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Preview 2017 : Oklahoma State Cowboys

Credit photo : Rob Ferguson-USA TODAY Sports

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Oklahoma State Cowboys

Conférence Big 12
En 2016 :
10-3 11-2, 7-2 Big 12. Vainqueur de l’Alamo Bowl.
Head Coach : Mike Gundy, 13ème année (104-50).
Coordinateur offensif : Mike Yurcich.
Coordinateur défensif : Glenn Spencer.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : DT Vincent Taylor, LT Victor Salako, RB Chris Carson, S Jordan Sterns, LB Devante Averette, WR Jhajuan Seales, TE/FB Blake Jarwin.
Joueurs à suivre : QB Mason Rudolph, WR James Washington, WR Marcell Ateman, WR Tyron Johnson, RB Justice Hill, LB Chad Whitener, S Tre Flowers, DT Darrion Daniels, P Zach Sinor.

Après un exercice 2014 catastrophique sauvé des eaux par Bob Stoops et Tyreek Hill le programme d’Oklahoma State semble s’être remis sur les bons rails pour retrouver sa place de “nouveaux riches” aux côtés de Stanford ou Oregon. Si 2015 a été une année assez bizarre avec dix victoires initiales sans saveur, en mettant de côté la réception de TCU, puis trois lourdes défaites contre respectivement Baylor, Oklahoma et Ole Miss, l’année 2016 a laissé de réels motifs d’espoir aux fans des Cowboys.

Bien sûr la lourde défaite à Norman, encore une fois, est dans toutes les têtes mais la très convaincante victoire contre Colorado dans l’Alamo Bowl et le retour du duo magique QB Mason Rudolph / WR James Washington pour leur année senior pourraient bien être le signe que 2017 sera la cuvée qui vengera celle de 2011, injustement snobé pour la finale nationale à cause d’une triste défaite à Ames lors d’un non moins triste weekend pour toute l’université.

Alors 2017 année de la rédemption pour les Cowboys ?

Attaque

Si la promotion 2017 des Cowboys rappelle tant la talentueuse équipe de 2011 c’est surtout grâce à son trident offensif qui rappelle celui composé de Weeden / Blackmon / Randle. Le duo QB Mason Rudolph (4091 yards, 28 TD et seulement 4 interceptions en 2016) / WR James Washington (1380 yards et 10 TD) est probablement le duo le plus prolifique en College Football. Et le sophomore RB Justice Hill (1142 yards et 6 TD) est tout simplement le freshman qui a couru le plus de yards en 2016 et cela tout en partageant le poste avec Chris Carson. Vous l’aurez compris Oklahoma State possède un triumvirat comme aucun autre programme.

Mais si le nom de James Washington revient souvent, il est peut être l’arbre qui cache la forêt. A côté du talentueux Senior se bouscule WR Marcell Ateman (766 yards et 5 TD en 2015), enfin remis de sa blessure qui l’a tenu en dehors des terrains toute la saison dernière, WR Jalen McCleskey le meilleur receveur des Cowboys en terme de réceptions l’année dernière (812 yards en 73 réceptions pour 7 TD), WR Tyron Johnson le transfuge de LSU ou encore WR Chris Lacy (489 yards et 3 TD l’année dernière). Et cela sans parler du redshirt freshman WR Dillon Stoner et des talentueux true freshmen WR LC Greenwood et WR Tylan Wallace. N’en jetez plus la coupe est pleine.

Au niveau du poste de coureur c’est en revanche beaucoup plus flou, les pertes de Chris Carson drafté par les Seahawks, Rennie Child et Barry J. Sanders posent question de la profondeur de l’effectif. RB Justice Hill devrait surfer sur son excellent saison freshman mais quid de ses back-up? RB Jeff Carr a montré par intermittences des bonnes choses lors de ses deux premières saisons mais semble un peu limité. Les redshirt freshmen RB LD Brown et RB Ja’Ron Wilson ont tous les deux signés de très bons spring practices et devraient avoir du temps de jeu.

Mais la surprise pourrait bien venir de Géorgie en la personne du true freshman RB J.D. King qui, si les murmures se confirment, pourrait bien avoir un rôle à jouer dès sa première saison malgré quelques petits soucis physiques pendant l’été. Et ainsi reprendre le rôle de Chris Carson laissé vacant. RB Chubba Hubbard, le dragster canadien, et petite sensation de la classe de recrutement 2017 devrait en revanche profiter de cette saison pour se familiariser avec les règles américaines et se renforcer physiquement.

De la même façon que chez les coureurs la question du poste de QB#2 est encore en suspend. Le redshirt freshman QB Keondre Wudtee semblait tenir la corde pendant les spring practices mais son désastreux spring game est passé par là. Le rôle devrait se jouer entre ce dernier et le juniot QB Taylor Cornelius qui semble quand même proposer plus de garantie. QB Jelani Woods, le quarterback de la présente classe de recrutement et arrivé au mois de janvier, devrait quand à lui être laissé de côté cette saison, le temps de bien se familiariser avec le playbook et les exigences du niveau universitaire. Sauf cas de force majeure.

Du côté de l’Offensive Line après deux années plus que compliquées en 2014 et 2015 et une classe de recrutement 2017 réduite à une peau de chagrin qui a coûté sa place à coach Greg Adkins, il semble y avoir de l’espoir au bout du tunnel, et ce, malgré la perte de LT Victor Salako. En effet Mike Gundy a confirmé sa capacité à attirer des grad transfers avec l’arrivée de l’expérimenté OT Aaron Cochran en provenance des Golden Bears de Cal. Du poste pour poste, donc, qui comble un besoin important.

Du côté des titulaires de retour les valeurs de LG Marcus Keyes, C Brad Lundblade, RG Larry Williams et RT Zachary Crabtree ne sont plus à prouver. Mais comme pas mal d’autres postes c’est la profondeur qui pose des questions, le redshirt freshman OL Dylan Galloway ainsi que le junior OL Arlington Hambright, seul recrue 2017, semblent les mieux armés pour apporter leurs pierres à l’édifice. Mais la marge de manoeuvre est faible pour les Cowboys.

Défense

Même s’il est de bon ton de rire des défenses de la Big 12, celle d’Oklahoma State a la particularité de défendre par alternance et de profiter au maximum des turnovers des équipes adverses. Capable du meilleure (les six points accordés à TCU l’année dernière, l’Alamo Bowl) et du pire (Bedlam, Texas Tech), la bande à Glenn Spencer a quand même perdu deux éléments essentiels de sa tenue. DT Vincent Taylor a décidé de rejoindre plus tôt la NFL et S Jordan Sterns a lui terminé son cursus à Stillwater. Deux athlètes moteurs qu’il sera difficile de remplacer mais dont la succession devrait quand même être assurée.

Du côté de la ligne le départ de Vincent Taylor devrait être atténué par la montée en puissance de DT Darron Daniels (15 plaquages dont un pour perte) dont on attend une grosse progression à la manière de la saison sophomore de DE Emmanuel Ogbah en 2014. DT DeQuinton Osborne (12 plaquages dont 5.5 pour pertes, 3.5 sacks et une interception), la bonne pioche en provenance de Baylor devrait occuper lui la deuxième place de titulaire tandis que DL Enoch Smith Jr fraîchement arrivé de Michigan State et DT Trey Carter ajouteront un peu de profondeur au poste de Defensive Tackle assez léger numériquement parlant. Chez les Defensives Ends : moins d’inquiétude. La paire DE Cole Walterschied (28 tackles, 5.5 pour perte et deux sacks) et DE Jarell Owens (24 plaquages, 3.5 pour pertes et 2.5 sacks) a fait ses preuves l’année dernière et devrait être reconduite tout comme le senior DE Tralund Webber en rotation (21 plaquages, 9 pour pertes et 6 sacks).

La grosse inconnue reste la santé de DE Jordan Brailford, joueur au combien talentueux mais dont le corps ne laisse que peu de répit. D’après les différents échos il devrait être frais et disponible pour le début de saison. A noter que le true freshman DE Brock Martin impressionne déjà tous les observateurs et il n’est pas à exclure de le voir grappiller quelques snaps.

Au poste de linebacker, derrière l’expérimenté LB Chad Whitener (71 plaquages, 7.5 pour pertes et un sack), la hiérarchie a encore du mal à se dessiner. LB Justin Phillips (45 tackles, 2.5 pour pertes et 2 sacks) devrait occuper l’un des deux autres postes de titulaires tandis qu’au poste de Star le sophomore LB Calvin Bundage tentera de briguer la place de Kenneth Edison-McGruder (39 plaquages en 2016). Chad Whitener a sorti de la saison éreinté physiquement en l’absence d’un remplaçant digne de ce nom, l’arrivée de LB Patrick Macon l’un des tous meilleurs linebackers en provenance d’un JUCO lui permettra donc de respirer un peu plus souvent.

Chez les defensive backs en revanche beaucoup de changement. S Ramon Richards (64 plaquages dont 2.5 pour pertes) et S Darius Curry deux CB de formation passeront safety cette saison et devraient former avec les vétérans S Tre Flowers (61 plaquages dont 2 pour perte) et S Anthony Morrow une rotation à quatre plutôt intéressante. Si le changement de poste de Ramon Richards était attendu car plus en accord avec ses qualités sur terrain celui de Darius Curry, plus tardif, a été une vraie curiosité, même si l’on murmure que ce dernier pourrait jouer cornerback dans quelques situations défensives.

Certains observateurs voient dans le changement de position de Curry et Richards un très bon signe quand à la progression du groupe des cornerbacks et notamment CB AJ Green, CB Rodarius Williams ou du true freshman CB Lamarcus Morton.

Mais l’autre très bonne nouvelle à ce poste est l’arrivée en tant que grad transfer de CB Adrian Baker, titulaire des Clemson Tigers pendant la saison 2015, rien que ça. L’ex-Tiger sort d’une saison blanche pour cause de blessure mais son départ est déjà regretté du côté de la Caroline du Sud. Il aura donc pour mission de mentorer un groupe de cornerbacks un peu vert mais prometteur.

Équipes spéciales

Le départ de K Ben Grogan le meilleur marqueur de l’histoire des Cowboys laisse un très grand vide mais les fulgurances qu’a montré K Matt Ammendola notamment avec un field goal de 53 yards dans la défaite victoire contre Central Michigan laisse à penser que c’est ce dernier qui devrait prendre à sa charge les coups de pieds. Même avec l’arrivée sous scholarship de K Jake McClure.

Au niveau du punt c’est toujours le très marrant et surtout efficace junior P Zach Sinor qui s’occupera à dégager le jeu. Oklahoma State lui doit beaucoup l’année dernière avec un pourcentage impressionnant de punt à l’intérieur des 20 yards adverses laissant alors souvent la défense dans des conditions de début de drive pas loin d’être parfaite. Pas sûr de le voir souvent sur le terrain ceci dit.

La question des retourneurs se pose toujours, plusieurs joueurs devraient se partager ces deux postes. WR Tyron Johnson pour commencer, le transfuge de LSU, RB Jeff Carr qui était déjà préposé à ce rôle l’année dernière et pourquoi pas le true freshman RB Chubba Hubbard dont la pointe de vitesse devrait rappeler celles de ces illustres prédécesseurs comme Tyreek “Cheetah” Hill ou Justin Gilbert. En tout cas après une saison désastreuse de ce côté là (aucun TD sur ces phases de jeu), Oklahoma State a de la marge de progression.

Calendrier

De loin le calendrier des Cowboys ressemble à une promenade de santé, Baylor, TCU et Oklahoma à la maison et une calendrier inter-conférence léger mais à y regarder de plus près il est truffé de matchs pièges qui sentent bon l’upset alert.

A commencer par le match d’ouverture contre Tulsa. Les Golden Hurricanes sortent d’une très grosse saison 2016 marquée par dix victoires et une lutte acharnée contre Ohio State jusque dans les derniers instants de la première mi-temps avant qu’un pick six ne vienne mettre fin aux espoirs des Oklahomans. Bien sûr Tulsa a perdu du monde, mais commencer la saison par un match de rivalité, un jeudi soir et devant les yeux de tout le pays, il y a quand même de quoi avoir quelques inquiétudes. De la même façon le déplacement à South Alabama le vendredi suivant pue le match piège à dix kilomètres à la ronde. Après Mississippi State l’année dernière rêvent de mettre à l’amende un autre gros poisson du Power 5. Sans oublier le déplacement à Pittsburgh qui ne sera pas une promenade de santé.

Si le début du calendrier intra conférence ne semble pas préfigurer de difficultés majeures, un très gros triptyque se prépare à cheval sur les mois d’octobre et novembre: @ Texas, @ West Virginia et contre OU. La réussite de la saison d’Oklahoma State sera dictée par ces trois matchs là. Un 3-0 et c’est probablement un aller simple pour le match de conférence et possiblement un ticket pour les playoffs. Une défaite compliquerait le scénario et deux c’est au mieux un Alamo Bowl encore une fois. 0-3? Inconcevable.

Et juste après Bedlam? Un déplacement à Ames pour y affronter Iowa State et rappeler de mauvais surprises aux fans des Cowboys. Sans oublier la réception en fin de saison d’un Kansas State toujours accrocheur. Un calendrier équilibré donc, ni trop dur ni trop simple, dans une ligue au niveau de plus en plus homogène où pas moins de neuf équipes (désolé Kansas) peuvent prétendre à jouer un bowl en fin de saison. Et ouais la Big 12 n’est pas, encore, morte.

Match clé
vs Oklahoma, le 4 novembre
Une fois n’est pas coutume la réussite de la saison des Cowboys passera par une victoire face au grand frère. Dans une des rivalités les plus déséquilibrées du College Football, Oklahoma State a toutes les cartes en main pour rapporter à la maison le trophée des Bedlam Series, les Sooners vient de perdre une bonne partie de leurs playmakers offensifs, leur head coach est inexpérimenté et le match se déroulera à Stillwater.

Trois facteurs qui placent les Cowboys en position de force pour l’un des grands rendez-vous de l’année.
Mais Mike Gundy semble faire un complexe d’infériorité face aux Sooners (il possède un pourcentage de victoire inférieur à celui de toute la série, un comble quand on connaît la réussite global du programme depuis son arrivée) et si les Cowboys prennent très au sérieux cette rivalité, c’est moins le cas d’Oklahoma dont le rendez-vous annuel le plus attendu est bien évidemment le match face à Texas.
Oklahoma State veut s’inviter cette saison à la table des grands, à la manière des Huskies de Washington l’année dernière. Et cela passera par une victoire contre Oklahoma, ou deux du fait de la finale de conférence. La défaite controversée de 2013 avec la vraie-fausse interception de Gilbert est encore dans toutes les têtes et aurait pu marquer un réel basculement dans la dynamique de la rivalité.
Avec une équipe d’Oklahoma State qui n’a jamais semblé aussi sûr de ses forces et des Sooners dont on doute de la capacité à arrêter le jeu aérien des Cowboys il semble que c’est l’année ou jamais pour remporter un deuxième titre de la Big 12 après 2011. Et clouer le bec à Oklahoma pour une année complète.

Conclusion

C’est la croisée des chemins pour la bande à Mike Gundy, une victoire dans la Big 12 (et accessoirement une place pour les CFP) marquerait définitivement l’entrée d’Oklahoma State dans le gratin des programmes actuels du College Football et validerait la politique de recrutement en place à Stillwater. Des joueurs, souvent 3 étoiles, peu ou pas recrutés par les powerhouses et qui profitent généralement d’une année en tant que redshirt sous l’égide de coach Glass pour se renforcer. Une façon de faire dont Justin Blackmon ou Emmanuel Ogbah en sont la parfaite illustration.

A contrario une saison en demi-teinte, comprendre moins de dix victoires, ça serait un retour dans les rangs des outsiders dans la Big 12 avec les Texas et OU dont les deux nouveaux coachs semblent bien partis pour se disputer les honneurs de la conférence dans les années à venir. Les Cowboys doivent à tout prix garder leur place dans le bon wagon et s’installer définitivement comme la troisième force de la conférence.

Oklahoma State propose une équipe, sur le papier, quasiment inarrêtable en attaque et qui semble être armée pour tenir le choc en défense. Les deux arrivés de grad transfers comblent les trous laissés par les partants et rajoutent une couche d’expérience dans une équipe relativement jeune à certains postes. Néanmoins l’absence de réelle profondeur d’effectif (n’est pas Alabama qui veut) laisse à penser qu’une partie de la réussite de la saison passera par la bonne santé des titulaires, surtout sur les lignes.

C’est aussi une saison pleine de pression pour les Cowboys : depuis 2011, jamais une équipe n’avait été aussi attendue pour jouer les premiers rôles (ESPN les classent #7 de son classement de pré-saison) et Oklahoma State n’a jamais semblé aussi fébrile que lorsque l’équipe est attendue. Les Cowboys font partie de ces programmes souvent dans l’ombre d’autre noms plus ronflants et qui évolue à l’abri de la pression médiatique, année réussie ou non. Mais cette saison fait exception grâce à une présence médiatique presque inhabituelle pour le programme de Stillwater. Oklahoma State est une équipe sûre de ses forces à l’orée de la campagne la plus importante de son histoire récente. Qui pourrait se terminer si tous les astres s’alignent par une participation au Rose Bowl ou au Sugar Bowl. Et pourquoi pas tiens?

Baptiste Schweitzer est le créateur du compte Twitter @SquadStilly qui vous permet de suivre toute l'actualité des Cowboys d'Oklahoma State en français. Et parfois un peu plus. #OkState #GoPokes #BeatOU

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College Gameday : le guide de la week 4

Présentation de la 4ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Stanford (3-0) @ #20 Oregon (3-0)

Autzen Stadium, Eugene, Oregon
Samedi 22 septembre 2018 à 20h00 (01h00 en France)

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82ème affrontement entre ces deux rivaux de la division Pac-12 North. Le Cardinal de #7 Stanford a remporté les deux derniers matchs sur le score combiné de 101-34. Toutefois, cette saison pourrait nous offrir un duel plus serré entre les deux principaux concurrents de Washington dans cette division relevée. RB Bryce Love est de retour pour sonner la charge de l’attaque du Cardinal face à la défense rapide et disciplinée des Ducks. Ce sera le premier match significatif pour #20 Oregon après trois matchs contre Bowling Green, Portland State et San Jose State. Deux des plus prometteurs quarterbacks de la conférence Pac-12 seront face à face : QB KJ Costello (729 yards à la passe, 7 TD, 3 INT) à Stanford et QB Justin Herbert (840 yards, 12 TD, 4 INT) à Oregon. La défense du Cardinal (7.7 points accordés par match en 2018, #1 du pays) a été si impressionnante depuis le début de la saison que le défi des Ducks sera immense.
Pronostic : Stanford 30, Oregon 27.

Samedi 22 septembre 2018

À partir de 18h

#8 Notre Dame (3-0) @ Wake Forest (2-1)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 22 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Match piège pour les Fighting Irish pour ce 5ème affrontement entre les deux équipes depuis 2011. L’attaque de #8 Notre Dame n’a pas encore trouvé le bon rythme notamment dans le jeu au sol qui était sa grande force l’an passé (166 yards en moyenne, #77 du pays). Les Golden Domers feront face à l’un des front seven les plus sous-estimé de la conférence ACC. La bataille des turnovers sera décisive dans cette rencontre. Les Demon Deacons sont déficients dans ce secteur alors que #8 Notre Dame est une équipe plus disciplinée qui a besoin de ces éventuelles opportunités pour se retrouver en excellente position sur le terrain. Le freshman QB Sam Hartman (834 yards, 6 TD, 5 INT) s’est montré très prometteur mais s’est fait intercepter à 5 reprises depuis le début de l’année. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter CB Julian Love et le solide backfield défensif de #8 Notre Dame.
Pronostic : Notre Dame 31, Wake Forest 27.

Autres matchs à partir de 18h
– #2 Georgia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Nebraska @ #19 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Boston College @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Kent State @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Minnesota @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ Southern Methodist à 12h00 (18h00 en France)
– Pittsburgh @ North Carolina à 12h20 (18h20 en France)
– Louisville @ Virginia à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h30

#22 Texas A&M (2-1) @ #1 Alabama (3-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 22 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 48, Texas A&M 20.

#17 Texas Christian (2-1) @ Texas (2-1)

Royal Texas Memorial, Austin, Texas
Samedi 22 septembre 2018 à 16h30 (22h30 en France)

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Pronostic : Texas Christian 38, Texas 35.

Autres matchs à partir de 21h30
– #3 Clemson @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Tulane @ #4 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas State @ #12 West Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– #13 Virginia Tech @ Old Dominion à 15h30 (21h30 en France)
– Florida International @ #21 Miami à 15h30 (21h30 en France)
– McNeesse (FCS) @ #25 Brigham Young à 18h00 (Minuit en France)
– Northern Illinois @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona @ Oregon State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)
– UConn @ Syracuse à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

Florida (2-1) @ Tennessee (2-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 22 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Tennessee 24, Florida 16.

#18 Wisconsin (2-1) vs Iowa (3-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

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Pronostic : Wisconsin 24, Iowa 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– Army @ #5 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Louisiana Tech @ #6 LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Arkansas @ #9 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– #14 Mississippi State @ Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Tech @ #15 Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
– #24 Michigan State @ Indiana à 19h30 (01h30 en France)
– East Carolina @ South Florida à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona State (2-1) @ #10 Washington (2-1)

Husky Stadium, Seattle, Washington
Samedi 22 septembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : Washington 42, Arizona State 27.

Autres matchs à partir de 04h00
– Air Force @ Utah State à 22h15 (04h15 en France)
– Duquesne (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

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College Gameday : le guide de la week 3

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La semaine 3 lance officiellement la saison des matchs de conférence et plusieurs d’entre-eux seront au coeur de ce week-end de College Football à commencer par le Game of the Week entre #7 Auburn et #12 LSU.

Au total, trois matchs entre équipes classées sont au programme : en plus de ce choc au Jordan-Hare Stadium d’Auburn, les Buckeyes de #4 Ohio State et les Horned Frogs de #15 TCU se sont donnés rendez-vous à « Jerry World » tandis que les Broncos de #17 Boise State tenteront de créer la surprise en faisant tomber les Cowboys de #24 Oklahoma State dans leur Boone Pickens Stadium de Stillwater.

Autre match à suivre : l’affrontement entre #22 USC et Texas, deux programmes de légende à la recherche de leur passé glorieux.

Mais cette 3ème semaine de la saison est également touchée par le passage de la tempête tropicale Florence qui a forcé l’annulation de plusieurs matchs dont celui de #13 Virginia Tech, #14 West Virginia et #18 Central Florida parmi les équipes classées. Le match entre South Carolina et Marshall a également été annulé.

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Auburn (2-0) vs #12 LSU (2-0)

Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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53ème édition de ce Rivalry Game entre deux prétendants dans la conférence SEC. Les deux derniers affrontements ont été des duels épiques. En 2016, le court succès d’Auburn, 18-13, avait mis un terme à l’ère Les Miles sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). L’an passé, LSU avait pris sa revanche, 27-23, au terme d’un match ultra-serré. Comme souvent dans la SEC, on devrait assister à une bataille des tranchées entre deux équipes très solides sur la ligne de scrimmage tant en attaque qu’en défense. Finalement, la différence pourrait se faire au niveau de la performance des quarterbacks. Et à ce sujet, #7 Auburn a clairement l’avantage. QB Jarrett Stidham (32/47, 68%, 386 yards, 2 TD en 3 mi-temps) a été brillant depuis le début de la saison. On ne peut pas en dire autant de son homologue, QB Joe Burrow (21/44, 47%, 2 TD, 0 INT en 2 matchs). La saison 2018 ne fait que commencer mais ce choc pourrait avoir un impact important sur le classement final dans la division SEC West.
Pronostic : Auburn 23, LSU 19.

Vendredi 14 septembre

Georgia State (1-1) @ Memphis (1-1)

Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Vendredi 14 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Les Tigers de Memphis sont en mode « rachat » après leur défaite face à Navy. QB Brady White devrait attaquer le backfield défensif des Panthers qui n’a pas été très brillant depuis le début de la saison (313.5 yards accordés par match, #118 du pays). Le différence de talent est clairement à l’avantage de Memphis qui ne devrait pas laisser passer une opportunité de se relancer dans ce match.
Pronostic : Memphis 45, Georgia State 17.

Samedi 15 septembre 2018

À partir de 18h

#5 Oklahoma (2-0) @ Iowa State (0-1)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Les Sooners veulent une revanche. Battus dans leur Memorial Stadium l’an dernier, ils vont aborder ce match déterminés comme jamais. Certes, la perte de RB Rodney Anderson pour le reste de la saison fait mal face à une défense contre la course redoutable mais la présence du dynamique QB Kyler Murray et d’un formidable groupe de receveurs devraient mettre en grande difficulté les Cyclones. Autre source d’inquiétude pour Iowa State : la probable absence de son quarterback, Kyle Kempt. Sans lui, l’attaque des Cyclones devient unidimensionnelle autour de RB David Montgomery. Or, la défense des Sooners a démontré beaucoup de solidité depuis le début de la saison. Face à l’attaque explosive d’Oklahoma, Iowa State ne pourra s’en sortir qu’avec une grosse performance offensive. Pas sûr que les Cyclones aient les ressources cette saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Iowa State 23.

Autres matchs à partir de 18h
– Middle Tennessee @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
– UC Davis @ #9 Stanford à 14h00 (20h00 en France)
– Kent State @ #11 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Miami @ Toledo à 12h00 (18h00 en France)
– Florida State @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Troy @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Hawaii @ Army à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Kansas à 12h00 (18h00 en France)
– Ball State @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Temple @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– UTEP @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Pitt à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h30

#17 Boise State (2-0) vs #24 Oklahoma State (2-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 15 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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C’est le grand rendez-vous pour les Broncos de #17 Boise State. Considérés comme les favoris pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An, les Broncos savent que ce match contre une solide équipe de la Big 12 pourrait représenter un tournant dans leur saison. Ultra-brillant face à Troy et UConn, ils savent qu’ils sont capables d’inscrire beaucoup de points en attaque (59 points et 617 yards de moyenne en 2018). Boise State a également montré sa capacité à très bien défendre contre la course. Ce sera donc un vrai challenge pour la nouvelle génération des Cowboys de #24 Oklahoma State. QB Taylor Cornelius semble être le digne successeur de Mason Rudolph même si ses 3 INT commises contre SW Missouri State et South Alabama peuvent inquiéter. Toutefois, sa connection avec ses receveurs a fait des dégâts lors des deux premiers matchs. La star RB Justice Hill a été préservée jusqu’à présent. Il sera assurément un des grands acteurs de ce match. Si le talent est du côté de #24 Oklahoma State, l’expérience et la volonté de créer une surprise est du côté de #17 Boise State.
Pronostic : Boise State 41, Oklahoma State 38.

Autres matchs à partir de 21h30
– Georgia Southern @ #2 Clemson à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ #6 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #19 Michigan à 15h30 (21h30 en France)
– San Jose State @ #20 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Miami (Ohio) @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Colorado State @ Florida à 16h00 (22h00 en France)
– North Texas @ Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
– Houston @ Texas Tech à 16h15 (22h15 en France)

À partir de 01h00

#1 Alabama (2-0) vs Ole Miss (2-0)

Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Il n’y a rien de plus dangereux que d’affronter une équipe qui n’a rien à perdre. Le Crimson Tide l’a déjà expérimenté dans le passé et devra se méfier de match contre une équipe d’Ole Miss privée de bowl en fin de saison mais dont l’attaque a été grandiose depuis le début de la saison. Le quarterback des Rebels QB Jordan Ta’amu a développé une excellente connection avec ses receveurs ce qui pourrait poser beaucoup de problèmes à un secondary du Crimson Tide en reconstruction. De plus, Ole Miss peut varier le jeu avec l’éclosion de RB Scottie Phillips (311 yards, 10 yards par course, 4 TD en 2018). Mais voilà, la défense des champions nationaux est sensationnelle depuis le début de l’année. Elle a complètement annihilé l’attaque de Louisville dirigée par le stratège offensif, Bobby Petrino. Et surtout : l’attaque de #1 Alabama est désormais dirigée par QB Toa Tagovailoa, l’un des meilleurs quarterbacks du pays depuis le début de la saison. Avec l’éclosion de son jeu offensif, en plus d’un jeu au sol toujours aussi dominant, le Crimson Tide semble inarrêtable. Les Rebels d’Ole Miss peuvent-ils réellement lutter avec #1 Alabama pendant 60 minutes ?
Pronostic : Alabama 52, Ole Miss 20.

#4 Ohio State (2-0) vs #15 Texas Christian (2-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Après avoir affronter Oklahoma lors des deux dernières saisons, #4 Ohio State se frotte encore une fois à un programme de la Big 12 en début de saison. Jusqu’à présent, l’attaque des Buckeyes a été inarrêtable (64.5 points en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la suspension de son coach Urban Meyer, #4 Ohio State continue d’être dominant des deux côtés du ballon : QB Dwayne Haskins a déjà lancé 9 passes de TD, le duo RB Mike Weber/JK Dobbins est incontrôlable et le pass rusher DE Nick Bosa sème la terreur dans les backfield offensifs adverses. Pour s’en sortir dans ce match, le stratège défensif, coach Gary Patterson, devra encore faire de la magie car le talentueux mais inexpérimenté QB Shawn Robinson ne pourra probablement pas prendre le match à son compte dans ce Big Game du samedi soir. A noter qu’il s’agit de la première opposition entre les deux équipes depuis 1973.
Pronostic : Ohio State 38, Texas Christian 23.

#22 USC (1-1) @ Texas (1-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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On aurait pu s’attendre à un choc de Titans entre ces deux équipes mythiques du College Football. Mais voilà : #22 USC a été battu sèchement par Stanford tandis que les Longhorns tentent encore de comprendre comment ils ont pu perdre ce match à Maryland en week 1. Les deux équipes sont finalement très similaires : incapacité de mettre de la pression défensive avec un pass rush inexistant et une attaque clairement sous-performante. Que ce soit QB Sam Ehlinger à Texas ou QB JT Daniels à USC, les deux attaques doivent enfin jouer au niveau du talent des joueurs qui les composent. L’an passé, le choc entre ces deux équipes avait offert une superbe spectacle conclu en faveur de #22 USC en double-prolonagtion. Que les Longhorns et les Trojans jouent enfin au niveau de leur statut de programme de légende pour nous offrir un grand match !
Pronostic : USC 31, Texas 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Louisiana-Lafayette @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Iowa (FCS) à Iowa à 19h30 (21h30 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 19h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Purdue à 19h30 (21h30 en France)
– Louisiana-Monroe à Texas A&M à 19h30 (21h30 en France)
– New Mexico @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
– Eastern Washington (FCS) @ Washington State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#10 Washington (1-1) @ Utah (2-0)

Rice-Eccles Stadium. Salt Lake City, Utah
Samedi 15 septembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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11ème opposition dans cette série largement dominée par les Huskies de #10 Washington (10-1). Jusqu’à présent, l’attaque des Utes d’Utah n’a pas montré grand chose. QB Tyler Huntley devra rapidement trouvé le bon rythme pour éviter à son équipe de sombrer dès la première mi-temps. Car les Huskies sont armés pour faire face au défi physique que vont tenter de leur imposer les Utes. QB Jake Browning et l’armada offensive de #10 Washington possède tous les éléments pour imposer son tempo dans ce match crossover de conférence Pac-12.
Pronostic : Washington 27, Utah 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– #23 Arizona State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Fresno State @ UCLA à 22h30 (04h30 en France)

Résultats

Jeudi 13 septembre
– Wake Forest 34, Boston College 41
– Charlotte 28, Old Dominion 25
– Utah State 73, Tennessee Tech 12

Matchs annulés

Autres matchs
– Marshall @ South Carolina
– Southern Mississippi @ Appalachian State (reporté)
– Norfolk State (FCS) @ Liberty (reporté)

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Preview

College Gameday : le guide de la semaine 2

Présentation de la 2ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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Crédit photo : goodbullhunting.com

Hormis deux ou trois matchs intrigants, cette seconde semaine de la saison 2018 n’a pas le punch de la première : vous le savez maintenant, fans de College Football, c’est une opportunité idéale pour connaitre un chaos inattendu !

En effet, plusieurs programmes classés auront des déplacements difficiles loin de leur base dans des matchs inter-conférence (#2 Clemson @ Texas A&M, #11 Michigan State @ Arizona State, #13 Penn State @ Pittsburgh, #18 Mississippi State @ Kansas State) ou de division (#3 Georgia @ #24 South Carolina).

Dans le Top 10, #1 Alabama (face à Arkansas State), #4 Ohio State (face à Rutgers), #5 Wisconsin (face à New Mexico), #7 Auburn (face à Alabama State, FCS) et #8 Notre Dame (face à Ball State) ne devraient pas être en difficulté.

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

Texas A&M (1-0) vs #2 Clemson (1-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 8 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Après s’être croisés pendant des années dans la conférence ACC, coach Jimbo Fisher (Texas A&M) et coach Dabo Swinney (Clemson) se retrouvent dès la week 2 dans ce prometteur choc inter-conférence. Les deux équipes ont débuté la saison avec des victoires dans des cupcakes. Les Aggies ont été insolents dans le jeu au sol face à Northwestern State (503 yards). Cependant, RB Trayveon Williams (240 yards au sol et 3 TD en week 1) & Co. affrontent le meilleur front four du pays dans ce match face à #2 Clemson. QB Kellen Mond devra ainsi passer par les airs pour mettre en difficulté la défense opportuniste des Tigers. L’équipe de Dabo Swinney possède suffisamment d’armes offensives pour créer des big plays, et ce, dans un environnement hostile comme Kyle Field. #2 Clemson est également une équipe expérimentée et disciplinée capable de rester concentrée pendant 60 minutes. C’est la première fois que les deux équipes se rencontrent depuis 2005.
Pronostic : Clemson 27, Texas A&M 20.

Vendredi 7 septembre

Southern Methodist (0-1) vs #16 Texas Christian (1-0)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Vendredi 7 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Les Mustangs de SMU seront-ils capables de créer la surprise en mettant un terme à la série de 6 victoires des Horned Frogs dans cette rivalité historique entre voisins de la banlieue de Dallas/Fort Worth ? Coach Sonny Dykes n’a pas réussi ses premiers pas avec des Mustangs qui n’ont rien pu faire en semaine 1 pour stopper North Texas et son quarterback, Mason Fine. De son côté, #16 TCU n’a pas manqué son rendez-vous de la week 1, son jeune quarterback sophomore, Shawn Robinson réussissant un total de 5 TD. Largement favoris dans cette rencontre, les Horned Frogs devront profiter de ce match pour répéter leur gamme tout en évitant le piège de négliger un adversaire certes inférieur avant le choc de la week 3 face à Ohio State. La clé du match sera probablement la capacité de la défense au sol de SMU de stopper le dense comité de coureurs des Horned Frogs.
Pronostic : Texas Christian 41, Southern Methodist 17.

Samedi 8 septembre 2018

À partir de 18h

#6 Oklahoma (1-0) vs UCLA (0-1)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

On s’attendait à un choc excitant entre ces deux équipes. La défaite des Bruins à domicile contre Cincinnati pour les débuts de coach Chip Kelly ont un peu refroidi nos ardeurs d’autant que l’attaque des Sooners s’est montrée très à son aise de la week 1 contre FAU. Le successeur de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a démontré qu’il était un digne successeur de Baker Mayfield. Pour s’en sortir dans ce match, UCLA devra compter sur une ligne offensive nettement plus efficace que la semaine dernière. Blessé au dos face à Cincinnati, QB Wilton Speight (UCLA) est incertain pour ce match ce qui pourrait forcer Chip Kelly a titularisé le prometteur true freshman QB Dorian Thompson-Robinson. Le coach des Bruins a surement appris beaucoup de choses sur les capacités de son équipe lors de la week 1. Sera-t-il apporter les ajustements suffisants pour créer la surprise à Norman ?
Pronostic : Oklahoma 34, UCLA 13.

À partir de 21h30

#24 South Carolina (1-0) vs #3 Georgia (1-0)

Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Duel d’équipes classées dans ce match division SEC East. Battu en finale nationale en janvier dernier, #3 Georgia tentera de remporter une 4ème victoire consécutive face à une équipe de #24 South Carolina qui monte en puissance. Malgré les pertes de RB Sony Michel et RB Nick Chubb pendant l’intersaison, l’attaque des Bulldogs semble meilleure que l’an dernier en raison de l’éclosion des QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift ou WR Mecole Herdman en plus de l’arrivée via un transfert de WR Demetris Robertson. Toutefois, les Gamecocks ont du répondant avec la présence de QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, RB Ty’Son Williams et WR Deebo Samuel. Malgré tous ces talents offensifs, c’est probablement en défense que le match pourrait se gagner. Les Bulldogs ont été décimés durant l’intersaison. Cette nouvelle génération sera-t-elle prête, dès la week 2, à faire basculer le match en sa faveur ? Pas sûr.
Pronostic : South Carolina 24, Georgia 20.

Nebraska (0-0) vs Colorado (1-0)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Une semaine après l’annulation de leur match face à Akron en raison des conditions météorologiques défavorables, les Cornhuskers de Nebraska et leur nouvel head coach, Scott Frost, feront enfin leurs débuts face à d’anciens rivaux de conférence, les Buffaloes de Colorado, larges vainqueurs de Colorado State en semaine 1. Tous les projecteurs seront dirigés vers le true freshman QB Adrian Martinez qui fera ses premiers pas sous le maillot des Cornhuskers. Son inexpérience pèsera-t-elle sur le sort de cette rencontre ? Du côté de Colorado, le junior QB Steven Montez (338 yards et 4 TD en week 1) tentera de profiter d’une jeune défense de Nebraska qui essayera de limiter les erreurs. Sous la direction de Scott Frost, l’attaque up-tempo des Cornhuskers s’annonce explosive. Si elle parvient à rapidement trouver le bon rythme, elle pourrait s’avérer inarrêtable face à une défense de Colorado qui n’a pas fait preuve de solidité l’an passé. Nebraska mène la série 49-18-2.
Pronostic : Colorado 30, Nebraska 27.

Iowa (1-0) vs Iowa State (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 8 septembre 2018 à 17h00 (23h00 en France)

La bataille régionale pour le Cy-Hawk Trophy nous a offert plusieurs matchs excitants depuis quelques saisons. L’édition 2018 a le potentiel pour poursuivre la série. Face à face : deux styles de jeu opposés. Iowa construira un éventuel succès sur son jeu au sol alors que les Cyclones d’Iowa State et leur spread offense proposeront un jeu plus varié et dynamique en essayant de surfer sur les performances inattendues de la saison passée. Mais la clé du match sera surement entre les mains du running back vedette des Cyclones, RB David Montgomery. S’il parvient à trouver la faille dans la robuste défense des Hawkeyes, Iowa State sera en situation de mettre un terme à la série de 3 victoires d’affilée de la troupe de Kirk Ferentz.
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 23.

À partir de 02h00

Pittsburgh (1-0) vs #13 Penn State (1-0)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Difficiles vainqueurs d’Appalachian State en week 1, les Nittany Lions de #13 Penn State devront se reprendre dans ce Rivalry Game face au voisin de Pittsburgh. Comme souvent ces dernières années, #13 Penn State a connu du retard à l’allumage mais le comeback réussi face aux Mountaineers a redonné de l’élan à un équipe qui a su démontrer de la combativité sous l’impulsion du senior QB Trace McSorley. Si les Nittany Lions parviennent à conserver ce degré d’intensité, Pittsburgh ne devrait pas être en mesure de rivaliser. Toutefois, tout est possible dans un Rivalry Game et les Panthers ont quelques arguments à faire valoir notamment sur le front four. Penn State mène la série 51-43-4.
Pronostic : Penn State 38, Pittsburgh 27.

#10 Stanford (1-0) vs #17 USC (1-0)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Duel de prétendants au titre de champion de pac-12 entre ces deux finalistes de conférence l’an dernier. Transparent face à San Diego State en week 1, RB Bryce Love a une occasion en or de réaffirmer ses prétentions sur le trophée Heisman face à un défense de #17 USC qui a montré ses carences contre le jeu au sol lors de son match face à UNLV. Face aux Aztecs, le Cardinal a montré qu’il était capable de passer par les airs si nécessaire grâce à la présence de QB KJ Costello et WR JJ Arcega-Whiteside. En raison de l’inexpérience du true freshman QB JT Daniels, les Trojans savent que c’est par la défense et le jeu au sol que passeront la victoire; deux secteurs qui n’ont pas vraiment rassuré face aux Rebels.
Pronostic : Stanford 27, USC 21.

À partir de 04h00

Arizona State (1-0) vs #11 Michigan State (1-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 8 septembre 2018 à 22h45 (04h45 en France)

Si Chip Kelly (à UCLA) et Kevin Sumlin (à Arizona) ont manqué leurs débuts avec leurs équipes respectives, Herm Edwards a réussi les siens lors d’une large victoire d’Arizona State face à UTEP. Les Sun Devils sont particulièrement confiants à l’aube de ce match en raison des difficultés affichées par #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, le trio QB Manny Wilkins / RB Eno Benjamin / WR Harry N’Keal fera face à une opposition nettement supérieure à celle des Miners en week 1. La défense contre la course des Spartans devrait forcer Arizona State à abuser du jeu aérien. Mais la vraie question est : la défense des Sun Devils peut-elle ralentir QB Brian Lewerke et le puissant jeu au sol des Spartans ?
Pronostic : Michigan State 38, Arizona State 20.

Upset Alert

Kansas State (1-0) vs #18 Mississippi State (1-0)

Bill Snyder Family Stadium, Manhattan, Kansas
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

#UpsetAlert
Pronostic : Kansas State 24, Mississippi State 20.

Autres matchs à suivre

Top 25
– #1 Alabama vs Arkansas State à 15h30 (21h30 en France)
– #4 Ohio State vs Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #5 Wisconsin vs New Mexico à 12h00 (18h00 en France)
– #7 Auburn vs Alabama State (FCS) à 19h30 (01h30 en France)
– #8 Notre Dame vs Ball State à 15h30 (21h30 en France)
– #11 LSU vs Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Virginia Tech vs William & Mary à 14h00 (20h00 en France)
– #14 West Virginia vs Youngstown State à 18h00 (00h00 en France)
– #19 Central Florida vs South Carolina State à 18h00 (00h00 en France)
– #20 Boise State vs Connecticut à 22h15 (04h15 en France)
– #21 Michigan vs Western Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Miami vs Savannah State à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Oregon vs Portland State à 14h00 (20h00 en France)
– #25 Florida vs Kentucky à 19h30 (01h30 en France)

Également au programme
– Wake Forest vs Towson (FCS) à 12h00 (18h00 en France)
– Purdue vs Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt vs Nevada à 12h00 (18h00 en France)
– Houston vs Arizona à 12h00 (18h00 en France)
– Northwetern vs Duke à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida vs Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– NC State vs Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College vs Holy Cross (FCS) à 13h00 (19h00 en France)
– Navy vs Memphis à 15h30 (21h30 en France)
– East Carolina vs North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss vs Southern Illinois à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee vs East Tennessee State à 16h00 (22h00 en France)
– #9 Washington vs North Dakota à 17h00 (23h00 en France)
– Missouri vs Wyoming à 19h00 (01h00 en France)
– Florida State vs Samford (FCS) à 19h00 (01h30 en France)
– Indiana vs Virginia à 19h30 (01h30 en France)
– Colorado State vs Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois vs Utah à 19h30 (01h30 en France)
– Minnesota vs Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Oklahoma State vs South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
– Texas vs Tulsa à 20h00 (02h00 en France)
– Miami (Ohio) vs Cincinnati à 20h00 (02h00 en France)
– Brigham Young vs California à 22h15 (04h15 en France)
– Washington State vs San Jose State à 23h00 (05h00 en France)

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College Gameday : le guide de la semaine 1

C’est le grand retour du College Football avec une week 1 dominée par le duel au sommet entre #12 Notre Dame et #14 Michigan. Bonne saison 2018 à tous !

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Football is back ! Après une Week Zero qui a servi d’hors-d’oeuvres, on passe au plat de résistance avec une alléchante première semaine de la saison 2018 marquée par 4 matchs entre équipes classées.

Le « Game of the Week » sera l’opposition entre deux programmes historiques du College Football, les Fighting Irish de #12 Notre Dame et les Wolverines de #14 Michigan. Ce match pourrait – déjà – avoir une résonance sur les playoffs. Le vainqueur sera clairement un postulant tout désigné. Le vaincu devra poursuivre son parcours sans la moindre défaite pour rester dans la lutte.

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Autre affrontement au sommet : le choc Pac-12/SEC lors du Chick-fil-A Kickoff Game entre deux équipes classées dans le Top 10, les Huskies de #6 Washington et les Tigers de #9 Auburn. Là aussi, ce sont les playoffs qui seront le sujet de discussion. #6 Washington est le grand favori d’une conférence Pac-12 qui verrait d’un bon oeil de faire tomber l’un des cadors de la conférence SEC après une année misérable l’an passé.

Le champion national en titre, #1 Alabama, débutera sa saison à Orlando face à des Cardinals de Louisville orphelins de Lamar Jackson tandis que leur adversaire de la dernière finale nationale, les Bulldogs de #3 Georgia, ne devraient pas être en difficulté face à Austin Peay (FCS).

#2 Clemson (face à Furman), #10 Penn State (Appalachian State), #15 USC (face à UNLV), #16 TCU (face à Southern), Mississippi State (face à Stephen F. Austin), #24 Oregon (face à Bowling Green) seront également largement favoris dans leur match respectif tandis que #23 Texas (à Maryland), #22 Boise State (à Troy), NC State (contre James Madison) et Washington State (à Wyoming) pourraient être en danger.

On surveillera également avec attention les débuts de plusieurs coachs dans leur nouvelle équipe : Jeremy Pruitt à Tennessee (contre #17 West Virginia), Chip Kelly à UCLA (contre Cincinnati) et Scott Frost à Nebraska (contre Akron).

Cette 1ère semaine de la saison se prolongera jusqu’à dimanche et lundi. Dimanche, les Hurricanes de #8 Miami et les Tigers de #25 LSU se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour un choc de Titans. Enfin, un duel intra-ACC clôturera ces 5 jours de folie avec l’affrontement entre les Seminoles de #19 Florida State et les Hokies de #20 Virginia Tech.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#14 Michigan (0-0) @ #12 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 1er septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Est-ce qu’on peut rêver mieux qu’un Rivalry Game entre les deux programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football pour débuter cette saison ? Sous les projecteurs du Notre Dame Stadium qui plus est ! En raison du retour de 16 titulaires, les Fighting Irish se mettent à rêver de playoff mais coach Brian Kelly le sait : pour atteindre cet objectif, il faudra que le junior QB Brandon Wimbush passe un cap dans le jeu aérien. Pas un cadeau que de démarrer face à la meilleure défense du pays contre la passe l’an dernier. Pour Jim Harbaugh, la pression commence à se faire ressentir après une campagne 2017 décevante (8-5). En grande difficulté contre ses adversaires de la Big Ten, l’ancien coach de Stanford a l’occasion de frapper un grand coup en s’imposant à South Bend dans ce match entre équipes classées. Certes, la perte de WR Tarik Black fait mal aux Wolverines mais l’arrivée de QB Shea Patterson (ex-Ole Miss) pourrait tout changer pour une attaque de Michigan en difficulté l’an dernier. Ces matchs entre Wolverines et Fighting Irish sont toujours des combats de 60 minutes. On ne devrait pas y échapper en ce samedi.
Pronostic : Notre Dame 23, Michigan 20.

A ne pas manquer

À partir de 18h

Florida Atlantic (0-0) @ #7 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 1er septembre 2017 à 12h00 (18h00 en France)

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L’un des matchs les plus intrigants de cette week 1. L’ère post-Baker Mayfield débute à Oklahoma face à un adversaire potentiellement dangereux. Le junior QB Kyler Murray a été époustouflant l’an dernier. Saura-t-il prendre en main l’attaque des Sooners sur la durée d’un match ? QB explosif sur le jeu au sol, il devra être plus efficace dans les airs à commencer face à cette défense des Owls. Auteur de 32 TD au sol l’an dernier, RB Devin Singletary a été le grand artisan des 10 victoires consécutives de Florida Atlantic en fin de saison passée. Il sera encore le moteur de l’attaque dirigée par coach Lane Kiffin face à une défense suspecte des Sooners. Il ne pourra tout faire tout seul et pour que les Owls créent la surprise, QB Chris Robison (ou QB De’Andre Johnson) devra trouver le bon rythme. Mais la vraie question reste : la défense floridienne pourra-t-elle stopper le phénoménale running back des Sooners, Rodney Anderson ? Pas sûr. On peut s’attendre à un match divertissant pour débuter cette journée de folie.
Pronostic : Oklahoma 34, Florida Atlantic 24.

À partir de 21h30

#6 Washington (0-0) vs #9 Auburn (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er septembre 2017 à 15h30 (21h30 en France)

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Le Chick-fil-A Kickoff Game ne nous déçoit rarement ces dernières années et cette édition 2018 nous propose la belle affiche entre équipes classées de cette week 1. Si la conférence Pac-12 a connu une saison de bowl 2017 catastrophique (1-8), les Huskies de Washington peuvent redorer son blason en faisant tomber le champion en titre de la SEC West et du même coup attirer l’attention du comité de sélection du College Football Playoff. Washington possède l’un des meilleurs backfields défensive du pays. Le quarterback vedette des Tigers d’Auburn, Jarrett Stidham, fera donc face à gros défi pour ce premier match de la saison d’autant plus que sa ligne offensive est en reconstruction et que le front seven de Washington est également solide. Le sort de ce match pourrait être décidé par les défenses car celle d’Auburn est aussi considérée parmi les plus robustes et efficaces de la conférence SEC. QB Jake Browning sait qu’il sera sous pression tout au long de l’après-midi. Finalement, on doit peut-être s’attendre à un duel au sol entre RB Kam Martin (Auburn) et RB Miles Gaskin (Washington).
Pronostic : Washington 27, Auburn 24.

À partir de 02h00

#1 Alabama (0-0) vs Louisville (0-0)

Camping World Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er septembre 2017 à 20h00 (02h00 en France)

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Le poste de quarterback aura été l’attraction de l’intersaison du côté des champions en titre : alors, QB Tua Tagovailoa ou QB Jalen Hurts ? Ou les deux ? Réponse à 2h00 du matin. La question ne se pose pas dans une équipe de Louisville qui tourne la page Lamar Jackson. QB Jawon Pass prend le relais… même si une première titularisation au niveau NCAA face à la redoutable défense du Crimson Tide n’est clairement pas un cadeau. Toutefois, les Cards peuvent compter sur l’un des meilleurs groupes de receveurs de la conférence ACC, qui tentera d’exploiter la seule faille d’Alabama : son secondary. Mais comment la défense poreuse de Louisville pourra-t-elle stopper l’explosive attaque du Crimson Tide ? Plus on cherche, moins on trouve. On ne voit pas comment les Cardinals pourraient stopper le jeu au sol d’Alabama.
Pronostic : Alabama 49, Louisville 13.

À partir de 04h00

Brigham Young (0-0) @ Arizona (0-0)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 1er septembre 2017 à 22h45 (04h45 en France)

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Allez, on vous conseille de terminer cette nuit par l’attraction QB Khalil Tate. Ce sera également l’occasion de voir à l’oeuvre coach Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) avec sa nouvelle équipe d’Arizona. Les Cougars vont essayer de tourner la page d’une saison 2017 décevante (4-8) avec un succès surprise à Tucson. QB Tanner Mangum sera-t-il retrouver sa magie ? Les points ne devraient pas manquer dans son showdown qui sent le #Pac12AfterDark à plein nez.
Pronostic : Arizona 42, Brigham Young 24.

Upset Alert

James Madison (FCS, 0-0) @ North Carolina State (0-0)

Carter-Finley Stadium, Durham, Caroline du Nord
Samedi 1er septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

NC State vient de réussir sa meilleure saison de l’ère Dave Doeren (9-4) mais affronter le vice-champion FCS en titre n’est pas un cadeau pour le Wolfpack. QB Ryan Finley est fidèle au poste au sein d’une attaque orpheline des playmakers RB Nyheim Hines et WR Jaylen Samuels. Toutefois, le front four du Wolfpack a été décimé durant l’intersaison. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter l’agressive attaque au sol des Dukes. #UpsetAlert
Pronostic : James Madison 34, North Carolina State 30.

Autres matchs à suivre

Top 25
– Furman (FCS) @ #2 Clemson à 12h00 (18h00 en France)
– Austin Peay (FCS) @ #3 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon State @ #5 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
– Appalachian State @ #10 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UNLV @ #15 USC à 16h00 (22h00 en France)
– Southern @ #16 Texas Christian à 12h00 (18h00 en France)
– #17 West Virginia vs Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Stephen F. Austin (FCS) @ #18 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #22 Boise State @ Troy à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Texas @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ #24 Oregon à 20h00 (02h00 en France)

Également au programme
– Coastal Carolina @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss vs Texas Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Houston @ Rice à 12h00 (18h00 en France)
– UMass @ Boston College à 13h00 (19h00 en France)
– Northern Illinois @ Iowa à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
– North Carolina @ California à 16h00 (22h00 en France)
– Cincinnati @ UCLA à 19h00 (01h00 en France)
– South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Middle Tennessee @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Akron @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)
– South Dakota State (FCS) @ Iowa State à 20h00 (02h00 en France)
– Navy @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Dimanche 2 septembre

#8 Miami (0-0) @ #25 LSU (0-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Dimanche 2 septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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C’est probablement l’un des matchs les plus déroutants de cette 1ère semaine. LSU est toujours rempli de joueurs talentueux mais coach Ed Orgeron ne semble pas avoir trouvé la bonne formule en attaque. Pour y parvenir, il a viré le stratège Matt Canada qu’il a remplacé par Steve Ensminger (et ses nouveaux systèmes) au poste de coordinateur offensif (ex-coach des TE). Les Tigers sont également allés chercher le senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) via un grad transfer. Toutefois, on cherche encore les éventuels playmakers qui doivent absolument émerger autour de lui. Mais pas de panique à LSU car la défense des Tigers, sous les ordres de Dave Aranda, est plus solide que jamais. Il le faudra car QB Malik Rosier et les Hurricanes ont les dents longues ne cachant pas leurs ambitions de playoff. Pour remporter ce match au sommet, il faudra plus de constance du quarterback floridien et une solide performance de la ligne offensive face au front seven rapide et agressif des Tigers. Ce match pourrait se jouer dans les tranchées car la défense de Miami n’a rien à envier à celle de son adversaire du soir.
Pronostic : Miami 24, LSU 20.

Lundi 3 septembre

#20 Virginia Tech (0-0) @ #19 Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Lundi 3 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Depuis plusieurs années, la conférence ACC nous a gâté avec des matchs palpitants lors de la Kickoff Week et ce Florida State/Virginia Tech sent déjà la poudre. Face à face, deux des plus prometteurs coachs de la nouvelle génération : Justin Fuente (3ème année à Virginia Tech) vs Willie Taggart (1ère saison à Florida State). Les Seminoles ont abandonné la pro-style offensive au profit d’une attaque spread dans laquelle le sophomore RB Cam Akers devrait être utilisé à toutes les sauces. Mais la ligne offensive floridienne résistera-t-elle aux assauts d’un redoutable front four des Hokies ? Offensivement, Virginia Tech misera encore sur les exploits du sophomore QB Josh Jackson. Les deux défenses ayant été largement remaniée durant l’intersaison, ne soyez pas surpris d’avoir une explosion de points dans ce match.
Pronostic : Florida State 31, Virginia Tech 27.

Résultats

Jeudi 30 aout

Top 25
– Connecticut 17, #21 Central Florida 56
Autres matchs
– Minnesota 48, New Mexico 10
– Purdue 27, Northwestern 31
– Tulane 17, Wake Forest 23 OT
– Oklahoma State 58, Missouri State (FCS) 17 OT
– Utah 41, Weber State (FCS) 10
– Texas A&M 59, Northwestern State 10
– San Jose State 38, UC Davis 44

Vendredi 31 aout

Top 25
– #4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3
– #11 Michigan State 38, Utah State 31
– #13 Stanford 31, San Diego State 10
Autres matchs
– Duke 34, Army 14
– Colorado State 13, Colorado 45

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