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Preview 2017 : conférence Pac-12

Après avoir remporté 6 titres consécutifs de champion de conférence Pac-12, la division North saura-t-elle empêcher conserver son Bien face aux ambitieux Trojans de USC d’un certain QB Sam Darnold ?

Credit photo : Otto Greule Jr/Getty Images

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Depuis 2011 et le passage à deux divisions dans la conférence Pac-12, jamais le titre de champion n’a échappé à la division North. Pire, Oregon (2011, 2014), Stanford (2012, 2013, 2015) et Washington (2016) ont presque toujours facilement disposé de leur adversaire en finale. Et si Stanford et Oregon ont perdu de leur superbe d’il y a quelques saisons, Washington se place désormais en concurrent sérieux au College Football Playoff.

Le retour au premier plan de USC pourrait néanmoins compliquer les projets des Huskies et enfin permettre à la South Division de remporter son premier titre de conférence.

Prédictions 2017 dans la conférence Pac-12

Champion 2017 : Southern California.
Champion de division North : Washington.
Champion de division South : USC.
MVP : .QB Sam Darnold, Southern California.
Meilleur joueur offensif : QB Sam Darnold, USC.
Meilleur joueur défensif : LB Azeem Victor, Washington.
Freshman de l’année : WR Ty Jones, Washington.
Prospects NFL à suivre : .QB Josh Rosen (UCLA), QB Sam Darnold (USC), QB Luke Falk (Washington State), RB Royce Freeman (Oregon), RB Ronald Jones (USC), WR Darren Carrington (Oregon), WR Dante Pettis (Washington), OT Casey Tucker (Stanford), OT Tyrell Crosby (Oregon), OT Trey Adams (Washington), OL Scott Quessenberry (UCLA), DT Lowell Lotulelei (Utah), DT Vita Vea (Washington), DE Porter Gustin (USC), LB Azeem Victor (Washington), LB Cameron Smith (USC), CB Iman Marshall (USC), CB Quenton Meeks (Stanford), S Tyree Robinson (Oregon), K Aidan Schneider (Oregon).

Du 29 juillet au 6 aout 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence Pac-12 :
Colorado Buffaloes.
Oregon Ducks.
Stanford Cardinal.
UCLA Bruins.
USC Trojans.
Utah Utes.
Washington Huskies.
Washington State Cougars.

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12

Les Huskies de Washington peuvent-ils surmonter leurs pertes pour la NFL et rester au top de la conférence ?

Ce n’était qu’une question de temps avant que coach Chris Petersen repositionne Washington parmi l’élite de la Pac-12. Les Huskies ont été à la hauteur des attentes en 2016 remportant leur premier titre de conférence depuis 2000 et poussant Alabama dans ses retranchements lors de leur première participation au College Football Playoff.

Désormais, ils devront assumer leur nouveau statut de favoris. Et rien n’est acquis suite au départ de nombreux playmakers notamment en défense. WR John Ross, DL Elijah Qualls, DT Psalm Wooching, DL Joe Mathis, FS Budda Baker, CB Sidney Jones et CB Kevin King devront être remplacés !
Pourtant, l’optimisme règne du côté de Seattle. Le Pac-12 Offensive Player of the Year en 2016, QB Jake Browning, est de retour d’une opération de l’épaule après avoir réussi 43 TD la saison passée. Le phénoménal duo de running backs, RB Myles Gaskin / RB Lavon Coleman, sera également fidèle au poste protégé par une ligne offensive expérimentée. WR Dante Pettis et WR Chico McClatcher ont tout pour semer la terreur à travers la Pac-12. Défensivement, plusieurs leaders ont fait le choix de revenir pour une dernière saison : DT Vita Vea, LB Azeem Victor ou LB Keishawn Berria. Et si on y ajoute le potentiel All-American, DB Taylor Rapp, et deux promotions de recrutement successives dans le top 25, la situation n’est pas si catastrophique. Qu’on se le dise, les Huskies sont prêts à défendre leur titre de champion de conférence.

USC et QB Sam Darnold seront-ils à la hauteur de l’énorme hype autour d’eux ?

Au soir d’une défaite à Stanford, le 17 septembre dernier, le sort de coach Clay Helton paraissait décidé. Les Trojans avaient un bilan de 1-2 et rien ne semblait aller dans le bon sens. Puis, le redshirt freshman QB Sam Darnold fût titularisé à Utah et tout changea alors. Neuf victoires consécutives dont un fantastique comeback lors du dernier Rose Bowl et une place de #3 dans le dernier AP Top 25 ont complètement changé la dynamique sur le campus de Los Angeles.
Les Cardinal and Golds sont désormais attendus au tournant et QB Sam Darnold est l’un des favoris pour remporter le trophée Heisman 2017. Avec ses 31 TD et ses 70% de réussite à la passe de l’an passé, le quarterback des Trojans semble sur une rampe de lancement pour renverser le monde du College Football. Certains lui voient déjà un destin de futur #1 de la draft NFL en 2018. Il pourra compter sur un groupe talentueux autour de lui au sein duquel devraient émerger les successeurs de WR Juju Smith-Schuster et CB Adoree’ Jackson. La pression médiatique sera énorme et le moindre faux-pas sera considéré comme un échec.

Le succès de Colorado en 2016 est-il un mirage ?
3-10 en 2011, 1-11 en 2012, 4-8 en 2013, 2-10 en 2014, 4-9 en 2015 et… 10-4 en 2016. Mais que s’est-il passé à Boulder (Colorado) l’an dernier ? En une saison, les Buffs ont gagné autant de matchs que lors des trois années précédentes permettant à coach Mike McIntyre d’être cité par plusieurs observateurs comme le meilleur coach de la saison 2016. L’année 2017 sera un vrai défi pour l’ancien coach de San Jose State. Colorado a perdu son leader charismatique, QB Sefo Liufau, et 8 titulaires en défense. Atteindre le plateau des 8 victoires serait déjà un exploit pour un programme dont la saison passée pourrait avoir été un mirage.

QB Josh Rosen redeviendra-t-il le prospect NFL #1 du pays ?
On attend encore la participation au Rose Bowl qu’avait promis coach Jom Mora à son arrivée sur le campus de Westwood. L’an dernier semblait la bonne : de nombreux titulaires de retour et la mise sur orbite annoncée du phénomène QB Josh Rosen. Rien ne s’est passé comme prévu. Le quarterback vedette s’est blessé en milieu de saison et les Bruins ont dégringolé tout en bas du classement avec un bilan catastrophique de 4-8.
Aidé par un entraineur personnel, QB Josh Rosen a mis toutes les chances de son côté pour rebondir en 2017 afin de retrouver son statut de #1 de la draft NFL en 2018. Cependant, il sera sous les ordres d’un 3ème coordinateur offensif en trois ans ce qui ne facilite pas vraiment une certaine stabilité des systèmes nécessaires à l’éclosion d’un jeune quarterback.

Stanford doit apprendre à vivre sans RB Christian McCaffrey
Le plateau des 10 victoires semble être devenu un standard sur le campus de Palo Alto (Californie). A l’aube de la saison 2017, les attentes restent les mêmes malgré l’absence de l’un des plus spectaculaires joueurs de l’Histoire du programme : RB Christian McCaffrey. Sa polyvalence et sa capacité à créer des big plays seront quasiment impossibles à remplacer. Pourtant, un nom est sur toutes les lèvres : Love. Le senior RB Bryce Love a fait une démonstration face à North Carolina lors du dernier Sun Bowl en l’absence du running back vedette du Cardinal qui a souhaité se préserver en vue de la draft NFL 2017.

En plus d’être un solide coureur, il a démontré qu’il était capable de suivre d’excellents tracés dans le jeu aérien et ses mains sont sûres. Le nouveau coach des running backs, Ron Gould (ex-Cal), aura également à sa disposition le junior RB Cameron Scarlett et les prometteurs sophomores RB Dorian Maddox et RB Trevor Speights. Cela pourrait aider à réussir une transition compliquée qui est indispensable pour permettre au Cardinal de rester dans le coup pour le titre de division Pac-12 North.

Le match de l’année

Washington @ Stanford
10 novembre 2017
Le petit monde du College Football a été bousculé lors de la tonitruante victoire 44-6 des Huskies face au Cardinal. Un passage de témoin venait d’avoir lieu. Les champions de conférence Pac-12 en titre venaient de subir la Loi de ceux qui allaient leur succéder. Construit dans le même moule que Stanford, Washington n’a jamais été aussi impressionnant que lors de ce match. Du coup, la troupe de coach David Shaw n’a qu’une seule idée en tête : prendre sa revanche et retrouver son statut de roi de la division North. L’enjeu de ce match sera d’ailleurs probablement celui-là : une place en finale de conférence Pac-12.

Calendrier complet de la conférence Pac-12

Nos prédictions

Division North

1. Washington Huskies

En 2016 : 12-1, 8-1 Pac-12. Champion de conférence.
Prédiction : 11-2, 8-1 Pac-12.
Match décisif : @ Stanford, le 10 novembre.
Joueurs-clés partis : WR John Ross, DL Psalm Wooching, CB Sidney Jones, CB Kevin King, FS Budda Baker.
Joueurs à suivre : QB Jake Browning, RB Myles Gaskin, WR Dante Pettis, WR Chico McClatcher, DT Greg Gaines, NT Vita Vea, LB Keishawn Bierria, LB Azeem Victor, DB Taylor Rapp.
Future star : CB Byron Murphy.

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Les Huskies sont toujours en excellente position pour rester dans la course à une place en College Football Playoff. Certes, le speedster RW John Ross manquera à l’attaque mais le meilleur joueur offensif de la saison 2016 dans la conférence Pac-12, QB Jake Browning, pourra compter que le retour de RB Myles Gaskin, RB Levon Coleman et WR Dante Pettis pour permettre à Washington de rester explosifs offensivement. C’est en défense que les points d’interrogation sont plus nombreux. Les Huskies ont terminé avec la meilleure défense de la conférence lors des deux dernières saisons mais la perte de trois jours sélectionnés dans la 1ère équipe All-Pac-12 va laisser un certain vide. LB Azeem Victor et LB Keishawn Berria devront ainsi assumer leur nouveau rôle de leader. Washington évitera USC en match crossover mais se rendra à Stanford, le 10 novembre, dans un match qui sent déjà la poudre. Même si les Huskies seront peut-être moins flamboyant que l’an passé, ils restent les favoris de la division North.

2. Stanford Cardinal

En 2016 : 10-3, 6-3 Pac-12.
Prédiction : 9-3, 6-3 Pac-12.
Match décisif : Washington, le 10 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Christian McCaffrey, DL Solomon Thomas, DB Dallas Lloyd, K Conrad Ukropina.
Joueurs à suivre : QB Keller Chryst, RB Bryce Love, WR Trenton Irwin, DT Harrison Phillips, CB Quenton Meeks.
Future star : WR Donald Stewart.

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Les départs de RB Christian McCaffrey et de DT Solomon Thomas ne changeront pas d’un iota la formule magique du Cardinal. Ce sera encore un jeu de course puissant et une défense agressive qui revient au quasi-complet après avoir limité ses adversaires à une moyenne de 20.4 points en 2016. Derrière l’une des meilleures lignes offensives du pays, RB Bryce Love sera le successeur du phénoménal Christian McCaffrey. Son rôle sera d’autant plus important que la situation des quarterbacks est plus préoccupante suite à la blessure du genou de QB Keller Chryst subie lors du dernier Sun Bowl. Les 6 victoires d’affilée pour conclure la saison 2016 donneront un fantastique momentum à une équipe de Stanford qui affrontera USC et UCLA en match crossover mais qui accueillera Oregon et Washington à domicile.

3. Oregon Ducks

En 2016 : 4-8, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : Washington State, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Darren Carrington, WR Devon Allen, TE Pharaoh Brown, OL Cameron Hunt.
Joueurs à suivre : QB Justin Herbert, RB Royce Freeman, RB Tony Brooks-James, WR Charles Nelson, NT Scott Pagano, LB Troy Dye, LB Jimmie Swain, K Aiden Schneider.
Future star : WR Dillon Mitchell.

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Avec l’arrivée de coach Willie Taggart (ex-South Florida), les Ducks veulent rebondir en 2017 après avoir connu leur première saison négative depuis 2004. Un RB Royce Freeman remis de blessure et un QB Justin Herbert en pleine progression devraient permettre une transition facile entre la Blur Offense et des systèmes offenifs spread de coach Taggart qui s’en rapprochent quelque peu. L’attaque a inscrit une moyenne de 35.4 points par match en 2016 et devrait garder le même rythme en 2017. Si Oregon veut se mêler à la lutte dans la division North avec Stanford et Washington, une nette progression en défense est requis (41.4 points accordés en moyenne en 2016). Pour se faire, le coordinateur défensif de Colorado, Jim Leavitt, a fait son arrivée. Il bénéficiera du retour de 8 titulaires qui ont soif de revanche. Le plateau des 8 victoires et une place dans le Top 25 final représenteraient une excellente saison I pour coach Taggart.

4. Washington State Cougars

En 2016 : 8-5, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 5-4 Pac-12.
Match décisif : @ Oregon, le 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Gabe Marks, WR River Cracraft, S Shalom Luani.
Joueurs à suivre : QB Luke Falk, RB Jamal Morrow, RB James Williams, RB Gerald Wicks, WR Tavares Martin Jr, LG Cody O’Connell, DE Hercules Mata’afa, LB Peyton Pelluer, CB Darrien Molton.
Future star : WR Isaiah Johnson-Mack.

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En 2016, les Cougars ont rendu un bilan positif pour une 2ème saison d’affilée. Ce n’était plus arrivé depuis 2002-03. Avec le retour de 16 titulaires, les chances de poursuivre la série sont élevées. Le senior QB Luke Falk fait partie des joueurs de retour après avoir été le grand artisan de la saison record des Cougars l’an dernier (496 points inscrits). Le seul défi de coach Mike Leach : trouver des successeurs aux productifs WR Gabe Marks et WR River Cracraft. Défensivement, l’expérience ne manque pas mais sans une nette amélioration du pass rush (19 sacks seulement en 2016), les Cougars ne pourront pas terminer dans le haut du classement de la division d’autant qu’ils feront face à un calendrier difficile marqué par 5 matchs en déplacement lors des 7 dernières semaines.

5. Oregon State Beavers

En 2016 : 4-8, 3-6 Pac-12.
Prédiction : 5-7, 3-6 Pac-12.
Match décisif : @ Oregon, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Victor Bolden, CB Treston Decoud, S Devin Chappell.
Joueurs à suivre : RB Ryan Nall, DE Bright Ugwoegbu, LB Manase Hungalu, CB Xavier Crawford.
Future star : LB Andrzej Hughes-Murray.

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Les Beavers ont conclu la saison 2016 avec 2 victoires consécutives. Un élan d’optimisme fait croire à certains que les méthodes de coach Gary Andersen commencent à porter leurs fruits. Si RB Ryan Nall continue sa progression, une participation à un bowl n’est pas à écarter même si la ligne offensive sera en reconstruction après le départ de 3 titulaires. L’arrivée de l’ancien joueur de Junior College, QB Jake Luton, pourrait être la solution pour une attaque en mal d’équilibre. Le calendrier ne sera pas un allié : les Beavers joueront 5 matchs de conférence en déplacement. Finalement, tout pourrait se jouer dès le mois de septembre avec les deux rencontres hors-conférence face à Colorado State et Minnesota.

6. California Golden Bears

En 2016 : 5-7, 3-6 Pac-12.
Prédiction : 3-9, 2-7 Pac-12.
Match décisif : Washington State, le 13 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Davis Webb, RB Khalfani Muhammad, WR Chad Hansen, WR Bug Rivera, OT Steven Moore.
Joueurs à suivre : RB Tre Watson, WR Demetris Robertson, K Matt Anderson, ILB Devante Downs, OLB Cameron Saffle.
Future star : CB Elijah Hicks.

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Le remplacement – tardif – de coach Sonny Dykes par l’ancien coordinateur défensif de Wisconsin, Justin Wilcox, est un signal fort concernant le changement de direction que souhaite apporter la direction athlétique des Golden Bears. Dans les prochaines saisons, c’est probablement avant tout par la défense que California remportera des victoires plus que par l’attaque Bear Raid des dernières années. Avec le départ de QB Davis Webb et le retour de seulement 10 titulaires, on doit s’attendre à une année de reconstruction sur le campus de Berkeley. La patience sera de rigueur.

Division South

1. Southern California Trojans

En 2016 : 10-3, 7-2 Pac-12.
Prédiction : 12-1, 8-1 Pac-12. Champion de conférence.
Match décisif : Stanford, le 9 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Justin Davis, WR Juju Smith-Schuster, WR Darreus Rogers, OT Zach Banner, CB Adoree’ Jackson.
Joueurs à suivre : QB Sam Darnold, RB Ronald Jones II, WR Deontay Burnett, WR Steven Mitchell Jr, DE Rasheen Green, LB Cameron Smith, OLB Porter Gustin, CB Iman Marshall.
Future star : WR Velus Jones.

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Aucune autre équipe n’a connu un tel renversement en 2016. Après avoir débuté avec un bilan de 1-3, les Trojans ont tout renversé sur leur passage suite à la titularisation de QB Sam Darnold. Le quarterback redshirt sophomore a permis à USC de remporter 9 victoires d’affilée et semble promis à un fantastique avenir. Du coup, les Trojans sont de retour dans les discussions pour une place en College Football Playoff d’autant que le talent est partout après plusieurs excellentes promotions de recrues successives. Pourtant, quelques incertitudes persistent notamment sur les lignes offensives et défensives et au sein du backfield défensif. Même si Washington n’est pas au programme du calendrier de USC en 2017, les Trojans affronteront Stanford et devront faire les déplacements à Colorado, Washington State et Notre Dame. Étant donné les attentes nées d’un fantastique Rose Bowl, le titre de division South est obligatoire.

2. UCLA Bruins

En 2016 : 4-8, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 8-4, 6-3 Pac-12.
Match décisif : @ USC, le 18 novembre.
Joueurs-clés partis : OL Connor McDermott, DL Takkarist McKinley, LB Jayon Brown, CB Fabian Moreau, DB Randall Goforth.
Joueurs à suivre : QB Josh Rosen, RB Soso Jamabo, WR Darren Andrews, WR Jordan Lasley, C Scott Quessenberry, MLB Kenny Young.
Future star : DE Jaelen Phillips.

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La blessure de l’épaule de QB Josh Rosen a mis un terme aux espoirs des Bruins de remporter la Pac-12… et a sonné le glas d’une saison 2016 à oublier au plus vite (4-8). Le retour du prodige junior pourrait permettre à la troupe de coach Jim Mora de rebondir très vite. Les Bruins ont perdu 6 matchs par moins de 10 points l’an passé et la présence de QB Josh Rosen pourrait faire toute la différence. Il le faudra car le jeu au sol n’a pas su prendre le relais l’an dernier (68.6 yards en moyenne en match de conférence Pac-12). Le nouveau coordinateur offensif Jedd Fisch (ex-Michigan) aura pour mission de re-dynamiser une attaque trop prévisible l’an passé. Six titulaires en défense devront être remplacés mais la relève semble très prometteuse. Le calendrier ne sera pas tendre avec des Bruins qui joueront 5 matchs de conférence à l’extérieur et qui devront croiser le chemin de Texas A&M et de Memphis en match hors-conférence. Toutefois, QB Josh Rosen devrait leur permettre de s’assurer une 2ème place dans la division South.

3. Utah Utes

En 2016 : 9-4, 5-4 Pac-12.
Prédiction : 7-5, 4-5 Pac-12.
Match décisif : Colorado, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Joe Williams, WR Tim Patrick, OT Garett Bolles, DE Hunter Gimick, DB Marcus Williams.
Joueurs à suivre : QB Troy Williams, RB Armand Shyne, WR Darren Carrington, OT Salesi Uhatafe, DT Lowell Lotulelei, S Chad Hansen.
Future star : RB Devonta’ Henry-Cole.

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Sans faire de bruit, Utah a remporté au moins 9 victoires lors de ses 3 dernières saisons. La série sera difficile à maintenir : les Utes ont perdu 15 titulaires dont plusieurs playmakers des deux côtés du ballon. Un nouveau coordinateur offensif, Troy Taylor, a été nommé afin d’améliorer le jeu aérien autour du solide senior QB Troy Williams. La ligne offensive a été décimée (1 seul titulaire de retour) et le jeu au sol sera orphelin des éclairs de génie de RB Joe Williams. La défense 4-2-5 est également en reconstruction notamment au niveau du backfield défensif qui a perdu ses 5 titulaires. Et comme le calendrier des Utes est brutal avec des déplacements à BYU et USC ainsi que les 4 meilleurs équipes de la division North au programme de leurs matchs crossover, une participation à un bowl serait déjà une vraie satisfaction pour la troupe de coach Kyle Whittingham.

4. Colorado Buffaloes

En 2016 : 10-4, 8-1 Pac-12. Champion de division.
Prédiction : 7-5, 4-5 Pac-12.
Match décisif : USC, le 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Sefo Liufau, DE Jimmie Gilbert, NT Josh Tupou, LB Kenneth Olugbode, CB Chidobe Awuzie.
Joueurs à suivre : QB Steven Montez, RB Phillip Lindsay, WRDevin Ross, WR Shay Fields, WR Bryce Bobo, ILB Rick Gamboa, CB Isaiah Oliver.
Future star : NT Javier Edwards.

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Les Buffaloes débuteront avec l’élan né d’une superbe et inattendue saison 2016 (10-4) et de l’émergence de l’une des potentielles futures stars de la conférence Pac-12, QB Steven Montez. Toutefois, la défense qui a largement contribué aux succès de Colorado l’an dernier, a perdu plusieurs leaders et surtout son coordinateur, Jim Leavitt, parti à Oregon. C’est donc vers le Junior College que les Buffs se sont tournés afin de rester compétitifs. Si on doit s’attendre à une légère baisse de niveau en défense, l’attaque pourrait porter tous les espoirs du programme de Boulder en 2017. Le sous-estimé RB Phillips Lindsay est de retour ainsi qu’un fantastique groupe de receveurs mené par le senior WR Devin Ross. Un nouveau titre de champion de division South est peu probable mais une participation à un bowl en fin de saison est tout à fait envisageable.

5. Arizona Wildcats

En 2016 : 3-9, 1-8 Pac-12.
Prédiction : 5-7, 2-7 Pac-12.
Match décisif : @ Arizona State, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Anu Solomon, RB Samajie Grant, WR Nate Phillips, WR Trey Griffey, LB Michael Barton, LB Paul Magloire.
Joueurs à suivre : QB Brandon Dawkins, RB Nick Wilson, RB J.J. Taylor, S Demetrius Flannigan-Fowles.
Future star : LB Tony Fields II.

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Depuis leur titre de division South remporté en 2015, les Wildcats ont sombré avec notamment un bilan de 4-14 en match de conférence Pac-12. La malchance (nombreuses blessures) n’a pas été tendre avec le groupe de coach Rich Rodriguez et ils pourraient rebondir en 2017. La défense sera plus expérimentée que l’an dernier et l’attaque au sol menée par le polyvalent QB Brandon Dawkins et le constant RB Nick Wilson pourrait retrouver un niveau proche de celui de 2015. Toutefois, de nombreuses incertitudes persistent quant au jeu aérien après le départ de 3 des 4 meilleurs receveurs de l’an passé. Les Wildcats devraient faire mieux que la saison dernière mais pas suffisamment pour participer à un bowl en fin d’année.

6. Arizona State Sun Devils

En 2016 : 5-7, 2-7 Pac-12.
Prédiction : 4-8, 1-8 Pac-12.
Match décisif : Arizona, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Tim White, LB Salamo Fiso, S Laiu Moeakiola.
Joueurs à suivre : QB Manny Wilkins, QB Blake Barnett, RB Demario Richard, RB Kalen Ballage, WR N’Keal Harry, LB Coron Crump, LB D.J. Calhoun, SS Marcus Ball.
Future star : WR John Humphrey.

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Coach Todd Graham est sur un siège éjectable après une seconde saison négative et un bilan de 2-7 en match de conférence l’an passé. Pourtant, la tâche des Sun Devils ne sera pas simple en 2017 avec Oregon, Stanford et Washington en match crossover et 4 déplacements lors de swing games (Stanford, Utah, UCLA, Oregon State). Même le match hors-conférence face à San Diego State parait compliqué. Arizona State tentera de construire ses hypothétiques succès autour de QB Manny Wilkins, RB Demario Richard et du talentueux WR N’Keal Harry. Après avoir accordé 41 sacks l’an passé, la ligne offensive est toujours inquiétante tout comme une défense (39.8 points par match en 2016) désormais dirigée par l’ancien de Baylor (!?!), Phil Bennett. Une participation à un bowl serait un exploit pour un programme qui semble dans une spirale négative.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le guide de la semaine 7

Cette 7ème semaine donne le coup d’envoi d’une fin de saison qui s’annonce exceptionnelle avec 4 matchs entre équipes classées au programme du week-end dont le classique Oklahoma-Texas.

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Cette 7ème semaine de la saison 2019 est à priori la plus intense depuis septembre dernier : pas moins de quatre chocs entre équipes classées sont au programme de ce week-end dont le traditionnel et toujours explosif Red River Showdown joué au Cotton Bowl de Dallas entre les Sooners de #6 Oklahoma et les Longhorns de #11 Texas.

Texas joue sa place en playoff à Dallas

En plus d’être l’une des plus féroce rivalité du College Football, le duel entre #6 Oklahoma et #11 Texas nous offre une opposition au sommet entre deux équipes qui peuvent légitimement viser une place en College Football Playoff. Déjà battus lors de ce début de saison (par LSU en week 2), les Longhorns ne peuvent plus se permettre de perdre cette saison. Jamais une équipe à deux défaites n’a participé aux playoffs.

L’an passé, QB Sam Ehlinger et QB Kyler Murray nous avaient offert du grand spectacle inscrivant un total de 10 TD. Cette saison, le quarterback de #11 Texas croisera la route d’un nouveau rival : QB Jalen Hurts dont les stats depuis septembre sont meilleures que celles de Baker Mayfield et Kyler Murray. Le match tournera probablement en faveur de l’équipe qui réussira le big play au moment crucial tant les deux attaques semblent inarrêtables.

#UpsetAlert à Kyle Field ?

Pour le moment, personne n’est parvenu à ralentir l’attaque du Crimson Tide de #1 Alabama qui a remporté ses 5 premiers matchs sur un score moyen de 52-15. Son efficacité exceptionnelle et la présence d’un groupe phénoménal de receveurs sont presque injustes. #24 Texas A&M a déjà eu deux occasions de faire tomber une équipe du Top 10 (Clemson, Auburn). Deux échecs. College Station va être en feu pour ce match au sommet. La défense des Aggies saura-t-elle (enfin) jouer à son plein potentiel et réussir l’exploit d’infliger à #1 Alabama sa première défaite ?

Un 3ème Jeweled Shillelagh d’affilée pour Notre Dame ?

Les Fighting Irish ont parfaitement rebondi après leur défaite à #3 Georgia remportant deux succès impressionnants sur le score combiné de 87-20. De leur côté, les Trojans de USC viennent de perdre deux de leur trois derniers matchs… Le true freshman QB Kaden Slovis devrait faire son retour à la tête de l’attaque californienne après avoir manqué deux matchs pour cause de commotion cérébrale. C’est une bonne nouvelle pour des Trojans qui devront marquer beaucoup de points pour rester dans la roue de QB Ian Book et d’une attaque de #9 Notre Dame qui monte en puissance.

Choc « under the lights » dans la SEC

C’est probablement LE match de la semaine sur le plan strictement sportif : #5 LSU contre #7 Florida, deux équipes invaincues qui sont toujours en course pour le titre de champion de SEC. Ce sera également une opposition de style entre l’attaque spread électrique de #5 LSU et la défense robuste et dominante de #7 Florida. Avec ses 1864 yards dans les airs pour 22 TD, QB Joe Burrow (LSU) s’affirme comme un candidat sérieux pour l’obtention du trophée Heisman. Il passera un test grandeur nature face à une défense qui a déjà provoqué 13 turnovers en 2019 (#2 du pays). De son côté, QB Kyle Trask (Florida) continue son apprentissage. Il passera lui aussi son plus gros test de la saison face à une défense de #5 LSU toujours très opportuniste.

LSU vs Florida – Crédit photo : Getty Images

Voici le programme complet de cette 7ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 Oklahoma (5-0) @ #11 Texas (4-1)

Cotton Bowl, Dallas, Texas
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Oklahoma 38, Texas 34.

À partir de 18h00

South Carolina (2-3) @ #3 Georgia (5-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 12 octobre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Georgia 38, South Carolina 17

Autres matchs à partir de 18h
– #16 Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Memphis @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Maryland @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Mississippi State @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Duke à 12h30 (18h30 en France)

Texas A&M vs Alabama – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#1 Alabama (5-0) @ #24 Texas A&M (3-2)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 34, Texas A&M 31.

Florida State (3-2) @ #2 Clemson (5-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 12 octobre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Michigan State @ #8 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ #18 Arizona State à 15h30 (21h30 en France)
– Texas Tech @ #22 Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– #25 Cincinnati @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ South Florida à 15h30 (21h30 en France)
– Northern Illinois @ Ohio à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa State @ West Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Rhode Island (FCS) @ Virginia Tech à 16h00 (22h00 en France)

Notre Dame vs USC – Crédit photo : UND

À partir de 01h00

#7 Florida (6-0) @ #5 LSU (5-0)

Tiger Stadium, Baton-Rouge, Louisiana
Samedi 12 octobre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : LSU 34, Florida 16

USC (3-2) @ #9 Notre Dame (4-1)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Notre Dame 38, USC 24.

#10 Penn State (5-0) @ #17 Iowa (4-1)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 12 octobre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Penn State 31, Iowa 27.

Autres matchs à partir de 01h00
– #15 Utah @ Oregon State à 20h00 (02h00 en France)
– Louisville @ #19 Wake Forest à 19h30 (01h30 en France)
– Ole Miss @ Missouri à 19h00 (01h00 en France)
– Army @ Western Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Fresno State @ Air Force à 19h00 (01h00 en France)
– Nebraska @ Minnesota à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Navy @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h00

Hawaii (4-1) @ #15 Boise State (5-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Samedi 12 octobre à 22h15 (04h15 en France)
Pronostic : Boise State 42, Hawaii 28

Autres matchs à partir de 04h00
– Wyoming @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Washington @ Arizona à 23h00 (05h00 en France)

Résultats

Mercredi 9 octobre
Louisiana 7, Appalachian State 17
Jeudi 10 octobre
North Carolina State 16, Syracuse 10
Texas State 14, Louisiana-Monroe 24
Vendredi 11 octobre
#13 Oregon 45, Colorado 3
Miami 17, #20 Virginia 9
New Mexico 21, Colorado State 35

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 4 : l’heure de vérité pour Notre Dame et Michigan

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Après une semaine 3 qui a connu son lot de surprises mais sans renverser la hiérarchie dans le Top 10, la semaine 4 nous propose trois affrontements entre équipes classées dont l’issue pourrait avoir un certain retentissement sur la lutte pour une place en playoffs.

L’heure de vérité pour Notre Dame

Les Fighting Irish méritent-ils leur statut d’une équipe du Top 10 ? Les doubters s’en donnent à coeur joie depuis le début de la saison. #7 Notre Dame a l’occasion de justifier le battage médiatique annuel autour du programme de South Bend.

Les joueurs de coach Brian Kelly n’ont convaincu personne dans une victoire à Louisville en week 1. #7 Notre Dame devra être à son meilleur pour réussir la surprise à Athens.

#3 Georgia vise le titre de conférence SEC et une place en playoffs. Un revers à domicile dès le mois de septembre mettrait une énorme pression sur les Bulldogs jusqu’à la fin de la saison. Sur le papier, les Dawgs ont plus de talent que les Golden Domers. Faux-pas interdit.

Auburn face au mur défensif de Texas A&M

Depuis leur victoire au bout du suspense face à Oregon en week 1, Auburn n’a fait face à aucune adversité remportant deux succès faciles grâce essentiellement à un jeu au sol efficace. L’attaque des Tigers va se retrouver face à un mur dans ce Big Game de la conférence SEC.

Texas A&M possède l’une des meilleures défenses au sol du pays (84 yards par match). Demander à RB Travis Etienne (Clemson) ce qu’il en pense, lui qui a été limité à 53 yards lors de la week 2. Le true freshman QB Bo Nix, qui jouera son 1er match NCAA à l’extérieur, sera probablement la clé d’un éventuel succès des Tigers.

La dernière chance de Shea Patterson ?

En deux matchs, Wisconsin n’a pas encore accordé le moindre point (!) et les Badgers possèdent actuellement la meilleure défense du pays (107.5 yards par match). Certes, South Florida et Central Michigan ne sont pas des cadors de l’Élite mais on ne peut qu’être impressionné par la performance.

Et c’est face à cette défense… à Madison, que QB Shea Patterson va devoir porter les Wolverines vers la victoire. Jusqu’à présent, le quarterback senior n’a pas montré grand chose (3 TD à la passe, 7.1 yards par passe en 2 matchs face à Middle Tennessee et Army). Celui qui devait être le moteur de l’attaque de #11 Michigan ne peut plus se cacher. Victoire indispensable ou Jim Harbaugh pourrait être tenté de lancer le prometteur QB Dylan McCaffrey.

Nouvelle upset pour BYU ?

Lors des deux dernières semaines, Brigham Young a réussi deux des plus belles surprises de ce début de saison : deux succès en OT à Tennessee et face à USC. Les Cougars peuvent-ils réussir une 3ème surprise d’affilée ?

Cette semaine, c’est #22 Washington qui fait le voyage à Provo. Les joueurs de coach Chris Petersen sont toujours en mode « Rédemption » après leur défaite surprise face à Cal en week 2. Pour réussir l’upset, le sophomore QB Zach Wilson devra encore faire de la magie face à la solide défense des Huskies.

Nouvelle opportunité pour les Longhorns de démontrer que « Texas is back »

Les Longhorns ont réussi leur début de saison. QB Sam Ehlinger est en contrôle de l’attaque et il n’a pas manqué grand chose à #12 Texas pour venir à bout de #4 LSU en week 2. Samedi soir, en primetime sur ABC, les Longhorns reçoivent les Cowboys d’Oklahoma State dans un duel important pour les deux équipes. Si #12 Texas est vraiment de retour, les joueurs de coach Tom Herman doivent le prouver par des victoires. Et l’adversité ne manquera pas dans ce match : RB Chuba Hubbard est en feu actuellement.

Voici le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#7 Notre Dame (2-0) @ #3 Georgia (3-0)

Sanford Stadium, Athens, Géorgie
Samedi 21 septembre à 20h00 (02h00 en France)
Pronostic : Georgia 31, Notre Dame 17.

Crédit photo : macon.com

Samedi 21 septembre 2019

À partir de 18h00

#11 Michigan (2-0) @ #13 Wisconsin (2-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Michigan 17, Wisconsin 16.

Tennessee (1-2) @ #9 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 21 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Florida 31, Tennessee 20

Autres matchs à partir de 18h
– Southern Miss @ #2 Alabama à 12h00 (18h00 en France)
– #4 LSU @ Vanderbilt à 12h00 (18h00 en France)
– #23 California @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Michigan State @ Northwestern à 12h00 (18h00 en France)
– Western Michigan @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
– UConn @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h00

#8 Auburn (3-0) @ #17 Texas A&M (2-1)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Texas A&M 27, Auburn 24.

#15 Central Florida (3-0) @ Pittsburgh (1-2)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 21 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Central Florida 41, Pittsburgh 17.

Autres matchs à partir de 21h
– Miami (Ohio) @ #6 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– #22 Washington @ BYU à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #25 Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
– Temple @ Buffalo à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Appalachian State @ North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Central Michigan @ Miami à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Kansas à 16h30 (22h30 en France)
– New Mexico State @ New Mexico à 16h30 (22h30 en France)

À partir de 01h00

#16 Oregon (2-1) @ Stanford (1-2)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 21 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Oregon 34, Stanford 23.

Oklahoma State (3-0) @ #12 Texas (2-1)

Darrell K-Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 21 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Texas 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00
– Charlotte @ #1 Clemson à 19h30 (01h30 en France)
– Old Dominion @ #21 Virginia à 19h00 (01h00 en France)
– Baylor @ Rice à 19h00 (01h00 en France)
– San Jose State @ Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Nebraska @ Illinois à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Colorado (2-1) @ #23 Arizona State (3-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 21 septembre à 22h00 (04h00 en France)
Pronostic : Colorado 24, Arizona State 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– UCLA @ #19 Washington State à 22h30 (04h30 en France)
– Toledo @ Colorado State à 22h15 (04h15 en France)
– Utah State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Central Arkansas @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Résultats

Tulane 38, Houston 31
USC XX, #10 Utah XX
#20 Boise State XX, Air Force XX
Louisiana Tech XX, Florida International XX

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview 2019

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L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2019 !

Présentation complète de la saison 2019 de College Football.

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