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Preview 2017 : Ohio State Buckeyes

Privés de titre de champion de conférence Big Ten par Penn State et humiliés par Clemson en playoffs, coach Urban Meyer et les Buckeyes d’Ohio State auront qu’un seul mot en tête en 2017 : revanche !

Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

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Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten – Division East
En 2016 :
11-2, 8-1 Big Ten. Fiesta Bowl : battu 31-0 par Clemson.
Head Coach : Urban Meyer, 6ème année (61-6). Résultats en carrière : 165-29.
Coordinateur offensif : Ryan Day, Kevin Wilson.
Coordinateur défensif : Greg Schiano.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 7 en défense.
Joueurs-clés partis : HB Curtis Samuel, WR Noah Brown, LB Raekwon McMillan, CB Marshawn Lattomore, CB Gareon Conley, S Malik Hooker.
Joueurs à suivre : QB J.T. Barrett, RB Mike Weber, WR Parris Campbell, C Billy Price, OT Jamarco Jones, DE Tyquan Lewis, DE Nick Bosa, LB Jerome Baker, CB Denzel Ward.

31-0. La claque reçue en demi-finale nationale face aux Tigers de Clemson lors du Fiesta Bowl est encore dans les mémoires. Jamais au cours de son illustre carrière, coach Urban Meyer n’avait subi un shutout. Les Buckeyes n’avaient plus été blanchis depuis le… 20 novembre 1993 (!) face à Michigan (28-0).

Cette débâcle est d’autant plus humiliante qu’elle s’est produite devant les caméras de TV National… en primetime. Le coach des Buckeyes ne pouvait pas passer l’éponge. Il l’avait d’ailleurs déclaré quelques minutes après la fin de la défaite face aux futurs champions :

« Ohio State n’a pas l’habitude de ça. Je n’ai pas l’habitude de ça. Cela ne se reproduira pas. » – Urban Meyer, coach d’Ohio State.

Du coup, l’intersaison a été marquée par le départ forcé du coordinateur offensif Tim Beck (parti à Texas) remplacé par l’ancien head coach des Hoosiers d’Indiana, le controversé Kevin Wilson, à qui on a adjoint l’ancien coach des QBs des 49ers de San Francisco (NFL), Ryan Day. De son côté, Greg Schiano a désormais seul les rênes de la défense suite au départ de Luke Fickell à Cincinnati. C’est donc un coaching staff musclé qui est en place et qui aura pour mission de bâtir une équipe à son image.

Pourtant, il ne faudrait pas dépeindre un tableau trop noir. Malgré un groupe de joueurs ravagés par les 12 départs pour la NFL au printemps 2016, Ohio State n’a perdu qu’un seul match de saison régulière l’an dernier : celui qu’il ne fallait pas, à Penn State, privant les Buckeyes de finale de conférence Big Ten mais qui ne les a pas empêché de participer au College Football Playoff. De plus, ils ont battu leurs rivaux historiques, les Wolverines de Michigan, pour une 5ème fois consécutive au terme d’un match épique conclu en double-prolongation.

Une attaque plus expérimentée et menée par le charismatique QB J.T. Barrett et une défense qui regorge de playmakers talentueux débuteront la saison 2017 avec un seul objectif en tête : retrouver le titre de champion de conférence Big Ten qui échappe aux Buckeyes depuis 2014 et prendre leur revanche dans les playoffs.

Attaque

0 point face à Clemson, 17 face à Michigan State et 21 face à Penn State : trois contre-performances offensives en 2ème partie de saison. Grand responsable de cette situation : une attaque aérienne inexistante classée 81ème au niveau national avec une moyenne de 213.9 yards par match. En aout 2016, les Buckeyes espéraient l’éclosion de WR Noah Brown et WR Dontre Wilson. Ce n’est jamais arrivé ayant pour conséquence de rendre unidimensionnelle l’attaque d’Ohio State. Du coup, coach Urban Meyer a pris les choses en main : exit le coordinateur offensif Tim Beck remplacé par le bouillant Kevin Wilson et son attaque spread au tempo élevé. Le nouveau coach des QBs, Ryan Day, aura une seule mission : développer le jeu vertical afin que les Buckeyes soient moins prévisibles offensivement.

De nombreux programmes se seraient empressés de lancer dans le grand bain deux des meilleurs prospects 4 étoiles de ces deux dernières années : le sophomore QB Dwayne Haskins et le freshman QB Tate Martrell. Pas Ohio State. Il faut dire qu’avec le senior QB J.T. Barrett (2555 yards à la passe, 24 TD et 7 INT et 845 yards au sol pour 9 TD en 2016), les Buckeyes possèdent l’un des quarterbacks double-menace les plus dangereux du pays et l’un des plus victorieux de leur Histoire (24 victoires en 30 titularisations). Il ne lui manque plus que 7 TD pour battre le record de la conférence Big Ten du nombre de TD détenu par un certain Drew Brees (ex-Purdue) avec 106. S’il parvient à provoquer davantage de big plays dans les airs, il sera assurément un candidat au trophée Heisman. Il devrait débuter la saison 2017 avec le junior QB Joe Burrow comme backup permettant aux deux jeunes pousses de peaufiner leur apprentissage du nouveau système de Kevin Wilson.

Ce dernier est un adepte de systèmes « spread » sophistiqués et des formations « Pistol » mais c’est surtout un vrai partisan d’un jeu au sol affirmé. Sans faire de bruit, le sophomore RB Mike Weber (1096 yards au sol, 9 TD) a atteint le plateau des 1000 yards au sol malgré l’omniprésence du H-Back, Curtis Samuel. Ce dernier étant parti, il devrait avoir davantage de responsabilités au sein d’un backfield offensif qui comprend également le speedster RB Demario McCall (270 yards au sol, 3 TD en 2016), le sensationnel true freshman RB J.K. Dobbins et l’ancien prospect 4 étoiles, le sophomore RB Antonio Williams.

Si l’amélioration du jeu aérien des Buckeyes est la priorité du coordinateur offensif Kevin Wilson, le groupe de receveurs reste mystérieux. Après le départ inattendu de WR Noah Brown, et celui plus attendu de Dontre Wilson, ce groupe comprend plusieurs athlètes prometteurs mais qui n’ont encore rien prouvé au haut niveau. WR K.J. Hill (18 réceptions, 262 yards, 1 TD en 2016), WR Parris Campbell (13 réceptions, 121 yards en 2016), WR Terry McLaurin (11 réceptions, 114 yards en 2016) et WR Binjimen Victor (4 réceptions, 64 yards, 1 TD en 2016) seront tous sollicités à partir de septembre prochain. L’un d’entre-eux devra impérativement s’affirmer comme le go-to guy de QB J.T. Barrett sans quoi les carences dans le jeu aérien des Buckeyes persisteront en 2017. Avec ses 24 réceptions réussies l’an passé, le senior TE Marcus Baugh pourrait devenir une soupape de sécurité.

L’an passé, le coach de ligne offensive Greg Studrawa a fait un excellent travail pour développer le jeu au sol des Buckeyes (245.2 yards par match, #11 au niveau national). Ce fût beaucoup plus difficile pour contrôler les pass-rushers adverses. Ohio State a accordé 28 sacks en 2016 et l’incapacité de cette ligne à stopper les front four de Penn State et Clemson a été l’une des principales raisons des deux défaites des Buckeyes la saison dernière. RT Isaiah Prince a régulièrement été mis en défaut et LG Michael Jordan, premier freshman à être titularisé sur la ligne offensive depuis Orlando Pace, a commis des erreurs dûes à son inexpérience. Le départ de C Pat Elflein pour la NFL signifie également une perte de leadership pour un groupe qui pourrait quand même compter sur le retour de 4 titulaires. Les seniors LT Jamarco Jones et C Billy Price (41 titularisations consécutives) sont fidèles au poste tout comme le junior RT Isaiah Prince et le sophomore RG Michael Jordan. Le poste de guard droit se jouera entre les juniors OG Demetrius Knox et l’ancien joueur de Junior College, OG Malcolm Pridgeon. Sans une nette amélioration sur le pass blocking, cette ligne pourrait encore être responsable de désillusions pour les Buckeyes.

Défense

Avec le départ du co-coordinateur défensif Luke Fickell à Cincinnati, Greg Schiano est désormais le seul commandant à bord et il pourra compter sur le meilleur front four du pays grâce notamment au retour du Big Ten Defensive Player of the Year en titre, DE Tyquan Lewis (29 plaquages, 11 pour perte, 8,5 sacks en 2016), et de DE Sam Hubbard (46 plaquages, 3.5 sacks en 2016) pour leur saison senior. C’est clairement une très mauvaise nouvelle pour le reste de la Big Ten d’autant plus que DE Nick Bosa (29 plaquages, 5 sacks en 2016) et DE Jalyn Holmes (33 plaquages, 2 INT en 2016) ont explosé l’an dernier. A l’intérieur de la ligne, le sophomore DT Dre’Mont Jones (51 plaquages, 4 pour perte en 2016) a complètement répondu aux attentes pour sa année freshman. Il formera un tandem robuste avec un autre sophomore, DT Robert Landers (16 plaquages en 2016). Le coach de ligne, Larry Johnson, aura aussi le luxe de compter sur deux seniors, DT Michael Hill (21 plaquages en 2016) et DT Tracy Sprinkle de retour de blessure, dans le rôle de backup de luxe.

Le productif LB Raekwon McMillan est parti pour la NFL mais les Buckeyes ne sont absolument pas en mode « panique ». La raison ? La talent regorge au sein du groupe de linebackers à commencer par la présence du senior MLB Chris Worley (69 plaquages, 1 INT en 2016). Auteur de 11 plaquages face à Michigan et 10 face à Penn State et Clemson, ce dernier a tout du prochain gros frappeur des Buckeyes. Il sera aligné aux côtés du junior WLB Jerome Baker (83 plaquages, 3.5 sacks, 2 INT en 2016), l’un des linebackers les plus constants du pays. Les blessures semblent avoir ralenti la progression du prometteur SLB Dante Booker mais il sera motivé comme jamais pour sa saison senior. On surveillera aussi l’ancien quarterback, OLB Malik Harrison, que coach Urban Meyer a régulièrement encensé.

Depuis l’arrivée de l’ancien coach de Florida, le secondary a été l’un des grands artisans des succès du programme de Columbus (Ohio). Après avoir perdu CB Eli Apple et S Vonn Bell en 2016, les Buckeyes devront se débrouiller en 2017 sans trois autres defensive backs partis pour la NFL : CB Gareon Conley, CB Marshawn Lattimore et S Malik Hooker. Ouch ! Pourtant, comme les excellents recrutements successifs des Buckeyes devraient encore leur permettre d’être performant sur le backfield défensif. Le junior CB Denzel Ward (23 plaquages en 2016) a évolué comme nickelback l’an passé et parait comme le digne successeur des Marshawn Lattimore, Eli Apple et autre Bradley Roby. Il pourrait débuter la saison avec l’inattendu prospect 3 étoiles, CB Damon Arnette (21 plaquages en 2016), même si l’ancien prospect 5 étoiles du Crimson Tide d’Alabama, le sophomore CB Kendall Sheffield pourrait être la révélation de la saison dans la défense d’Ohio State. Et si on y ajoute le meilleur cornerback sorti des lycées américains en 2017, le true freshman Texan DE Jeffrey Okudah, et l’expérimenté paire de safeties composée de SS Erick Smith (16 plaquages en 2016) et FS Damon Webb (57 plaquages, 1 INT en 2016), c’est encore une fois un secondary bourré de talent qui va débuter la saison 2017.

Équipes spéciales

Embêté par plusieurs petites blessures, le junior K Sean Nuernberger a souffert lors de ses deux premières saisons avec les Buckeyes. Il pourrait perdre son poste de titulaire au profit du freshman K Blake Haubeil dont la puissance des coups de pied a impressionné durant les spring practices. Le punting game a perdu la constance de P Cameron Johnston dont l’éligibilité a expiré après 4 ans sur le campus de Columbus mais Ohio State a mis la main sur le sensationnel P Drue Chrisman auteur d’une moyenne de 46.2 yards par punt lors de sa dernière année au lycée. Après avoir réussi une moyenne de près de 28 yards sur retour de kickoff l’an dernier, PR Parris Campbell est de retour en 2017. Le départ de Dontre Wilson devrait ouvrir la porte à PR K.J. Hill sur les retours de punt.

Calendrier

Comme l’an passé, les Buckeyes seront favoris dans tous leurs matchs du calendrier 2017, et ce, malgré des déplacements périlleux à Nebraska, Iowa et Michigan. Pour la première fois en 40 ans, Ohio State va débuter une saison par un match intra-conférence : un voyage non sans risques du côté d’Indiana, le 31 aout. Ce sera une excellente préparation avant la réception des Sooners d’Oklahoma, le 9 septembre, au Horseshoe pour une revanche d’une victoire 45-24 des Buckeyes à Norman l’an dernier.

La troupe d’Urban Meyer enchainera avec 4 matchs largement à sa portée face à Purdue, UNLV, Rutgers et Maryland. Commencera alors la partie plus compliquée de sa saison 2017. Les Buckeyes seront d’abord attendus de pied ferme par Nebraska, deux semaines avant la réception du Big Game de l’année dans la conférence Big Ten : le choc face à Penn State, à Columbus. Le déplacement à Iowa sera également à haut risque. Ohio State conclura alors sa saison avec deux matchs à domicile, face à Michigan State et Illinois, avant le déplacement à Michigan pour un traditionnel The Game qui pourrait décider du champion de division Big Ten East.

Match clé
contre Penn State, le 28 octobre
C’est une guerre de titans qui s’annonce dans la division Est, et les deux derniers vainqueurs de la conférence Big Ten devraient être au rendez-vous de ces passes d’armes. L’an passé, la victoire surprise de Penn State contre les Buckeyes avait lancé la bande de James Franklin vers une fin de saison régulière sans défaite et une sélection au Rose Bowl. Pasadena sera encore un lieu prisé en 2017, l’enceinte californienne était l’une des deux arènes des College Football Playoffs. Face à l’inexpérience relative de Michigan, ces deux équipes ont une carte à jouer pour intégrer le top 4 et un succès de référence à Colombus sera flatteur sur le CV.

Conclusion

A l’instar d’Alabama, Ohio State est rarement à prendre à la légère après un exode massif vers la NFL. Quelques joueurs clés sont partis, notamment au sein du backfield défensif (Malik Hooker, Marshon Lattimore, Gareon Conley), mais le talent est indéniablement présent. L’une des forces majeures du programme de Colombus devrait être le pass rush, DE Tyquan Lewis et DE Sam Hubbard étant des candidats crédibles au titre de défenseur de l’année dans la conférence. Un titre qu’avait d’ailleurs raflé Lewis en 2016. A leurs côtés, DE Jalyn Holmes et DE Nick Bosa, petit frère de Joey et grand espoir, apportent une rotation monstrueuse dont les lignes offensives devront se méfier. Si cela ne suffit pas, le backfield défensif grouille de pépites, avec CB Denzel Ward en fer de lance et le transfert CB Kendall Sheffield, ancienne recrue 5 étoiles d’Alabama.
En attaque, QB J.T. Barrett a déçu l’an dernier, mais il peut compter sur un backfield offensif renforcé, derrière RB Mike Weber et le sophomore hyper polyvalent, RB Demario McCall. Les cibles sont aussi là, avec WR Parris Campbell ou encore TE Marcus Baugh plus au centre. Il faudra clairement être très complet pour faire tomber une pareille escouade, emmené par un coach trois fois champion national avec deux programmes différents, Urban Meyer…

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Lahaie

    8 juillet 2017 at 23h33

    Champion national 3 fois mais avec deux équipes, 2 fois Florida et une fois Ohio State !

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Le guide des finales de conférence 2018

Présentation complète de l’ensemble des Conference Championship Games.

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Crédit photo : Morgan Lagrée, TBP

Le programme de cette week 14 n’est pas le plus chargé de la saison mais il est assurément le plus important avec pas moins de 10 finales de conférence organisées en cet avant-dernier samedi de College Football de l’année.

Grande nouveauté cette année : pour la première fois, l’ensemble des 10 conférences de l’élite du College Football détermineront leur champion au terme d’un ultime match décisif. Ainsi, samedi soir, nous connaitrons tous les champions de conférence avant la publication de tous les bowls et des demi-finales du College Football Playoff, dimanche 2 décembre.

Lors de cet avant-dernier week-end de la saison 2018, sont en jeu les différents titres de conférence mais également les quatre places disponibles pour participer aux playoffs. En cas de victoire de #1 Alabama, #2 Clemson et #5 Oklahoma dans leur finale respective, ces trois équipes auront leur billet assuré pour le College Football Playoff en compagnie de #3 Notre Dame. Si #1 Alabama devait perdre contre #4 Georgia et/ou si #2 Clemson se faisait surprendre par Pittsburgh, le comité de sélection ferait face à un vrai casse-tête pour choisir les quatre participants aux playoffs 2018.

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Tout débutera ce soir à 19h (01h00 en France) avec la finale de conférence MAC entre Buffalo et Northern Illinois. Une heure plus tard, #11 Washington sera opposé à #17 Utah pour le titre de champion de la Pac-12.

Votre journée de samedi débutera à 12h (18h en France) par la finale de conférence Big 12 entre les Sooners de #5 Oklahoma et les Longhorns de #14 Texas dans une revanche du Red River Showdown que les Texans avaient remporté 48-45 en octobre dernier. Au même moment, Appalachian State et Louisiana-Lafayette s’affronteront pour le titre de champion de la conférence Sun Belt. A 13h30 (19h30 en France), Middle Tennessee et UAB joueront pour remporter le C-USA Championship Game.

Il sera alors l’heure de la finale de conférence AAC entre #8 Central Florida et Memphis. Coup d’envoi à 15h30 (21h30 en France). En cas de victoire, #8 Central Florida sera le représentant du Group of Five dans un Bowl du Nouvel An, pour la 2ème année consécutive. A 16h00 débutera LE grand moment de cette journée : le SEC Championship Game au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta pour une revanche de la dernière finale nationale entre #1 Alabama et #4 Georgia. Le vainqueur est assuré d’avoir son billet pour les playoffs.

Enfin, votre soirée sera animée par trois autres finales de conférence : #2 Clemson vs Pittsburgh dans l’ACC Championship Game, #6 Ohio State vs #21 Northwestern lors du Big Ten Championship Game et #22 Boise State vs #25 Fresno dans le Mountain West Championship Game.

Voici le programme complet des matchs de cette week 14 :

Samedi 1er décembre

A partir de 12h (18h en France)

#5 Oklahoma (11-1) vs #14 Texas (9-3)

BIG 12 CHAMPIONSHIP GAME
AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Première fois depuis… 1903 que ces deux rivaux historiques se rencontrent deux fois lors de la même saison. Malgré un comeback de 21 points de #5 Oklahoma dans le 4ème quart-temps, #14 Texas s’est imposé 48-45 en octobre dernier pour mettre la main sur le Golden Hat. Comme il y a un mois et demi, la performance du duo de receveurs des Longhorns, WR Collin Johnson et WR Lil’Jordan Humphrey, sera primordiale pour #14 Texas (15 réceptions, 214 yards et 2 TD à eux-deux lors du dernier match contre #5 Oklahoma). Souvent décriée cette saison, la défense des Sooners devra s’ajuster pour éviter de sombrer une nouvelle fois. De son côté, QB Kyler Murray sera le baromètre des chances de #5 Oklahoma dans cette finale. Si la défense de #14 Texas parvient à le mettre sous pression, les Longhorns ont une chance. Dans le cas contraire, les Sooners et leurs playmakers offensifs (RB Kennedy Brooks, WR CeeDee Lamb, WR Marquise Brown) pourraient être inarrêtables.
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 30.

Appalachian State (9-2) vs Louisiana-Lafayette (7-5)

SUN BELT CHAMPIONSHIP GAME
Kidd Brewer Stadium, Boone, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Double-champions de conférence en titre, les Mountaineers d’Appalachian State seront les hôtes du premier Sun Belt Championship Game de l’Histoire. Ils reçoivent les Ragin Cajuns de Louisiana-Lafayette dans un match à priori déséquilibré. La principale chance des Ragin Cajuns reposera sur les épaules de RB Trey Ragas, le 2ème meilleur coureur de la Sun Belt en 2018. Il fera face à une défense intimidante des Mountaineers. On devrait d’ailleurs avoir droit à une belle opposition de running back puisque RB Darrynton Evans sera le fer de lance de l’attaque d’Appalachian State. Finalement, seul le secteur défensif déficient des Ragin Cajuns pourrait faire la différence en faveur des Mountaineers.
Pronostic : Appalachian State 31, Louisiana-Lafayette 17.

Middle Tennessee (9-3) vs UAB (9-3)

C-USA CHAMPIONSHIP GAME
Floyd Stadium, Murfreesboro, Tennessee
Samedi 1er décembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Le vainqueur de ce match remportera le titre de champion de conférence USA pour la première fois de son Histoire. UAB n’a même jamais gagné de titre de conférence du tout. Atteindre ce C-USA Championship Game est un véritable exploit pour des Blazers dont le programme a connu une renaissance il y a seulement deux ans ! A noter que les deux équipes se sont rencontrées… la semaine dernière pour conclure leur saison régulière (victoire de MTSU). La clé du match sera la capacité de la solide défense des Blazers de UAB à contrôler QB Brent Stockstill, leader offensif des Blue Raiders de Middle Tennessee.
Pronostic : UAB 31, Middle Tennessee 23.

A partir de 15h50 (21h30 en France)

#8 Central Florida (11-0) vs Memphis (8-4)

AAC CHAMPIONSHIP GAME
Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er décembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Tous les regards seront portés sur QB Darriel Mack Jr à l’occasion de cette revanche de la dernière finale de conférence AAC. Le quarterback freshman des Knights prend le relais de QB McKenzie Milton (meilleur joueur offensif de l’AAC en 2018), gravement blessé à la jambe la semaine dernière. Il fera face à une équipe de Memphis, qui a été tout près de mettre un terme à la série de 24 victoires consécutives de #8 Central Florida lors de leur affrontement en saison régulière (31-30 pour UCF). Les Tigers possèdent en RB Darrell Henderson (près de 2000 yards offensifs, 22 TD en 2018) l’un des playmakers les plus sous-estimés du pays. Comme l’an passé, on pourrait bien avoir droit à un spectaculaire shootout entre deux équipes tournées vers l’attaque. En 2017, #8 Central Florida s’était imposé 62-55 après 2 OT.
Pronostic : Central Florida 27, Memphis 24.

#1 Alabama (12-0) vs #4 Georgia (11-1)

SEC CHAMPIONSHIP GAME
Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er décembre 2018 à 16h00 (22h00 en France)

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Revanche de la dernière finale nationale ! Autant dire que ce match est à manquer sous aucun prétexte. Les deux derniers champions de conférence SEC se retrouvent dans le même stade qui avait vu couronner le Crimson Tide de #1 Alabama. Pour créer la surprise, la défense au sol de #4 Georgia devra faire mieux que face à LSU (275 yards). Si QB Tua Tagovailoa a donné une nouvelle dimension à l’attaque du Crimson Tide, #1 Alabama reste une équipe qui vous fait souffrir grâce à son jeu au sol. #4 Georgia compte dans ses rangs le quarterback qui a dérangé le plus les champions nationaux depuis 18 mois. QB Jake Fromm a été convaincant en finale nationale; une nouvelle grande performance de sa part pourrait permettre aux Bulldogs de prendre confiance et de mettre leur jeu au sol sur de bons rails avec des courses de RB D’Andre Swift. Le talent sera partout dans cette finale. Une seule question : la défense des Dawgs pourra-t-elle ralentir l’armada offensive de #1 Alabama (RB Damien Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, TE Irv Smith) ? Réponse samedi soir.
Pronostic : Alabama 27, Georgia 23.

A partir de 19h45 (01h45 en France)

#2 Clemson (12-0) vs Pittsburgh (7-5)

ACC CHAMPIONSHIP GAME
Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Probablement la finale de conférence la plus déséquilibrée sur le papier. Triple-champions de l’ACC en titre et invaincus cette saison, les Tigers vont tenter de faire un four-peat face à une équipe de Pittsburgh qui a perdu 5 matchs en 2018 dont leur dernier lourdement (24-3 à Miami) en saison régulière. Toutefois, les Panthers avaient été les seuls à battre les Tigers en 2016 (42-41 à Death Valley)… Malgré tout, la différence de talent est énorme. #2 Clemson possède le meilleur front four défensif du pays (DE Clelin Ferrell, DT Dexter Lawrence, DL Christian Wilkins, DL Austin Bryant) et le true freshman QB Trevor Lawrence a démontré une insolante maturité depuis le début de la saison. Si on ajoute un running game époustouflant en raison de la présence de RB Travis Etienne, les Tigers semblent nettement supérieurs à une équipe de Pittsburgh qui a eu tendance à être unidimensionnelle en 2018 avec son attaque au sol. Seuls espoirs pour les Panthers : que RB Darrin Hall et RB Qadree Ollison trouvent le bon rythme. Pas une mince affaire.
Pronostic : Clemson 41, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (11-1) vs #21 Northwestern (8-4)

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME
Lucas Oil Stadium, Indianapolis, Indiana
Samedi 1er décembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Les champions de Big Ten remettent leur titre en jeu face aux inattendus Wildcats de #21 Northwestern. Une semaine après avoir démoli #7 Michigan au Ohio Stadium, les Buckeyes tenteront de frapper un grand coup pour essayer de convaincre le comité de sélection du College Football Playoff qu’ils méritent de faire partie du dernier carré. Le champion de la Big Ten a été écarté des playoffs lors des deux dernières saisons. L’affrontement à distance entre QB Dwayne Haskins (Ohio State) et QB Clayton Thorson (Northwestern) sera décisif. L’efficacité dans les airs du QB des Buckeyes face à la combativité et au leadership de celui des Wildcats. Toutefois, la talent est clairement du côté de #6 Ohio State. Pour s’en sortir, #21 Northwestern devra capitaliser sur la moindre opportunité en attaque, en défense et sur équipe spéciale. Dans le cas contraire, les playmakers des Buckeyes (RB Mike Weber, RB JK Dobbins, WR Parris Campbell) pourraient rendre ce match facile pour les champions de conférence Big Ten en titre.
Pronostic : Ohio State 34, Northwestern 24.

#22 Boise State (10-2) vs #25 Fresno State (10-2)

MOUNTAIN WEST CHAMPIONSHIP GAME
Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 1er décembre 2018 à 19h45 (01h45 en France)

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Revanche d’un Mountain West Championship Game remporté en 2017 par les Broncos de #22 Boise State. Le duel à distance entre QB Brett Rypien et QB Marcus McMaryion sera au coeur du résultat final de ce match. Les deux quarterbacks sont efficaces dans les airs et de leur efficacité dépendra le sort de cette finale. À moins que la facteur X ne soit la défense au sol des Bulldogs face au running back des Broncos, RB Alexander Mattison (auteur de 144 yards et 2 TD en saison régulière contre Fresno State). Le vainqueur de ce match pourrait être le représentant du Group of Five dans un bowl du Nouvel An en cas de défaite de #8 Central Florida.
Pronostic : Boise State 34, Fresno State 30

Autres matchs à suivre

– Drake @ #23 Iowa State à 12h00 (18h00 en France)
– East Carolina @ NC State à 12h00 (18h00 en France)
– Akron @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Marshall @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Stanford @ Cal à 15h00 (21h00 en France)

Lire la suite

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Le guide de Rivalry Week 2018

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 13ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#4 Michigan (10-1) @ #10 Ohio State (10-1)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan 24.

Samedi 24 novembre 2018

À partir de 18h00

Georgia Tech (7-4) @ #5 Georgia (10-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Georgia Tech 23.

#11 Florida (8-3) @ Florida State (5-6)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Florida 31, Florida State 20.

Purdue (5-6) @ Indiana (5-6)

Memorial Stadium , Bloomington, Indiana
Samedi 24 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Purdue 34, Indiana 31.

North Carolina State (7-3) @ North Carolina (2-8)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 24 novembre 2018 à 12h20 (18h20 en France)

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Pronostic : North Carolina 34, North Carolina State 31.

Autres matchs à partir de 18h
– #20 Boston College @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Texas Tech @ Baylor à 12h00 (18h00 en France)
– Duke @ Wake Forest à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h00

Auburn (7-4) @ #1 Alabama (11-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Auburn 13.

Arizona State (6-5) @ Arizona (5-6)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Arizona 51, Arizona State 6.

Minnesota (5-6) @ Wisconsin (7-4)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 24 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Wisconsin 34, Minnesota 27.

Autres matchs à partir de 21h00
– Louisiana-Lafayette @ Louisiana-Monroe à 15h00 (21h00 en France)
– Maryland @ #12 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UCLA @ Stanford à 15h00 (21h00 en France)
– Illinois @ #19 Northwestern à 15h30 (21h30 en France)
– #24 Pittsburgh @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Rutgers @ Michigan State à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#3 Notre Dame (11-0) @ USC (5-6)

LA Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Notre Dame 31, USC 27.

South Carolina (6-4) @ #2 Clemson (11-0)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 24 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Clemson 42, South Carolina 17.

#7 LSU (9-2) @ #22 Texas A&M (7-4)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 24 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas A&M 23, LSU 16.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas State @ #25 Iowa State à 19h00 (01h00 en France)
– Colorado @ California à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Christian @ Oklahoma State à 20h00 (02h00 en France)
– Nevada @ UNLV à 21h30 (03h30 en France)

À partir de 04h00

Brigham Young (6-5) @ ##17 Utah (8-3)

Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Samedi 24 novembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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Pronostic : Utah 27, Brigham Young 17.

#21 Utah State (10-1) @ #23 Boise State (9-2)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 24 novembre 2018 à 22h15 (04h15 en France)

Pronostic : Utah State 38, Boise State 34.

Autres matchs à partir de 04h00
– Hawaii @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Miami (Ohio) 42, Ball State 21
– Western Michigan 28, Northern Illinois 21

Résultats de jeudi

– Ole Miss 3, Mississippi State 35
– Air Force 27, Colorado State 19

Résultats de vendredi

– #13 West Virginia 56, #6 Oklahoma 59
– #8 Washington State 15, #16 Washington 28
– South Florida 10, #9 Central Florida 38
– Kansas 17, #14 Texas 24
– Iowa 31, Nebraska 28
– Ohio 49, Akron 28
– Bowling Green 14, Buffalo 44
– Toledo 51, Central Michigan 13
– Kent State 20, Eastern Michigan 28
– Memphis 52, Houston 31
– Missouri 38, Arkansas 0
– Virginia Tech 34, Virginia 31 OT
– Oregon State 15, Oregon 55

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Preview

Le guide de la 12ème semaine

Le match #3 Notre Dame vs #12 Syracuse au Yankee Stadium sera le moment fort d’une 12ème semaine marquée par trois matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

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Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 12ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#3 Notre Dame (10-0) @ #12 Syracuse (8-2)

Yankee Stadium, New York
Samedi 17 novembre 2018 à 14h30 (20h30 en France)

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Pronostic : Syracuse 27, Notre Dame 24.

Samedi 17 novembre 2018

À partir de 18h00

Michigan State (6-4) @ Nebraska (3-7)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Nebraska 34, Michigan State 20.

The Citadel (4-5) @ #1 Alabama (10-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Alabama 63, The Citadel 7.

Pittsburgh (4-5) @ Wake Forest (10-0)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 17 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Pittsburgh 31, Wake Forest 25.

Autres matchs à partir de 18h
– #10 Ohio State @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Idaho @ #13 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– #14 Penn State @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #17 Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– #19 Utah @ Colorado à 13h30 (19h30 en France)
– Arkansas @ #21 Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Northwestern @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Utah State @ Colorado State à 14h00 (20h00 en France)
– South Florida @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ Louisville à 12h20 (18h20 en France)

À partir de 21h00

#9 West Virginia (8-1) @ Oklahoma State (5-5)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : West Virginia 41, Oklahoma State 38.

USC (5-5) @ UCLA (2-8)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 17 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : UCLA 24, USC 20.

Autres matchs à partir de 21h00
– Indiana @ #4 Michigan à 16h00 (22h00 en France)
– UMass @ #5 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Oregon State @ #18 Washington à 16h30 (22h30 en France)
– #20 Boston College @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Wisconsin @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Virginia @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Miami @ Virginia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ Kansas State à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Auburn à 16h00 (22h00 en France)
– Air Force @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#24 Cincinnati (9-1) @ #11 Central Florida (9-0)

Spectrum Stadium, Orlando, Floride
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

#16 Iowa State (6-3) @ #15 Texas (7-3)

Royal Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 17 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Texas 34, Iowa State 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– Duke @ #2 Clemson à 19h00 (01h00 en France)
– Kansas @ #6 Oklahoma à 19h30 (01h30 en France)
– Rice @ #7 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– UAB @ Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Ole Miss @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Chattanooga @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Arizona (5-5) @ #8 Washington State (9-1)

Martin Stadium, Pullman, Washington
Samedi 17 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : Washington State 30, Arizona 24.

Autres matchs à partir de 04h00
– New Mexico State @ BYU à 22h15 (04h15 en France)
– San Diego State @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Arizona State @ Oregon à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 42, Western Michigan 41 OT

Résultats de mercredi

– Ohio 52, Buffalo 17
– Northern Illinois 7, Miami of Ohio 13

Résultats de jeudi

– Kent State 34, Toledo 56
– Houston 48, Tulane 17
– North Texas 41, Florida Atlantic 38

Résultats de vendredi

– New Mexico 14, #25 Boise State 45
– SMU 18, Memphis 28

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Preview

Le guide de la 11ème semaine

Le choc de la division ACC Coastal entre #2 Clemson et #17 Boston College sera le moment fort d’une 11ème semaine marquée par quatre matchs entre équipes classées au CFP Rankings.

Publié

le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 11ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#2 Clemson (8-0) @ #17 Boston College (7-2)

Alumni Stadium , Chestnut hill, Massachusetts
Samedi 10 novembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Pronostic : Clemson 31, Boston College 20.

Samedi 10 novembre 2018

À partir de 18h00

#10 Ohio State (8-1) @ #18 Michigan State (6-3)

Spartan Stadium , East Lansing, Michigan
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Ohio State 27, Michigan State 17.

Wisconsin (6-3) @ #20 Penn State (6-3)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 10 novembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Pronostic : Penn State 23, Wisconsin 17.

Autres matchs à partir de 18h
– TCU @ #9 West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ #12 Central Florida à 12h00 (18h00 en France)
– South Carolina @ #15 Florida à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss @ Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina @ Duke à 12h20 (18h20 en France)
– UCLA @ Arizona State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#16 Mississippi State (6-3) @ #1 Alabama (9-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 54, Mississippi State 13.

Oklahoma State (5-4) @ #6 Oklahoma (8-1)

Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Oklahoma 45, Oklahoma State 42.

Northwestern (5-4) @ #21 Iowa (6-3)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 10 novembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Iowa 27, Northwestern 17.

Autres matchs à partir de 21h00
– #4 Michigan @ Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #8 Washington State @ Colorado à 15h30 (21h30 en France)
– #11 Kentucky @ Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ #22 Iowa State à 15h30 (21h30 en France)
– Liberty @ Virginia à 15h00 (21h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 15h30 (21h30 en France)
– Purdue @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon @ Utah à 17h30 (23h30 en France)

À partir de 01h00

#24 Auburn (6-3) @ #5 Georgia (8-1)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 10 novembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Georgia 34, Auburn 23.

Florida State (4-5) @ #3 Notre Dame (9-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 10 novembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Pronostic : Notre Dame 23, Florida State 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– #7 LSU @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– #19 Texas @ Texas Tech à 19h30 (01h30 en France)
– Miami @ Georgia Tech à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
– South Florida @ Cincinnati à 19h00 (01h00 en France)
– Oregon State @ Stanford à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

California (4-4) @ USC (6-2)

Los Angeles Memorial Coliseum, Los Angeles, Californie
Samedi 10 novembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : USC 24, California 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)

Résultats de mardi

– Buffalo 48, Kent State 14

Résultats de mercredi

– Miami (Ohio) 30, Ohio 28
– Northern Illinois 38, Toledo 15

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