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Les Seminoles de Florida State détrôneront-ils les Tigers de Clemson ?

Preview 2017 de la conférence ACC.

Credit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Les Seminoles de Florida State détrôneront-ils les Tigers de Clemson ?

Suite au départ de plusieurs playmakers offensifs à Clemson dont la superstar QB Deshaun Watson, les Seminoles de Florida State sauront-ils retrouver leur titre de champion de conférence ACC après deux ans de disette ?

Prédictions 2017 dans la conférence ACC

Champion 2017 : Florida State.
Champion de division Atlantic : Florida State.
Champion de division Coastal : Miami.
MVP : QB Lamar Jackson, Louisville.
Meilleur joueur offensif : RB Mark Walton, Miami.
Meilleur joueur défensif : S Derwin James, Florida State.
Freshman de l’année : RB Cam Akers, Florida State.
Prospects NFL à suivre : DL Christian Wilkins (Clemson), S Derwin James (Florida State), QB Lamar Jackson (Louisville), CB Tarvarus McFadden (Florida State), DE Harold Landry (Boston College), OT Mitch Hyatt (Clemson), RB Mark Walton (Miami), WR Deon Cain (Clemson), S Quin Blanding (Virginia).

Du 24 juin au 2 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence ACC :
Clemson Tigers.
Florida State Seminoles.
Georgia Tech Yellow Jackets.
Louisville Cardinals.
Miami Hurricanes.
North Carolina Tar Heels.
Pittsburgh Panthers.
Virginia Tech Hokies.

Tour d’horizon dans la conférence ACC

La conférence ACC est-elle devenue la meilleure du pays ?

En trois ans seulement, l’ACC est passée du statut de plus mauvaise conférence majeure à celui de meilleure conférence du pays. Un exploit. Entre 1998 et 2011, son bilan de 2-13 lors des bowls BCS en avait fait la risée du College Football.

Les choses ont bien changé. En 2016, Clemson a fait tomber l’ogre Alabama pour remporter le titre de champion national. Quelques jours plus tôt, Florida State a battu Michigan lors l’Orange Bowl concluant une saison qui aura vu l’ACC avoir un bilan global de 16-6 face aux conférences SEC et Big Ten. Depuis 2014, l’ACC possède un bilan de 19-13 face à la SEC.

La SEC est toujours dominante sur le plan financier mais le lancement en 2019 du ACC Network en partenariat avec ESPN pourrait changer la donne.

Les programmes de la SEC ont reçu en moyenne 40.4 millions de $ en 2016 contre 27 millions de $ pour ceux de l’ACC mais, depuis deux ans, l’embauche de coachs réputés (Mark Richt à Miami, Bronco Mendenhall à Virginia, Pat Narduzzi à Pittsburgh ou Justin Fuente à Virginia Tech) tend à démontrer l’attrait croissant de la conférence ACC qui défendra le titre national pour la 2ème fois en 4 ans.

« Je pense que les medias doivent changer de perspective. Cela fait maintenant longtemps que je suis dans cette ligue et elle n’a jamais bénéficié du respect qu’elle méritait. Mais je l’ai toujours dit à mes joueurs. Taisons-nous et changeons les mentalités avec des résultats sur le terrain. » – coach Dabo Swinney, Clemson Tigers.

Les Tigers de Clemson ont-ils perdu trop de talents pour prétendre au College Football Playoff ?

La version 2017 du programme dirigé par coach Dabo Swinney devrait être bien différente de celle de 2016 qui a vu les Tigers remporter leur premier titre de champion national depuis 1981.

Pour conserver son titre de champion, Clemson devra combler les pertes d’un grand nombre de poste-clé suite à l’exode de plusieurs superstars à commencer par le plus célèbre d’entre-eux, un certain QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley et S Jadar Johnson ont quitté la Caroline du Sud pour les rangs professionnels.

Cependant, tout n’est pas perdu pour les Tigers. Les récentes promotions de recrues ont été excellentes apportant ainsi du sang neuf et de qualité. Les deux true freshman WR Tee Higgins et WR Amari Rodgers donneront des options au nouveau quarterback qui devrait être le junior QB Kelly Bryant à moins que coach Dabo Swinney ne fasse confiance dès septembre prochain au prometteur true freshman QB Hunter Johnson. Le retour de LT Mitch Hyatt, WR Deon Cain, WR Hunter Renfrow, DL Christian Wilkins, DL Dexter Lawrence, DL Clelin Ferrell et DB Van Smith devraient permettre aux Tigers de rester très compétitifs.

Pas de doute, il y a trop de talent à Clemson pour que les champions nationaux soient au moins en lice dans la conférence ACC. Pour un retour en College Football Playoff, il faudra un développement rapide des jeunes pousses.

QB Lamar Jackson peut-il faire mieux qu’en 2016 ?

Dès son premier match de la saison passée (8 TD face à Charlotte), on a su que 2016 serait une année spéciale pour QB Lamar Jackson. 51 TD plus tard, le quarterback des Cardinals de Louisville a logiquement mis la main sur le trophée Heisman. Il sait que les défenses de la conférence ACC se sont préparées spécialement depuis plusieurs mois afin de le stopper.

Toutefois, la calendrier hors-conférence des Cardinals (Purdue, Kent State, Murray State) devrait encore lui permettre d’affoler les tableaux staistiques.

L’Histoire récente n’est clairement pas à l’avantage de QB Lamar Jackson. Jamais depuis Archie Griffin en 1975 un vainqueur du trophée Heisman n’est parvenu à le conserver la saison suivante. Le leader des Cardinals aura d’ailleurs peut-être autre chose en tête en 2017 : préparer au mieux la draft NFL 2018 en évitant à tout prix les blessures.

Sept nouveaux quarterbacks titulaires à travers la conférence

Un véritable exode. Pas moins de sept quarterbacks titulaires ont quitté la conférence ACC durant l’intersaison. Ainsi, Clemson, Georgia Tech, Miami, North Carolina, Pittsburgh, Virginia Tech et Wake Forest débuteront la campagne 2017 avec un nouveau leader à la tête de leur attaque.

Le départ de QB Deshaun Watson (ex-Clemson) était inévitable et coach Dabo Swinney a préparé sa succession en développant, pendant deux ans, le junior QB Kelly Bryant dans l’ombre du nouveau QB des Texans de Houston (NFL). North Carolina pourra compter sur l’expérience de l’ancien Tiger de LSU, le senior QB Brandon Harris, pour succéder à QB Mitch Trubisky tandis que Pittsburgh fera également confiance en un quarterback transféré : l’ancien prospect 5 étoiles de USC, le senior QB Max Browne. A Miami, on devrait voir à l’oeuvre le junior QB Malik Rosier promis à la succession de QB Brad Kaaya.

C’est plus confus à Virginia Tech, QB Jerrod Evans ayant fait l’erreur de quitter les Hokies un an trop tôt. Le redshirt freshman QB Josh Jackson parait en pole position pour débuter la saison. QB Matthew Jordan à Georgia Tech et QB Kendall Hinton à Wake Forest feront également leurs débuts.

RB Cam Akers saura-t-il faire oublier Dalvin Cook ?

Aucune chance que RB Cam Akers atteigne le total de 2253 yards offensifs réussis l’an passé par RB Dalvin Cook mais il n’est pas impossible que le running back true freshman fasse mieux que son prédécesseur qui avait accumulé 1009 yards au sol lors de sa saison freshman. Le meilleur running back à être sorti des lycées américains en 2017 est plus robuste que RB Dalvin Cook et sa performance durant les derniers spring practices a impressionné tout le monde.

Avec l’émergence de QB Deondre Francois et d’un groupe de receveurs prometteurs, RB Cam Akers sera libéré de la pression de devoir porter l’attaque des Noles sur son dos ce qui pourrait en faire un joueur d’impact dès sa première saison.

Le match de l’année

Florida State @ Clemson
11 novembre 2017
Coach Dabo Swinney vs coach Jimbo Fisher. Un classique. Les deux programmes ont remporté à eux-deux les neuf derniers titres de champion de division ACC Atlantic et le vainqueur de ce choc annuel a remporté l’ACC Championship Game lors des six dernières saisons. Encore besoin de vous convaincre qu’il s’agit du Match de l’année ?

Calendrier complet de la conférence ACC

Nos prédictions

Division Atlantic

1. Florida State Seminoles

En 2016 : 10-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 12-1, 8-0 ACC.
Match décisif : @Clemson, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Dalvin Cook, LT Rod Johnson, DE DeMarcus Walker.
Joueurs à suivre : QB Deondre Francois, WR Nyqwan Murray, DT Derrick Nnadi, LB Matthew Thomas, CB Tarvarus McFadden, S Derwin James.
Future star : RB Cam Akers.

Démolis 63-20 par Louisville et battus à domicile par North Carolina et Clemson, les Seminoles n’ont pas atteint leurs objectifs l’an dernier mais la troupe de coach Jimbo Fisher semble plus que jamais armée pour une participation au College Football Playoff. Le recrutement du prospect 5 étoiles RB Cam Akers et le développement de RB Jacques Patrick devraient combler la lourde perte de RB Dalvin Cook. Le manque de profondeur au poste de receveur et les carences de la ligne offensive restent inquiétants mais la présence de QB Deondre Francois pourrait faire des Seminoles l’une des meilleures attaques de la conférence ACC. Après avoir accordé plus de 34 points lors des 4 premiers matchs de 2016 face à des programmes FBS, la défense a nettement corrigé le tir par la suite. Avec le retour de 9 titulaires dont DT Derrick Nnadi et LB Matthews Thomas, et celui de blessure de S Derwin James, tout semble indiquer que Florida State est en excellente position pour remporter son premier titre de champion de conférence ACC depuis 2014.

2. Clemson Tigers

En 2016 : 14-1, 7-1 ACC.
Prédiction : 10-2, 6-2 ACC.
Match décisif : Florida State, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Deshaun Watson. RB Wayne Gallman, WR Mike Williams, WR Artavis Scott, TE Jordan Leggett, DL Carlos Watkins, LB Ben Boulware, CB Cordrea Tankersley, S Jadar Johnson.
Joueurs à suivre : QB Kelly Bryant, WR Deon Cain, LT Mitch Hyatt, DT Christian Wilkins, DT Dexter Lawrence, LB Kendall Joseph, S Van Smith.
Future star : LB Shaq Smith.

Les Tigers vont tenter de réussir ce qu’un seul programme a réussi depuis 1998 (Alabama) : conserver leur titre de champion national. Toutefois, pour participer au College Football Playoff pour une 3ème année consécutive, l’équipe de coach Dabo Swinney devra compenser les pertes de très nombreux playmakers à commencer par celle du quarterback vedette, QB Deshaun Watson. Clemson a également perdu son leader défensif, LB Ben Boulware, et 4 autres joueurs-clés en attaque dont le meilleur receveur du pays, WR Mike Williams. Des recrutements successifs de haut niveau et une défense explosive menée par DL Christian Wilkins vont permettre aux Tigers de rester dans la course au titre de champion de conférence ACC. Si tout pourrait se jouer le 11 novembre face à Florida State, les trois matchs du mois de septembre face à Auburn, à Louisville et à Virginia Tech en diront beaucoup sur les chances de Clemson en 2017.

3. Louisville Cardinals

En 2016 : 9-4, 7-1 ACC.
Prédiction : 9-3, 5-3 ACC.
Match décisif : Clemson, 16 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Cole Hikutini, LB Keith Kelsey, S John Harvey-Clemons.
Joueurs à suivre : QB Lamar Jackson, WR Jaylen Smith, OT Geron Christian, LB Stacy Thomas, CB Jaire Alexander.
Future star : WR Seth Dawkins.

Le retour du détenteur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, est suffisant pour que Louisville soit un prétendant dans la division ACC Atlantic mais coach Bobby Petrino aura besoin de plus que son quarterback vedette pour faire tomber Florida State et Clemson. De sérieuses interrogations persistent concernant une ligne offensive qui a accordé 47 sacks en 2016. De plus, les trois meilleurs receveurs et le running back Brandon Radcliff sont partis. Du coup, la défense dirigée par le nouveau coordinateur défensif Peter Sirmon (ex-Mississippi State) et qui a perdu les pass rushers LB Keith Kelsey et LB Devonte Fields, détiendra une part importante des succès des Cardinals en 2017. Le plateau des 10 victoires n’est pas à écarter mais Louisville sera peut-être un peu tendre pour renverser les Seminoles et les Tigers.

4. North Carolina State Wolfpack

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Louisville, 5 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Matt Dayes, C Joe Scelfo, S Josh Jones.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Jaylen Samuels, DE Bradley Chubb.
Future star : WR C.J. Riley.

Le Wolfpack va débuter la saison 2017 fort de 3 victoires remportées lors des 4 derniers matchs de sa campagne 2016. Certes, ce momentum naissant a sauvé la place de coach Dave Doeren mais personne à Raleigh n’a oublié son incapacité à faire mieux qu’un bilan de 3-5 en match de conférence ACC. Toutefois, avec le retour de 16 titulaires dont le quarterback Ryan Finley et le playmaker WR Jaylen Samuels, North Carolina State possède peut-être sa meilleure équipe depuis l’arrivée de l’ancien coach de Northern Illinois en 2013. Sans faire de bruit, la défense a terminé #4 de la conférence ACC et le retour du pass rusher DE Bradley Chubb va stabiliser un secteur qui pourrait bien assurer quelques succès inattendus du Wolfpack.

5. Wake Forest Demon Deacons

En 2016 : 7-6, 3-5 ACC.
Prédiction : 6-6, 3-5 ACC.
Match décisif : North Carolina State, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : C Josh Harris, LB Marquel Lee, CB Brad Watson.
Joueurs à suivre : QB Kendall Hinton, DE Duke Ejiofor, S Jessie Bates.
Future star : WR Greg Dortch.

En 2014, coach Dave Clawson avait hérité d’un programme aux abois. En trois saisons, les Demons Deacons ont connu leur première saison positive depuis 2008 et joué un bowl pour la première fois en 4 ans (remporté face à #23 Temple). La défense a porté l’équipe tout au long de la saison passée. Wake Forest devra pourtant se débrouiller sans son coordinateur défensif Mike Elko, parti à Notre Dame, mais avec le linebacker vedette Marquel Lee. Cependant, les Demon Deacons devront être plus productifs en attaque pour rester en course pour un bowl game. Ainsi, le junior QB Kendall Hinton aura ainsi une lourde responsabilité .

6. Boston College Eagles

En 2016 : 7-6, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Patrick Towles, LB Matt Milano, FS John Johnson.
Joueurs à suivre : RB Jon Hilliman, TE Tommy Sweeney, DE Harold Landry, LB Connor Strachan.
Future star : QB Anthony Brown.

En 2016, pour la 3ème fois en 4 ans, les Eagles de coach Steve Adazzio ont atteint les 7 victoires. Toutefois, avec une attaque anémique (12.0 points en moyenne en match de conférence ACC), la pression a été forte sur la défense qui a porté l’équipe tout au long de la saison dernière (314.2 yards par match, #9 du pays). Et c’est encore par la défense que Boston College survivra en 2017. Le futur choix de 1er tour de draft NFL, DE Harold Landry, dirigera un pass rush qui a réussi 47 sacks l’an dernier. Suite au départ de QB Patrick Towles, l’absence d’un quarterback expérimenté forcera les Eagles a passé par le sol en attaque d’autant que le retour de 4 titulaires sur la ligne et la présence d’un groupe de running backs polyvalent pourrait faire de ce secteur l’un des meilleurs de la conférence ACC. Pas sûr que cela suffira dans une redoutable division Atlantic.

7. Syracuse Orange (3-9, 1-7 ACC)

En 2016 : 4-8, 2-6 ACC.
Prédiction : 5-7, 2-6 ACC.
Match décisif : Boston College, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Amba Etta-Tawo, WR Brisly Estime, CB Corey Winfield.
Joueurs à suivre : QB Eric Dungey, WR Ervin Phillips, LB Zaire Franklin, S Antwan Cordy.
Future star : TE Ravian Pierce.

Malgré un bilan de 4-8 pour une 2ème année consécutive, l’optimisme est de retour à Syracuse grâce à la présence de l’excentrique coach Dino Babers. Ce dernier pourra compter sur le retour de 19 titulaires (!), qui, l’an passé, se sont surtout concentrés sur l’acquisition de nouveaux systèmes. Le junior QB Eric Dungey possède les qualités suffisantes pour faire partie de l’équipe All-ACC mais le Orange ne pourra transformer son talent en victoire tant que la ligne offensive n’aura pas fait de sérieux progrès (38 sacks accordés en 2016). La défense a donné plus de 42 points en match de conférence l’an dernier… et avec un match hors-conférence face à LSU et un affrontement crossover contre Miami, l’objectif des 6 victoires parait difficilement atteignable.

Division Coastal

1. Miami Hurricanes

En 2016 : 9-4, 5-3 ACC.
Prédiction : 9-4, 5-3 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 4 novembre
Joueurs-clés partis : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, WR Stacy Coley, TE David Njokum CB Corn Elder.
Joueurs à suivre : RB Mark Walton, WR Ahmmon Richards, DE Chad Thomas
Future star : WR Jeff Thomas.

Malgré le départ pour la NFL de QB Brad Kaaya, les Hurricanes sont favoris pour atteindre la finale de conférence ACC pour la première fois de leur Histoire (!). L’impact de coach Mark Richt sur l’attaque a été évident dès sa première saison à Miami (34.3 points en moyenne par match). Même si le successeur de QB Brad Kaaya n’est pas encore connu, la capacité de l’ancien coach de Georgia de développer des QBs rend optimiste les fans des Hurricanes d’autant que le prochain titulaire pourra compter sur deux fantastiques playmakers en RB Mark Walton et WR Ahmmon Richards. Et comme la défense a fait des progrès constants tout au long de la saison dernière, tout indique que les Hurricanes seront dans la course pour le titre de division Coastal. Les réceptions de Virginia Tech et Georgia Tech seront décisives.

2. Virginia Tech Hokies

En 2016 : 9-3, 5-3 ACC.
Prédiction : 8-4, 6-2 ACC.
Match décisif : @Georgia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Jerrod Evans, WR Isaiah Ford, TE Bucky Hodges.
Joueurs à suivre : WR Cam Phillips, LB Andrew Motuapuaka, LB Tremaine Edmunds, CB Greg Stroman, CB Brandon Facyson.
Future star : DE Trevon Hill.

Le départ inattendu de QB Jerrod Evans va forcer coach Justin Fuente à faire de la magie d’autant plus que le favori pour lui succéder, le redshirt freshman QB Josh Jackson, devra performer sans WR Isaiah Ford et TE Bucky Hodges, eux aussi partis. Comme souvent à Virginia Tech, les clés des succès des Hokies seront dans les mains du coordinateur défensif Bud Foster. Bien que les champions de division Coastal en titre seront opposés à West Virginia et Clemson en début de saison, ils n’affronteront leurs deux principaux adversaires, Miami et Georgia Tech, qu’au mois de novembre ce qui devrait laisser le temps à certains playmakers offensifs de s’affirmer.

3. Pittsburgh Panthers

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 5-3 ACC.
Match décisif : @Virginia Tech, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Nathan Peterman, RB James Conner, DE Ejuan Price.
Joueurs à suivre : QB Max Browne, RB Quadree Ollison, WR Quadree Henderson, WR Jester Weah, S Jordan Whitehead.
Future star : DE Dewayne Hendrix.

Coach Pat Narduzzi (ex-coordinateur défensif de Michigan State) a été engagé par Pittsburgh pour ses qualités en défense. Pourtant, c’est surtout en attaque que les Panthers ont brillé ces dernières années avec notamment deux victoires surprises acquises en 2016 contre Clemson et Penn State. Résultat : le coordinateur offensif Matt Canada a filé à LSU laissant son successeur, Shawn Watson, rebâtir ce secteur sans RB James Conner et QB Nathan Peterman. Pas vraiment un cadeau alors que les Panthers auront l’un des calendriers de septembre les plus difficiles au niveau national (Penn State et Oklahoma State en match hors-conférence). Heureusement, Pittsburgh n’affrontera pas Clemson, Florida State et Louisville en 2017 ce qui pourrait avoir un impact dans la course au titre de division Coastal.

4. Georgia Tech Yellow Jackets

En 2016 : 9-4, 4-4 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Justin Thomas, DT Patrick Gamble, K Harrison Butker.
Joueurs à suivre : RB Dedrick Mills, RB Clinton Lynch, CB Lance Austin.
Future star : DE Jordan Woods.

Un an après la plus mauvaise saison de coach Paul Johnson à Georgia Tech, les Yellow Jackets ont rebondi en 2016 avec un bilan de 9-4. Cette saison, ils seront encore de sérieux outsiders grâce au retour de RB Dedrick Mills tandis que le junior QB Matthew Jordan est resté dans l’ombre de QB Justin Thomas pendant deux ans ce qui devrait assurer une transition en douceur. C’est au niveau défensif que certaines interrogations persistent après que les Yellow Jackets aient accordé 29.0 points en moyenne par match l’an passé. Le développement de cette escouade décidera du sort de ce programme en 2017. Pourtant, avec 3 matchs à domicile face à North Carolina, Pittsburgh et Virginia Tech, Georgia Tech est dans une excellente position pour rafler la mise.

5. North Carolina Tar Heels

En 2016 : 8-5, 5-3 ACC.
Prédiction : 7-5, 4-4 ACC.
Match décisif : Miami, le 28 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard.
Joueurs à suivre : QB Brandon Harris, RB Michael Carter, LT Bentley Spain, LB Andre Smith, LB Cole Holcomb, CB M.J. Stewart.
Future star : RB Michael Carter.

Les Tar Heels ont gagné le plus de matchs depuis deux ans parmi les programmes de la division ACC Coastal mais l’équipe de coach Larry Fedora ne sera probablement pas en course pour le titre de division en 2017. En cause : les départs de trop nombreux playmakers (QB Mitch Trubisky, RB Elijah Hood, RB T.J. Logan, WR Ryan Switzer, WR Bug Howard). Peu convaincant à LSU, QB Brandon Harris tentera de relancer sa carrière avec les Tar Heels. Problème : un manque criant d’expérience autour de lui. Le départ soudain du coordinateur défensif Gene Chizik a également fait mal aux Tar Heels. Son successeur, John Papuchis, hérite d’un groupe avec 6 titulaires de retour sur lequel UNC construira ses succès au cours d’une saison avec des matchs contre Notre Dame, Louisville et North Carolina State au programme.

6. Duke Blue Devils

En 2016 : 4-8, 1-7 ACC.
Prédiction : 4-8, 2-6 ACC.
Match décisif : @North Carolina, 23 septembre
Joueurs-clés partis : RB Jela Duncan, DT A.J. Wolf, DB Devon Edwards.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Shaun Wilson, WR T.J. Rahming, LB Joel Giles-Harris, LB Ben Humphreys.
Future star : WR Aaron Young.

Les blessures et un calendrier défavorable ont été largement responsables de la première saison sans bowl des Blue Devils depuis 2011. Il reste encore beaucoup d’interrogations dans l’équipe de coach David Cutcliffe mais l’année d’expérience de QB Daniel Jones pourrait faire du bien à un programme qui a perdu 4 matchs par un maigre total de 10 points l’an dernier. La défense a régressé en 2016 et a subi une lourde perte dans le secondary avec le départ de DB Devon Edwards. les Blue Devils parviennent à retrouver une certaine rigueur défensive autour de LB Joe Giles-Harris et si QB Daniel Jones poursuit sa porgression, Duke pourrait être l’une des belles surprises de la saison et retrouver une place en bowl.

7. Virginia Cavaliers

En 2016 : 2-10, 1-7 ACC.
Prédiction : 3-9, 1-7 ACC.
Match décisif : Virginia Tech, le 24 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Taquan Mizzell, NT Donte Wilkins, P Nicholas Conte.
Joueurs à suivre : QB Kurt Benkert, LB Micah Kiser, FS Quin Blanding.
Future star : LB Jordan Mack.

Après 10 saisons glorieuses à Brigham Young, coach Bronco Mendenhall a rapidement été confronté à la réalité : la reconstruction des Cavaliers sera longue et douloureuse. En 2016, Virginia a perdu 7 de ses 10 matchs par plus de 14 points… 2017 sera encore compliquée même si des signes de progrès significatifs ne peuvent être ignorés. L’ancien QB d’East Carolina, Kurt Benkert, est de retour protégé par une ligne offensive qui a été renforcée par l’arrivée de trois étudiants-athlètes transférés. QB Kurt Benkert aura besoin d’aide pour améliorer une attaque qui n’a réussi que 22.5 points en moyenne par match en 2016 (#115 du pays). L’optimisme est de rigueur en défense grâce à la présence des deux potentiels All-American, LB Micah Kiser et FS Quin Blanding. Réussir à doubler le nombre de victoire en 2017 serait déjà un pas dans le bon sens pour les Cavaliers .

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

3 Commentaires

3 Comments

  1. Nicolas

    24 juin 2017 à 11h14

    Je ne peux qu’être d’accord avec cette prédiction Seminoles même champion cette année 😜

  2. DOWN

    29 juin 2017 à 10h23

    Peut on savoir quels sont les critères de répartition des 2 divisions ? Pas la géographie en tout cas contrairement aux autres conférence comportant 2 divisions…
    De plus, quand Louisville a intégré l’ACC, il paraissait évident que il y aurait une division (l’Atlantic) supérieure à l’autre. Du coup La finale de la Conférence ACC perd de son attrait car les Cardinals auraient été de meilleurs prétendants au titre que Virginia Tech ou North Carolina… Je sais qu’ils ont remplacés Maryland mais Pitt et Syracuse étant relativement nouveaux également en ACC, une de ces 2 universités aurait pu être reversée dans l’autre division. Ca n’aurait pas été un drame. Les Seahawks sont bien passés l’AFC à la NFC (avec succès), les Astros de la National à l’American Conference (bien meilleurs depuis) et les Red Wings d’Ouest à l’Est(eux y ont perdus par contre) sans que cela fasse un tollé…

    • mlagree

      1 juillet 2017 à 14h07

      Effectivement, les deux divisions de l’ACC n’ont pas été créées avec uniquement des critères géographiques. C’est d’ailleurs pour cette raison que nous n’avons pas de divisions East/West ou North/South

      Certes, avec Clemson et Florida State, la division Atlantic semble plus forte actuellement mais attention, Louisville n’est pas historiquement un programme de l’élite nationale. Il est même probable que l’après-Lamar Jackson soit assez compliqué pour les Cardinals.
      D’ailleurs, si tu regardes les 6 premières finales de conférence ACC (entre 2005 et 2010), la division Coastal en a remporté… 4 !
      Lors de la création des deux divisions en 2005, rien annonçait l’effondrement de Miami (champion national 2001 et champion de Big East entre 2000 et 2003), ni la fin de règne difficile de coach Frank Beamer à Virginia Tech… Georgia Tech et Pittsburgh restent des places fortes du College Football fournissant la NFL d’excellents prospects année après année. A y réfléchir, je dirais même que sur le papier, la division Coastal est peut-être plus solide au niveau historique.

      Florida State et Clemson sont actuellement portés par deux excellents coachs. Ça pourrait changer s’ils devaient partir pour la SEC ou la NFL… Comme on dit : la vérité d’aujourd’hui n’est pas celle de demain !

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