueux pour rester au top et...

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : Auburn Tigers

Champion de division SEC West en titre, les Tigers d'Auburn veulent maintenant franchir un cap en allant décrocher une place...

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : Ole Miss Rebels

Menés par une attaque aérienne explosive, les Rebels possèdent en QB Jordan Ta'amu et WR A.J. Brown deux playmakers capables...

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : Mississippi State Bulldogs

Débauché de Penn State pour prendre la succession de Dan Mullen, Joe Moorhead transformera-t-il un groupe mature et expérimenté en...

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : Texas A&M Aggies

L'arrivée de Jimbo Fisher et son contrat monstreux de 75 millions de $ sur 10 ans permettront-ils aux Aggies de...

Previewil y a 1 mois

Preview 2018 : LSU Tigers

Avec une attaque remaniée désormais dirigée par un Steve Ensminger et qui comptera sur les nouveaux-venus, QB Joe Burrow et...

Articles les plus lus