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Preview 2017 : conférence SEC

Menacée par l’ACC et la Big Ten depuis quelques saisons, la SEC retrouvera-t-elle son statut de meilleure conférence de l’élite du College Football avec le 5ème titre en 8 ans du Crimson Tide d’Alabama ?

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Prédictions 2017 dans la conférence SEC

Champion 2017 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Derrius Guice, LSU.
Meilleur joueur offensif : QB Jalen Hurts, Alabama.
Meilleur joueur défensif : DE Marcell Frazier, Missouri.
Freshman de l’année : WR Jerry Jeudy, Alabama.
Prospects NFL à suivre : DL McTelvin Agim (Arkansas), WR Antonio Callaway (Florida), RB Nick Chubb (Georgia), CB Duke Dawson (Florida), QB Jacob Eason (Georgia), DB Minkah Fitzpatrick (Alabama), LB Shaun Dion Hamilton (Alabama), DE Da’Shawn Hand (Alabama), S Ronnie Harrison (Alabama), DE Marquis Haynes (Ole Miss), OL Martez Ivey (Florida), CB Dante Jackson (LSU), WR Jauan Jennings (Tennessee), LB Jordan Jones (Kentucky), LB Arden Key (LSU), S Todd Kelly Jr. (Tennessee), WR Christian Kirk (Texas A&M), DL Rashard Lawrence (LSU), LB Skai Moore (South Carolina), RB Kamryn Pettway (Auburn), C Frank Ragnow (Arkansas), WR Calvin Ridley (Alabama), S Dominick Sanders (Georgia), RB Bo Scarbrough (Alabama), QB Jarrett Stidham (Auburn), DL Trenton Thompson (Georgia).

Du 9 août au 22 août 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Arkansas Razorbacks.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Ole Miss Rebels.
Tennessee Volunteers.
Texas A&M Aggies.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Alabama, seul au monde ?

Comme chaque année, Alabama doit composer avec l’exode massif de ses joueurs vers la NFL. Une dizaine de titulaires a quitté le campus de Tuscaloosa, mais le Crimson Tide peut voir venir, grâce à ses excellentes classes de recrutement successives. Depuis 2013, le programme de Nick Saban n’a plus été détrôné de sa division et cela pourrait difficilement changer en 2017.

La défense en a déjà écœuré près d’un avec 16 interceptions et 7 touchdowns défensifs enregistrés l’an passé. Il faudra donc avoir un quarterback suffisamment solide pour faire tomber ‘Bama, et ce n’est pas un hasard si Chad Kelly et Johnny Manziel ont été les rares à réussir pareil exploit.

Sur le papier, un rival de division peut très bien surprendre Alabama sur une rencontre. Mais se montrer aussi régulier qu’un tel rouleau supérieur est sans doute une toute autre mission.

Dans un mouchoir de poche

Derrière Alabama, en revanche, la lutte s’annonce acharnée. Si on met de côté les deux programmes de Mississippi, le premier pour ses problèmes extra-sportifs (voir ci-après), le deuxième pour ses classes de recrutement moins attractives, elles sont quatre formations à pouvoir jouer des coudes pour décrocher quand même un bowl majeur : Arkansas, Auburn, LSU et Texas A&M, des programmes affichant des qualités différentes et qui rendent leur future confrontation imprévisible.

Auburn et Arkansas semblent avoir les attaques les mieux équilibrées, et surtout les quarterbacks les plus efficaces dès 2017. LSU a sans doute le crédit de la meilleure défense, notamment derrière son pass rush et son impressionnant talent sur le backfield défensif. Les Aggies sont plus en retrait mais sont aussi plus mystérieux, avec l’énigme du nouveau quarterback et l’interrogation quant au futur successeur de Myles Garrett. En 2016, Auburn avait coiffé tout le monde au poteau pour décrocher une place au Sugar Bowl. Bis repetita en 2017 ?

Ole Miss, la gueule de bois ?

L’un des feuilletons de l’intersaison au sein de la SEC aura bien sûr été la situation des Rebels d’Ole Miss. Déjà concerné par de possibles sanctions, après la révélation de pots-de-vin délivrés à de futures recrues, le programme a aussi poussé Hugh Freeze à la démission fin juillet. La faute du technicien ? Avoir contacté un service d’escort-girl par le biais d’un téléphone de l’université. Le co-coordinateur offensif Matt Luke prend les rênes dans la panique et devra permettre aux Rebels de sauver la face avant de connaitre les sanctions de la NCAA quant au recrutement illégal. Dans cette optique, Ole Miss a déjà montré patte blanche en se privant de bowl en fin de saison. Suffisant pour relever la tête en saison régulière ? Rien n’est moins sûr …

A l’Est, rien de nouveau ?

Des statistiques assez trompeuses. Si Florida est le co-détenteur du plus grand nombre de victoires en finale de conférence SEC, la division Est n’est plus maitresse de l’événement depuis bien longtemps. Depuis les Gators, justement, en 2008, toutes les finales de conférence ont été remportées par des équipes de l’Ouest, Alabama, Auburn et LSU. Pire, hormis l’exercice 2012 et l’incroyable fin de match entre Alabama et Georgia, les finales ont trop souvent été à sens unique, montrant clairement la différence entre les deux divisions de la SEC.

Nul ne sait encore si Georgia, Florida ou Tennessee seront plus à la hauteur du champion de l’Ouest, mais les trois larrons devront se livrer une belle passe d’armes pour espérer retrouver un bowl majeur. Depuis 2009, jamais le vainqueur de la division Est et finaliste de conférence n’a disputé un tel événement, le deuxième de l’Ouest lui étant très souvent préféré.

Lutte de quarterbacks

Si la conférence SEC reste encore assez intrigante, c’est aussi en raison des nombreuses questions posées autour du poste de quarterback. Trois programmes peinent toujours à nommer leur futur titulaire à ce poste, et non des moindres.

Tennessee est le cas le plus emblématique, pour désigner le successeur de Joshua Dobbs. Le pocket passer QB Quinten Dormady et le joueur double-menace QB Jarrett Guarantano se tirent la bourre mais leurs styles de jeu complémentaires pourraient les conduire à partager du temps de jeu en première semaine à Georgia Tech.

A Texas A&M, les sagas liées aux quarterbacks titulaires sont devenues monnaie courante. Le départ de QB Trevor Knight place trois hommes sur la ligne de départ : le senior QB Jake Hubenak et les deux freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Une bataille que l’on espère plus concluante qu’il y a deux ans entre QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Titulaires coup sur coup, les deux hommes avaient finalement décidé d’aller voir ailleurs, le premier à Houston, le deuxième à Oklahoma.

Enfin, Kentucky aura aussi un dilemme à gérer, même si QB Drew Barker a la stature d’un starter. Sa blessure de 2016 a placé Stephen Johnson aux commandes mais il devrait assez vite récupérer son bien. Si aucune remise en question n’est officielle, la situation du poste à LSU, avec QB Danny Etling, à Florida, avec QB Feleipe Franks, ou encore à Vanderbilt, avec QB Kyle Shurmur, parait loin d’être ficelée, ce qui devrait nous réserver de belles batailles lors des camps d’entrainement.

Nos prédictions

Division East

1. Georgia Bulldogs

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Florida, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Isaiah McKenzie, OL Greg Pyke, DB Maurice Smith.
Joueurs à suivre : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, DE Trenton Thompson, LB Lorenzo Carter, LB Roquan Smith, CB Deandre Baker, S Dominick Sanders.
Future star : OT Isaiah Oliver.

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Peu d’équipes ont connu une stabilité comparable à celle des Georgia Bulldogs pendant l’intersaison. Pour sa deuxième année à la tête du programme d’Athens, Kirby Smart peut compter sur un effectif quasi-identique et une défense expérimentée aux dents longues. Sa principale problématique devrait concerner l’attaque, où QB Jacob Eason doit poursuivre sa progression à la passe et surtout trouver enfin sa cible préférentielle. Pour lui laisser un peu de temps dans cette tâche, le duo RB Nick Chubb – RB Sony Michel devrait faire le show à la course…

2. Florida Gators

En 2016 : 8-3, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 6-2 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : OT David Sharpe, DT Caleb Brantley, DT Joey Ivie, LB Jarrad Davis, LB Alex Anzalone, CB Teez Tabor, CB Quincy Wilson, S Marcus Maye.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, QB Malik Zaire, RB Jordan Scarlett, WR Antonio Callaway, C T.J. McCoy, DL CeCe Jefferson, CB Duke Dawson, S Nick Washington.
Future star : CB Marco Wilson.

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Principale force des Gators ces dernières années, la défense a pris un petit coup au moral pendant l’intersaison. Entre une cascade de départs vers la NFL, la toute récente blessure pour la saison du safety Marcell Harris et la nomination du coordinateur Geoff Collins en tant que head coach de Temple, les nouvelles ne sont pas idéales, mais les jeunes pousses se distinguent déjà, à l’image de DL CeCe Jefferson et CB Duke Dawson.
Hormis ce turnover, coach Jim McElwain devra enfin trouver son quarterback d’impact, après les échecs (plus ou moins) relatifs Treon Harris, Will Grier, Luke Del Rio et Austin Appleby. Le freshman QB Feleipe Franks a les épaules pour endosser cette responsabilité, épaulé par l’explosive cible WR Antonio Callaway et le robuste RB Jordan Scarlett dans le backfield offensif.

3. Tennessee Volunteers

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Joshua Dobbs, RB Jalen Hurd, RB Alvin Kamara, WR Josh Malone, DE Derek Barnett, LB Jalen Reeves-Maybin, CB Cameron Sutton.
Joueurs à suivre : RB John Kelly, WR Jauan Jennings, DE Jonathan Kongbo, DT Kendal Vickers, LB Darrin Kirkland, S Todd Kelly Jr., DB Rashaad Gaulden, DB Micah Abernathy.
Future star : OT Trey Smith.

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Si le turnover n’a pas été drastique pendant l’intersaison, les Tennessee Volunteers vont devoir composer avec la perte de joueurs cadres, comme Joshua Dobbs, Alvin Kamara ou Derek Barnett. Une mauvaise nouvelle pour coach Butch Jones, dont le poste ne parait pas le plus sécurisé de première division universitaire.
Il serait tout de même injuste d’exclure d’office le programme d’une finale de conférence, de par le talent du roster et les quelques ajustements largement correctibles. La ligne offensive a par exemple été renforcée par le tackle true freshman Trey Smith et un nouveau préparateur physique est arrivé à Knoxville pour régler les cascades de blessure de l’an passé.

4. South Carolina Gamecocks

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Marquavious Lewis, DE Darius English, LB T.J. Holloman.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, WR Deebo Samuel, TE Hayden Hurst, LB Skai Moore, CB Jamarcus King.
Future star : DE Dennis Wonnum.

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Viré de Florida pour des soucis offensifs, et ce malgré une bonne défense, Will Muschamp connait des fortunes diverses depuis ses débuts à South Carolina. Sous ses ordres, en 2016, l’attaque a vu éclore une meute de jeunes freshmen, dans le sillage du quarterback Jake Bentley.
Si les nouvelles pépites offensives confirment, les Gamecocks seront à suivre de très près. L’ancien coordinateur de Texas a toujours su développer ses défenses et pourra en plus compter sur le retour de l’excellent LB Skai Moore, gêné par les blessures l’an dernier. De quoi faire du programme de Columbia un véritable poil-à-gratter…

5. Kentucky Wildcats

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 3-5 SEC.
Match décisif : vs. Louisville, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Boom Williams, WR Jeff Badet, DE Courtney Miggins.
Joueurs à suivre : RB Benny Snell, DE Denzil Ware, LB Jordan Jones, LB Courtney Love.
Future star : WR Tavin Richardson.

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Extrêmement respecté sur les parquets de basket, le programme de Kentucky souffre de la comparaison en football. Mais depuis l’arrivée de coach Mark Stoops aux commandes, difficile de vraiment dénigrer des Wildcats qui progressent constamment.
Capable de développer sa défense petit à petit, à l’image des tauliers LB Jordan Jones et LB Courtney Love, le head coach a su garder une attaque constante malgré la blessure de QB Drew Barker en 2016. Au sol, peu d’inquiétude également, car si « Boom » Williams n’est plus éligible, RB Benny Snell sort d’une impressionnante saison et pourrait continuer sur sa lancée pour s’offrir le scalp d’une ou deux formations majeures.

6. Missouri Tigers

En 2016 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : @ Kentucky, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Charles Harris, LB Donavin Newsom, CB Aarion Penton.
Joueurs à suivre : RB Damarea Crockett, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, DT Terry Beckner Jr., LB Eric Beisel, S Cam Hilton.
Future star : CB DaMarkus Acy.

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La transition entre Gary Pinkel et son coordinateur défensif Barry Odom ne se fait pas sans douleur. Malgré un pass rush toujours aussi menaçant à Columbia, et qui sera encore représenté par DE Marcell Frazier, l’une des stars montantes de la SEC, Missouri peine encore à trouver la bonne carburation en attaque. L’éclosion de RB Damarea Crockett ainsi que l’arrivée prometteuse de QB Drew Lock donnent pas mal d’espoir, mais les Tigers devront se montrer réguliers et surtout décisifs dans les moments clés pour créer la même surprise qu’en 2013 et 2014, années qui les avaient vu atteindre la finale de conférence.

7. Vanderbilt Commodores

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : vs. Kentucky, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Will Holden, LB Zach Cunningham, CB Torren McGaster.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ralph Webb, LB Oren Burks, CB Tre Herndon, S Ryan White.
Future star : CB Joejuan Williams.

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Grâce à une fin de saison 2016 en boulet de canon, les Commodores ont retrouvé un bowl, une première depuis la saison 2013. Mais tout n’est encore rassurant pour la bande de coach Derek Mason. L’arrivée de l’ancien coordinateur de Stanford a permis à la défense d’élever son niveau de jeu, mais malgré une attaque au sol redoutable, incarné par le sous-côté coureur RB Ralph Webb, Vanderbilt se heurte encore à un jeu aérien poussif et une ligne offensive ô combien inconstante. Dans une conférence où les défenses restent reines, de telles paramètres pourraient refaire stagner les Commodores s’ils ne sont pas réglés efficacement…

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2016 : 11-1, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 12-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : @ Auburn, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : TE O.J. Howard, OT Cam Robinson, DE Jonathan Allen, DT Dalvin Tomlinson, LB Reuben Foster, LB Tim Williams, LB Ryan Anderson, CB Marlon Humphrey.
Joueurs à suivre : QB Jalen Hurts, RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, WR Calvin Ridley, DE Da’Shawn Hand, NT Da’Ron Payne, LB Shaun Dion Hamilton, DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Deux défaites en deux saisons. C’est le bilan de l’habituel épouvantail de FBS entre 2015 et 2016. Et cette année, la relève est encore là, grâce de monstrueuses classes de recrutement. Offensivement, le trio QB Jalen Hurts – RB Bo Scarbrough – WR Calvin Ridley devrait donner pas mal de maux de têtes à ses adversaires. Mais c’est bien la défense qui devrait rester reine à Tuscaloosa, de par sa faculté à provoquer un grand nombre de turnovers et de Pick-6. Certes, six titulaires ne sont plus à disposition du coordinateur Jeremy Pruitt, mais avec DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison, DE Da’Shawn Hand et le retour en forme de LB Shaun Dion Hamilton, Alabama a l’étoffe d’un numéro 1 incontesté.

2. Auburn Tigers

En 2016 : 8-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 9-3, 6-2 SEC.
Match décisif : @ LSU, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Carl Lawson, DT Montravious Adams, DB Rudy Ford.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, RB Kamryn Pettway, WR Kyle Davis, G Braden Smith, LB Deshaun Davis, S Tray Matthews.
Future star : DE Markaviest Bryant.

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L’événement majeur de l’intersaison est sans nul doute le transfert de QB Jarrett Stidham en provenance de Baylor. Mais le quarterback peut-il remettre le programme sur les bons rails à lui seul ? Certes, l’attaque a du talent à revendre, avec un solide RB Kamryn Pettway au sol et le développement attendu d’autres joueurs, comme le receveur WR Kyle Davis. Défensivement, c’est plus délicat, les départs de Carl Lawson et Montravious Adams posant la question du leadership sur le premier rideau. La prestation du front seven sera une condition sine qua non de la bonne saison des Tigers.

3. LSU Tigers

En 2016 : 7-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Florida, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Leonard Fournette, WR Malachi Dupre, WR Travin Dural, C Ethan Pocic, DE Lewis Neal, DE Davon Godchaux, LB Duke Riley, LB Kendell Beckwith, LB Tashaun Bower, CB Tre’Davious White, S Jamal Adams.
Joueurs à suivre : RB Derrius Guice, WR D.J. Chark, G Maea Tauhema, OL William Clapp, DL Christian LaCouture, LB Arden Key, CB Donte Jackson, CB Kevin Tolliver, S John Battle.
Future star : DL Rashard Lawrence.

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Comme (trop) souvent ces dernières années, LSU a des futures vedettes à tous les étages. Le coureur Leonard Fournette est parti, mais RB Derrius Guice est prêt à prendre le relais. Tre’Davious White et Jamal Adams ont aussi migré vers la NFL, mais CB Donte Jackson et S John Battle sont des titulaires en puissance. Rapidité, explosivité, athlétisme : les Tigers ont toutes ces armes. Ne leur manque qu’un quarterback d’impact, QB Danny Etling ayant été d’une irrégularité chronique en 2016. Le nouvel head coach (à plein temps) Ed Orgeron devra assurément trouver la clé sur cette position pour renvoyer Louisiana State au sommet de la conférence.

4. Arkansas Razorbacks

En 2016 : 7-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Texas A&M, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Rawleigh Williams, WR Drew Morgan, TE Jeremy Sprinkle, OT Dan Skipper, DE Deatrich Wise, LB Brooks Ellis.
Joueurs à suivre : QB Austin Allen, RB Devwah Whaley, WR Jared Cornelius, DE McTelvin Agim, LB Dre Greenlaw, CB Ryan Pulley.
Future star : TE Austin Cantrell.

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Véritable poil-à-gratter de la conférence, Arkansas semble toujours manquer d’un petit quelque chose pour devenir une place forte de la SEC. De manière assez surprenante, la ligne offensive a parfois déçu en 2016 mais peut compter sur le retour de nombreux cadres. Le départ de trois des quatre principaux receveurs ainsi que la retraite anticipée du coureur Rawleigh Williams pour blessure sont à considérer, mais peuvent à terme être compensés. La défense devrait être le juge de paix, surtout avec un changement de coordinateur défensif et un passage à un système 3-4.

5. Texas A&M Aggies

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Trevor Knight, WR Josh Reynolds, WR Ricky Seals-Jones, WR Speedy Noil, G Jermaine Eluemunor, DE Myles Garrett, DE Daeshon Hall, S Justin Evans.
Joueurs à suivre : RB Trayveon Williams, WR Christian Kirk, LB Otaro Alaka, S Armani Watts.
Future star : WR Jhamon Ausbon.

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La situation n’est pas la moins floue qui soit du côté de College Station. Car coach Kevin Sumlin a vu partir son quarterback titulaire (Trevor Knight) et le meilleur défenseur de première division (Myles Garrett) pendant l’intersaison. La concurrence va faire rage pour savoir qui mènera désormais l’attaque des Aggies, entre QB Jake Hubenak et les freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Mais d’autres motifs d’espoirs font du programme un candidat crédible à un bowl majeur : l’émergence de RB Trayveon Williams au sol, l’explosivité et la polyvalence de WR Christian Kirk à la réception, sans oublier l’impressionnante rotation sur l’intérieur de la ligne défensive.

6. Mississippi State Bulldogs

En 2016 : 5-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Ole Miss, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Fred Ross, OT Justin Senior, LB Richie Brown.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, OL Martinas Rankin, LB Leo Lewis.
Future star : DL Jeffery Simmons.

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Considéré comme l’enfant pauvre de la division Ouest, le programme de Mississippi State n’est pas à plaindre pour autant. Certes, les Bulldogs ont moins de vedettes que leur voisin, mais la force de la bande de Starkville est souvent collective. En attaque, la doublette QB Nick Fitzgerald – RB Aeris Williams a été productive en 2016 et est plein d’espoir pour ce nouvel exercice. La donne sera sans doute différente défensivement, mais l’arrivée du réputé coordinateur Todd Grantham a de quoi faire saliver pour piéger quelques cadors de la conférence…

7. Ole Miss Rebels

En 2016 : 5-7, 2-6 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : @ Mississippi State, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Chad Kelly, RB Akeem Judd, WR Quincy Ayebodejo, WR Damore’ea Stringfellow, TE Evan Engram, S Tony Conner, DB Tony Bridges.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, DE Marquis Haynes, DT Benito Jones, LB Demarquis Gates, S Zedrick Woods.
Future star : WR A.J. Brown.

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Dur retour à la case départ … Cinq ans après la prise de fonction remarquée de coach Hugh Freeze, ce dernier a quitté le programme avec fracas pour un comportement jugé non-professionnel. Pour ne rien arranger, les Rebels sont sous le coup de possibles sanctions pour des recrutements illégaux. Le moral n’est donc pas au mieux, même si le talent sera là sur le terrain. A l’image du prometteur QB Shea Patterson ou du leader défensif DE Marquis Haynes, Ole Miss a les armes pour embêter quelques équipes mais pourrait souffrir de la comparaison sur le long terme. L’objectif sera sans doute d’au moins décrocher six victoires, après avoir manqué le coche en 2016…

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Preview

Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Preview

Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview 2019

Actualitéil y a 4 semaines

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2019 !

Présentation complète de la saison 2019 de College Football.

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