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Preview 2017 : conférence Big Ten

Le retour de QB J.T. Barrett à Ohio State, l’émergence de Penn State et la jeunesse talentueuse de Michigan feront-ils de la division East l’épicentre d’une conférence Big Ten en net regain de forme depuis deux ans ?

Credit photo : Justin K. Aller/Getty Images

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Après la conférence ACC dont nous avons fait le tour la semaine passée, nous enchainons avec l’une des conférences du Power Five en plein renouveau depuis quelques années : la Big Ten.

Prédictions 2017 dans la conférence Big Ten

Champion 2017 : Ohio State.
Champion de division East : Ohio State.
Champion de division West : Wisconsin.
MVP : RB Saquon Barkley, Penn State.
Meilleur joueur offensif : RB Justin Jackson, Northwestern.
Meilleur joueur défensif : DE Tyquan Lewis, Ohio State.
Freshman de l’année : WR Donovan Peoples-Jones, Michigan.
Prospects NFL à suivre : RB Saquon Barkley (Penn State), QB J.T. Barrett (Ohio State), C Mason Cole (Michigan), DE Sam Hubbard (Ohio State), DT Maurice Hurst (Michigan), S Godwin Igwebuike (Northwestern), LB Josey Jewell (Iowa), DE Tyquan Lewis (Ohio State), QB Trace McSorley (Penn State), OT Damian Prince (Maryland), RB L.J. Scott (Michigan State), CB Denzel Ward (Ohio State).

Du 6 juillet au 16 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence Big Ten :
Iowa Hawkeyes.
Michigan Wolverines.
Michigan State Spartans.
Nebraska Cornhuskers.
Northwestern Wildcats.
Ohio State Buckeyes.
Penn State Nittany Lions.
Purdue Boilermarkers.
Wisconsin Badgers.

Tour d’horizon dans la conférence Big Ten

Encore quatre équipes invitées en bowl majeur ?
Qu’il semble loin le temps où la Big Ten était la risée du pays au début de la décennie. Entre 2010 et 2013, son bilan lors des campagnes de bowl était de 10 victoires pour 22 défaites. Mais depuis le lancement des College Football Playoffs, la Big Ten a toujours été sélectionné dans le top 4, allant même glaner le titre national en 2014-15 grâce à Ohio State.

L’an dernier, outre les Buckeyes qualifiés en playoffs, pas moins de trois formations ont été choisis pour participer aux bowls majeurs : Penn State pour le Rose Bowl, Michigan pour l’Orange Bowl et Wisconsin pour le Cotton Bowl. Certes, le bilan de ce quatuor aura été d’un succès pour trois revers, mais la dynamique est là et pourrait permettre à la Big Ten d’être encore bien représentée au sommet de la première division en 2017.

Qu’espérer d’Anthony Mahoungou et de Purdue cette saison ?
C’est un changement majeur qui s’amorce depuis quelques mois sur le campus de West Lafayette. Arrivé en provenance de Western Kentucky, le nouvel head coach, Jeff Brohm, est un spécialiste offensif et a un penchant affirmé pour le jeu aérien. En trois saisons sous sa coupe, les Hilltoppers ont marqué plus de 44 points de moyenne par match, finissant toujours dans le top 6 national dans ce secteur (étant même premiers en 2016, avec 45,5 points).

Une bonne nouvelle donc pour Anthony Mahoungou, même si le jeu au sol très fourni pourrait être plus souvent impliqué en 2017. Avec le départ de nombreux seniors, le Français sera surtout en concurrence avec WR Gregory Phillips et le transfert de Notre Dame, WR Corey Holmes. Le redshirt freshman WR Jackson Anthrop (frère de Danny) sera aussi à surveiller. S’ils n’ont pas le même rôle, les tight ends pourraient aussi chiper quelques ballons à l’ancien courneuvien, TE Cole Herdman et TE Brycen Hopkins s’étant montré précieux par moments en 2016. Rappelons que Brohm apprécie les tights ends polyvalents et avec des bonnes mains, comme il l’avait démontré à WKU avec Tyler Higbee.

Malgré ce panel élargi de solutions offensives, Anthony Mahoungou a de quoi se battre pour devenir le receveur numéro 1 dans sa dernière année universitaire. Utilisé par intermittence ces deux dernières années, le numéro 21 a pu profiter de certaines opportunités, comme contre Marshall en 2015 (59 yards) ou Northwestern l’an passé (54), mais il court toujours après son premier TD en FBS. Pourquoi pas contre Louisville, le 2 septembre prochain, lors des retrouvailles entre Jeff Brohm et son ancien mentor Bobby Petrino ?

Qui pour mettre à mal Wisconsin à l’Ouest ?
Si l’Est semble promise à une empoignade entre Penn State, Ohio State et Michigan, l’Ouest semble beaucoup plus ouverte. Certes, Wisconsin sera considéré comme favori après un très bon exercice 2016 et un effectif globalement conservé. Mais les prétendants ne manquent pas. Iowa, tout d’abord, qui avait payé un mauvais début de saison l’an passé et qui pourrait donner plus de fil à retordre en 2017. Avec un gros jeu au sol et une bonne défense, les Hawkeyes ont les mêmes ingrédients que les Badgers pour réussir et devront faire la différence à Madison, le 11 novembre, pour croire en leur chance. Même profil pour Northwestern qui devra avant tout mieux gérer les temps forts en attaque. Nebraska espérera sans doute avoir gagné en expérience pour ne pas reconnaître la fin de saison dernière (quatre défaites sur les six derniers matches). Enfin, quid d’une équipe de Minnesota solide, mais tourmentée par des affaires extra-sportives et un changement brutal de coaching staff ? Les jeux sont faits, rien ne va plus…

Michigan, le revers de la médaille
17 ! Ils sont 17 titulaires à avoir quitté le campus de Michigan pendant l’intersaison. La majeure partie a rallié la NFL, dès le premier tour (Jabrill Peppers, Taco Charlton), poussant Jim Harbaugh à renouveler de manière plus que significative son escouade.

Le talent est là, mais quand pourra-t-il être exploité à 100% ? La moitié des titulaires annoncés des deux côtés du ballon sera au mieux dans son année sophomore, une donnée à ne pas prendre à la légère face aux Buckeyes et Nittany Lions, plus massivement composés de juniors et de seniors à des postes clés.

Pour ne rien arranger à leurs affaires, les Wolverines débuteront d’entrée contre Florida, sur terrain neutre, et se déplaceront à Wisconsin et Penn State. Se qualifier en playoffs avec un tel programme (non, on n’a pas oublié le choc annuel face à Ohio State, à Ann Arbor) serait clairement une performance de taille …

Michigan State peut-il s’en relever ?
Les scandales d’agression sexuelle visant des joueurs de football américain sont malheureusement devenus monnaie courante ces dernières années au sein des facs. L’un des derniers exemples en date concerne les Michigan State Spartans, avec de nombreux joueurs renvoyés pour avoir été accusés par des victimes. Parmi eux, le receveur WR Donnie Corley, annoncé comme le futur numéro 1 du poste après le départ de R.J. Shelton. DE Josh King, grand espoir sur le poste de defensive end, l’a imité.

Mais Mark Dantonio gère-t-il encore quelque chose dans le vestiaire des Spartans ? Car les « frasques » hors du rectangle vert n’ont pas manqué pendant l’intersaison. CB Vayante Copeland a mis les voiles pour ne pas avoir respecté les règles internes de l’équipe et DE Demetrious Cooper, l’un des nouveaux leaders présumés de cette escouade, est en passe d’être sanctionné par son coach pour avoir craché sur un officier de police.

Dans une division aussi disputée que la Big Ten East, Michigan State ne se facilite pas la tâche pour retrouver les standards de ses dernières années…

Le match de l’année

Penn State @ Ohio State
28 octobre
C’est une guerre de titans qui s’annonce dans la division Est, et les deux derniers vainqueurs de la conférence Big Ten devraient être au rendez-vous de ces passes d’armes. L’an passé, la victoire surprise de Penn State contre les Buckeyes avait lancé la bande de James Franklin vers une fin de saison régulière sans défaite et une sélection au Rose Bowl. Pasadena sera encore un lieu prisé en 2017, l’enceinte californienne était l’une des deux arènes des College Football Playoffs. Face à l’inexpérience relative de Michigan, ces deux équipes ont une carte à jouer pour intégrer le top 4 et un succès de référence à Colombus sera flatteur sur le CV.

Calendrier complet de la conférence Big Ten

Nos prédictions

Division East

1. Ohio State Buckeyes

En 2016 : 11-1, 8-1 Big Ten.
Prédiction : 12-1, 8-1 Big Ten. Champion de conférence.
Match décisif : vs. Penn State, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Curtis Samuel, LB Raekwon McMillan, CB Marshon Lattimore, CB Gareon Conley, S Malik Hooker.
Joueurs à suivre : QB J.T. Barrett, RB Mike Weber, DE Tyquan Lewis, DE Sam Hubbard, LB Jerome Baker, CB Denzel Ward.
Future star : DE Nick Bosa.

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A l’instar d’Alabama, Ohio State est rarement à prendre à la légère après un exode massif vers la NFL. Quelques joueurs clés sont partis, notamment au sein du backfield défensif (Malik Hooker, Marshon Lattimore, Gareon Conley), mais le talent est indéniablement présent. L’une des forces majeures du programme de Colombus devrait être le pass rush, DE Tyquan Lewis et DE Sam Hubbard étant des candidats crédibles au titre de défenseur de l’année dans la conférence. Un titre qu’avait d’ailleurs raflé Lewis en 2016. A leurs côtés, DE Jalyn Holmes et DE Nick Bosa, petit frère de Joey et grand espoir, apportent une rotation monstrueuse dont les lignes offensives devront se méfier. Si cela ne suffit pas, le backfield défensif grouille de pépites, avec CB Denzel Ward en fer de lance et le transfert CB Kendall Sheffield, ancienne recrue 5 étoiles d’Alabama.
En attaque, QB J.T. Barrett a déçu l’an dernier, mais il peut compter sur un backfield offensif renforcé, derrière RB Mike Weber et le sophomore hyper polyvalent, RB Demario McCall. Les cibles sont aussi là, avec WR Parris Campbell ou encore TE Marcus Baugh plus au centre. Il faudra clairement être très complet pour faire tomber une pareille escouade, emmené par un coach trois fois champion national avec deux universités différentes, Urban Meyer…

2. Penn State Nittany Lions

En 2016 : 11-2, 9-1 Big Ten.
Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten.
Match décisif : @ Ohio State, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chris Godwin, LB Brandon Bell, CB John Reid.
Joueurs à suivre : QB Trace McSorley, RB Saquon Barkley, TE Mike Gesicki, LB Jason Cabinda, S Marcus Allen, CB Grant Haley.
Future star : RB Miles Sanders.

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Après avoir fini la saison 2016 en boulet de canon, Penn State entend confirmer, derrière une attaque impressionnante et aux multiples visages. Sans surprise, la star devrait rester RB Saquon Barkley, le coureur ayant été la valeur sûre du programme ces deux dernières saisons. Mais l’émergence de QB Trace McSorley à la passe, aidée par le développement de ses cibles WR Saeed Blacknall ou encore TE Mike Gesicki peut donner le tournis aux défenses adverses.
La défense, justement : c’est encore un point noir relatif de l’équipe, notamment son pass rush. Si la ligne offensive a montré de meilleures choses en 2016, c’est maintenant à la défensive, emmenée par les jeunes DE Shariff Miller et DE Shane Simmons de montrer l’exemple. Le run stop est, lui, déjà solide, derrière les tauliers LB Jason Cabinda et S Marcus Allen.

3. Michigan Wolverines

En 2016 : 10-2, 7-2 Big Ten.
Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
Match décisif : @ Penn State, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : RB De’Veon Smith, WR Jehu Chesson, WR Amara Darboh, TE Jake Butt, DE Taco Charlton, DL Chris Wormley, LB Jabrill Peppers, CB Jourdan Lewis.
Joueurs à suivre : QB Wilton Speight, C Mason Cole, DT Maurice Hurst, LB Chase Winovich.
Future star : DT Rashan Gary.

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Doit-on s’attendre à une année de transition à Michigan ? Dépouillé de la majorité de ses titulaires de 2016 (5 joueurs de retour sur 22 !), Jim Harbaugh va devoir développer ses ouailles très rapidement pour prétendre de nouveau au titre de conférence.
Le plus gros chantier s’annonce en défense, WLB Mike McCray étant le seul titulaire de retour. Mais avec DE Chase Winovich, DT Maurice Hurst et l’ancienne recrue phare DT Rashan Gary, le coordinateur Don Brown a de la matière pour réussir.
En attaque, le boulot est moins conséquent, mais l’irrégularité de QB Wilton Speight à la passe sera clairement un secteur à surveiller, encore plus dans une conférence de plus en plus réputée pour ses défenses, et à la veille de matches contre Florida, Indiana, Ohio State ou Wisconsin, des équipes plus que réputées dans ce domaine.

4. Indiana Hoosiers

En 2016 : 6-6, 4-5 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
Match décisif : vs. Ohio State, 31 août.
Joueurs-clés partis : RB Devine Redding, WR Mitchell Paige, G Dan Feeney, LB Marcus Olliver.
Joueurs à suivre : QB Richard Lagow, WR Nick Westbrook, LB Tegray Scales, LB Marcelino Ball, CB Rashard Fant.
Future star : CB Andre Brown Jr.

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Après six ans à la tête des Hoosiers, Kevin Wilson a été remercié par son directeur athlétique. Doit-on pour autant craindre le pire ? Pas si sûr, car Tom Allen, le nouvel head coach, a fait des petits miracles comme coordinateur défensif. Sous sa coupe, des joueurs comme LB Tegray Scales, LB Marcelino Ball, CB Rashard Fant et CB A’Shon Riggins ont explosé au grand jour. Et cela aurait pu être plus impressionnant si le linebacker Marcus Olliver n’était pas parti un an trop tôt en NFL.
Le principal travail doit se faire en attaque, dans un groupe qui a déjà fière allure, notamment dans les airs. L’ancien transfert de Junior College, QB Richard Lagow a donné satisfaction en 2016, et son entente avec WR Nick Westbrook et le revenant, WR Simmie Cobbs, sera à n’en pas douter spectaculaire. Ne reste qu’à combler certains postes massifs au sol, comme ceux du running back Devine Redding et du guard Dan Feeney.

5. Maryland Terrapins

En 2016 : 6-6, 3-6 Big Ten.
Prédiction : 5-7, 3-6 Big Ten.
Match décisif : @ Minnesota, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Perry Hills, CB William Likely.
Joueurs à suivre : RB Ty Johnson, OT Damian Prince, LB Jermaine Carter, CB Tino Ellis.
Future star : S Markquese Bell.

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Pour sa première année à College Park, le head coach D.J. Durkin n’a pas démérité, avec un bilan de 6-6 et une qualification en bowl. Problème pour lui en 2017 : le calendrier s’annonce coton, avec les réceptions de Michigan et Penn State, ainsi que les déplacements à Ohio State, Wisconsin et Minnesota.
Pour contrer les pronostics les plus pessimistes, les Terps peuvent compter sur un des running backs les plus prometteurs du pays, RB Ty Johnson. Pour remplacer l’ancien quarterback Perry Hills, la concurrence s’annonce animée, entre le sophomore QB Caleb Henderson et l’une des recrues phares de l’intersaison, le true freshman QB Kasim Hill.
Comme à Indiana, la défense est sur de bons rails et compte sur le retour de dix titulaires sur onze.
A défaut de jouer la finale de conférence, Maryland se présente comme une équipe de coups, capable de bouleverser la hiérarchie interne de la Big Ten.

6. Michigan State Spartans

En 2016 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 3-9, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Notre Dame, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Josiah Price, DT Malik McDowell, LB Riley Bullough, S Montae Nicholson, S Demetrious Cox.
Joueurs à suivre : RB L.J. Scott, WR Felton Davis III, G Brian Allen, LB Chris Frey.
Future star : CB Justin Layne.

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asser à côté de sa saison, un an après s’être qualifié pour les College Football Playoffs, n’a rien d’alarmant en soi. Mais Michigan State a aussi dû composer avec de nombreux départs pendant l’intersaison, en raison d’une affaire de scandales sexuels sur le campus.
L’inexpérience est donc criante au sein de cette équipe, à l’image du quarterback sophomore QB Brian Lewerke, titulaire occasionnel l’an passé mais qui n’a jamais vraiment bluffé. Le jeu au sol restera une composante majeure de l’équipe, avec un monstre à trois têtes dans le backfield, et RB L.J. Scott en tant qu’artilleur en chef.
Depuis le départ du coordinateur Pat Narduzzi vers Pittsburgh, la défense pèche et ce n’est pas le départ de l’intégralité du backfield défensif qui rassurera Mark Dantonio. Un head coach plus que fragilisé et qui pourrait perdre sa place si les Spartans ne renouent pas avec un bowl.

7. Rutgers Scarlet Knights

En 2016 : 2-10, 0-9 Big Ten.
Prédiction : 2-10, 0-9 Big Ten.
Match décisif : @ Illinois, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DT Darius Hamilton, S Anthony Cioffi.
Joueurs à suivre : QB Kyle Bolin, RB Gus Edwards, WR Janavion Grant, CB Blessuan Austin.
Future star : WR Bo Melton.

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2016 pourrait être appelé une “annus horribilis”. A l’image d’un historique 73-0 concédé à la maison contre Michigan, Rutgers et son head coach Chris Ash ont du pain sur la planche pour espérer revenir au premier plan de la conférence. L’arrivée de deux transferts, celui de Louisville, QB Kyle Bolin, et celui de Miami, RB Gus Edwards, ont pour but de renforcer une attaque anémique en 2016 et trop dépendante de son receveur star WR Janavion Grant.
La défense présente quelques gages d’espoir à l’image de LB Trevor Morris et de CB Blessuan Austin, mais voir les Scarlet Knights arracher une victoire intra-conférence relèverait presque de la surprise en 2017.

Division West

1. Wisconsin Badgers

En 2016 : 10-3, 7-3 Big Ten.
Prédiction : 10-3, 7-3 Big Ten.
Match décisif : @ Nebraska, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Corey Clement, OT Ryan Ramczyk, LB T.J. Watt, LB Vince Biegel, CB Sojourn Shelton.
Joueurs à suivre : RB Bradrick Shaw, TE Troy Fumagalli, C Michael Deiter, DL Connor Sheehy, LB T.J. Edwards, LB Jack Cichy, CB Derrick Tindal, S D’Cota Dixon.
Future star : S Scott Nelson.

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Le retour de Paul Chryst à Wisconsin a été concluant, puisque les Badgers ont remis la main sur leur division, en décrochant un bowl majeur en 2016. Si un turnover a eu lieu au poste de running back, la course devrait rester la force de frappe du programme de Madison, grâce au prometteur RB Bradrick Shaw et à l’ancien élève de Chryst à Pittsburgh, le transfert RB Chris James.
La défense devra se remettre du départ du coordinateur Justin Wilcox, parti prendre les rênes de California. Mais le potentiel est présent à tous les étages, avec le duo LB T.J. Edwards – LB Jack Cichy sur l’intérieur du deuxième rideau, LB Garrett Dooley sur le pass rush et CB Derrick Tindal sur la couverture.
Pour renforcer un peu plus la possibilité de conserver le trône de la division, Wisconsin dispose d’un calendrier relativement abordable, et ce malgré le déplacement à Nebraska et BYU, ou encore la réception de Michigan et Iowa.

2. Nebraska Cornhuskers

En 2016 : 9-3, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 6-3 Big Ten.
Match décisif : vs. Wisconsin, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Tommie Armstrong Jr, RB Terrell Newby, WR Jordan Westerkamp, S Nathan Gerry.
Joueurs à suivre : RB Devine Ozigbo, WR DeMornay Pierson-El, DL Mick Stoltenberg, S Joshua Kalu, CB Chris Jones.
Future star : CB Lamar Jackson.

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Le beau début de saison dernière a donné des ailes à Mike Riley et ses hommes. Manque de chance pour l’équipe de Lincoln : leur calendrier n’est pas tendre à l’heure d’un virage important d’un point de vue offensif.
Plus éligible, le quarterback double-menace Tommie Armstrong va céder sa place à un pocket passer de base, le transfert de Tulane QB Tanner Lee. Son entente avec WR DeMornay Pierson-El et WR Stanley Morgan sera un bon indicateur de la forme des Huskers, RB Devine Ozigbo et RB Tre Bryant étant à même de prendre la suite de Terrell Newby dans le backfield offensif.
En défense, la pression sera primordiale et pourrait venir de partout, quatorze joueurs ayant mis la main sur le quarterback adverse derrière la ligne de scrimmage en 2016. Le secondary est l’un des plus complets et polyvalents du pays, avec la présence de CB Chris Jones, S Joshua Kalu, S Aaron Williams et du prometteur CB Lamar Jackson.
En recevant Wisconsin et Iowa, Nebraska a une grosse carte à jouer dans l’optique du titre de division, mais la visite d’Ohio State et le passage par Penn State représentent des marches non négligeables…

3. Iowa Hawkeyes

En 2016 : 8-4, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 6-3 Big Ten.
Match décisif : @Northwestern, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : QB C.J. Beathard, RB LeShun Daniels, TE George Kittle, DT Jaleel Johnson, CB Desmond King.
Joueurs à suivre : RB Akrum Wadley, DE Anthony Nelson, DT Nathan Bazata, LB Josey Jewell, LB Ben Niemann, CB Manny Rugamba, S Miles Taylor.
Future star : TE Noah Fant.

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Comme chaque année, Iowa sera une vraie énigme. En 2016, les Hawkeyes ont soufflé le chaud et le froid, étant capable de faire tomber Michigan et de se faire surprendre à domicile par North Dakota State (FCS).
Cette saison, les mamelles de la réussite devraient encore être la défense et le jeu au sol. L’escouade du coordinateur Phil Parker dispose d’une solide ligne, emmenée par DT Nathan Bazata et les frères DE Anthony Nelson et DE Matt Nelson, avec une profondeur intéressante, DE A.J. Epenasa ayant été l’une des recrues phares de l’intersaison.
Le deuxième rideau défensif n’a rien à envier au premier avec la présence du leader de ce groupe, le linebacker LB Josey Jewell, prospect à suivre en vue de la NFL.
En attaque, le coureur LeShun Daniels a quitté le campus, mais RB Akrum Wadley s’est fait les dents ces deux dernières années à Des Moines et s’appuiera sur une ligne offensive toujours redoutable pour ouvrir des brèches.
Mais tout pourrait s’effondrer comme un château de carte si QB Nathan Stanley n’est pas capable de succéder dignement à C.J. Beathard. Le talent de gestionnaire du nouveau Niner de San Francisco (NFL) avait envoyé Iowa au Rose Bowl en 2015. Petite pression donc…

4. Northwestern Wildcats

En 2016 : 6-6, 5-4 Big Ten.
Prédiction : 7-5, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Iowa, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Austin Carr, DE Ifeadi Onedigbo, LB Anthony Walker.
Joueurs à suivre : QB Clayton Thorson, RB Justin Jackson, S Kyle Queiro, S Godwin Igwebuike.
Future star : LB Nathan Fox.

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Dans une attaque axée sur la prise d’espace et le jeu au sol, Northwestern va devoir régler un élément fondamental : la régularité. Car avec QB Clayton Thorson et RB Justin Jackson (1 524 yards à la course l’an passé) aux commandes, les voyants offensifs semblent au vert. Mais en 2016, certaines mauvaises gestions des moments clés avaient provoqué de fâcheuses défaites, comme contre Western Michigan et Illinois State (FCS) en début d’année. La défense ne l’a pas aidé non plus, les Wildcats s’inclinant automatiquement avec moins de 24 points au tableau d’affichage.
De ce côté du ballon, Pat Fitzgerald devra avant tout trouver un remplaçant à Ifeadi Odenigbo, meilleur sackeur des siens en 2016. La force de cette escouade reste avant tout son duo de safety, S Kyle Queiro et S Godwin Igwebuike. Avec CB Montre Hartage, le backfield défensif a fière allure et pourrait contrarier quelques attaques de Big Ten, plus à l’aise au sol que dans les airs.

5. Minnesota Golden Gophers

En 2016 : 8-4, 5-4 Big Ten.
Prédiction : 6-6, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Nebraska, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Leidner, OT Jonah Pirsig, DB Jalen Myrick.
Joueurs à suivre : RB Rodney Smith, RB Shannon Brooks, WR Rashad Still, DT Steven Richardson.
Future star : DE Tai’yon Devers.

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Un petit tour et puis s’en va ! Après avoir suppléé Jerry Kill, et ses problèmes de santé, Tracy Claeys a payé son soutien trop prononcé à ses joueurs après une affaire de scandale sexuel. Résultat : le head coach quitte Minneapolis un an après sa prise de fonction, et est remplacé par P.J. Fleck, participant au dernier Cotton Bowl avec Western Michigan.
La victoire surprise contre Washington State lors du Holiday Bowl a insisté sur les promesses défensives du programme. La ligne pourrait notamment être une clé majeure, au vu du leadership de DT Steven Richardson et de l’émergence des pass rushers DE Carter Coughlin et DE Tai’yon Devers.
En attaque, les Golden Gophers ont sûrement l’un des tous meilleurs tandems de coureurs, avec RB Rodney Smith et RB Shannon Brooks. Ce ne sera pas de trop pour permettre à QB Conor Rhoda de prendre ses marques.
Capable de développer Corey Davis chez les Broncos, P.J. Fleck a toute la confiance des fans du programme pour faire de WR Rashad Still un joueur inarrêtable.
Si Minnesota parvient à surmonter les tumultes vécus au début de l’année civile, la formation pourrait devenir un véritable poil-à-gratter de la conférence…

6. Purdue Boilermakers

En 2016 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 5-7, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Minnesota, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR DeAngelo Yancey, WR Domonique Young, DT Jake Replogle.
Joueurs à suivre : RB Markelle Jones, RB D.J. Knox, TE Cole Herdman, LB Ja’Whaun Bentley, LB Markus Bailey.
Future star : DE Kai Higgins.

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Cancre de la Big Ten West sous les ordres de Darrell Hazell, Purdue repart de zéro avec Jeff Brohm à sa tête. Chef d’orchestre de l’explosive attaque de Western Kentucky, le spécialiste offensif devra enfin apporter un peu de stabilité au poste de quarterback. QB David Blough a de fortes chances de garder sa place comme quarterback et a de quoi faire malgré le départ de nombreux receveurs seniors. Outre le Français WR Anthony Mahoungou, le duo de tight end TE Cole Herdman – TE Brycen Hopkins sera une bonne soupape de sécurité. On n’omettra pas non plus l’exceptionnelle profondeur du backfield offensif, RB Markelle Jones, RB D.J. Knox et RB Tario Fuller pouvant prendre feu n’importe quand.
La défense sera clairement à faire progresser car, hormis le deuxième rideau, les playmakers se font assez discrets. Cela pourrait changer avec un pass rush intéressant entrevu lors des entraînements printaniers.

7. Illinois Fighting lllini

En 2016 : 3-9, 2-7 Big Ten.
Prédiction : 2-10, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Nebraska, 29 septembre.
Joueurs-clés partis : DE Dawuane Smoot, DE Carroll Phillips, DT Chunky Clements, LB Hardy Nickerson.
Joueurs à suivre : RB Kendrick Foster, WR Malik Turner, LB Tre’Watson, CB Jaylen Dunlap.
Future star : WR Carmoni Green.

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Pour enfin faire ses preuves à l’échelon universitaire, Lovie Smith va devoir trouver la clé au poste de quarterback, QB Chayse Crouch et QB Jeff George Jr. n’apportant pas toutes les garanties à l’heure actuelle.
Le départ de cadres défensifs du vestiaire (DE Dawuane Smoot, DE Carroll Phillips, LB Hardy Nickerson) est aussi à pallier avec efficacité, même si les jeunes pousses frappent à la porte, à l’image du backfield défensif.
Qu’attendre d’Illinois cette saison ? A priori quelques surprises sont possibles, mais le programme de Champaign semble avoir beaucoup de lacunes pour être un candidat crédible sur la durée.
Dans un premier temps, il faudra installer un jeu au sol supersonique. Mission qui sera sûrement confiée au tandem RB Kendrick Foster – RB Reggie Corbin.

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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College Gameday : le guide de la week 3

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La semaine 3 lance officiellement la saison des matchs de conférence et plusieurs d’entre-eux seront au coeur de ce week-end de College Football à commencer par le Game of the Week entre #7 Auburn et #12 LSU.

Au total, trois matchs entre équipes classées sont au programme : en plus de ce choc au Jordan-Hare Stadium d’Auburn, les Buckeyes de #4 Ohio State et les Horned Frogs de #15 TCU se sont donnés rendez-vous à « Jerry World » tandis que les Broncos de #17 Boise State tenteront de créer la surprise en faisant tomber les Cowboys de #24 Oklahoma State dans leur Boone Pickens Stadium de Stillwater.

Autre match à suivre : l’affrontement entre #22 USC et Texas, deux programmes de légende à la recherche de leur passé glorieux.

Mais cette 3ème semaine de la saison est également touchée par le passage de la tempête tropicale Florence qui a forcé l’annulation de plusieurs matchs dont celui de #13 Virginia Tech, #14 West Virginia et #18 Central Florida parmi les équipes classées. Le match entre South Carolina et Marshall a également été annulé.

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Auburn (2-0) vs #12 LSU (2-0)

Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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53ème édition de ce Rivalry Game entre deux prétendants dans la conférence SEC. Les deux derniers affrontements ont été des duels épiques. En 2016, le court succès d’Auburn, 18-13, avait mis un terme à l’ère Les Miles sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). L’an passé, LSU avait pris sa revanche, 27-23, au terme d’un match ultra-serré. Comme souvent dans la SEC, on devrait assister à une bataille des tranchées entre deux équipes très solides sur la ligne de scrimmage tant en attaque qu’en défense. Finalement, la différence pourrait se faire au niveau de la performance des quarterbacks. Et à ce sujet, #7 Auburn a clairement l’avantage. QB Jarrett Stidham (32/47, 68%, 386 yards, 2 TD en 3 mi-temps) a été brillant depuis le début de la saison. On ne peut pas en dire autant de son homologue, QB Joe Burrow (21/44, 47%, 2 TD, 0 INT en 2 matchs). La saison 2018 ne fait que commencer mais ce choc pourrait avoir un impact important sur le classement final dans la division SEC West.
Pronostic : Auburn 23, LSU 19.

Vendredi 14 septembre

Georgia State (1-1) @ Memphis (1-1)

Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Vendredi 14 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Les Tigers de Memphis sont en mode « rachat » après leur défaite face à Navy. QB Brady White devrait attaquer le backfield défensif des Panthers qui n’a pas été très brillant depuis le début de la saison (313.5 yards accordés par match, #118 du pays). Le différence de talent est clairement à l’avantage de Memphis qui ne devrait pas laisser passer une opportunité de se relancer dans ce match.
Pronostic : Memphis 45, Georgia State 17.

Samedi 15 septembre 2018

À partir de 18h

#5 Oklahoma (2-0) @ Iowa State (0-1)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Les Sooners veulent une revanche. Battus dans leur Memorial Stadium l’an dernier, ils vont aborder ce match déterminés comme jamais. Certes, la perte de RB Rodney Anderson pour le reste de la saison fait mal face à une défense contre la course redoutable mais la présence du dynamique QB Kyler Murray et d’un formidable groupe de receveurs devraient mettre en grande difficulté les Cyclones. Autre source d’inquiétude pour Iowa State : la probable absence de son quarterback, Kyle Kempt. Sans lui, l’attaque des Cyclones devient unidimensionnelle autour de RB David Montgomery. Or, la défense des Sooners a démontré beaucoup de solidité depuis le début de la saison. Face à l’attaque explosive d’Oklahoma, Iowa State ne pourra s’en sortir qu’avec une grosse performance offensive. Pas sûr que les Cyclones aient les ressources cette saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Iowa State 23.

Autres matchs à partir de 18h
– Middle Tennessee @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
– UC Davis @ #9 Stanford à 14h00 (20h00 en France)
– Kent State @ #11 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Miami @ Toledo à 12h00 (18h00 en France)
– Florida State @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Troy @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Hawaii @ Army à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Kansas à 12h00 (18h00 en France)
– Ball State @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Temple @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– UTEP @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Pitt à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h30

#17 Boise State (2-0) vs #24 Oklahoma State (2-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 15 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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C’est le grand rendez-vous pour les Broncos de #17 Boise State. Considérés comme les favoris pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An, les Broncos savent que ce match contre une solide équipe de la Big 12 pourrait représenter un tournant dans leur saison. Ultra-brillant face à Troy et UConn, ils savent qu’ils sont capables d’inscrire beaucoup de points en attaque (59 points et 617 yards de moyenne en 2018). Boise State a également montré sa capacité à très bien défendre contre la course. Ce sera donc un vrai challenge pour la nouvelle génération des Cowboys de #24 Oklahoma State. QB Taylor Cornelius semble être le digne successeur de Mason Rudolph même si ses 3 INT commises contre SW Missouri State et South Alabama peuvent inquiéter. Toutefois, sa connection avec ses receveurs a fait des dégâts lors des deux premiers matchs. La star RB Justice Hill a été préservée jusqu’à présent. Il sera assurément un des grands acteurs de ce match. Si le talent est du côté de #24 Oklahoma State, l’expérience et la volonté de créer une surprise est du côté de #17 Boise State.
Pronostic : Boise State 41, Oklahoma State 38.

Autres matchs à partir de 21h30
– Georgia Southern @ #2 Clemson à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ #6 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #19 Michigan à 15h30 (21h30 en France)
– San Jose State @ #20 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Miami (Ohio) @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Colorado State @ Florida à 16h00 (22h00 en France)
– North Texas @ Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
– Houston @ Texas Tech à 16h15 (22h15 en France)

À partir de 01h00

#1 Alabama (2-0) vs Ole Miss (2-0)

Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Il n’y a rien de plus dangereux que d’affronter une équipe qui n’a rien à perdre. Le Crimson Tide l’a déjà expérimenté dans le passé et devra se méfier de match contre une équipe d’Ole Miss privée de bowl en fin de saison mais dont l’attaque a été grandiose depuis le début de la saison. Le quarterback des Rebels QB Jordan Ta’amu a développé une excellente connection avec ses receveurs ce qui pourrait poser beaucoup de problèmes à un secondary du Crimson Tide en reconstruction. De plus, Ole Miss peut varier le jeu avec l’éclosion de RB Scottie Phillips (311 yards, 10 yards par course, 4 TD en 2018). Mais voilà, la défense des champions nationaux est sensationnelle depuis le début de l’année. Elle a complètement annihilé l’attaque de Louisville dirigée par le stratège offensif, Bobby Petrino. Et surtout : l’attaque de #1 Alabama est désormais dirigée par QB Toa Tagovailoa, l’un des meilleurs quarterbacks du pays depuis le début de la saison. Avec l’éclosion de son jeu offensif, en plus d’un jeu au sol toujours aussi dominant, le Crimson Tide semble inarrêtable. Les Rebels d’Ole Miss peuvent-ils réellement lutter avec #1 Alabama pendant 60 minutes ?
Pronostic : Alabama 52, Ole Miss 20.

#4 Ohio State (2-0) vs #15 Texas Christian (2-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Après avoir affronter Oklahoma lors des deux dernières saisons, #4 Ohio State se frotte encore une fois à un programme de la Big 12 en début de saison. Jusqu’à présent, l’attaque des Buckeyes a été inarrêtable (64.5 points en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la suspension de son coach Urban Meyer, #4 Ohio State continue d’être dominant des deux côtés du ballon : QB Dwayne Haskins a déjà lancé 9 passes de TD, le duo RB Mike Weber/JK Dobbins est incontrôlable et le pass rusher DE Nick Bosa sème la terreur dans les backfield offensifs adverses. Pour s’en sortir dans ce match, le stratège défensif, coach Gary Patterson, devra encore faire de la magie car le talentueux mais inexpérimenté QB Shawn Robinson ne pourra probablement pas prendre le match à son compte dans ce Big Game du samedi soir. A noter qu’il s’agit de la première opposition entre les deux équipes depuis 1973.
Pronostic : Ohio State 38, Texas Christian 23.

#22 USC (1-1) @ Texas (1-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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On aurait pu s’attendre à un choc de Titans entre ces deux équipes mythiques du College Football. Mais voilà : #22 USC a été battu sèchement par Stanford tandis que les Longhorns tentent encore de comprendre comment ils ont pu perdre ce match à Maryland en week 1. Les deux équipes sont finalement très similaires : incapacité de mettre de la pression défensive avec un pass rush inexistant et une attaque clairement sous-performante. Que ce soit QB Sam Ehlinger à Texas ou QB JT Daniels à USC, les deux attaques doivent enfin jouer au niveau du talent des joueurs qui les composent. L’an passé, le choc entre ces deux équipes avait offert une superbe spectacle conclu en faveur de #22 USC en double-prolonagtion. Que les Longhorns et les Trojans jouent enfin au niveau de leur statut de programme de légende pour nous offrir un grand match !
Pronostic : USC 31, Texas 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Louisiana-Lafayette @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Iowa (FCS) à Iowa à 19h30 (21h30 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 19h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Purdue à 19h30 (21h30 en France)
– Louisiana-Monroe à Texas A&M à 19h30 (21h30 en France)
– New Mexico @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
– Eastern Washington (FCS) @ Washington State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#10 Washington (1-1) @ Utah (2-0)

Rice-Eccles Stadium. Salt Lake City, Utah
Samedi 15 septembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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11ème opposition dans cette série largement dominée par les Huskies de #10 Washington (10-1). Jusqu’à présent, l’attaque des Utes d’Utah n’a pas montré grand chose. QB Tyler Huntley devra rapidement trouvé le bon rythme pour éviter à son équipe de sombrer dès la première mi-temps. Car les Huskies sont armés pour faire face au défi physique que vont tenter de leur imposer les Utes. QB Jake Browning et l’armada offensive de #10 Washington possède tous les éléments pour imposer son tempo dans ce match crossover de conférence Pac-12.
Pronostic : Washington 27, Utah 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– #23 Arizona State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Fresno State @ UCLA à 22h30 (04h30 en France)

Résultats

Jeudi 13 septembre
– Wake Forest 34, Boston College 41
– Charlotte 28, Old Dominion 25
– Utah State 73, Tennessee Tech 12

Matchs annulés

Autres matchs
– Marshall @ South Carolina
– Southern Mississippi @ Appalachian State (reporté)
– Norfolk State (FCS) @ Liberty (reporté)

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Preview

College Gameday : le guide de la semaine 2

Présentation de la 2ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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Crédit photo : goodbullhunting.com

Hormis deux ou trois matchs intrigants, cette seconde semaine de la saison 2018 n’a pas le punch de la première : vous le savez maintenant, fans de College Football, c’est une opportunité idéale pour connaitre un chaos inattendu !

En effet, plusieurs programmes classés auront des déplacements difficiles loin de leur base dans des matchs inter-conférence (#2 Clemson @ Texas A&M, #11 Michigan State @ Arizona State, #13 Penn State @ Pittsburgh, #18 Mississippi State @ Kansas State) ou de division (#3 Georgia @ #24 South Carolina).

Dans le Top 10, #1 Alabama (face à Arkansas State), #4 Ohio State (face à Rutgers), #5 Wisconsin (face à New Mexico), #7 Auburn (face à Alabama State, FCS) et #8 Notre Dame (face à Ball State) ne devraient pas être en difficulté.

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

Texas A&M (1-0) vs #2 Clemson (1-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 8 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Après s’être croisés pendant des années dans la conférence ACC, coach Jimbo Fisher (Texas A&M) et coach Dabo Swinney (Clemson) se retrouvent dès la week 2 dans ce prometteur choc inter-conférence. Les deux équipes ont débuté la saison avec des victoires dans des cupcakes. Les Aggies ont été insolents dans le jeu au sol face à Northwestern State (503 yards). Cependant, RB Trayveon Williams (240 yards au sol et 3 TD en week 1) & Co. affrontent le meilleur front four du pays dans ce match face à #2 Clemson. QB Kellen Mond devra ainsi passer par les airs pour mettre en difficulté la défense opportuniste des Tigers. L’équipe de Dabo Swinney possède suffisamment d’armes offensives pour créer des big plays, et ce, dans un environnement hostile comme Kyle Field. #2 Clemson est également une équipe expérimentée et disciplinée capable de rester concentrée pendant 60 minutes. C’est la première fois que les deux équipes se rencontrent depuis 2005.
Pronostic : Clemson 27, Texas A&M 20.

Vendredi 7 septembre

Southern Methodist (0-1) vs #16 Texas Christian (1-0)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Vendredi 7 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Les Mustangs de SMU seront-ils capables de créer la surprise en mettant un terme à la série de 6 victoires des Horned Frogs dans cette rivalité historique entre voisins de la banlieue de Dallas/Fort Worth ? Coach Sonny Dykes n’a pas réussi ses premiers pas avec des Mustangs qui n’ont rien pu faire en semaine 1 pour stopper North Texas et son quarterback, Mason Fine. De son côté, #16 TCU n’a pas manqué son rendez-vous de la week 1, son jeune quarterback sophomore, Shawn Robinson réussissant un total de 5 TD. Largement favoris dans cette rencontre, les Horned Frogs devront profiter de ce match pour répéter leur gamme tout en évitant le piège de négliger un adversaire certes inférieur avant le choc de la week 3 face à Ohio State. La clé du match sera probablement la capacité de la défense au sol de SMU de stopper le dense comité de coureurs des Horned Frogs.
Pronostic : Texas Christian 41, Southern Methodist 17.

Samedi 8 septembre 2018

À partir de 18h

#6 Oklahoma (1-0) vs UCLA (0-1)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

On s’attendait à un choc excitant entre ces deux équipes. La défaite des Bruins à domicile contre Cincinnati pour les débuts de coach Chip Kelly ont un peu refroidi nos ardeurs d’autant que l’attaque des Sooners s’est montrée très à son aise de la week 1 contre FAU. Le successeur de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a démontré qu’il était un digne successeur de Baker Mayfield. Pour s’en sortir dans ce match, UCLA devra compter sur une ligne offensive nettement plus efficace que la semaine dernière. Blessé au dos face à Cincinnati, QB Wilton Speight (UCLA) est incertain pour ce match ce qui pourrait forcer Chip Kelly a titularisé le prometteur true freshman QB Dorian Thompson-Robinson. Le coach des Bruins a surement appris beaucoup de choses sur les capacités de son équipe lors de la week 1. Sera-t-il apporter les ajustements suffisants pour créer la surprise à Norman ?
Pronostic : Oklahoma 34, UCLA 13.

À partir de 21h30

#24 South Carolina (1-0) vs #3 Georgia (1-0)

Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Duel d’équipes classées dans ce match division SEC East. Battu en finale nationale en janvier dernier, #3 Georgia tentera de remporter une 4ème victoire consécutive face à une équipe de #24 South Carolina qui monte en puissance. Malgré les pertes de RB Sony Michel et RB Nick Chubb pendant l’intersaison, l’attaque des Bulldogs semble meilleure que l’an dernier en raison de l’éclosion des QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift ou WR Mecole Herdman en plus de l’arrivée via un transfert de WR Demetris Robertson. Toutefois, les Gamecocks ont du répondant avec la présence de QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, RB Ty’Son Williams et WR Deebo Samuel. Malgré tous ces talents offensifs, c’est probablement en défense que le match pourrait se gagner. Les Bulldogs ont été décimés durant l’intersaison. Cette nouvelle génération sera-t-elle prête, dès la week 2, à faire basculer le match en sa faveur ? Pas sûr.
Pronostic : South Carolina 24, Georgia 20.

Nebraska (0-0) vs Colorado (1-0)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Une semaine après l’annulation de leur match face à Akron en raison des conditions météorologiques défavorables, les Cornhuskers de Nebraska et leur nouvel head coach, Scott Frost, feront enfin leurs débuts face à d’anciens rivaux de conférence, les Buffaloes de Colorado, larges vainqueurs de Colorado State en semaine 1. Tous les projecteurs seront dirigés vers le true freshman QB Adrian Martinez qui fera ses premiers pas sous le maillot des Cornhuskers. Son inexpérience pèsera-t-elle sur le sort de cette rencontre ? Du côté de Colorado, le junior QB Steven Montez (338 yards et 4 TD en week 1) tentera de profiter d’une jeune défense de Nebraska qui essayera de limiter les erreurs. Sous la direction de Scott Frost, l’attaque up-tempo des Cornhuskers s’annonce explosive. Si elle parvient à rapidement trouver le bon rythme, elle pourrait s’avérer inarrêtable face à une défense de Colorado qui n’a pas fait preuve de solidité l’an passé. Nebraska mène la série 49-18-2.
Pronostic : Colorado 30, Nebraska 27.

Iowa (1-0) vs Iowa State (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 8 septembre 2018 à 17h00 (23h00 en France)

La bataille régionale pour le Cy-Hawk Trophy nous a offert plusieurs matchs excitants depuis quelques saisons. L’édition 2018 a le potentiel pour poursuivre la série. Face à face : deux styles de jeu opposés. Iowa construira un éventuel succès sur son jeu au sol alors que les Cyclones d’Iowa State et leur spread offense proposeront un jeu plus varié et dynamique en essayant de surfer sur les performances inattendues de la saison passée. Mais la clé du match sera surement entre les mains du running back vedette des Cyclones, RB David Montgomery. S’il parvient à trouver la faille dans la robuste défense des Hawkeyes, Iowa State sera en situation de mettre un terme à la série de 3 victoires d’affilée de la troupe de Kirk Ferentz.
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 23.

À partir de 02h00

Pittsburgh (1-0) vs #13 Penn State (1-0)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Difficiles vainqueurs d’Appalachian State en week 1, les Nittany Lions de #13 Penn State devront se reprendre dans ce Rivalry Game face au voisin de Pittsburgh. Comme souvent ces dernières années, #13 Penn State a connu du retard à l’allumage mais le comeback réussi face aux Mountaineers a redonné de l’élan à un équipe qui a su démontrer de la combativité sous l’impulsion du senior QB Trace McSorley. Si les Nittany Lions parviennent à conserver ce degré d’intensité, Pittsburgh ne devrait pas être en mesure de rivaliser. Toutefois, tout est possible dans un Rivalry Game et les Panthers ont quelques arguments à faire valoir notamment sur le front four. Penn State mène la série 51-43-4.
Pronostic : Penn State 38, Pittsburgh 27.

#10 Stanford (1-0) vs #17 USC (1-0)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Duel de prétendants au titre de champion de pac-12 entre ces deux finalistes de conférence l’an dernier. Transparent face à San Diego State en week 1, RB Bryce Love a une occasion en or de réaffirmer ses prétentions sur le trophée Heisman face à un défense de #17 USC qui a montré ses carences contre le jeu au sol lors de son match face à UNLV. Face aux Aztecs, le Cardinal a montré qu’il était capable de passer par les airs si nécessaire grâce à la présence de QB KJ Costello et WR JJ Arcega-Whiteside. En raison de l’inexpérience du true freshman QB JT Daniels, les Trojans savent que c’est par la défense et le jeu au sol que passeront la victoire; deux secteurs qui n’ont pas vraiment rassuré face aux Rebels.
Pronostic : Stanford 27, USC 21.

À partir de 04h00

Arizona State (1-0) vs #11 Michigan State (1-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 8 septembre 2018 à 22h45 (04h45 en France)

Si Chip Kelly (à UCLA) et Kevin Sumlin (à Arizona) ont manqué leurs débuts avec leurs équipes respectives, Herm Edwards a réussi les siens lors d’une large victoire d’Arizona State face à UTEP. Les Sun Devils sont particulièrement confiants à l’aube de ce match en raison des difficultés affichées par #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, le trio QB Manny Wilkins / RB Eno Benjamin / WR Harry N’Keal fera face à une opposition nettement supérieure à celle des Miners en week 1. La défense contre la course des Spartans devrait forcer Arizona State à abuser du jeu aérien. Mais la vraie question est : la défense des Sun Devils peut-elle ralentir QB Brian Lewerke et le puissant jeu au sol des Spartans ?
Pronostic : Michigan State 38, Arizona State 20.

Upset Alert

Kansas State (1-0) vs #18 Mississippi State (1-0)

Bill Snyder Family Stadium, Manhattan, Kansas
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

#UpsetAlert
Pronostic : Kansas State 24, Mississippi State 20.

Autres matchs à suivre

Top 25
– #1 Alabama vs Arkansas State à 15h30 (21h30 en France)
– #4 Ohio State vs Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #5 Wisconsin vs New Mexico à 12h00 (18h00 en France)
– #7 Auburn vs Alabama State (FCS) à 19h30 (01h30 en France)
– #8 Notre Dame vs Ball State à 15h30 (21h30 en France)
– #11 LSU vs Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Virginia Tech vs William & Mary à 14h00 (20h00 en France)
– #14 West Virginia vs Youngstown State à 18h00 (00h00 en France)
– #19 Central Florida vs South Carolina State à 18h00 (00h00 en France)
– #20 Boise State vs Connecticut à 22h15 (04h15 en France)
– #21 Michigan vs Western Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Miami vs Savannah State à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Oregon vs Portland State à 14h00 (20h00 en France)
– #25 Florida vs Kentucky à 19h30 (01h30 en France)

Également au programme
– Wake Forest vs Towson (FCS) à 12h00 (18h00 en France)
– Purdue vs Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt vs Nevada à 12h00 (18h00 en France)
– Houston vs Arizona à 12h00 (18h00 en France)
– Northwetern vs Duke à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida vs Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– NC State vs Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College vs Holy Cross (FCS) à 13h00 (19h00 en France)
– Navy vs Memphis à 15h30 (21h30 en France)
– East Carolina vs North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss vs Southern Illinois à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee vs East Tennessee State à 16h00 (22h00 en France)
– #9 Washington vs North Dakota à 17h00 (23h00 en France)
– Missouri vs Wyoming à 19h00 (01h00 en France)
– Florida State vs Samford (FCS) à 19h00 (01h30 en France)
– Indiana vs Virginia à 19h30 (01h30 en France)
– Colorado State vs Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois vs Utah à 19h30 (01h30 en France)
– Minnesota vs Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Oklahoma State vs South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
– Texas vs Tulsa à 20h00 (02h00 en France)
– Miami (Ohio) vs Cincinnati à 20h00 (02h00 en France)
– Brigham Young vs California à 22h15 (04h15 en France)
– Washington State vs San Jose State à 23h00 (05h00 en France)

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College Gameday : le guide de la semaine 1

C’est le grand retour du College Football avec une week 1 dominée par le duel au sommet entre #12 Notre Dame et #14 Michigan. Bonne saison 2018 à tous !

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Crédit photo : Musco Sports Lighting

Football is back ! Après une Week Zero qui a servi d’hors-d’oeuvres, on passe au plat de résistance avec une alléchante première semaine de la saison 2018 marquée par 4 matchs entre équipes classées.

Le « Game of the Week » sera l’opposition entre deux programmes historiques du College Football, les Fighting Irish de #12 Notre Dame et les Wolverines de #14 Michigan. Ce match pourrait – déjà – avoir une résonance sur les playoffs. Le vainqueur sera clairement un postulant tout désigné. Le vaincu devra poursuivre son parcours sans la moindre défaite pour rester dans la lutte.

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Autre affrontement au sommet : le choc Pac-12/SEC lors du Chick-fil-A Kickoff Game entre deux équipes classées dans le Top 10, les Huskies de #6 Washington et les Tigers de #9 Auburn. Là aussi, ce sont les playoffs qui seront le sujet de discussion. #6 Washington est le grand favori d’une conférence Pac-12 qui verrait d’un bon oeil de faire tomber l’un des cadors de la conférence SEC après une année misérable l’an passé.

Le champion national en titre, #1 Alabama, débutera sa saison à Orlando face à des Cardinals de Louisville orphelins de Lamar Jackson tandis que leur adversaire de la dernière finale nationale, les Bulldogs de #3 Georgia, ne devraient pas être en difficulté face à Austin Peay (FCS).

#2 Clemson (face à Furman), #10 Penn State (Appalachian State), #15 USC (face à UNLV), #16 TCU (face à Southern), Mississippi State (face à Stephen F. Austin), #24 Oregon (face à Bowling Green) seront également largement favoris dans leur match respectif tandis que #23 Texas (à Maryland), #22 Boise State (à Troy), NC State (contre James Madison) et Washington State (à Wyoming) pourraient être en danger.

On surveillera également avec attention les débuts de plusieurs coachs dans leur nouvelle équipe : Jeremy Pruitt à Tennessee (contre #17 West Virginia), Chip Kelly à UCLA (contre Cincinnati) et Scott Frost à Nebraska (contre Akron).

Cette 1ère semaine de la saison se prolongera jusqu’à dimanche et lundi. Dimanche, les Hurricanes de #8 Miami et les Tigers de #25 LSU se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour un choc de Titans. Enfin, un duel intra-ACC clôturera ces 5 jours de folie avec l’affrontement entre les Seminoles de #19 Florida State et les Hokies de #20 Virginia Tech.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#14 Michigan (0-0) @ #12 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 1er septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Est-ce qu’on peut rêver mieux qu’un Rivalry Game entre les deux programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football pour débuter cette saison ? Sous les projecteurs du Notre Dame Stadium qui plus est ! En raison du retour de 16 titulaires, les Fighting Irish se mettent à rêver de playoff mais coach Brian Kelly le sait : pour atteindre cet objectif, il faudra que le junior QB Brandon Wimbush passe un cap dans le jeu aérien. Pas un cadeau que de démarrer face à la meilleure défense du pays contre la passe l’an dernier. Pour Jim Harbaugh, la pression commence à se faire ressentir après une campagne 2017 décevante (8-5). En grande difficulté contre ses adversaires de la Big Ten, l’ancien coach de Stanford a l’occasion de frapper un grand coup en s’imposant à South Bend dans ce match entre équipes classées. Certes, la perte de WR Tarik Black fait mal aux Wolverines mais l’arrivée de QB Shea Patterson (ex-Ole Miss) pourrait tout changer pour une attaque de Michigan en difficulté l’an dernier. Ces matchs entre Wolverines et Fighting Irish sont toujours des combats de 60 minutes. On ne devrait pas y échapper en ce samedi.
Pronostic : Notre Dame 23, Michigan 20.

A ne pas manquer

À partir de 18h

Florida Atlantic (0-0) @ #7 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 1er septembre 2017 à 12h00 (18h00 en France)

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L’un des matchs les plus intrigants de cette week 1. L’ère post-Baker Mayfield débute à Oklahoma face à un adversaire potentiellement dangereux. Le junior QB Kyler Murray a été époustouflant l’an dernier. Saura-t-il prendre en main l’attaque des Sooners sur la durée d’un match ? QB explosif sur le jeu au sol, il devra être plus efficace dans les airs à commencer face à cette défense des Owls. Auteur de 32 TD au sol l’an dernier, RB Devin Singletary a été le grand artisan des 10 victoires consécutives de Florida Atlantic en fin de saison passée. Il sera encore le moteur de l’attaque dirigée par coach Lane Kiffin face à une défense suspecte des Sooners. Il ne pourra tout faire tout seul et pour que les Owls créent la surprise, QB Chris Robison (ou QB De’Andre Johnson) devra trouver le bon rythme. Mais la vraie question reste : la défense floridienne pourra-t-elle stopper le phénoménale running back des Sooners, Rodney Anderson ? Pas sûr. On peut s’attendre à un match divertissant pour débuter cette journée de folie.
Pronostic : Oklahoma 34, Florida Atlantic 24.

À partir de 21h30

#6 Washington (0-0) vs #9 Auburn (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er septembre 2017 à 15h30 (21h30 en France)

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Le Chick-fil-A Kickoff Game ne nous déçoit rarement ces dernières années et cette édition 2018 nous propose la belle affiche entre équipes classées de cette week 1. Si la conférence Pac-12 a connu une saison de bowl 2017 catastrophique (1-8), les Huskies de Washington peuvent redorer son blason en faisant tomber le champion en titre de la SEC West et du même coup attirer l’attention du comité de sélection du College Football Playoff. Washington possède l’un des meilleurs backfields défensive du pays. Le quarterback vedette des Tigers d’Auburn, Jarrett Stidham, fera donc face à gros défi pour ce premier match de la saison d’autant plus que sa ligne offensive est en reconstruction et que le front seven de Washington est également solide. Le sort de ce match pourrait être décidé par les défenses car celle d’Auburn est aussi considérée parmi les plus robustes et efficaces de la conférence SEC. QB Jake Browning sait qu’il sera sous pression tout au long de l’après-midi. Finalement, on doit peut-être s’attendre à un duel au sol entre RB Kam Martin (Auburn) et RB Miles Gaskin (Washington).
Pronostic : Washington 27, Auburn 24.

À partir de 02h00

#1 Alabama (0-0) vs Louisville (0-0)

Camping World Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er septembre 2017 à 20h00 (02h00 en France)

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Le poste de quarterback aura été l’attraction de l’intersaison du côté des champions en titre : alors, QB Tua Tagovailoa ou QB Jalen Hurts ? Ou les deux ? Réponse à 2h00 du matin. La question ne se pose pas dans une équipe de Louisville qui tourne la page Lamar Jackson. QB Jawon Pass prend le relais… même si une première titularisation au niveau NCAA face à la redoutable défense du Crimson Tide n’est clairement pas un cadeau. Toutefois, les Cards peuvent compter sur l’un des meilleurs groupes de receveurs de la conférence ACC, qui tentera d’exploiter la seule faille d’Alabama : son secondary. Mais comment la défense poreuse de Louisville pourra-t-elle stopper l’explosive attaque du Crimson Tide ? Plus on cherche, moins on trouve. On ne voit pas comment les Cardinals pourraient stopper le jeu au sol d’Alabama.
Pronostic : Alabama 49, Louisville 13.

À partir de 04h00

Brigham Young (0-0) @ Arizona (0-0)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 1er septembre 2017 à 22h45 (04h45 en France)

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Allez, on vous conseille de terminer cette nuit par l’attraction QB Khalil Tate. Ce sera également l’occasion de voir à l’oeuvre coach Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) avec sa nouvelle équipe d’Arizona. Les Cougars vont essayer de tourner la page d’une saison 2017 décevante (4-8) avec un succès surprise à Tucson. QB Tanner Mangum sera-t-il retrouver sa magie ? Les points ne devraient pas manquer dans son showdown qui sent le #Pac12AfterDark à plein nez.
Pronostic : Arizona 42, Brigham Young 24.

Upset Alert

James Madison (FCS, 0-0) @ North Carolina State (0-0)

Carter-Finley Stadium, Durham, Caroline du Nord
Samedi 1er septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

NC State vient de réussir sa meilleure saison de l’ère Dave Doeren (9-4) mais affronter le vice-champion FCS en titre n’est pas un cadeau pour le Wolfpack. QB Ryan Finley est fidèle au poste au sein d’une attaque orpheline des playmakers RB Nyheim Hines et WR Jaylen Samuels. Toutefois, le front four du Wolfpack a été décimé durant l’intersaison. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter l’agressive attaque au sol des Dukes. #UpsetAlert
Pronostic : James Madison 34, North Carolina State 30.

Autres matchs à suivre

Top 25
– Furman (FCS) @ #2 Clemson à 12h00 (18h00 en France)
– Austin Peay (FCS) @ #3 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon State @ #5 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
– Appalachian State @ #10 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UNLV @ #15 USC à 16h00 (22h00 en France)
– Southern @ #16 Texas Christian à 12h00 (18h00 en France)
– #17 West Virginia vs Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Stephen F. Austin (FCS) @ #18 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #22 Boise State @ Troy à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Texas @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ #24 Oregon à 20h00 (02h00 en France)

Également au programme
– Coastal Carolina @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss vs Texas Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Houston @ Rice à 12h00 (18h00 en France)
– UMass @ Boston College à 13h00 (19h00 en France)
– Northern Illinois @ Iowa à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
– North Carolina @ California à 16h00 (22h00 en France)
– Cincinnati @ UCLA à 19h00 (01h00 en France)
– South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Middle Tennessee @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Akron @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)
– South Dakota State (FCS) @ Iowa State à 20h00 (02h00 en France)
– Navy @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Dimanche 2 septembre

#8 Miami (0-0) @ #25 LSU (0-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Dimanche 2 septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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C’est probablement l’un des matchs les plus déroutants de cette 1ère semaine. LSU est toujours rempli de joueurs talentueux mais coach Ed Orgeron ne semble pas avoir trouvé la bonne formule en attaque. Pour y parvenir, il a viré le stratège Matt Canada qu’il a remplacé par Steve Ensminger (et ses nouveaux systèmes) au poste de coordinateur offensif (ex-coach des TE). Les Tigers sont également allés chercher le senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) via un grad transfer. Toutefois, on cherche encore les éventuels playmakers qui doivent absolument émerger autour de lui. Mais pas de panique à LSU car la défense des Tigers, sous les ordres de Dave Aranda, est plus solide que jamais. Il le faudra car QB Malik Rosier et les Hurricanes ont les dents longues ne cachant pas leurs ambitions de playoff. Pour remporter ce match au sommet, il faudra plus de constance du quarterback floridien et une solide performance de la ligne offensive face au front seven rapide et agressif des Tigers. Ce match pourrait se jouer dans les tranchées car la défense de Miami n’a rien à envier à celle de son adversaire du soir.
Pronostic : Miami 24, LSU 20.

Lundi 3 septembre

#20 Virginia Tech (0-0) @ #19 Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Lundi 3 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Depuis plusieurs années, la conférence ACC nous a gâté avec des matchs palpitants lors de la Kickoff Week et ce Florida State/Virginia Tech sent déjà la poudre. Face à face, deux des plus prometteurs coachs de la nouvelle génération : Justin Fuente (3ème année à Virginia Tech) vs Willie Taggart (1ère saison à Florida State). Les Seminoles ont abandonné la pro-style offensive au profit d’une attaque spread dans laquelle le sophomore RB Cam Akers devrait être utilisé à toutes les sauces. Mais la ligne offensive floridienne résistera-t-elle aux assauts d’un redoutable front four des Hokies ? Offensivement, Virginia Tech misera encore sur les exploits du sophomore QB Josh Jackson. Les deux défenses ayant été largement remaniée durant l’intersaison, ne soyez pas surpris d’avoir une explosion de points dans ce match.
Pronostic : Florida State 31, Virginia Tech 27.

Résultats

Jeudi 30 aout

Top 25
– Connecticut 17, #21 Central Florida 56
Autres matchs
– Minnesota 48, New Mexico 10
– Purdue 27, Northwestern 31
– Tulane 17, Wake Forest 23 OT
– Oklahoma State 58, Missouri State (FCS) 17 OT
– Utah 41, Weber State (FCS) 10
– Texas A&M 59, Northwestern State 10
– San Jose State 38, UC Davis 44

Vendredi 31 aout

Top 25
– #4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3
– #11 Michigan State 38, Utah State 31
– #13 Stanford 31, San Diego State 10
Autres matchs
– Duke 34, Army 14
– Colorado State 13, Colorado 45

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Preview

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2018 !

Présentation complète de la saison 2018 de College Football.

Publié

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Tout au long de l’été, la rédaction de TBP s’est mobilisée pour vous présenter les 40 programmes à suivre, les 5 conférences du Power Five, les 5 conférences du Group of Five, les meilleurs matchs de l’année, les favoris pour le Heisman Trophy et les 175 joueurs qui pourraient marquer la prochaine saison. Au total, ce sont 56 articles et 3 podcasts qui vous ont été proposés afin de bien vous préparer pour la saison 2018 !

A quelques jours de la Week 1, retrouvez toutes ces previews dans cette page récapitulative :

Podcast

Power Five

Conférence ACC

Vainqueurs des trois derniers ACC Championship Games et qualifiés pour le College Football Playoff lors des trois dernières saisons, les Tigers de coach Dabo Swinney ont repris le flambeau des Seminoles de Florida State en imposant leur domination incontestable sur la conférence ACC.

Avec la présence de l’une des lignes défensives les plus intimidantes de l’Histoire du College Football, Clemson vit dans un monde à part. Certes, ils ont connu la défaite l’an dernier (à Syracuse) et on sait qu’il est très difficile de conserver un niveau élevé d’intensité et de concentration sur toute une saison mais les Tigers semblent encore largement supérieurs à la concurrence dans une conférence ACC dont Miami essayera, comme l’an passé, de renverser la hiérarchie supposée.

> Présentation complète de la conférence ACC

Les favoris :
Boston College
Clemson Tigers
Duke Blue Devils
Florida State Seminoles
Miami Hurricanes
North Carolina State Wolfpack
Virginia Tech Hokies

Conférence Big Ten

Contradiction. Alors qu’elle fût probablement la meilleure conférence du pays l’an dernier, la Big Ten a été privée de playoffs. Avec deux défaites au compteur, les Buckeyes d’Ohio State, bien que champion de conférence, ont été négligés au profit du Crimson Tide d’Alabama (pourtant 2ème dans la division SEC West).

En devenant plus performante grâce à la progression de plusieurs de ses programmes, la Big Ten s’est mise dans une situation difficile où tout le monde peut battre tout le monde. Pas vraiment favorable pour présenter un candidat aux playoffs avec un bilan reluisant. Un vrai problème pour une Big Ten en plein essor.

La conférence Big 12 a perdu de nombreux playmakers dont le plus célèbre d’entre-eux, QB Baker Mayfield, et la conférence Pac-12 est toujours à la recherche de sa gloire passée. Ainsi, la porte s’est peut-être ré-ouverte pour la Big Ten. Toutefois, le problème reste entier : avec 5 équipes considérées comme des prétendantes légitimes à une place en playoffs, la Big Ten pourrait encore se cannibaliser. On rappelle qu’aucune équipe avec deux défaites n’a participé au College Football Playoff.

> Présentation complète de la conférence Big Ten

Les favoris :
Iowa Hawkeyes
Michigan Wolverines
Michigan State Spartans
Nebraska Cornhuskers
Ohio State Buckeyes
Penn State Nittany Lions
Wisconsin Badgers

Conférence Big 12

La conférence Big 12 est tellement dominée par les Sooners d’Oklahoma depuis quelques années que lorsque le légendaire Bob Stoops a décidé de prendre sa retraite au printemps 2017, cela n’a pas empêché son jeune successeur, Lincoln Riley, de leur offrir un 3ème titre de champion de conférence consécutif et une 2ème participation au College Football Playoff en 3 ans.

La perte du vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield (#1 de la draft NFL en avril dernier), laisse un grand vide chez les Sooners et au sein de la conférence Big 12 mais le prestigieux trophée pourrait y rester avec la présence du productif et charismatique QB Will Grier (West Virginia). Le travail de reconstruction de coach Tom Herman à Texas paiera-t-il dès 2018 ? Diminué par de nombreuses pertes en défense, les finalistes de la saison passée, les Horned Frogs de Texas Christian, sont-ils réellement hors course ? Et les Cyclones d’Iowa State peuvent-ils mettre tout le monde d’accord en confirmant leurs exploits de l’an passé ?

Autant de questions qui rendent plus qu’incertaine l’issue de la lutte pour le titre de champion dans la conférence Big 12.

> Présentation complète de la conférence Big 12

Les favoris :
Texas Christian Horned Frogs
Oklahoma Sooners
Texas Longhorns
West Virginia Mountaineers
Kansas State Wildcats
Oklahoma State Cowboys

Conférence Pac-12

Après avoir remporté 6 titres consécutifs de champion de conférence Pac-12, la division North saura-t-elle empêcher conserver son Bien face aux ambitieux Trojans de USC d’un certain QB Sam Darnold ?

> Présentation complète de la conférence Pac-12

Les favoris :
Arizona Wildcats
Oregon Ducks
Stanford Cardinal
UCLA Bruins
USC Trojans
Washington Huskies

Conférence SEC

Si la Big Ten a passé une partie de la saison dernière à s’auto-proclamer meilleure conférence du pays, lorsque le mois de janvier est arrivé, ce sont bien deux programmes de la SEC qui étaient opposés lors du National Championship. Froide réalité.

L’absence des champions de la Big Ten (Ohio State) et de la Pac-12 (USC) en College Football Playoff ont semé la controverse, en décembre dernier, mais les démonstrations d’Alabama et de Georgia en demi-finale nationale ont démontré que le comité de sélection avait eu raison offrant ainsi à tous les fans de College Football un match au final d’anthologie. Alabama a remporté son 5ème titre de champion national en 9 ans et le Crimson Tide sera encore le grand favori en 2018… avec les Bulldogs de Georgia dans son sillage.

> Présentation complète de la conférence SEC

Les favoris :
Alabama Crimson Tide
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Mississippi State Bulldogs
Ole Miss Rebels
South Carolina Gamecocks
Texas A&M Aggies
Tennessee Volunteers

Indépendant

Ils ne font pas partie du Power Five mais en tant qu’indépendant, ils sont en course pour une place en College Football Playoff :

> Brigham Young Cougars
> Notre Dame Fighting Irish

Group of Five

Si le Group of Five, composé des conférences AAC, MAC, Mountain West, USA et Sun Belt n’a qu’une seule place réservée dans un bowl du Nouvel An depuis la création des playoffs en 2014, il a su en tirer profit avec 3 victoires pour 1 seule défaite.

Le succès des Knights de Central Florida l’an dernier leur garantit-il de récidiver en 2018 ? Le retour de QB McKenzie Milton leur fera un grand bien mais la transition entre coach Scott Frost (parti à Nebraska) et Josh Heupel (arrivé de Missouri) sera un vrai défi pour le programme floridien.

Les Owls de Florida Atlantic de coach Lane Kiffin et les Tigers de Memphis seront également à surveiller même si le manque de profondeur en font des candidats négligés.

Ainsi, les Broncos de Boise State et leur effectif expérimenté sans vrais carences paraissent en excellente position pour retrouver leur place au sommet. Neuf titulaires en défense sont de retour et l’attaque sera encore menée par le duo QB Brett Rypien/RB Alexander Mattison. Il se pourrait que Boise State chute une fois cette saison (à Oklahoma State ?) mais ce sont bien les Broncos qui débuteront cette campagne 2018 avec le statut de favori pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An.

> Présentation complète du Group of Five

Les favoris :
Boise State Broncos
Central Florida Knights

Top 25 de la rédaction

Morgan Lagrée et Grégory Richard vous présentent le Top 25 de pré-saison :

Les matchs à ne pas manquer

Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2018
Les 10 matchs hors-conférence à ne pas manquer en 2018

Trophée Heisman

> Présentation de tous les favoris et les prétendants pour l’obtention du trophée Heisman 2018

Les joueurs à suivre

Découvrez les 175 joueurs qui pourraient marquer la saison 2018 :

> Top 25 des meilleurs quarterbacks
> Top 25 des meilleurs running backs
> Top 25 des meilleurs receveurs
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne offensive
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive
> Top 25 des meilleurs linebackers
> Top 25 des meilleurs defensive backs

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