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College Gameday : le guide des bowls du jeudi 28 décembre

A peine remis de nos émotions de la soirée d’hier, marquée par les exploits d’Anthony Mahoungou, que nous nous plongeons dans la suite du programme de cette saison de bowls 2017.

Les choses sérieuses commencent véritablement avec trois matchs entre programmes classés. À partir de 17h15 (23h15 en France), #19 Oklahoma State rencontre #22 Virginia Tech lors du Camping World Bowl dans un choc de style. Puis, à 21h (3h00 du matin en France), ce sera l’Holiday Bowl entre #16 Michigan State et #18 Washington State.

Mais la soirée débutera à 13h30 (19h30 en France) avec le Military Bowl entre Navy et Virginia. Elle se conclura par le second match organisé à 21h (3h00 du matin en France) mettant aux prises #13 Stanford et TCU dans le cadre d’un Alamo Bowl rarement décevant.

Voici le programme complet des matchs de ce jeudi 28 décembre 2017 :

A partir de 13h30 (19h30 en France)

Navy (6-6) vs. Virginia (6-6)
MILTARY BOWL
Navy-Marine Corps Memorial Stadium, Annapolis, Maryland
Jeudi 28 décembre 2017 à 13h30 (19h30 en France)

Anciens rivaux dans les années 80 et 90, ces deux équipes ne se sont plus affrontées depuis 1994. La recette ne change pas pour les Midshipmen de Navy : jeu au sol et encore jeu au sol (347.5 yards de moyenne par match en 2017). Toutefois, cette attaque au sol sera opposée à l’excellent front seven des Cavaliers mené par le linebacker vedette, Micah Kiser (134 plaquages). Un duel direct à ne pas manquer. S Quin Blanding (121 plaquages) sera également amené à apporter son soutien dans la boite pour ralentir QB Malcolm Perry, QB Zach Abey et autre RB Chris High. Si l’attaque des Cavaliers ne tourne qu’à 23.8 points par match, elle peut compter sur l’excellent QB Kurt Benkert (3062 yards, 25 TD), qui fera face à l’une des plus mauvaises défenses contre la passe de la conférence AAC.

Pronostic : Navy 24, Virginia 20.

A partir de 17h15 (23h15 en France)

#19 Oklahoma State (9-3) vs. #22 Virginia Tech (9-3)
CAMPING WORLD BOWL
Camping World Stadium, Orlando, Floride
Jeudi 28 décembre 2017 à 17h15 (23h15 en France)

C’est assurément l’un des matchs les plus intrigant de cette saison de cette semaine pré-bowl du Nouvel An. Face à face, l’attaque explosive de #19 Oklahoma State de coach Mike Gundy (46.3 points par match) et la défense de fer du coordinateur défensif de #22 Virginia Tech, Bud Foster (13.5 points accordés en moyenne par match). Les Cowboys peuvent aussi bien briller dans les airs avec le tandem QB Mason Rudolph / WR James Washington qu’au sol grâce au sophomore RB Justice Hill. De leur côté, les Hokies peuvent compter sur un pass rusher agressif (29 sacks en 2017) mené par la duo DL Tim Settle / DL Ricky Walker. Objectif de #22 Virginia Tech : mettre le maximum de pression sur un QB Mason Rudolph dont le tempo est essentiel pour le succès des Cowboys. Offensivement, Virginia Tech doit être capable d’imposer son jeu au sol pour laisser le quarterback de #19 Oklahoma State sur la sideline. Or, le front seven des Cowboys est leur force en défense. QB Josh Jackson pourrait forcé de passer par les airs malgré les absences de WR Cam Phillips et WR Sean Savoy.
La défense de VT saura-t-elle ralentir le feu d’artifice de #19 Oklahoma State ? Ou l’armada offensive des Cowboys a-t-elle simplement trop d’options ?

Pronostic : Oklahoma State 34, Virginia Tech 24.

A partir de 21h00 (03h00 en France)

#13 Stanford (9-4) vs. #15 Texas Christian (10-3)
ALAMO BOWL
Alamodome, San Antonio, Texas
Jeudi 28 décembre 2017 à 21h00 (03h00 en France)

Cet Alamo Bowl voit s’affronter deux équipes battues en finale de conférence : #13 Stanford par #8 USC lors du Pac-12 Championship Game et #15 Texas Christian par #2 Oklahoma dans la Big 12. Deux équipes également privées de bowl du Nouvel An. On surveillera avant tout le duel entre le meilleur running back du pays, RB Bryce Love (1973 yards, 17 TD, 8.3 yards par course en 2017), et la défense des Horned Frogs de #15 TCU (99.9 yards au sol accordés par match, #1 de la Big 12) dirigée par le stratège défensif, le head coach, Gary Patterson. Ralenti par une blessure de la cheville, le running back vedette de #13 Stanford ne sera peut-être pas remis à 100% ce qui pourrait forcer QB KJ Costello (1361 yards, 11 TD) à passer davantage par les airs. Le quarterback sophomore du Cardinal est-il capable de mener son équipe à la victoire grâce à ses passes ? Pas sûr. La tâche de #13 Stanford pourrait être d’autant plus difficile que sa défense contre la course a montré quelques signes de faiblesse… pas rassurant avant d’affronter l’un des meilleurs jeux au sol de la conférence Big 12. Si QB Kenny Hill parvient à protéger la possession du ballon, les texans pourraient avoir une voie royale jusqu’à la victoire.

Pronostic : Texas Christian 34, Stanford 26.

#16 Michigan State (9-3) vs. #18 Washington State (9-3)
HOLIDAY BOWL
SDCCU Stadium, San Diego, Californie
Jeudi 28 décembre 2017 à 21h00 (03h00 en France)

Pour la 2ème année consécutive, les Cougars de #18 Washington State se retrouvent à l’Holiday Bowl. Et pour la 2ème saison d’affilée, ils rencontrent une équipe de la Big Ten avec une défense rugueuse et puissante. Après une saison 2016 décevante (3-9), les Spartans de #16 Michigan State ont réussi un fantastique revirement et ont la possibilité d’atteindre le plateau des 10 victoires en s’imposant dans ce match. Pour y arriver, ils devront imposer leur jeu au sol avec RB LJ Scott et QB Brian Lewerke afin de laisser sur le banc l’explosif QB Luke Falk, qui voudra réussir une grande performance pour son dernier match en carrière sous le maillot des Cougars après une Apple Cup râté il y a un mois. Ce dernier ne sera pas aidé par l’absence de ses deux meilleurs receveurs de la saison 2017. La clé du match sera peut-être l’opposition entre le pass rush agressif des Spartans (28 sacks en 2017) et l’imposante ligne offensive des Cougars menée par OG Cody O’Connell.

Pronostic : Michigan State 24, Washington State 23.

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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