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[CFP National Championship 2017] Le stade : Raymond James Stadium

Après le AT&T Stadium d’Arlington au Texas en 2015, puis le University of Phoenix Stadium de Glendale en Arizona l’an passé, la finale nationale universitaire aura donc lieu pour la première fois dans un stade non couvert, le célèbre Raymond James Stadium situé à Tampa, en Floride.

Antre habituelle des Buccaneers de Tampa Bay (NFL) et des Bulls de South Florida (AAC), le stade a une capacité habituelle de 65 890 places qui peut être augmentée jusqu’à environ 75 000 places pour des événements ponctuels. Le record d’affluence a ainsi été établi le 28 janvier 2001 lors du Super Bowl XXXV avec 71 921 spectateurs. Sa surface en pelouse naturelle a une excellente réputation et avait même été reconnue comme la deuxième meilleure du pays par les joueurs professionnels lors d’une enquête en 2009.

Inauguré en 1998 pour remplacer l’ancien Tampa Stadium (détruit en 1999), il est nommé d’après le groupe financier Raymond James Financial qui en a acheté les droits d’appellation depuis le début de son exploitation. En plus du football américain, le stade accueille parfois également des compétitions de sports équestres, des matchs de soccer, des compétitions de sport motorisé ou encore des concerts.

Le stade est particulièrement connu pour le Buccaneer Cove situé dans la tribune nord, réplique d’un village pirate du 19ème siècle avec son célèbre bateau pirate grandeur nature (31m de long) ! Les huit canons du navire résonnent dans le stade lorsque l’équipe locale marque des points, et le pont supérieur sert de secteur de divertissement pour les spectateurs ou encore parfois de plateau TV pour les journalistes !

Situé sur la côte ouest de la Floride, la ville de Tampa affiche une température moyenne de 15,5°C pour le mois de janvier avec des précipitations faibles, ce qui en fait un endroit de choix pour un match de football en extérieur en hiver. Ainsi, le stade a déjà accueilli deux Super Bowl (XXXV en 2001 et XLIII en 2009) et est le théâtre de l’Outback Bowl depuis 1999.

Cette année, outre la finale nationale, s’y jouera donc lundi 2 janvier l’Outback Bowl 2017 entre les Gators de Florida et les Hawkeyes d’Iowa.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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