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Les Seminoles de Florida State détrôneront-ils les Tigers de Clemson ?

Preview 2017 de la conférence ACC.

Credit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

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Suite au départ de plusieurs playmakers offensifs à Clemson dont la superstar QB Deshaun Watson, les Seminoles de Florida State sauront-ils retrouver leur titre de champion de conférence ACC après deux ans de disette ?

Prédictions 2017 dans la conférence ACC

Champion 2017 : Florida State.
Champion de division Atlantic : Florida State.
Champion de division Coastal : Miami.
MVP : QB Lamar Jackson, Louisville.
Meilleur joueur offensif : RB Mark Walton, Miami.
Meilleur joueur défensif : S Derwin James, Florida State.
Freshman de l’année : RB Cam Akers, Florida State.
Prospects NFL à suivre : DL Christian Wilkins (Clemson), S Derwin James (Florida State), QB Lamar Jackson (Louisville), CB Tarvarus McFadden (Florida State), DE Harold Landry (Boston College), OT Mitch Hyatt (Clemson), RB Mark Walton (Miami), WR Deon Cain (Clemson), S Quin Blanding (Virginia).

Du 24 juin au 2 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence ACC :
Clemson Tigers.
Florida State Seminoles.
Georgia Tech Yellow Jackets.
Louisville Cardinals.
Miami Hurricanes.
North Carolina Tar Heels.
Pittsburgh Panthers.
Virginia Tech Hokies.

Tour d’horizon dans la conférence ACC

La conférence ACC est-elle devenue la meilleure du pays ?

En trois ans seulement, l’ACC est passée du statut de plus mauvaise conférence majeure à celui de meilleure conférence du pays. Un exploit. Entre 1998 et 2011, son bilan de 2-13 lors des bowls BCS en avait fait la risée du College Football.

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Les choses ont bien changé. En 2016, Clemson a fait tomber l’ogre Alabama pour remporter le titre de champion national. Quelques jours plus tôt, Florida State a battu Michigan lors l’Orange Bowl concluant une saison qui aura vu l’ACC avoir un bilan global de 16-6 face aux conférences SEC et Big Ten. Depuis 2014, l’ACC possède un bilan de 19-13 face à la SEC.

La SEC est toujours dominante sur le plan financier mais le lancement en 2019 du ACC Network en partenariat avec ESPN pourrait changer la donne.

Les programmes de la SEC ont reçu en moyenne 40.4 millions de $ en 2016 contre 27 millions de $ pour ceux de l’ACC mais, depuis deux ans, l’embauche de coachs réputés (Mark Richt à Miami, Bronco Mendenhall à Virginia, Pat Narduzzi à Pittsburgh ou Justin Fuente à Virginia Tech) tend à démontrer l’attrait croissant de la conférence ACC qui défendra le titre national pour la 2ème fois en 4 ans.

« Je pense que les medias doivent changer de perspective. Cela fait maintenant longtemps que je suis dans cette ligue et elle n’a jamais bénéficié du respect qu’elle méritait. Mais je l’ai toujours dit à mes joueurs. Taisons-nous et changeons les mentalités avec des résultats sur le terrain. » – coach Dabo Swinney, Clemson Tigers.

Les Tigers de Clemson ont-ils perdu trop de talents pour prétendre au College Football Playoff ?

La version 2017 du programme dirigé par coach Dabo Swinney devrait être bien différente de celle de 2016 qui a vu les Tigers remporter leur premier titre de champion national depuis 1981.

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Pour conserver son titre de champion, Clemson devra combler les pertes d’un grand nombre de poste-clé suite à l’exode de plusieurs superstars à commencer par le plus célèbre d’entre-eux, un certain QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley et S Jadar Johnson ont quitté la Caroline du Sud pour les rangs professionnels.

Cependant, tout n’est pas perdu pour les Tigers. Les récentes promotions de recrues ont été excellentes apportant ainsi du sang neuf et de qualité. Les deux true freshman WR Tee Higgins et WR Amari Rodgers donneront des options au nouveau quarterback qui devrait être le junior QB Kelly Bryant à moins que coach Dabo Swinney ne fasse confiance dès septembre prochain au prometteur true freshman QB Hunter Johnson. Le retour de LT Mitch Hyatt, WR Deon Cain, WR Hunter Renfrow, DL Christian Wilkins, DL Dexter Lawrence, DL Clelin Ferrell et DB Van Smith devraient permettre aux Tigers de rester très compétitifs.

Pas de doute, il y a trop de talent à Clemson pour que les champions nationaux soient au moins en lice dans la conférence ACC. Pour un retour en College Football Playoff, il faudra un développement rapide des jeunes pousses.

QB Lamar Jackson peut-il faire mieux qu’en 2016 ?

Dès son premier match de la saison passée (8 TD face à Charlotte), on a su que 2016 serait une année spéciale pour QB Lamar Jackson. 51 TD plus tard, le quarterback des Cardinals de Louisville a logiquement mis la main sur le trophée Heisman. Il sait que les défenses de la conférence ACC se sont préparées spécialement depuis plusieurs mois afin de le stopper.

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Toutefois, la calendrier hors-conférence des Cardinals (Purdue, Kent State, Murray State) devrait encore lui permettre d’affoler les tableaux staistiques.

L’Histoire récente n’est clairement pas à l’avantage de QB Lamar Jackson. Jamais depuis Archie Griffin en 1975 un vainqueur du trophée Heisman n’est parvenu à le conserver la saison suivante. Le leader des Cardinals aura d’ailleurs peut-être autre chose en tête en 2017 : préparer au mieux la draft NFL 2018 en évitant à tout prix les blessures.

Sept nouveaux quarterbacks titulaires à travers la conférence

Un véritable exode. Pas moins de sept quarterbacks titulaires ont quitté la conférence ACC durant l’intersaison. Ainsi, Clemson, Georgia Tech, Miami, North Carolina, Pittsburgh, Virginia Tech et Wake Forest débuteront la campagne 2017 avec un nouveau leader à la tête de leur attaque.

Le départ de QB Deshaun Watson (ex-Clemson) était inévitable et coach Dabo Swinney a préparé sa succession en développant, pendant deux ans, le junior QB Kelly Bryant dans l’ombre du nouveau QB des Texans de Houston (NFL). North Carolina pourra compter sur l’expérience de l’ancien Tiger de LSU, le senior QB Brandon Harris, pour succéder à QB Mitch Trubisky tandis que Pittsburgh fera également confiance en un quarterback transféré : l’ancien prospect 5 étoiles de USC, le senior QB Max Browne. A Miami, on devrait voir à l’oeuvre le junior QB Malik Rosier promis à la succession de QB Brad Kaaya.

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C’est plus confus à Virginia Tech, QB Jerrod Evans ayant fait l’erreur de quitter les Hokies un an trop tôt. Le redshirt freshman QB Josh Jackson parait en pole position pour débuter la saison. QB Matthew Jordan à Georgia Tech et QB Kendall Hinton à Wake Forest feront également leurs débuts.

RB Cam Akers saura-t-il faire oublier Dalvin Cook ?

Aucune chance que RB Cam Akers atteigne le total de 2253 yards offensifs réussis l’an passé par RB Dalvin Cook mais il n’est pas impossible que le running back true freshman fasse mieux que son prédécesseur qui avait accumulé 1009 yards au sol lors de sa saison freshman. Le meilleur running back à être sorti des lycées américains en 2017 est plus robuste que RB Dalvin Cook et sa performance durant les derniers spring practices a impressionné tout le monde.

Avec l’émergence de QB Deondre Francois et d’un groupe de receveurs prometteurs, RB Cam Akers sera libéré de la pression de devoir porter l’attaque des Noles sur son dos ce qui pourrait en faire un joueur d’impact dès sa première saison.

Le match de l’année

Florida State @ Clemson
11 novembre 2017
Coach Dabo Swinney vs coach Jimbo Fisher. Un classique. Les deux programmes ont remporté à eux-deux les neuf derniers titres de champion de division ACC Atlantic et le vainqueur de ce choc annuel a remporté l’ACC Championship Game lors des six dernières saisons. Encore besoin de vous convaincre qu’il s’agit du Match de l’année ?

Calendrier complet de la conférence ACC

Nos prédictions

Division Atlantic

1. Florida State Seminoles

En 2016 : 10-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 12-1, 8-0 ACC.
Match décisif : @Clemson, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Dalvin Cook, LT Rod Johnson, DE DeMarcus Walker.
Joueurs à suivre : QB Deondre Francois, WR Nyqwan Murray, DT Derrick Nnadi, LB Matthew Thomas, CB Tarvarus McFadden, S Derwin James.
Future star : RB Cam Akers.

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Démolis 63-20 par Louisville et battus à domicile par North Carolina et Clemson, les Seminoles n’ont pas atteint leurs objectifs l’an dernier mais la troupe de coach Jimbo Fisher semble plus que jamais armée pour une participation au College Football Playoff. Le recrutement du prospect 5 étoiles RB Cam Akers et le développement de RB Jacques Patrick devraient combler la lourde perte de RB Dalvin Cook. Le manque de profondeur au poste de receveur et les carences de la ligne offensive restent inquiétants mais la présence de QB Deondre Francois pourrait faire des Seminoles l’une des meilleures attaques de la conférence ACC. Après avoir accordé plus de 34 points lors des 4 premiers matchs de 2016 face à des programmes FBS, la défense a nettement corrigé le tir par la suite. Avec le retour de 9 titulaires dont DT Derrick Nnadi et LB Matthews Thomas, et celui de blessure de S Derwin James, tout semble indiquer que Florida State est en excellente position pour remporter son premier titre de champion de conférence ACC depuis 2014.

2. Clemson Tigers

En 2016 : 14-1, 7-1 ACC.
Prédiction : 10-2, 6-2 ACC.
Match décisif : Florida State, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley, S Jadar Johnson.
Joueurs à suivre : QB Kelly Bryant, WR Deon Cain, LT Mitch Hyatt, DT Christian Wilkins, DT Dexter Lawrence, LB Kendall Joseph, S Van Smith.
Future star : LB Shaq Smith.

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Les Tigers vont tenter de réussir ce qu’un seul programme a réussi depuis 1998 (Alabama) : conserver leur titre de champion national. Toutefois, pour participer au College Football Playoff pour une 3ème année consécutive, l’équipe de coach Dabo Swinney devra compenser les pertes de très nombreux playmakers à commencer par celle du quarterback vedette, QB Deshaun Watson. Clemson a également perdu son leader défensif, LB Ben Boulware, et 4 autres joueurs-clés en attaque dont le meilleur receveur du pays, WR Mike Williams. Des recrutements successifs de haut niveau et une défense explosive menée par DL Christian Wilkins vont permettre aux Tigers de rester dans la course au titre de champion de conférence ACC. Si tout pourrait se jouer le 11 novembre face à Florida State, les trois matchs du mois de septembre face à Auburn, à Louisville et à Virginia Tech en diront beaucoup sur les chances de Clemson en 2017.

3. Louisville Cardinals

En 2016 : 9-4, 7-1 ACC.
Prédiction : 9-3, 5-3 ACC.
Match décisif : Clemson, 16 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Cole Hikutini, LB Keith Kelsey, S John Harvey-Clemons.
Joueurs à suivre : QB Lamar Jackson, WR Jaylen Smith, OT Geron Christian, LB Stacy Thomas, CB Jaire Alexander.
Future star : WR Seth Dawkins.

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Le retour du détenteur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, est suffisant pour que Louisville soit un prétendant dans la division ACC Atlantic mais coach Bobby Petrino aura besoin de plus que son quarterback vedette pour faire tomber Florida State et Clemson. De sérieuses interrogations persistent concernant une ligne offensive qui a accordé 47 sacks en 2016. De plus, les trois meilleurs receveurs et le running back Brandon Radcliff sont partis. Du coup, la défense dirigée par le nouveau coordinateur défensif Peter Sirmon (ex-Mississippi State) et qui a perdu les pass rushers LB Keith Kelsey et LB Devonte Fields, détiendra une part importante des succès des Cardinals en 2017. Le plateau des 10 victoires n’est pas à écarter mais Louisville sera peut-être un peu tendre pour renverser les Seminoles et les Tigers.

4. North Carolina State Wolfpack

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Louisville, 5 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Matt Dayes, C Joe Scelfo, S Josh Jones.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Jaylen Samuels, DE Bradley Chubb.
Future star : WR C.J. Riley.

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Le Wolfpack va débuter la saison 2017 fort de 3 victoires remportées lors des 4 derniers matchs de sa campagne 2016. Certes, ce momentum naissant a sauvé la place de coach Dave Doeren mais personne à Raleigh n’a oublié son incapacité à faire mieux qu’un bilan de 3-5 en match de conférence ACC. Toutefois, avec le retour de 16 titulaires dont le quarterback Ryan Finley et le playmaker WR Jaylen Samuels, North Carolina State possède peut-être sa meilleure équipe depuis l’arrivée de l’ancien coach de Northern Illinois en 2013. Sans faire de bruit, la défense a terminé #4 de la conférence ACC et le retour du pass rusher DE Bradley Chubb va stabiliser un secteur qui pourrait bien assurer quelques succès inattendus du Wolfpack.

5. Wake Forest Demon Deacons

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 6-6, 3-5 ACC.
Match décisif : North Carolina State, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : C Josh Harris, LB Marquel Lee, CB Brad Watson.
Joueurs à suivre : QB Kendall Hinton, DE Duke Ejiofor, S Jessie Bates.
Future star : WR Greg Dortch.

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En 2014, coach Dave Clawson avait hérité d’un programme aux abois. En trois saisons, les Demons Deacons ont connu leur première saison positive depuis 2008 et joué un bowl pour la première fois en 4 ans (remporté face à #23 Temple). La défense a porté l’équipe tout au long de la saison passée. Wake Forest devra pourtant se débrouiller sans son coordinateur défensif Mike Elko, parti à Notre Dame, mais avec le linebacker vedette Marquel Lee. Cependant, les Demon Deacons devront être plus productifs en attaque pour rester en course pour un bowl game. Ainsi, le junior QB Kendall Hinton aura ainsi une lourde responsabilité .

6. Boston College Eagles

En 2016 : 7-6, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Patrick Towles, LB Matt Milano, FS John Johnson.
Joueurs à suivre : RB Jon Hilliman, TE Tommy Sweeney, DE Harold Landry, LB Connor Strachan.
Future star : QB Anthony Brown.

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En 2016, pour la 3ème fois en 4 ans, les Eagles de coach Steve Adazzio ont atteint les 7 victoires. Toutefois, avec une attaque anémique (12.0 points en moyenne en match de conférence ACC), la pression a été forte sur la défense qui a porté l’équipe tout au long de la saison dernière (314.2 yards par match, #9 du pays). Et c’est encore par la défense que Boston College survivra en 2017. Le futur choix de 1er tour de draft NFL, DE Harold Landry, dirigera un pass rush qui a réussi 47 sacks l’an dernier. Suite au départ de QB Patrick Towles, l’absence d’un quarterback expérimenté forcera les Eagles a passé par le sol en attaque d’autant que le retour de 4 titulaires sur la ligne et la présence d’un groupe de running backs polyvalent pourrait faire de ce secteur l’un des meilleurs de la conférence ACC. Pas sûr que cela suffira dans une redoutable division Atlantic.

7. Syracuse Orange (3-9, 1-7 ACC)

En 2016 : 4-8, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Boston College, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Amba Etta-Tawo, WR Brisly Estime, CB Corey Winfield.
Joueurs à suivre : QB Eric Dungey, WR Ervin Phillips, LB Zaire Franklin, S Antwan Cordy.
Future star : TE Ravian Pierce.

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Malgré un bilan de 4-8 pour une 2ème année consécutive, l’optimisme est de retour à Syracuse grâce à la présence de l’excentrique coach Dino Babers. Ce dernier pourra compter sur le retour de 19 titulaires (!), qui, l’an passé, se sont surtout concentrés sur l’acquisition de nouveaux systèmes. Le junior QB Eric Dungey possède les qualités suffisantes pour faire partie de l’équipe All-ACC mais le Orange ne pourra transformer son talent en victoire tant que la ligne offensive n’aura pas fait de sérieux progrès (38 sacks accordés en 2016). La défense a donné plus de 42 points en match de conférence l’an dernier… et avec un match hors-conférence face à LSU et un affrontement crossover contre Miami, l’objectif des 6 victoires parait difficilement atteignable.

Division Coastal

1. Miami Hurricanes

En 2016 : 9-4, 5-3 ACC.
Prédiction : 9-4, 5-3 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 4 novembre
Joueurs-clés partis : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, WR Stacy Coley, TE David Njokum CB Corn Elder.
Joueurs à suivre : RB Mark Walton, WR Ahmmon Richards, DE Chad Thomas
Future star : WR Jeff Thomas.

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Malgré le départ pour la NFL de QB Brad Kaaya, les Hurricanes sont favoris pour atteindre la finale de conférence ACC pour la première fois de leur Histoire (!). L’impact de coach Mark Richt sur l’attaque a été évident dès sa première saison à Miami (34.3 points en moyenne par match). Même si le successeur de QB Brad Kaaya n’est pas encore connu, la capacité de l’ancien coach de Georgia de développer des QBs rend optimiste les fans des Hurricanes d’autant que le prochain titulaire pourra compter sur deux fantastiques playmakers en RB Mark Walton et WR Ahmmon Richards. Et comme la défense a fait des progrès constants tout au long de la saison dernière, tout indique que les Hurricanes seront dans la course pour le titre de division Coastal. Les réceptions de Virginia Tech et Georgia Tech seront décisives.

2. Virginia Tech Hokies

En 2016 : 9-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 8-4, 6-2 ACC.
Match décisif : @Georgia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Jerrod Evans, WR Isaiah Ford, TE Bucky Hodges.
Joueurs à suivre : WR Cam Phillips, LB Andrew Motuapuaka, LB Tremaine Edmunds, CB Greg Stroman, CB Brandon Facyson.
Future star : DE Trevon Hill.

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Le départ inattendu de QB Jerrod Evans va forcer coach Justin Fuente à faire de la magie d’autant plus que le favori pour lui succéder, le redshirt freshman QB Josh Jackson, devra performer sans WR Isaiah Ford et TE Bucky Hodges, eux aussi partis. Comme souvent à Virginia Tech, les clés des succès des Hokies seront dans les mains du coordinateur défensif Bud Foster. Bien que les champions de division Coastal en titre seront opposés à West Virginia et Clemson en début de saison, ils n’affronteront leurs deux principaux adversaires, Miami et Georgia Tech, qu’au mois de novembre ce qui devrait laisser le temps à certains playmakers offensifs de s’affirmer.

3. Pittsburgh Panthers

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 5-3 ACC.
Match décisif : @Virginia Tech, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Nathan Peterman, RB James Conner, DE Ejuan Price.
Joueurs à suivre : QB Max Browne, RB Quadree Ollison, WR Quadree Henderson, WR Jester Weah, S Jordan Whitehead.
Future star : DE Dewayne Hendrix.

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Coach Pat Narduzzi (ex-coordinateur défensif de Michigan State) a été engagé par Pittsburgh pour ses qualités en défense. Pourtant, c’est surtout en attaque que les Panthers ont brillé ces dernières années avec notamment deux victoires surprises acquises en 2016 contre Clemson et Penn State. Résultat : le coordinateur offensif Matt Canada a filé à LSU laissant son successeur, Shawn Watson, rebâtir ce secteur sans RB James Conner et QB Nathan Peterman. Pas vraiment un cadeau alors que les Panthers auront l’un des calendriers de septembre les plus difficiles au niveau national (Penn State et Oklahoma State en match hors-conférence). Heureusement, Pittsburgh n’affrontera pas Clemson, Florida State et Louisville en 2017 ce qui pourrait avoir un impact dans la course au titre de division Coastal.

4. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2016 : 9-4, 4-4 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Justin Thomas, DT Patrick Gamble, K Harrison Butker.
Joueurs à suivre : RB Dedrick Mills, RB Clinton Lynch, CB Lance Austin.
Future star : DE Jordan Woods.

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Un an après la plus mauvaise saison de coach Paul Johnson à Georgia Tech, les Yellow Jackets ont rebondi en 2016 avec un bilan de 9-4. Cette saison, ils seront encore de sérieux outsiders grâce au retour de RB Dedrick Mills tandis que le junior QB Matthew Jordan est resté dans l’ombre de QB Justin Thomas pendant deux ans ce qui devrait assurer une transition en douceur. C’est au niveau défensif que certaines interrogations persistent après que les Yellow Jackets aient accordé 29.0 points en moyenne par match l’an passé. Le développement de cette escouade décidera du sort de ce programme en 2017. Pourtant, avec 3 matchs à domicile face à North Carolina, Pittsburgh et Virginia Tech, Georgia Tech est dans une excellente position pour rafler la mise.

5. North Carolina Tar Heels

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Miami, le 28 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard.
Joueurs à suivre : QB Brandon Harris, RB Michael Carter, LT Bentley Spain, LB Andre Smith, LB Cole Holcomb, CB M.J. Stewart.
Future star : RB Michael Carter.

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Les Tar Heels ont gagné le plus de matchs depuis deux ans parmi les programmes de la division ACC Coastal mais l’équipe de coach Larry Fedora ne sera probablement pas en course pour le titre de division en 2017. En cause : les départs de trop nombreux playmakers (QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard). Peu convaincant à LSU, QB Brandon Harris tentera de relancer sa carrière avec les Tar Heels. Problème : un manque criant d’expérience autour de lui. Le départ soudain du coordinateur défensif Gene Chizik a également fait mal aux Tar Heels. Son successeur, John Papuchis, hérite d’un groupe avec 6 titulaires de retour sur lequel UNC construira ses succès au cours d’une saison avec des matchs contre Notre Dame, Louisville et North Carolina State au programme.

6. Duke Blue Devils

En 2016 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 4-8, 2-6 ACC.
Match décisif : @North Carolina, 23 septembre
Joueurs-clés partis : RB Jela Duncan, DT A.J. Wolf, DB Devon Edwards.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Shaun Wilson, WR T.J. Rahming, LB Joel Giles-Harris, LB Ben Humphreys.
Future star : WR Aaron Young.

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Les blessures et un calendrier défavorable ont été largement responsables de la première saison sans bowl des Blue Devils depuis 2011. Il reste encore beaucoup d’interrogations dans l’équipe de coach David Cutcliffe mais l’année d’expérience de QB Daniel Jones pourrait faire du bien à un programme qui a perdu 4 matchs par un maigre total de 10 points l’an dernier. La défense a régressé en 2016 et a subi une lourde perte dans le secondary avec le départ de DB Devon Edwards. les Blue Devils parviennent à retrouver une certaine rigueur défensive autour de LB Joe Giles-Harris et si QB Daniel Jones poursuit sa porgression, Duke pourrait être l’une des belles surprises de la saison et retrouver une place en bowl.

7. Virginia Cavaliers

En 2016 : 2-10, 1-7 ACC.
Prédiction : 3-9, 1-7 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Taquan Mizzell, NT Donte Wilkins, P Nicholas Conte.
Joueurs à suivre : QB Kurt Benkert, LB Micah Kiser, FS Quin Blanding.
Future star : LB Jordan Mack.

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Après 10 saisons glorieuses à Brigham Young, coach Bronco Mendenhall a rapidement été confronté à la réalité : la reconstruction des Cavaliers sera longue et douloureuse. En 2016, Virginia a perdu 7 de ses 10 matchs par plus de 14 points… 2017 sera encore compliquée même si des signes de progrès significatifs ne peuvent être ignorés. L’ancien QB d’East Carolina, Kurt Benkert, est de retour protégé par une ligne offensive qui a été renforcée par l’arrivée de trois étudiants-athlètes transférés. QB Kurt Benkert aura besoin d’aide pour améliorer une attaque qui n’a réussi que 22.5 points en moyenne par match en 2016 (#115 du pays). L’optimisme est de rigueur en défense grâce à la présence des deux potentiels All-American, LB Micah Kiser et FS Quin Blanding. Réussir à doubler le nombre de victoire en 2017 serait déjà un pas dans le bon sens pour les Cavaliers.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Nicolas

    24 juin 2017 at 11h14

    Je ne peux qu’être d’accord avec cette prédiction Seminoles même champion cette année 😜

  2. DOWN

    29 juin 2017 at 10h23

    Peut on savoir quels sont les critères de répartition des 2 divisions ? Pas la géographie en tout cas contrairement aux autres conférence comportant 2 divisions…
    De plus, quand Louisville a intégré l’ACC, il paraissait évident que il y aurait une division (l’Atlantic) supérieure à l’autre. Du coup La finale de la Conférence ACC perd de son attrait car les Cardinals auraient été de meilleurs prétendants au titre que Virginia Tech ou North Carolina… Je sais qu’ils ont remplacés Maryland mais Pitt et Syracuse étant relativement nouveaux également en ACC, une de ces 2 universités aurait pu être reversée dans l’autre division. Ca n’aurait pas été un drame. Les Seahawks sont bien passés l’AFC à la NFC (avec succès), les Astros de la National à l’American Conference (bien meilleurs depuis) et les Red Wings d’Ouest à l’Est(eux y ont perdus par contre) sans que cela fasse un tollé…

    • mlagree

      1 juillet 2017 at 14h07

      Effectivement, les deux divisions de l’ACC n’ont pas été créées avec uniquement des critères géographiques. C’est d’ailleurs pour cette raison que nous n’avons pas de divisions East/West ou North/South

      Certes, avec Clemson et Florida State, la division Atlantic semble plus forte actuellement mais attention, Louisville n’est pas historiquement un programme de l’élite nationale. Il est même probable que l’après-Lamar Jackson soit assez compliqué pour les Cardinals.
      D’ailleurs, si tu regardes les 6 premières finales de conférence ACC (entre 2005 et 2010), la division Coastal en a remporté… 4 !
      Lors de la création des deux divisions en 2005, rien annonçait l’effondrement de Miami (champion national 2001 et champion de Big East entre 2000 et 2003), ni la fin de règne difficile de coach Frank Beamer à Virginia Tech… Georgia Tech et Pittsburgh restent des places fortes du College Football fournissant la NFL d’excellents prospects année après année. A y réfléchir, je dirais même que sur le papier, la division Coastal est peut-être plus solide au niveau historique.

      Florida State et Clemson sont actuellement portés par deux excellents coachs. Ça pourrait changer s’ils devaient partir pour la SEC ou la NFL… Comme on dit : la vérité d’aujourd’hui n’est pas celle de demain !

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Le guide de la semaine 7

Cette 7ème semaine donne le coup d’envoi d’une fin de saison qui s’annonce exceptionnelle avec 4 matchs entre équipes classées au programme du week-end dont le classique Oklahoma-Texas.

Publié

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Cette 7ème semaine de la saison 2019 est à priori la plus intense depuis septembre dernier : pas moins de quatre chocs entre équipes classées sont au programme de ce week-end dont le traditionnel et toujours explosif Red River Showdown joué au Cotton Bowl de Dallas entre les Sooners de #6 Oklahoma et les Longhorns de #11 Texas.

Texas joue sa place en playoff à Dallas

En plus d’être l’une des plus féroce rivalité du College Football, le duel entre #6 Oklahoma et #11 Texas nous offre une opposition au sommet entre deux équipes qui peuvent légitimement viser une place en College Football Playoff. Déjà battus lors de ce début de saison (par LSU en week 2), les Longhorns ne peuvent plus se permettre de perdre cette saison. Jamais une équipe à deux défaites n’a participé aux playoffs.

L’an passé, QB Sam Ehlinger et QB Kyler Murray nous avaient offert du grand spectacle inscrivant un total de 10 TD. Cette saison, le quarterback de #11 Texas croisera la route d’un nouveau rival : QB Jalen Hurts dont les stats depuis septembre sont meilleures que celles de Baker Mayfield et Kyler Murray. Le match tournera probablement en faveur de l’équipe qui réussira le big play au moment crucial tant les deux attaques semblent inarrêtables.

#UpsetAlert à Kyle Field ?

Pour le moment, personne n’est parvenu à ralentir l’attaque du Crimson Tide de #1 Alabama qui a remporté ses 5 premiers matchs sur un score moyen de 52-15. Son efficacité exceptionnelle et la présence d’un groupe phénoménal de receveurs sont presque injustes. #24 Texas A&M a déjà eu deux occasions de faire tomber une équipe du Top 10 (Clemson, Auburn). Deux échecs. College Station va être en feu pour ce match au sommet. La défense des Aggies saura-t-elle (enfin) jouer à son plein potentiel et réussir l’exploit d’infliger à #1 Alabama sa première défaite ?

Un 3ème Jeweled Shillelagh d’affilée pour Notre Dame ?

Les Fighting Irish ont parfaitement rebondi après leur défaite à #3 Georgia remportant deux succès impressionnants sur le score combiné de 87-20. De leur côté, les Trojans de USC viennent de perdre deux de leur trois derniers matchs… Le true freshman QB Kaden Slovis devrait faire son retour à la tête de l’attaque californienne après avoir manqué deux matchs pour cause de commotion cérébrale. C’est une bonne nouvelle pour des Trojans qui devront marquer beaucoup de points pour rester dans la roue de QB Ian Book et d’une attaque de #9 Notre Dame qui monte en puissance.

Choc « under the lights » dans la SEC

C’est probablement LE match de la semaine sur le plan strictement sportif : #5 LSU contre #7 Florida, deux équipes invaincues qui sont toujours en course pour le titre de champion de SEC. Ce sera également une opposition de style entre l’attaque spread électrique de #5 LSU et la défense robuste et dominante de #7 Florida. Avec ses 1864 yards dans les airs pour 22 TD, QB Joe Burrow (LSU) s’affirme comme un candidat sérieux pour l’obtention du trophée Heisman. Il passera un test grandeur nature face à une défense qui a déjà provoqué 13 turnovers en 2019 (#2 du pays). De son côté, QB Kyle Trask (Florida) continue son apprentissage. Il passera lui aussi son plus gros test de la saison face à une défense de #5 LSU toujours très opportuniste.

LSU vs Florida – Crédit photo : Getty Images

Voici le programme complet de cette 7ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 Oklahoma (5-0) @ #11 Texas (4-1)

Cotton Bowl, Dallas, Texas
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 34.

À partir de 18h00

South Carolina (2-3) @ #3 Georgia (5-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Georgia 38, South Carolina 17

Autres matchs à partir de 18h
– #16 Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Mississippi State @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Duke à 12h30 (18h30 en France)

Texas A&M vs Alabama – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#1 Alabama (5-0) @ #24 Texas A&M (3-2)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 34, Texas A&M 31.

Florida State (3-2) @ #2 Clemson (5-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Michigan State @ #8 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ #18 Arizona State à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ #22 Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– #25 Cincinnati @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ South Florida à 15h30 (21h30 en France)
– Northern Illinois @ Ohio à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa State @ West Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Rhode Island (FCS) @ Virginia Tech à 16h00 (22h00 en France)

Notre Dame vs USC – Crédit photo : UND

À partir de 01h00

#7 Florida (6-0) @ #5 LSU (5-0)

Tiger Stadium, Baton-Rouge, Louisiana
Samedi 12 octobre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : LSU 34, Florida 16

USC (3-2) @ #9 Notre Dame (4-1)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Notre Dame 38, USC 24.

#10 Penn State (5-0) @ #17 Iowa (4-1)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Penn State 31, Iowa 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Utah @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
– Louisville @ #19 Wake Forest à 19h30 (01h30 en France)
– Ole Miss @ Missouri à 19h00 (01h00 en France)
– Army @ Western Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Fresno State @ Air Force à 19h00 (01h00 en France)
– Nebraska @ Minnesota à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Navy @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Hawaii (4-1) @ #15 Boise State (5-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 12 octobre à 22h15 (04h15 en France)
Pronostic : Boise State 42, Hawaii 28

Autres matchs à partir de 04h00
– Wyoming @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Washington @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)

Résultats

Mercredi 9 octobre
Louisiana 7, Appalachian State 17
Jeudi 10 octobre
North Carolina State 16, Syracuse 10
Texas State 14, Louisiana-Monroe 24
Vendredi 11 octobre
#13 Oregon 45, Colorado 3
Miami 17, #20 Virginia 9
New Mexico 21, Colorado State 35

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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