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Preview 2017 : conférence SEC

Menacée par l’ACC et la Big Ten depuis quelques saisons, la SEC retrouvera-t-elle son statut de meilleure conférence de l’élite du College Football avec le 5ème titre en 8 ans du Crimson Tide d’Alabama ?

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Prédictions 2017 dans la conférence SEC

Champion 2017 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : RB Derrius Guice, LSU.
Meilleur joueur offensif : QB Jalen Hurts, Alabama.
Meilleur joueur défensif : DE Marcell Frazier, Missouri.
Freshman de l’année : WR Jerry Jeudy, Alabama.
Prospects NFL à suivre : DL McTelvin Agim (Arkansas), WR Antonio Callaway (Florida), RB Nick Chubb (Georgia), CB Duke Dawson (Florida), QB Jacob Eason (Georgia), DB Minkah Fitzpatrick (Alabama), LB Shaun Dion Hamilton (Alabama), DE Da’Shawn Hand (Alabama), S Ronnie Harrison (Alabama), DE Marquis Haynes (Ole Miss), OL Martez Ivey (Florida), CB Dante Jackson (LSU), WR Jauan Jennings (Tennessee), LB Jordan Jones (Kentucky), LB Arden Key (LSU), S Todd Kelly Jr. (Tennessee), WR Christian Kirk (Texas A&M), DL Rashard Lawrence (LSU), LB Skai Moore (South Carolina), RB Kamryn Pettway (Auburn), C Frank Ragnow (Arkansas), WR Calvin Ridley (Alabama), S Dominick Sanders (Georgia), RB Bo Scarbrough (Alabama), QB Jarrett Stidham (Auburn), DL Trenton Thompson (Georgia).

Du 9 août au 22 août 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide.
Arkansas Razorbacks.
Auburn Tigers.
Florida Gators.
Georgia Bulldogs.
LSU Tigers.
Ole Miss Rebels.
Tennessee Volunteers.
Texas A&M Aggies.

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Alabama, seul au monde ?

Comme chaque année, Alabama doit composer avec l’exode massif de ses joueurs vers la NFL. Une dizaine de titulaires a quitté le campus de Tuscaloosa, mais le Crimson Tide peut voir venir, grâce à ses excellentes classes de recrutement successives. Depuis 2013, le programme de Nick Saban n’a plus été détrôné de sa division et cela pourrait difficilement changer en 2017.

La défense en a déjà écœuré près d’un avec 16 interceptions et 7 touchdowns défensifs enregistrés l’an passé. Il faudra donc avoir un quarterback suffisamment solide pour faire tomber ‘Bama, et ce n’est pas un hasard si Chad Kelly et Johnny Manziel ont été les rares à réussir pareil exploit.

Sur le papier, un rival de division peut très bien surprendre Alabama sur une rencontre. Mais se montrer aussi régulier qu’un tel rouleau supérieur est sans doute une toute autre mission.

Dans un mouchoir de poche

Derrière Alabama, en revanche, la lutte s’annonce acharnée. Si on met de côté les deux programmes de Mississippi, le premier pour ses problèmes extra-sportifs (voir ci-après), le deuxième pour ses classes de recrutement moins attractives, elles sont quatre formations à pouvoir jouer des coudes pour décrocher quand même un bowl majeur : Arkansas, Auburn, LSU et Texas A&M, des programmes affichant des qualités différentes et qui rendent leur future confrontation imprévisible.

Auburn et Arkansas semblent avoir les attaques les mieux équilibrées, et surtout les quarterbacks les plus efficaces dès 2017. LSU a sans doute le crédit de la meilleure défense, notamment derrière son pass rush et son impressionnant talent sur le backfield défensif. Les Aggies sont plus en retrait mais sont aussi plus mystérieux, avec l’énigme du nouveau quarterback et l’interrogation quant au futur successeur de Myles Garrett. En 2016, Auburn avait coiffé tout le monde au poteau pour décrocher une place au Sugar Bowl. Bis repetita en 2017 ?

Ole Miss, la gueule de bois ?

L’un des feuilletons de l’intersaison au sein de la SEC aura bien sûr été la situation des Rebels d’Ole Miss. Déjà concerné par de possibles sanctions, après la révélation de pots-de-vin délivrés à de futures recrues, le programme a aussi poussé Hugh Freeze à la démission fin juillet. La faute du technicien ? Avoir contacté un service d’escort-girl par le biais d’un téléphone de l’université. Le co-coordinateur offensif Matt Luke prend les rênes dans la panique et devra permettre aux Rebels de sauver la face avant de connaitre les sanctions de la NCAA quant au recrutement illégal. Dans cette optique, Ole Miss a déjà montré patte blanche en se privant de bowl en fin de saison. Suffisant pour relever la tête en saison régulière ? Rien n’est moins sûr …

A l’Est, rien de nouveau ?

Des statistiques assez trompeuses. Si Florida est le co-détenteur du plus grand nombre de victoires en finale de conférence SEC, la division Est n’est plus maitresse de l’événement depuis bien longtemps. Depuis les Gators, justement, en 2008, toutes les finales de conférence ont été remportées par des équipes de l’Ouest, Alabama, Auburn et LSU. Pire, hormis l’exercice 2012 et l’incroyable fin de match entre Alabama et Georgia, les finales ont trop souvent été à sens unique, montrant clairement la différence entre les deux divisions de la SEC.

Nul ne sait encore si Georgia, Florida ou Tennessee seront plus à la hauteur du champion de l’Ouest, mais les trois larrons devront se livrer une belle passe d’armes pour espérer retrouver un bowl majeur. Depuis 2009, jamais le vainqueur de la division Est et finaliste de conférence n’a disputé un tel événement, le deuxième de l’Ouest lui étant très souvent préféré.

Lutte de quarterbacks

Si la conférence SEC reste encore assez intrigante, c’est aussi en raison des nombreuses questions posées autour du poste de quarterback. Trois programmes peinent toujours à nommer leur futur titulaire à ce poste, et non des moindres.

Tennessee est le cas le plus emblématique, pour désigner le successeur de Joshua Dobbs. Le pocket passer QB Quinten Dormady et le joueur double-menace QB Jarrett Guarantano se tirent la bourre mais leurs styles de jeu complémentaires pourraient les conduire à partager du temps de jeu en première semaine à Georgia Tech.

A Texas A&M, les sagas liées aux quarterbacks titulaires sont devenues monnaie courante. Le départ de QB Trevor Knight place trois hommes sur la ligne de départ : le senior QB Jake Hubenak et les deux freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Une bataille que l’on espère plus concluante qu’il y a deux ans entre QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Titulaires coup sur coup, les deux hommes avaient finalement décidé d’aller voir ailleurs, le premier à Houston, le deuxième à Oklahoma.

Enfin, Kentucky aura aussi un dilemme à gérer, même si QB Drew Barker a la stature d’un starter. Sa blessure de 2016 a placé Stephen Johnson aux commandes mais il devrait assez vite récupérer son bien. Si aucune remise en question n’est officielle, la situation du poste à LSU, avec QB Danny Etling, à Florida, avec QB Feleipe Franks, ou encore à Vanderbilt, avec QB Kyle Shurmur, parait loin d’être ficelée, ce qui devrait nous réserver de belles batailles lors des camps d’entrainement.

Nos prédictions

Division East

1. Georgia Bulldogs

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Florida, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Isaiah McKenzie, OL Greg Pyke, DB Maurice Smith.
Joueurs à suivre : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, DE Trenton Thompson, LB Lorenzo Carter, LB Roquan Smith, CB Deandre Baker, S Dominick Sanders.
Future star : OT Isaiah Oliver.

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Peu d’équipes ont connu une stabilité comparable à celle des Georgia Bulldogs pendant l’intersaison. Pour sa deuxième année à la tête du programme d’Athens, Kirby Smart peut compter sur un effectif quasi-identique et une défense expérimentée aux dents longues. Sa principale problématique devrait concerner l’attaque, où QB Jacob Eason doit poursuivre sa progression à la passe et surtout trouver enfin sa cible préférentielle. Pour lui laisser un peu de temps dans cette tâche, le duo RB Nick Chubb – RB Sony Michel devrait faire le show à la course…

2. Florida Gators

En 2016 : 8-3, 6-2 SEC.
Prédiction : 8-4, 6-2 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : OT David Sharpe, DT Caleb Brantley, DT Joey Ivie, LB Jarrad Davis, LB Alex Anzalone, CB Teez Tabor, CB Quincy Wilson, S Marcus Maye.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, QB Malik Zaire, RB Jordan Scarlett, WR Antonio Callaway, C T.J. McCoy, DL CeCe Jefferson, CB Duke Dawson, S Nick Washington.
Future star : CB Marco Wilson.

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Principale force des Gators ces dernières années, la défense a pris un petit coup au moral pendant l’intersaison. Entre une cascade de départs vers la NFL, la toute récente blessure pour la saison du safety Marcell Harris et la nomination du coordinateur Geoff Collins en tant que head coach de Temple, les nouvelles ne sont pas idéales, mais les jeunes pousses se distinguent déjà, à l’image de DL CeCe Jefferson et CB Duke Dawson.
Hormis ce turnover, coach Jim McElwain devra enfin trouver son quarterback d’impact, après les échecs (plus ou moins) relatifs Treon Harris, Will Grier, Luke Del Rio et Austin Appleby. Le freshman QB Feleipe Franks a les épaules pour endosser cette responsabilité, épaulé par l’explosive cible WR Antonio Callaway et le robuste RB Jordan Scarlett dans le backfield offensif.

3. Tennessee Volunteers

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Joshua Dobbs, RB Jalen Hurd, RB Alvin Kamara, WR Josh Malone, DE Derek Barnett, LB Jalen Reeves-Maybin, CB Cameron Sutton.
Joueurs à suivre : RB John Kelly, WR Jauan Jennings, DE Jonathan Kongbo, DT Kendal Vickers, LB Darrin Kirkland, S Todd Kelly Jr., DB Rashaad Gaulden, DB Micah Abernathy.
Future star : OT Trey Smith.

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Si le turnover n’a pas été drastique pendant l’intersaison, les Tennessee Volunteers vont devoir composer avec la perte de joueurs cadres, comme Joshua Dobbs, Alvin Kamara ou Derek Barnett. Une mauvaise nouvelle pour coach Butch Jones, dont le poste ne parait pas le plus sécurisé de première division universitaire.
Il serait tout de même injuste d’exclure d’office le programme d’une finale de conférence, de par le talent du roster et les quelques ajustements largement correctibles. La ligne offensive a par exemple été renforcée par le tackle true freshman Trey Smith et un nouveau préparateur physique est arrivé à Knoxville pour régler les cascades de blessure de l’an passé.

4. South Carolina Gamecocks

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Marquavious Lewis, DE Darius English, LB T.J. Holloman.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, WR Deebo Samuel, TE Hayden Hurst, LB Skai Moore, CB Jamarcus King.
Future star : DE Dennis Wonnum.

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Viré de Florida pour des soucis offensifs, et ce malgré une bonne défense, Will Muschamp connait des fortunes diverses depuis ses débuts à South Carolina. Sous ses ordres, en 2016, l’attaque a vu éclore une meute de jeunes freshmen, dans le sillage du quarterback Jake Bentley.
Si les nouvelles pépites offensives confirment, les Gamecocks seront à suivre de très près. L’ancien coordinateur de Texas a toujours su développer ses défenses et pourra en plus compter sur le retour de l’excellent LB Skai Moore, gêné par les blessures l’an dernier. De quoi faire du programme de Columbia un véritable poil-à-gratter…

5. Kentucky Wildcats

En 2016 : 7-5, 4-4 SEC.
Prédiction : : 7-5, 3-5 SEC.
Match décisif : vs. Louisville, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Boom Williams, WR Jeff Badet, DE Courtney Miggins.
Joueurs à suivre : RB Benny Snell, DE Denzil Ware, LB Jordan Jones, LB Courtney Love.
Future star : WR Tavin Richardson.

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Extrêmement respecté sur les parquets de basket, le programme de Kentucky souffre de la comparaison en football. Mais depuis l’arrivée de coach Mark Stoops aux commandes, difficile de vraiment dénigrer des Wildcats qui progressent constamment.
Capable de développer sa défense petit à petit, à l’image des tauliers LB Jordan Jones et LB Courtney Love, le head coach a su garder une attaque constante malgré la blessure de QB Drew Barker en 2016. Au sol, peu d’inquiétude également, car si « Boom » Williams n’est plus éligible, RB Benny Snell sort d’une impressionnante saison et pourrait continuer sur sa lancée pour s’offrir le scalp d’une ou deux formations majeures.

6. Missouri Tigers

En 2016 : 4-8, 2-6 SEC.
Prédiction : : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : @ Kentucky, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Charles Harris, LB Donavin Newsom, CB Aarion Penton.
Joueurs à suivre : RB Damarea Crockett, WR J’Mon Moore, DE Marcell Frazier, DT Terry Beckner Jr., LB Eric Beisel, S Cam Hilton.
Future star : CB DaMarkus Acy.

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La transition entre Gary Pinkel et son coordinateur défensif Barry Odom ne se fait pas sans douleur. Malgré un pass rush toujours aussi menaçant à Columbia, et qui sera encore représenté par DE Marcell Frazier, l’une des stars montantes de la SEC, Missouri peine encore à trouver la bonne carburation en attaque. L’éclosion de RB Damarea Crockett ainsi que l’arrivée prometteuse de QB Drew Lock donnent pas mal d’espoir, mais les Tigers devront se montrer réguliers et surtout décisifs dans les moments clés pour créer la même surprise qu’en 2013 et 2014, années qui les avaient vu atteindre la finale de conférence.

7. Vanderbilt Commodores

En 2016 : 6-6, 3-5 SEC.
Prédiction : : 4-8, 1-7 SEC.
Match décisif : vs. Kentucky, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Will Holden, LB Zach Cunningham, CB Torren McGaster.
Joueurs à suivre : QB Kyle Shurmur, RB Ralph Webb, LB Oren Burks, CB Tre Herndon, S Ryan White.
Future star : CB Joejuan Williams.

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Grâce à une fin de saison 2016 en boulet de canon, les Commodores ont retrouvé un bowl, une première depuis la saison 2013. Mais tout n’est encore rassurant pour la bande de coach Derek Mason. L’arrivée de l’ancien coordinateur de Stanford a permis à la défense d’élever son niveau de jeu, mais malgré une attaque au sol redoutable, incarné par le sous-côté coureur RB Ralph Webb, Vanderbilt se heurte encore à un jeu aérien poussif et une ligne offensive ô combien inconstante. Dans une conférence où les défenses restent reines, de telles paramètres pourraient refaire stagner les Commodores s’ils ne sont pas réglés efficacement…

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2016 : 11-1, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 12-0, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Match décisif : @ Auburn, 25 novembre.
Joueurs-clés partis : TE O.J. Howard, OT Cam Robinson, DE Jonathan Allen, DT Dalvin Tomlinson, LB Reuben Foster, LB Tim Williams, LB Ryan Anderson, CB Marlon Humphrey.
Joueurs à suivre : QB Jalen Hurts, RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, WR Calvin Ridley, DE Da’Shawn Hand, NT Da’Ron Payne, LB Shaun Dion Hamilton, DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison.
Future star : WR Jerry Jeudy.

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Deux défaites en deux saisons. C’est le bilan de l’habituel épouvantail de FBS entre 2015 et 2016. Et cette année, la relève est encore là, grâce de monstrueuses classes de recrutement. Offensivement, le trio QB Jalen Hurts – RB Bo Scarbrough – WR Calvin Ridley devrait donner pas mal de maux de têtes à ses adversaires. Mais c’est bien la défense qui devrait rester reine à Tuscaloosa, de par sa faculté à provoquer un grand nombre de turnovers et de Pick-6. Certes, six titulaires ne sont plus à disposition du coordinateur Jeremy Pruitt, mais avec DB Minkah Fitzpatrick, S Ronnie Harrison, DE Da’Shawn Hand et le retour en forme de LB Shaun Dion Hamilton, Alabama a l’étoffe d’un numéro 1 incontesté.

2. Auburn Tigers

En 2016 : 8-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 9-3, 6-2 SEC.
Match décisif : @ LSU, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DE Carl Lawson, DT Montravious Adams, DB Rudy Ford.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Stidham, RB Kamryn Pettway, WR Kyle Davis, G Braden Smith, LB Deshaun Davis, S Tray Matthews.
Future star : DE Markaviest Bryant.

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L’événement majeur de l’intersaison est sans nul doute le transfert de QB Jarrett Stidham en provenance de Baylor. Mais le quarterback peut-il remettre le programme sur les bons rails à lui seul ? Certes, l’attaque a du talent à revendre, avec un solide RB Kamryn Pettway au sol et le développement attendu d’autres joueurs, comme le receveur WR Kyle Davis. Défensivement, c’est plus délicat, les départs de Carl Lawson et Montravious Adams posant la question du leadership sur le premier rideau. La prestation du front seven sera une condition sine qua non de la bonne saison des Tigers.

3. LSU Tigers

En 2016 : 7-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Florida, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Leonard Fournette, WR Malachi Dupre, WR Travin Dural, C Ethan Pocic, DE Lewis Neal, DE Davon Godchaux, LB Duke Riley, LB Kendell Beckwith, LB Tashaun Bower, CB Tre’Davious White, S Jamal Adams.
Joueurs à suivre : RB Derrius Guice, WR D.J. Chark, G Maea Tauhema, OL William Clapp, DL Christian LaCouture, LB Arden Key, CB Donte Jackson, CB Kevin Tolliver, S John Battle.
Future star : DL Rashard Lawrence.

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Comme (trop) souvent ces dernières années, LSU a des futures vedettes à tous les étages. Le coureur Leonard Fournette est parti, mais RB Derrius Guice est prêt à prendre le relais. Tre’Davious White et Jamal Adams ont aussi migré vers la NFL, mais CB Donte Jackson et S John Battle sont des titulaires en puissance. Rapidité, explosivité, athlétisme : les Tigers ont toutes ces armes. Ne leur manque qu’un quarterback d’impact, QB Danny Etling ayant été d’une irrégularité chronique en 2016. Le nouvel head coach (à plein temps) Ed Orgeron devra assurément trouver la clé sur cette position pour renvoyer Louisiana State au sommet de la conférence.

4. Arkansas Razorbacks

En 2016 : 7-6, 3-5 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : @ Texas A&M, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Rawleigh Williams, WR Drew Morgan, TE Jeremy Sprinkle, OT Dan Skipper, DE Deatrich Wise, LB Brooks Ellis.
Joueurs à suivre : QB Austin Allen, RB Devwah Whaley, WR Jared Cornelius, DE McTelvin Agim, LB Dre Greenlaw, CB Ryan Pulley.
Future star : TE Austin Cantrell.

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Véritable poil-à-gratter de la conférence, Arkansas semble toujours manquer d’un petit quelque chose pour devenir une place forte de la SEC. De manière assez surprenante, la ligne offensive a parfois déçu en 2016 mais peut compter sur le retour de nombreux cadres. Le départ de trois des quatre principaux receveurs ainsi que la retraite anticipée du coureur Rawleigh Williams pour blessure sont à considérer, mais peuvent à terme être compensés. La défense devrait être le juge de paix, surtout avec un changement de coordinateur défensif et un passage à un système 3-4.

5. Texas A&M Aggies

En 2016 : 8-4, 4-4 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Arkansas, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Trevor Knight, WR Josh Reynolds, WR Ricky Seals-Jones, WR Speedy Noil, G Jermaine Eluemunor, DE Myles Garrett, DE Daeshon Hall, S Justin Evans.
Joueurs à suivre : RB Trayveon Williams, WR Christian Kirk, LB Otaro Alaka, S Armani Watts.
Future star : WR Jhamon Ausbon.

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La situation n’est pas la moins floue qui soit du côté de College Station. Car coach Kevin Sumlin a vu partir son quarterback titulaire (Trevor Knight) et le meilleur défenseur de première division (Myles Garrett) pendant l’intersaison. La concurrence va faire rage pour savoir qui mènera désormais l’attaque des Aggies, entre QB Jake Hubenak et les freshmen QB Nick Starkel et QB Kellen Mond. Mais d’autres motifs d’espoirs font du programme un candidat crédible à un bowl majeur : l’émergence de RB Trayveon Williams au sol, l’explosivité et la polyvalence de WR Christian Kirk à la réception, sans oublier l’impressionnante rotation sur l’intérieur de la ligne défensive.

6. Mississippi State Bulldogs

En 2016 : 5-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Ole Miss, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Fred Ross, OT Justin Senior, LB Richie Brown.
Joueurs à suivre : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, OL Martinas Rankin, LB Leo Lewis.
Future star : DL Jeffery Simmons.

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Considéré comme l’enfant pauvre de la division Ouest, le programme de Mississippi State n’est pas à plaindre pour autant. Certes, les Bulldogs ont moins de vedettes que leur voisin, mais la force de la bande de Starkville est souvent collective. En attaque, la doublette QB Nick Fitzgerald – RB Aeris Williams a été productive en 2016 et est plein d’espoir pour ce nouvel exercice. La donne sera sans doute différente défensivement, mais l’arrivée du réputé coordinateur Todd Grantham a de quoi faire saliver pour piéger quelques cadors de la conférence…

7. Ole Miss Rebels

En 2016 : 5-7, 2-6 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : @ Mississippi State, 23 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Chad Kelly, RB Akeem Judd, WR Quincy Ayebodejo, WR Damore’ea Stringfellow, TE Evan Engram, S Tony Conner, DB Tony Bridges.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, RB Jordan Wilkins, DE Marquis Haynes, DT Benito Jones, LB Demarquis Gates, S Zedrick Woods.
Future star : WR A.J. Brown.

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Dur retour à la case départ … Cinq ans après la prise de fonction remarquée de coach Hugh Freeze, ce dernier a quitté le programme avec fracas pour un comportement jugé non-professionnel. Pour ne rien arranger, les Rebels sont sous le coup de possibles sanctions pour des recrutements illégaux. Le moral n’est donc pas au mieux, même si le talent sera là sur le terrain. A l’image du prometteur QB Shea Patterson ou du leader défensif DE Marquis Haynes, Ole Miss a les armes pour embêter quelques équipes mais pourrait souffrir de la comparaison sur le long terme. L’objectif sera sans doute d’au moins décrocher six victoires, après avoir manqué le coche en 2016…

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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Preview 2020 : Clemson Tigers

Finaliste malheureux du dernier CFP National Championship, les Tigers de Clemson menés par QB Trevor Lawrence n’ont qu’une idée en tête : récupérer leur statut de champion national.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Tigers de Clemson, finalistes malheureux du dernier National Championship Game.

Clemson Tigers

Conférence ACC

Division Atlantic

En 2019 : 14-1. Défaite 42-25 face à LSU lors du CFP National Championship.
Head Coach : Dabo Swinney, 12ème année (130-31) – Résultats en carrière: 130-31.
Coordinateur offensif : Tony Elliott.
Coordinateur défensif : Brent Venables.
Titulaires de retour : 13, 5 en attaque, 6 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : WR Tee Higgins, LB Isaiah Simmons, DB AJ Terrell, DB Tanner Muse.
Joueurs à suivre : QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne, WR Amari Rodgers, DE Xavier Thomas, DT Tyler Davis, LB James Skalski, CB Derion Kendrick, FS Nolan Turner.

Les Tigers de Clemson sont tout simplement la meilleure équipe de l’ère College Football Playoff. Deux titres nationaux, quatre participations à la finale nationale, cinq titres de champion de conférence ACC et un bilan de 69-5 lors des 5 dernières saisons.

Dabo Swinney et les Tigers ont remporté 117 victoires lors de la décennie 2010. La 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football. Clemson possède également un bilan de 43-2 en match de conférence depuis 2015 et tout indique que cette domination sur l’ACC va se poursuivre au moins une saison de plus. On n’avait pas connu ça depuis l’époque Florida State dans les années 90.

En 2020, Clemson pourra compter sur le meilleur quarterback du pays et probable futur 1er choix de la draft NFL, le junior QB Trevor Lawrence, ainsi que sur le retour inattendu du running back senior RB Travis Etienne. Avec ces deux superstars et du talent à revendre sur les autres postes, l’attaque des Tigers s’annonce encore comme l’une des plus productives du pays.

Fort d’une défense bourrée de talent et de la meilleure promotion de recrues de son Histoire qui arrive sur le campus, cette équipe de Clemson sera donnée favorite dans tous ses matchs d’une saison 2020 qui serait considérée comme un échec sans une 6ème qualification pour les playoffs.

Une attaque toujours plus explosive

Il y a deux raisons de penser que l’attaque explosive des Tigers (43.9 points par match en 2019, #4 du pays) serait tout aussi dominante en 2020 : le junior QB Trevor Lawrence (3665 yards, 36 TD, 8 INT et 563 yards au sol, 9 TD en 2019) et le senior RB Travis Etienne (1614 yards au sol, 19 TD). Le premier sera un candidat au trophée Heisman tandis que le second, qui a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour son année senior, peut battre de multiples records de l’ACC en devenant le meilleur coureur de l’Histoire de la conférence.

Le jeu de QB Trevor Lawrence est encore perfectible. S’il a ajouté une dimension supplémentaire en se servant davantage de ses jambes, il devra montrer plus de constance tout au long de la saison et être plus discipliné que l’an dernier.

QB Trevor Lawrence – Crédit photo : Streeter Lecka, Getty Images

En cas d’absence du quarterback vedette, les Tigers peuvent compter sur le redshirt freshman QB Taisum Phommochanh, quarterback dual-threat surdoué, et sur le true freshman 5-étoiles QB DJ Uiagalelei. On vous l’a dit : l’avenir est radieux du côté de Clemson.

Les Tigers ont perdu son receveur #1 (Tee Higgins) via la draft et son receveur #2 (Justyn Ross) en raison d’une opération de la colonne vertébrale. Ce sont donc 2032 yards sur réception et 21 TD qui se sont évaporés. Pour leur succéder, Clemson ne sera pourtant pas en manque de solution. Le senior WR Amari Rodgers (30 réceptions, 426 yards, 4 TD) est de retour à 100% et devrait occuper le poste de slot receiver tandis que les prometteurs sophomores WR Joseph Ngata (17 réceptions, 240 yards, 3 TD) et WR Frank Ladson (9 réceptions, 128 yards, 3 TD) étaient des prospects 4 étoiles classés dans le Top 50 national lors du recrutement 2019. Ils seront les cibles préférées de QB Trevor Lawrence à moins que le junior TE Braden Gallaway (suspendu lors de la saison régulière 2019), très en vue lors du CFP National Championship Game, ne soit davantage intégré dans le playbook.

Le talon d’Achille des Tigers : la ligne offensive ?

L’absence de spring practice aura fait particulièrement mal à une ligne offensive qui a perdu 4 joueurs titulaires au cours de l’intersaison. Seul rescapé : l’ancien prospect 5-étoiles LT Jackson Carman à qui le rôle de protecteur sur le côté aveugle de QB Trevor Lawrence est déjà assuré.

Même si le coaching staff s’est dit très confiant de la capacité des 4 nouveaux titulaires à franchir un cap rapidement, leur cohésion accélérée sera essentielle pour que Clemson évite une mésaventure en début de saison. Le senior C Cade Stewart, le junior LG Matt Brockhorst et les sophomores RG Will Putnam et RT Jordan McFadden devraient débuter la week 1 comme titulaire.

Brent Venables – Crédit photo : Bart Boatwright

Le génie de Brent Venables

Les défenseurs passent mais le génial Brent Venables est toujours capable de s’ajuster pour optimiser au maximum le talent de son groupe quitte à modifier ses systèmes de jeu. Si le front four (le meilleur de l’Histoire du College Football ?) avait été la grande force de Clemson en 2018, le coordinateur défensif des Tigers avait su être créatif en 2019 pour compenser les départs des Christian Wilkins, Dexter Lawrence et Co. en implantant un système 3-3-5 qui permettait au polyvalent Isaiah Simmons d’être utilisé à toutes les sauces. Avec succès.

Cette année encore, plusieurs cadres sont partis pour la NFL (Isaiah Simmons, AJ Terrell, Tanner Muse) mais l’intégralité de la ligne défensive est de retour. Et on devrait ainsi retrouver un classique système 4-3 dans lequel le senior DE Justin Foster (35 plaquages, 11.5 pour perte dont 4.5 sacks) et le junior DE Xavier Thomas (27 plaquages, 8 pour perte dont 1.5 sacks), deux joueurs à la marge de progression énorme, auront un rôle primordial. Les sophomores DE KJ Henry (23 plaquages, 2 sacks) et DE Justin Mascoll apportent une certaine profondeur sur le pass rush.

À l’intérieur, le duo DT Nyles Pinckney (20 plaquages) / DE Tyler Davis (45 plaquages, 10.5 pour perte dont 6.5 sacks) seront fidèles au poste après une saison 2019 encourageante mais on attend également les premiers pas du prospect #1 du pays en 2020, le true freshman DT Bryan Bresee, véritable phénomène qui pourrait tout renverser sur son passage dès cette saison.

Un back seven en quête d’un successeur d’Isaiah Simmons

La vraie incertitude chez les Tigers en 2020 se situe au niveau du back seven. Plus exactement au niveau du leadership sur le second et 3ème rideau. Avec l’apport de talents issus des excellentes promotions successives, Clemson devrait rester ultra-compétitif mais le manque de leaders naturels pourrait s’avérer problèmatique si aucun des joueurs de ce groupe ne réussissait à s’imposer dans ce rôle.

FS Nolan Turner – Crédit photo : Sun Journal

Le senior ILB James Skalski (90 plaquages, 3 sacks), joueur hyperactif et intuitif, est un candidat légitime mais saura-t-il saisir sa chance ? Le junior OLB Baylon Spector (44 plaquages, 2 sacks) et le sophomore OLB Mike Jones Jr (18 plaquages) n’ont pas encore acquis l’aura suffisante.

Sur le backfield défensif, seul le junior CB Derion Kendrick (43 plaquages, 2 INT, 1 TD) est de retour. Ancien quarterback au lycée et recruté par Clemson comme receveur, il a réussi sa reconversion au poste de cornerback contribuant immédiatement lors de la saison 2019. Avec le départ de CB AJ Terrell, il devra assummer son nouveau statut de CB#1 et montrer la voie à CB Mario Goodrich, CB Sheridan Jones et CB Andrew Booth Jr, qui ont peu joué depuis leur arrivée à Clemson.

Il y a moins d’incertitude au poste de safeties en raison des retours de l’expérimenté FS Nolan Turner (48 plaquages, 2 INT) et de la présence d’un groupe de surdoués composé de SS Lannden Sanders, SS Jalyn Phillips et FS Joseph Charleston.

Conclusion

Dans une conférence ACC à sa portée, Clemson possède une voie royale vers une 6ème participation consécutive au College Football Playoff. Tout sera alors possible. Les Tigers ont le talent pour et si toutes les pièces du puzzle se mettent en place sur la ligne offensive et en défense, Dabo Swinney, Trevor Lawrence et Travis Etienne pourraient soulever de nouveau le trophée de champion pour la 2ème fois en 3 ans.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
4.7

Résumé

Points forts
– Le meilleur duo QB/RB du pays.
– Une ligne défensive fourni.
– La culture de la gagne.

Points faibles
– Un groupe de receveurs déplumé.
– Une ligne offensive inexpérimentée.
– Manque de leadership en défense.

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Preview 2020 : Louisville Cardinals

En un an seulement, coach Steve Satterfield a renversé une situation difficile à Louisville développant les Cardinals comme de potentiels concurrents de Clemson… dès 2020 ?

Publié

le

Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Cardinals de Louisville.

Louisville Cardinals

Conférence ACC

Division Atlantic

En 2019 : 8-5, 5-3 ACC. Music City Bowl : victoire 38-28 contre Mississippi State.
Head Coach : Scott Satterfield, 2ème année (8-5). Résultats en carrière : 59-29.
Coordinateur offensif : Dwayne Ledford.
Coordinateurs défensifs : Bryan Brown.
Titulaires de retour : 16, 8 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : WR Seth Dawkins, OT Mekhi Becton, DL Amonte Caban, S Khane Pass, K Blanton Creque.
Joueurs à suivre : QB Micale Cunningham, RB Javian Hawkins, WR Tutu Atwell, C Cole Bentley, LB Dorian Etheridge, LB C.J. Avery, LB Rodjay Burns, CB Chandler Jones.

Une rédemption spectaculaire. Arrivé dans le Kentucky, en provenance d’Appalachian State, le head coach Steve Satterfield a marqué les esprits dès sa première saison à la tête des Cardinals. Une attaque retrouvée, une défense moins perméable et six victoires supplémentaires au compteur (2-10 en 2018 et 8-5 en 2019) pour une qualification inespérée, et même une victoire, en bowl.

Surprendre est une chose, confirmer en est une autre. Louisville en a bien conscience et pourra s’appuyer sur un groupe expérimenté et qui se connait bien, avec pas moins de seize revenants chez les titulaires.

D’un point de vue coaching staff, Satterfield a aussi su garder ses hommes de confiance pour enchaîner de manière positive et donner de beaux espoirs à son groupe.

Les forces de l’équipe

Ce qui a clairement transformé le programme d’ACC, c’est une attaque retrouvée. Souvent réputés dans ce secteur, avec notamment les émergences de futures stars NFL, comme Teddy Bridgewater et Lamar Jackson, les Cardinals avaient de nouveau plongé offensivement à la veille du départ de Bobby Petrino.

QB Micale Cunningham – Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

Cette donnée semble de l’histoire ancienne, avec les 33.1 points de moyenne inscrits l’année dernière (#30 du pays), et au vu de l’incroyable escouade attendue en 2020. Avec plus de 2 000 yards à eux deux, l’an passé, le duo RB Javian Hawkins (1525 yards au sol, 9 TD en 2019) / RB Hassan Hall (501 yards au sol, 5 TD) entend faire de nouveau parler la poudre au sol, derrière une ligne offensive inchangée, en tout cas plein centre.

L’autre donnée encourageante, c’est la collaboration aérienne entre les deux juniors QB Micale Cunningham et WR Tutu Atwell. Lancé dans le grand bain en 2019 en lieu et place de Jawon Pass, le premier a bluffé par son aptitude à jouer juste (62% de réussite, 22 touchdowns, 5 interceptions) mais doit encore gagner en régularité et en force physique pour avoir un impact plus conséquent.

Dans le nouveau système offensif, son receveur privilégié a été comme un poisson dans l’eau, avec 1 272 yards, 11 touchdowns et une capacité d’accélération excitante dans les petits espaces.

En défense, tout n’a pas été rose, mais au sein de la défense 3-4 de Bryan Brown, l’équipe peut compter sur un solide groupe de linebackers, mené par les seniors OLB Rodjay Burns, ILB Dorian Etheridge et ILB C.J. Avery. Preuve de la profondeur de ce groupe, le junior ILB Monty Montgomery est parti pour être dans la rotation, malgré 5 sacks en 2019.

Les faiblesses de l’équipe

On l’a dit : la défense rassure moins que l’attaque à l’orée de ce nouvel exercice. Il faut dire que l’apprentissage semble prendre plus de temps que prévu. #128 équipe du pays, avec 44 points concédés en moyenne en 2018, les Cards en ont encaissé 11 de moins l’année suivante.

WR Tutu Atwell – Crédit photo : Scott Utterback, Courier Journal

Mais le déficit de pression et l’irrégularité au plaquage, surtout sur le premier rideau, s’est souvent payé cash. Résultat : un rush stop exposé et un backfield qui a tenté de plier sans rompre, tant bien que mal. Pour ne rien arranger, trois des cinq « meilleurs » plaqueurs pour perte de 2019 ont quitté le campus, et il faudra espérer un renouvellement salvateur sur le front-3 pour fragiliser le moins possible ce groupe.

Autre escouade à surveiller, les équipes spéciales. Déjà perturbés l’an passé par les pépins physiques de P Blanton Creque, les Cardinals ont aussi assisté à la fin d’éligibilité du punter Mason King. Joker de luxe l’an dernier, avec plus ou moins de succès (22/25 sur extra-point, 1 sur 3 sur field goal), le junior K Ryan Chalifoux aura sa chance, mais devra batailler avec le nouveau transfert K Brock Travelstead pour conserver sa place.

Enfin, difficile d’établir cela comme un point faible, mais Louisville devra composer sans ses deux tackles titulaires en 2020, notamment un certain OT Mekhi Becton, premier tour de draft parti chez les Jets. Il faudra donc trouver un tackle gauche d’envergure pour protéger efficacement Cunningham. Le junior T Adonis Boone et le sophomore T Renato Brown sont sur les rangs pour assurer la suite…

Conclusion

Solidaire, homogène, équilibré, ce groupe de Louisville a donc bien de sérieux arguments pour jouer les premiers rôles cette année. De là à jouer la finale ACC ? Difficile à dire car les Cardinals semblent, malgré tout, toujours souffrir de la comparaison avec l’ogre Clemson. Qu’à cela ne tienne, l’Orange Bowl devrait de nouveau offrir un spot généreux à la conférence si les Tigers font les playoffs.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
3.6

Résumé

Points forts
– Un quarterback prometteur.
– Un duo de receveurs explosifs.
– Stabilité du coaching staff.

Points faibles
– Manque de profondeur en défense.
– Une ligne offensive perméable.
– Le kicking game.

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Cinq coachs sur le « hot seat » en 2020

Découvrez les cinq coachs les plus menacés à l’aube de la prochaine saison de College Football.

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Crédit photo : Alicia de Artola, Reign of Troy

La pression des résultats n’a jamais été aussi forte dans l’élite du College Football. À une époque, on laissait du temps à un coach pour recruter, développer son système et mettre sa marque sur un programme. Aujourd’hui, l’impatience est de mise dans les directions athlétiques et en 2020, plusieurs head coachs savent qu’ils jouent leur poste.

Découvrez les cinq coachs sur le « hot seat » à l’aube de la prochaine saison de College Football.

Clay Helton, USC

Les Trojans ont un bilan de 13-12 lors des 2 dernières saisons et le nouveau directeur athlétique Mike Bohn ne pourra pas faire autrement que de se séparer de son coach principal si USC ne remporte pas la division Pac-12 South en 2020. Après avoir reconstitué l’attaque autour du coordinateur offensif Graham Harrell (ex-North Texas), Clay Helton a donné les clés de la défense au coordinateur défensif Todd Orlando (ex-Texas) avec pour objectif de ramener les Trojans dans l’élite de conférence Pac-12. Un nouvel échec serait synonyme de fin de l’ère Helton à Los Angeles.

Tom Herman, Texas

Il devait être l’incarnation du « Texas is back ». Depuis qu’il a fait son retour sur le campus d’Austin, les Longhorns ont perdu 15 matchs en 3 saisons. 15 ! Pourtant, les classes de recrues dans le Top 10 national ne suivent les unes après les autres. Texas doit jouer les yeux dans les yeux avec Oklahoma pour le titre de conférence. Sinon, bye-bye…

Tom Herman, coach de Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Kevin Sumlin, Arizona

La magie Sumlin était-telle une vaste enfumade lorsqu’il était à Texas A&M ? Reconnu pour ses talents de recruteurs hors-pair, a-t-il surtout bénéficié de l’aura des Aggies ? Car depuis son arrivée à Tucson (Arizona), les Wildcats font du surplace tant dans le domaine du jeu que dans celui du recrutement (Arizona a été le dernier programme FBS à obtenir un commit pour la promotion 2021) et son coaching staff a réussi l’exploit de torpiller le seul playmaker de l’effectif lors des deux dernières saisons : QB Khalil Tate. Son bilan de 9-15 est insuffisant pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12.

Chip Kelly, UCLA

Son arrivée avait ravivé la flamme du football sur un campus de Westwood qui vibre habituellement pour son équipe de basketball. Un bilan de 7-17 en deux saisons (7-11 en match Pac-12) n’a pas de quoi satisfaire une direction athlétique des Bruins qui a investi chèrement dans l’ancien head coach des Ducks d’Oregon pour des résultats à court terme. Le manque de progrès de l’attaque est notamment inquiétant. Seul un bilan positif en 2020 pourrait sauver sa tête.

Derek Mason, Vanderbilt

Deux participations (perdues) à des bowls en six saisons et aucun bilan positif depuis son arrivée à Nashville en 2014. Certes, il n’est pas facile de construire une équipe gagnante pour un programme qui n’a pas une grande tradition de football, mais la division SEC East était très ouverte ces dernières années (derrière Georgia) et les Commodores ont continué de trainer dans les bas fonds du classement. Mauvaise nouvelle pour lui : un nouveau directeur athlétique (qui ne l’a pas choisi, donc) vient d’arriver. Aïe.

Autres head coachs sous pression en 2020 : Scott Frost (Nebraska), Jim Harbaugh (Michigan) et Will Muschamp (South Carolina).

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Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

Publié

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On retrouve aujourd’hui les Cougars de Brigham Young.

Brigham Young Cougars

Indépendant

En 2019 : 7-6. Défaite 38-34 face à Hawaii lors de l’Hawaii Bowl.
Head Coach : Kalani Sitake, 4ème année (27-25) – Résultats en carrière: 27-25.
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Illaisa Tuiaki.
Titulaires de retour : 12, 7 en attaque, 4 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Aleva Hifo, WR Micah Simon, DB Dayan Ghanwoloku.
Joueurs à suivre : QB Zach Wilson, RB Lopini Katoa, WR Gunner Romney, TE Matt Bushman, OL Brady Christensen, DL Khyiris Tonga, LB Payton Wilgar, CB Chris Wilcox, S Troy Warner.

Charismatique et apprécié de ses joueurs, coach Kalani Sitake a pourtant passé la majeure partie de la saison dernière sur le « hot seat » en raison d’un bilan insuffisant de 20-19 lors des trois dernières saisons. Les attentes sont nettement supérieures sur le campus de Provo (Utah) qui vit encore dans le souvenir des années LaVell Edwards.

Finalement, le coach des Cougars a probablement sauvé sa place et obtenu une prolongation de contrat jusqu’en 2023 grâce à trois victoires remportées contre Tennessee, USC et Boise State. Pourtant, les défaites du mois d’octobre face à Toledo et South Florida et celles pour finir la saison, face à San Diego State et Hawaii (Hawaii Bowl), ont fragilisé un coaching staff qui sera sous pression en 2020.

Également sous pression car le grand nombre de blessures qui ont frappé les Cougars depuis deux ans commencent à mettre en cause la préparation physique d’un programme qui devra faire face, encore cette année, à un calendrier infernal.

Zach Wilson est-il menacé au poste de QB titulaire ?

Inconcevable il y a 18 mois après une saison freshmen plein de promesses en 2018, et si le statut de titulaire de QB Zach Wilson (2382 yards à la passe, 11 TD, 9 INT et 3 TD au sol en 2019) était en danger ? Certes, le quarterback junior possède d’indéniables qualités de lanceur et son aptitude à gagner des yards au sol peut s’avérer précieuse mais son incapacité à rester loin de l’infirmerie et son inquiétante stagnation dans son développement pourraient ouvrir la voie à l’un des sophomores, QB Jaren Hall (420 yards à la passe, 1 TD) et QB Baylor Romney (747 yards à la passe, 7 TD, 2 INT), qui ont tous les deux porté leur équipe à la victoire l’an passé, respectivement contre Utah State et Boise State. À suivre.

QB Zach Wilson – Crédit photo : Eugene Tanner, AP

Le titulaire au poste de quarterback bénéficiera du retour surprise du senior TE Matt Bushman (47 réceptions, 688 yards, 4 TD) alors qu’on attendait son départ pour la NFL. Auteur de 125 réceptions pour un total de 1719 yards et 9 TD en carrière, il s’approche de plusieurs records de la fac et il sera assurément l’une des bouées de secours d’un jeu aérien des Cougars qui devra composer avec un groupe de receveurs inexpérimentés suite au départ de Aleva Hifo, Micah Simon et Talon Shumway. Les juniors WR Gunner Romney (31 réceptions, 377 yards, 2 TD), WR Dax Milne (21 réceptions, 285 yards, 2 TD) et WR Neil Pau’u (de retour de suspension) partent favoris mais la nouvelle garde de freshmen pourrait être sollicitée dès cette saison…

Les premiers pas du français Terence Fall ?

Récruté par les Cougars dès la période de signature anticipée du mois de décembre 2019, le français WR Terence Fall fera ses débuts sous le maillot des Cougars. La concurrence sera rude et comme tous les true freshmen au niveau national, il pourrait utiliser sa première saison pour s’acclimater à son nouvel environnement en utilisant son redshirt.

Toutefois, avec l’absence de titulaires indéboulonnables au poste de receveur, lui et l’ancien du lycée Mater Dei, WR Kody Epps, auront assurément une carte à jouer. Son physique imposant et ses mains sûres pourraient notamment représenter une arme redoutable dans la red zone adverse.

« Run DMC », sauveur du jeu au sol

En grande difficulté depuis le départ de Jamaal Williams fin 2016, le jeu de course des Cougars doit impérativement progresser en 2020 au risque de rendre l’attaque unidimensionnelle comme ce fût le cas l’an dernier (167.5 yards au sol, #78 du pays). Le junior RB Lopini Katoa (358 yards au sol, 4 TD) a montré de belles choses mais de manière inconstante. Du coup, la clé de l’attaque au sol de BYU pourrait être entre les mains de RB Devonta’e Henry-Cole. Ancien joueur de l’ennemi juré, Utah, ce dernier a choisi de terminer sa carrière NCAA au sud de Salt Lake City. Coureur surpuissant, il a réussi 4 TD avec les Utes dans un rôle de backup derrière Zach Moss.

La meilleure ligne offensive hors Power Five

La ligne offensive sera la grande force de l’attaque de Brigham Young. Tous les titulaires l’an passé sont de retour, à commencer par le candidat au trophée Outland, LT Brady Christensen, et le candidat pour le trophée Rimington, C James Empey. Deux joueurs qui ont joués ensemble un total de 26 matchs.

Les seniors LG Kieffer Longson et RG Tristen Hoge sont de retour et le sophomore RT Blake Freeland ferait déjà tourner les têtes de certains scouts NFL.

Matt Bushman – Crédit photo : Chris Gardner/Getty Images

Un défense expérimentée mais en quête de leadership

Handicapée par un nombre important de blessures, la défense des Cougars sera l’une des plus expérimentées à l’ouest du Mississippi. Cependant, le coordinateur défensif Ilaisa Tuiaki fera face à deux défis : relancer un pass rush déficient l’an dernier (#117 du pays) et trouver des successeurs aux leaders défensifs, le duo de safeties Fayan Ghanwoloku / Austin Lee.

Le retour de NT Khyiris Tongo (45 plaquages en 2019) va apporter beaucoup de stabilité au centre de la ligne défensive ce qui facilitera le travail des defensive ends, à priori DE Bracken El-Bakri (37 plaquages) et DT Lorenzo Fauatea (21 plaquages, 2 sacks).

On attend la contribution du senior OLB Isaiah Kaufusi (60 plaquages, 2 INT) sur le pass rush, tout comme celle du junior OLB Chaz Ah You (31 plaquages, 1 sack), deux joueurs dont le développement est plus long que prévu initialement.

Le backfield défensif verra le retour de blessure des seniors CB Chris Wilcox et S Zayne Anderson. Une excellente nouvelle pour un groupe de defensive backs expérimentés mais qui a parfois été trop perméables face aux gunslingers. Cole McDonald (ex-Hawaii) et Jacob Eason (ex-Washington) s’en souviennent.

Un calendrier démentiel

Si le début de saison 2019 avait semblé compliqué avec deux matchs contre Utah, Tennessee, USC et Washington (BYU s’en était sorti avec u bilan de 2-2), la saison 2020 va y ressembler énormément. En pire.

La traditionnelle Holy War contre Utah va donner le coup d’envoi lors d’un match chaud bouillant. La suite sera démoniaque. Michigan State, Arizona State, Minnesota sont au programme du mois de septembre. Après le Rivalry Game contre Utah State, les Cougars recevront un membre de la SEC (Missouri) et une équipe de Houston revancharde. Le mois de novembre sera marqué par des affrontements contre Boise State, San Diego State et… Stanford. Ouch !

DateAdversaire
3 septembreà Utah
12 septembreMichigan State
19 septembreà Arizona State
26 septembreà Minnesota
2 octobreUtah State
10 octobreMissouri
16 octobreHouston
24 octobreNorthern Illinois
6 novembreà Boise State
14 novembreSan Diego State
21 novembreNorth Alabama (FCS)
28 novembreà Stanford

Conclusion

Bien que des progrès substantiels sont attendus dans la production offensive et défensive, ils pourraient ne pas se matérialiser par des victoires tant le calendrier semble compliqué pour un programme de BYU qui a participé à un bowl à 14 reprises sur les 15 dernières années. Si les Cougars marqueront surement beaucoup de points, la défense saura-t-elle être à la hauteur ? La performance du secteur défensif pourrait faire la différence entre un bilan décevant de 5-7 et une une fiche de 7-5 qui serait considérée comme un vrai succès pour coach Sitake.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
3

Résumé

Points forts
– Profondeur au poste de quarterback.
– Ligne offensive solide.
– Défense expérimentée.

Points faibles
– Manque de profondeur au poste de running back.
– Inefficacité dans la red zone adverse.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 6-6

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