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[CFP National Championship 2017] Le face-à-face à chaque poste

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On prend les mêmes et on recommence ! Comme l’an passé, #1 Alabama et #2 Clemson se retrouvent à l’occasion de la finale nationale des playoffs.

Vainqueur l’an passé, et numéro un au pays, #1 Alabama part favori, mais #2 Clemson a des arguments à faire valoir.
A trois jours du match tant attendu, The Blue Pennant vous propose une revue d’effectif, afin de déterminer quels sont les secteurs clés de cette rencontre au sommet.

ATTAQUE

Quarterbacks

Alabama : En prenant la succession de Jacob Coker, aux commandes de l’attaque du Crimson Tide, Jalen Hurts se doutait que la mission ne serait pas simple. Le texan de naissance est devenu le premier quarterback true freshman de #1 Alabama depuis 1984, et le tout premier sous les ordres de Nick Saban. Et pour un baptême du feu, le numéro 2 a été plus que satisfaisant. Jugez plutôt : 64% de complétion à la passe, pour 2620 yards, 21 touchdowns et 9 interceptions. Une performance louable, d’autant qu’il ne semblait pas rentrer dans le système offensif de Lane Kiffin. Contrairement à ses prédécesseurs, Hurts s’est aussi démarqué avec une aptitude à courir et à lire les espaces. Il est ainsi devenu l’arme principale de #1 Alabama à la course (181 ballons portés) et a glané 891 yards et 12 touchdowns, pour une moyenne de près de 5 yards par course. Pas toujours rassurant sur ses prises de décisions, le joueur de première année est perfectible mais a clairement l’avenir pour lui.

Clemson : Il semble avoir perdu un peu de sa superbe par rapport à l’année 2015. Pourtant, Deshaun Watson reste bien l’un des tauliers de première division universitaire au poste de quarterback. Avec 4 173 yards d’enregistrés sur le dernier exercice, le double finaliste du Heisman Trophy est le sixième joueur le plus prolifique, en termes de yards à la passe, et le meilleur des conférences du Power 5 évoluant dans un système Pro-Style. Ses stats étant globalement identiques à l’an passé (et 4 touchdowns de plus qu’en 2015), c’est donc l’impression qui pose encore problème, pour un joueur qui a longtemps semblé avoir levé le pied en début de saison. La principale problématique du joueur ? Les erreurs coûteuses dans les zones ou les moments clés. Cela s’est vu en début de match contre Ohio State, comme face à Pittsburgh, pour la seule défaite des Tigers, lorsque la zone rouge était à portée de tir. Une chose est sûre : une victoire de #2 Clemson passera forcément par une grosse prestation de son chef d’orchestre.

Verdict : Clemson. D’un côté, la polyvalence de la jeunesse, de l’autre, le savoir-faire de l’expérimenté. Deshaun Watson a plus d’impact et l’a déjà démontré lors de la précédente finale nationale.

Running backs

Alabama : Après Eddie Lacy et Derrick Henry, le Crimson Tide a une nouvelle armoire à glace au sein du backfield offensif. En martyrisant la défense de Washington (180 yards et 2 touchdowns au sol), Bo Scarbrough a enfin exploité son plein potentiel, et est un danger constant pour le run stop adverse. Ce n’est pas une nouveauté : le jeu offensif de #1 Alabama devrait passer par un jeu au sol hyper actif, et la complémentarité entre Scarbrough et l’ancien titulaire du poste, Damien Harris, n’est plus à démontrer. 1 732 yards à eux deux, pour 11 touchdowns, le tout en « seulement » 250 portés, soit près de 7 yards de moyenne. A titre indicatif, Derrick Henry avait touché près de 400 ballons pour dévorer ses 2 219 yards en 2015. Si cela ne suffit pas, le freshman Joshua Jacobs peut sortir du chapeau, avec déjà 4 touchdowns cette saison, lui qui peut aussi jouer de ses mains fiables pour écarter le jeu à la réception.

Clemson : Si Deshaun Watson a parfois laissé perplexe, quant au niveau de jeu affiché, Wayne Gallman a rarement déçu au sol. Seul coureur d’envergure au sein de l’attaque des Tigers, le numéro 9 s’est toujours distingué quand le besoin s’en faisait sentir, notamment lors des chocs de conférence, contre Louisville et à Florida State. S’il a été moins utilisé en 2016 (214 ballons contre 282 l’an passé), Gallman profite d’un physique atypique pour casser les plaquages et trouver la brèche fatale à l’adversaire. Des qualités qui lui ont permis de franchir pour la deuxième année consécutive la barre des 1 000 yards au sol. Derrière, Dabo Swinney laisse quelques miettes à une féroce concurrence. Charge à C.J. Fuller, Adam Choice, Tavien Foster ou Tyshon Dye de se révéler le jour J.

Verdict : Alabama. Rationnellement, c’est dur à croire, mais entre l’éléphant et le tigre, c’est le proboscidien qui semble le plus redoutable à la course. Avantage donc pour #1 Alabama.

Receveurs – Tight Ends

Alabama : Leur utilisation par Lane Kiffin a parfois étonné, voire déçu. Les receveurs Calvin Ridley et ArDarius Stewart n’en restent pas moins des playmakers, à la polyvalence certaine. A la vitesse, le duo allie une vision du jeu qui lui permet d’exploser en sortie de backfield ou de griller un cornerback sur une passe profonde. Les deux compères comptent déjà 1 556 yards et 14 touchdowns à la réception. Transféré de Bowling Green State, Gehrig Dieter apporte un peu de taille pour les réceptions intermédiaires dans le trafic.
Au poste de tight end, O.J. Howard est l’un des meilleurs du pays à son poste, tant sur le bloc qu’à la réception (489 yards et 2 touchdowns en 2016). Il avait d’ailleurs été LE facteur X de la dernière finale nationale.

Clemson : Par qui commencer, tant cette escouade de receveurs fait froid dans le dos ? Après une année blanche pour blessure, Mike Williams est sans nul doute le « go-to-guy » de Deshaun Watson. Avec 1 267 yards et 10 touchdowns, le junior remplit tous les critères du receveur moderne, surtout en termes de tracés et de mains fiables sur troisièmes tentatives. Pour l’épauler, les solutions ne manquent pas. Suspendu pour la finale l’an passé, Deon Cain se doit une revanche, avec 9 touchdowns sur le dernier exercice. Homme à tout faire, Artavis Scott est une véritable soupape de sécurité pour Deshaun Watson. Quant à Hunter Renfrow, il aime se révéler lors des affiches de fin de saison, comme ce fut le cas en 2015, face au Tide (88 yards, 2 TD). Si Howard est une valeur sûre au poste de tight end, Jordan Leggett n’a pas grand-chose à lui envier, lui qui a été décisif à de nombreuses reprises cette saison, comme contre Louisville et Florida State.

Verdict : #2 Clemson. Tant de talents au poste de receveurs, depuis un paquet d’années.

Ligne offensive

Alabama : L’efficacité devant l’adversité. Certes, le centre Ryan Kelly a rejoint la NFL lors de la dernière intersaison. Certes, le guard droit Alphonse Taylor a dû quitter ses coéquipiers en cours d’année pour cause de blessure. Mais la ligne offensive du Crimson Tide n’a jamais vraiment déçu, concédant seulement 24 sacks dans une conférence aux défenses agressives. Il faut dire que les tackles sont sans doute les pièces maitresses de cette escouade. Côté gauche, Cam Robinson fait partie des linemen les plus prisés en vue de la prochaine draft et a laissé de côté des problèmes extra-sportifs pour mettre à profit sa vitesse et sa robustesse. A droite, le freshman Jonah Williams n’a presque rien à envier à son aîné, lui qui a démarré avec brio tous les matches de #1 Alabama pour sa première saison universitaire. Au milieu, le guard Ross Pierschbacher s’est montré redoutable sur le run block et compose un bon trio avec le centre Bradley Bozeman et le suppléant d’Alphonse Taylor, Korren Kirven. Demandez plutôt à Bo Scarbrough et Damien Harris !

Clemson : Montée en puissance en 2015, la ligne offensive des Tigers a rarement été prise à défaut cette saison, notamment sur le pass pro. Symbole de cette imperméabilité chronique, le tackle gauche Mitch Hyatt, amené à devenir une future vedette chez les pros. Le centre Jay Guillermo et le guard droit Tyrone Crowder sont également pistés par les scouts NFL. De solides modèles pour les jeunes Taylor Hearn, guard sophomore, et Sean Pollard, tackle freshman. Au total, seulement 16 sacks ont été abandonnés par le groupe. Dans le même temps, c’est plus de 2 700 yards au sol qu’elle a délivré, avec un minimum de 3,4 yards par porté pour 8 joueurs différents !

Verdict : Clemson. Sur le papier,  #1 Alabama a les vedettes, mais #2 Clemson semble plus homogène dans l’ensemble. Une bonne chose au moment de croiser l’impitoyable front seven du Crimson Tide.

DEFENSE

Ligne defensive

Alabama : La force tranquille. En perdant A’Shawn Robinson et Jarran Reed, tous deux partis vers la NFL, la ligne défensive du Crimson Tide n’a pas vraiment baissé en régime. Le taulier de ce premier rideau s’appelle Jonathan Allen, joueur peu flashy mais monstrueusement performant. A l’image de son sack aérien contre Texas A&M, le defensive end ne manque pas de ressources pour contrer les attaques adverses et malmener son lineman offensif. 9,5 sacks, 15 plaquages pour perte, 3 fumbles forcés et même 2 passes défendues : le panel est large pour celui qui est souvent impliqué sur les 12 touchdowns défensifs des siens en 2016. Il en a lui-même inscrit deux cette saison, dont celui de la relance sur le terrain d’Ole Miss, le test le plus coriace du Crimson Tide cette année. Pour épauler le joueur nommé dans la première équipe All-SEC, deux beaux bébés chargés de libérer des brèches pour les coéquipiers. Cumulant à 280 kilos, le defensive tackle Dalvin Tomlinson et l’ancienne recrue 5 étoiles Da’Ron Payne au poste de nose guard rendent presque inaccessible le centre du terrain.

Clemson : Vic Beasley, Grady Jarrett, Shaq Lawson, Kevin Dodd … Chaque année, les stars s’en vont mais la qualité reste au sein du front four des Tigers. Entouré de petits jeunes, le defensive tackle Carlos Watkins fait figure de guide, du haut de ses dix sacks et demi et quatre passes défendues. Il est assisté au centre de la ligne par le true freshman star, et ancienne recrue 5 étoiles, Dexter Lawrence. Plus excentré, le massif Christian Wilkins est un parfait edge-setter, pour contenir les courses adverses. Quant à Clellin Ferrell, il s’est installé petit à petit dans la rotation des Tigers, pour devenir aujourd’hui le principal edge rusher de son équipe. Un quatuor qui n’a laissé que peu de snaps au defensive tackle Scott Pagano et aux defensive ends Austin Bryant (44 plaquages à eux trois).

Verdict : Clemson. Comme pour la O-Line, ce secteur est sans doute l’un des plus équilibrés. Léger avantage pour les Tigers, dont le rôle parait un peu plus crucial pour assurer l’assise défensive.

Linebackers

Alabama : Avec deux de ses quatre titulaires prétendants au top 10 de la prochaine draft, cette escouade de ‘Bama a de la gueule. Restés pour leur année senior, les deux pass rushers Tim Williams et Ryan Anderson se sont gavés grâce à l’embouteillage plein centre. Résultat des courses : 16,5 sacks et 32,5 plaquages pour perte pour le duo. Si Williams est principalement chargé du blitz et de la pression sur les extérieurs, Anderson est un vrai couteau-suisse, capable de plaquer, couvrir et intercepter, comme il l’a démontré en demi-finales de playoffs. Tour de contrôle défensif, Reuben Foster a enfilé les chaussons de Reggie Ragland pour devenir le plaqueur en chef du programme. Rashaan Evans le seconde, après avoir dû suppléer un Shaun Dion Hamilton blessé en cours de saison.

Clemson : Sans être placé au centre du deuxième Rideau défensif, Ben Boulware est la figure emblématique de la défense de #2 Clemson. Chargé de surveiller côté faible du terrain, le capitaine monte vite dans la boite et est agressif au plaquage, au point d’être le plus prolifique dans ce registre chez les Tigers (110). Dans ce domaine, la nouvelle coqueluche du campus, Kendall Joseph, n’est pas mal non plus, et a contrôlé le run stop dans une conférence ACC, qui comprend Dalvin Cook, Lamar Jackson, James Conner et bien d’autres … Les deux hommes ont notamment annihilé le jeu au sol d’Ohio State lors de la demi-finale des playoffs. Plus versatile, Dorian O’Daniel aura sûrement un rôle prépondérant sur la couverture, Jalen Hurts raffolant de passes courtes, notamment vers ArDarius Stewart.

Verdict : Difficile de concurrencer #1 Alabama. Un talent et une activité de tous les instants qui peuvent donner des cauchemars au backfield adverse.

Defensive backs

Alabama : Et dire qu’Eddie Jackson a dû jeter l’éponge plus tôt que prévu … Au-delà des 13 interceptions à son compteur, le backfield défensif du Tide effraie surtout par sa capacité à convertir ces récupérations de balle en points. Le symbole de cette habilité punitive est le cornerback reconverti safety Minkah Fitzpatrick, dont 3 des 6 picks sont allés jusqu’à l’en-but adverse. Son travail, aux côtés du free safety Ronnie Harrison, s’annonce énorme, avec une attaque de #2 Clemson très adepte du slot et de l’implication du tight end. Sur les extérieurs, Marlon Humphrey est l’un des cornerbacks les plus réputés au pays, et pressenti pour partir au premier tour de la prochaine draft. Appelé à remplacer Jackson, numériquement, dans le onze titulaire, le junior Anthony Averett a bluffé les observateurs en battant 8 ballons lancés dans sa direction, le meilleur bilan défensif de #1 Alabama. Il a également provoqué un fumble de John Ross III en demi-finale, pour lancer un peu plus les champions nationaux en titre. Le nickelback Tony Brown ne manquera pas d’occupations du côté du slot.

Clemson : Malgré une prestation en dent de scie à Florida State, le cornerback Cordrea Tankersley est le shutdown corner de cette équipe des Tigers. Avec ses 10 passes défendues et 4 interceptions, il est un exemple à suivre pour ses jeunes collègues Ryan Carter, Mark Fields, Marcus Edmond ou Trayvon Mullen, tous amenés à briller en fin de match si le besoin s’en fait sentir. Plein centre, Jadar Johnson a pris une autre envergure en prenant la suite de Jayron Kearse sur le poste de strong safety. Son sauvetage de dernière minute à Auburn a donné le ton de la saison pour les hommes de Dabo Swinney. Côté free, Van Smith est un plaqueur sûr et peut couvrir une large zone du dernier rideau.

Verdict : Le potential de Clemson est là, mais aucune escouade n’est aussi redoutable que celle de Tuscaloosa.

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Tuzzz

    6 janvier 2017 at 14h11

    Joli le coup du proboscidien 🙂

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Le guide de la semaine 3 : Clemson à Syracuse, derby de la Pennsylvanie et ¡El Assico!

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Crédit photo : AP Photo/Adrian Kraus

Alors que la saison monte en puissance, tous les fans de College Football demandent davantage de big games comme ceux de la semaine passée. Ils seront dessus lors de cette week 3 : aucun match entre équipes classées n’est au programme.

Voici le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#1 Clemson (2-0) @ Syracuse (1-1)

Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Clemson 38, Syracuse 17.

Samedi 14 septembre 2019

À partir de 18h00

Pittsburgh (1-1) @ #13 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Penn State 31, Pittsburgh 17.

#6 Ohio State (2-0) @ Indiana (2-0)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 14 septembre à 12h00 (18h00 en France)
Pronostic : Ohio State 42, Indiana 24.

Autres matchs à partir de 18h
– Arkansas State @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Maryland @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
– Miami (Ohio) @ Cincinnati à 12h00 (18h00 en France)
– Chattanooga (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Kansas State @ Mississippi State à 12h00 (18h00 en France)
– Furman (FCS) @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– North Carolina State @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Eastern Michigan @ Illinois à 12h00 (18h00 en France)
– The Citadel @ Georgia Tech à 12h30 (18h30 en France)
– Air Force @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
– New Mexico @ #7 Notre Dame à 13h00 (19h00 en France)

À partir de 21h00

#2 Alabama (2-0) @ South Carolina (1-1)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
Samedi 14 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Pronostic : Alabama 27, South Carolina 17.

#19 Iowa (2-0) @ Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 14 septembre à 16h00 (22h00 en France)
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 24.

Autres matchs à partir de 21h
– Stanford @ #17 Central Florida à 15h30 (21h30 en France)
– #24 USC @ Brigham Young à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona State @#18 Michigan State à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Western Kentucky à 15h30 (21h30 en France)
– Bethune-Cookman (FCS) @ Miami à 15h30 (21h30 en France)
– Idaho State (FCS) @ #11 Utah à 16h15 (22h15 en France)
– North Texas @ California à 16h15 (22h15 en France)
– Ohio @ Marshall à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#9 Florida (2-0) @ Kentucky (2-0)

Kroger Field, Lexington, Kentucky
Samedi 14 septembre à 19h00 (01h00 en France)
Pronostic : Florida 23, Kentucky 20.

Florida State (1-1) @ #25 Virginia (2-0)

Scott Stadium, Charlottesville, Virginie
Samedi 14 septembre à 19h30 (01h30 en France)
Pronostic : Virginia 37, Florida State 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Northwestern State (FCS) @ #4 LSU à 19h30 (01h30 en France)
– #5 Oklahoma @ UCLA à 20h00 (02h00 en France)
– Kent State @ #8 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Texas @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Lamar @ #16 Texas A&M à 19h00 (01h00 en France)
– Hawaii @ #23 Washington à 19h30 (01h30 en France)
– Texas Christian @ Purdue à 19h30 (01h30 en France)
– Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Texas Tech (2-0) @ Arizona (1-1)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 14 septembre à 22h30 (04h30 en France)
Pronostic : Arizona 54, Texas Tech 48.

Autres matchs à partir de 04h00
– Portland State (FCS) @ #22 Boise State à 22h30 (04h30 en France)
– Montana (FCS) @ #15 Oregon à 22h45 (04h45 en France)

Bonne semaine à tous !

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Le guide de la semaine 2 : Clemson en alerte, duel de prétendants à Austin

Après une semaine d’ouverture sans réelle surprise, on entre dans le vif du sujet à l’occasion d’une week 2 marquée par deux Big Games entre équipes classées.

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Crédit photo : texassports.com

En raison du début de la saison NFL qui se tient jeudi soir, tous les matchs de cette semaine seront concentrés sur deux jours, vendredi et samedi.

Samedi en primetime, #9 Texas reçoit #6 LSU dans son stade d’Austin dans ce qui sera le grand moment de la soirée (01h30 en France).

Un peu plus tôt, #1 Clemson jouera son match le plus difficile de la saison en recevant, à Death Valley, une ambitieuse équipe de #12 Texas A&M.

Les 5 questions de la week 2

La revanche de Texas A&M ?

Ce fût l’un des meilleurs matchs de la saison 2018 : Clemson et Texas A&M se retrouvent, à Death Valley cette fois-ci, pour une revanche que QB Kellen Mond et Jimbo Fisher attendent de pied ferme depuis un an. Sans deux FGs manqués et deux turnovers couteux, les Aggies l’auraient emporté l’an dernier. Texas A&M a le talent et la puissance athlétique pour rivaliser avec les champions nationaux. C’est l’heure de franchir un cap pour les Texans.

Un week-end parfait pour les candidats au trophée Heisman ?

Plusieurs prétendants au plus prestigieux des trophées du College Football ont réussi leurs débuts lors de la week 1. Ils ont une nouvelle occasion de briller lors de cette week 2. RB Jonathan Taylor (face à Central Michigan), QB Tua Tagovailoa (face à New Mexico State) et QB Jalen Hurts (face à South Dakota) doivent réussir de grandes performances face à des adversaires à priori inférieurs afin de renforcer leur position.

Hank Bachmeier répétera-t-il ses exploits ?

Une semaine après son comeback épique à Florida State, le quarterback true freshman des Broncos de Boise State saura-t-il garder le rythme face à un adversaire (Marshall) capable de marquer beaucoup de points ? Il lui faudra peut-être réussir plus que les 407 yards à la passe de la semaine passée.

L’attaque des Cornhuskers se réveillera-t-elle ?

Déjà un match-clé pour Scott Frost et Nebraska. Sans une solide performance de leur défense et de leurs équipes spéciales, les Cornhuskers auraient peut-être subi une défaite à domicile contre South Alabama en week 1. Face à un ancien rival (Colorado) de la Big 8, QB Adrian Martinez n’aura pas le droit à l’erreur car les Buffaloes ont démontré en week 1 qu’ils avaient déjà sorti l’artillerie lourde (52 points inscrits contre Colorado State).

North Carolina peut-il contenir Miami ?

Le « Return of the Mack » a été l’une des belles histoires de la week 1 mais les Tar Heels de North Carolina ont-ils les ressources pour réussir un nouvel exploit face à une équipe de Miami convaincante en week 0. La clé du match pour Mack Brown : contenir RB DeeJay Dallas.

QB Sam Ehlinger, Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2019 :

Le Match de la Semaine

#6 LSU (1-0) @ #9 Texas (0-0)

Darrell K Royal Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 7 septembre 2019 à 19h30 (01h30 en France)

Le débat sur « Texas Is Back ? » sera peut-être réglé au soir de ce choc entre Tigers et Longhorns organisé sur les terres texanes d’Austin. #9 Texas a déjà battu un ténor de la SEC (Georgia) lors du dernier Sugar Bowl. Un succès face à #6 LSU propulserait les Longhorns aux portes du Top 5. Toutefois, les Tigers possèdent l’une des meilleures défenses du pays et QB Joe Burrow a été phénoménal dans les nouveaux systèmes RPO du coordinateur offensif Steve Ensminger. Pour s’imposer, #9 Texas dépendra d’une grande performance de QB Sam Ehlinger qui voudra clouer le bec du linebacker K’Lavon Chaisson.
Pronostic : Texas 27, LSU 24.

Vendredi 6 septembre 2019

À partir de 02h00

Marshall (1-0) @ #24 Boise State (1-0)

Albertsons Stadium, Boise, Idaho
Vendredi 6 aout à 21h00 (03h00 en France)

Duel hors-conférence entre deux prétendants pour une participation à un bowl du Nouvel An en tant que représentant du Group of Five. Les Broncos ont confirmé leurs ambitions en s’imposant brillament à Florida State grâce à la révélation QB Hank Bachmeier tandis que Marshall et son quarterback Isaiah Green ont détruit VMI (FCS). Pour s’en sortir dans ce match, le Thundering Herd devra ralentir l’attaque agressive des Broncos en début de match. Pas certain que Marshall ait le talent pour y arriver.
Pronostic : Boise State 38, Marshall 24.

Autres matchs
– William & Mary @ Virginia à 20h00 (02h00 en France)
– Wake Forest @ Rice à 20h00 (02h00 en France)
– Sacramento @ Arizona State à 22h00 (04h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Samedi 7 septembre 2019

À partir de 18h00

Cincinnati (1-0) @ #5 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

Les débuts de QB Justin Fields à la tête de l’attaque des Buckeyes ont été une vraie réussite tant la défense de Florida Atlantic a été incapable de contrer ses aptitudes de quarterback double-menace. #5 Ohio State fera face à une défense nettement plus solide, ce week-end, dans un derby de l’Ohio. Les Bearcats ont provoqué 4 turnovers face à UCLA en week 1 et le core de la 11ème meilleure défense du pays en 2018 est de retour. QB Justin Fields saura-t-il poursuivre sur le momentum créé la semaine passée ou le programme de Cincinnati sera-t-il un poil-à-gratter pour coach Ryan Day et les Buckeyes ?.
Pronostic : Ohio State 41, Cincinnati 24

Army (1-0) @ #7 Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 7 septembre à 12h00 (18h00 en France)

C’est encore un peu difficile de se faire une idée au sujet de l’attaque New-look des Wolverines. Middle Tennessee n’a pas opposé une grande résistance en week 1. Et si #7 Michigan a réussi quelques coups d’éclats, ce ne fût la plus impressionnante performance qu’on ait vu ces dernières années. Army devrait représenter un tout autre test pour QB Shea Patterson et Co. L’attaque au sol des Black Knights tentera de monopoliser la possession du ballon pour se donner une chance de rester dans le match le plus longtemps possible. #7 Michigan devra ainsi capitaliser sur le peu de présence sur le terrain pour éviter une grosse désillusion.
Pronostic : Michigan 24, Army 20.

Autres matchs à partir de 17h
– Rutgers @ #10 Iowa à 12h00 (18h00 en France)
– Northern Illinois @ #13 Utah à 13h00 (19h00 en France)
– #21 Syracuse @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Ohio @ Pittsburgh à 11h00 (17h00 en France)
– Old Dominion @ Virginia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– West Virginia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida @ Georgia Tech à 14h00 (20h00 en France)

QB Kellen Mond, Texas A&M – Crédit photo : AP

À partir de 21h00

#12 Texas A&M (1-0) @ #1 Clemson (1-0)

Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Il y a un an tout juste, les Aggies ont été tout près de créer la surprise face aux futurs champions nationaux ne s’inclinant que par deux points d’écart. Le match de samedi sera donc l’acte II d’une série aller-retour. #12 Texas A&M possède le talent pour créer une surprise que le joueur de ligne offensive Jared Hocker a déjà garanti. Si QB Trevor Lawrence débute mal la rencontre en lançant deux interceptions comme la semaine dernière, tout est possible. Mais les Tigers restent les grands favoris avec la présence d’un RB Travis Etienne plus impressionnant que jamais.
Pronostic : Clemson 38, Texas A&M 20.

#25 Nebraska (1-0) @ Colorado (1-0)

Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 7 septembre à 15h30 (21h30 en France)

Dire que le match contre South Alabama était un avertissement pour les Cornhuskers est un minimum. #25 Nebraska aurait dû s’essuyer les pieds sur un adversaire nettement inférieur. Du coup, ce déplacement à Colorado, face à une équipe qui vient de marquer 52 points dans un Rivalry Game, devient crucial. Coach Frost a besoin d’une victoire pour empêcher de voir le campus de Lincoln assiégé par Husker Nation déçue. QB Adrian Martinez devra montrer un tout autre visage face à une défense des Buffaloes agressives.
Pronostic : Colorado 31, Nebraska 27.

Autres matchs à partir de 21h
– New Mexico State @ #2 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Murray State (FCS) @ #3 Georgia à 16h00 (22h00 en France)
– Northern Colorado (FCS) #22 Washington State à 17h00 (23h00 en France)
– Richmond @ Boston College 15h30 (21h30 en France)
– Illinois @ Connecticut 15h30 (21h30 en France)
– UTSA @ Baylor à 16h00 (22h00 en France)
– San Diego State @ UCLA à 16h15 (22h15 en France)
– Louisiana-Monroe @ Florida State à 17h00 (23h00 en France)

QB Jarrett Guarantano, Tennessee – Crédit photo : Bryan Lynn/Icon Sportswire via Getty Images

À partir de 01h00

Brigham Young (0-1) @ Tennessee (0-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 7 septembre à 19h00 (01h00 en France)

Il n’y a probablement pas de coach plus menacé que ne l’ai actuellement Jeremy Pruitt à Tennessee. Une semaine après une déroute face à Georgia State, les Vols doivent impérativement rebondir. Si les locaux devaient subir un 2ème revers en 2 semaines, l’influente base de fans des Vols n’exigerait rien d’autre qu’un limogeage sur le champ.
Pronostic : Tennessee 24, Brigham Young 23.

Miami (0-1) @ North Carolina (1-0)

Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Samedi 7 septembre à 20h00 (01h00 en France)

Les Tar Heels ont réussi l’une des surprises de la week 1 en faisant tomber South Carolina. Pour le retour de leur coach Mack Brown à Chapel Hill, ils accueillent une équipe de Miami solide malgré la défaite contre Florida il y a deux semaines. QB Jarren Williams et RB DeeJay Dallas ont démontré qu’ils étaient capables de porter l’attaque des Hurricanes. La défense de UNC, qui a contenu QB Jake Bentley en week 1, pourra-t-elle garder le momentum ? Et le true freshman QB Sam Howell tiendra-t-il face à la pression de l’impressionnant front seven de Miami ?
Pronostic : Miami 27, North Carolina 24.

Autres matchs à partir de 01h00
– South Dakota (FCS) @ #4 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Tulane @ #10 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– UT Martin @ #11 Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Buffalo @ #15 Penn State à 19h30 (01h30 en France)
– Nevada @ #16 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
– #18 Central Florida @ Florida Atlantic à 19h00 (01h00 en France)
– Western Michigan @ #19 Michigan State à 19h30 (01h30 en France)
– McNeese (FCS) @ Oklahoma State à 19h30 (01h30 en France)
– Eastern Michigan @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
– Arkansas @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

Stanford vs USC – Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

À partir de 04h00

#23 Stanford (1-0) @ USC (1-0)

LA Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
Samedi 7 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Trojans ont offert à leur coach Clay Helton une victoire dont il avait tant besoin. Mais cela ne s’est pas fait sans dégâts. Le programme de Los Angeles a perdu son quarterback titulaire, JT Daniels, pour l’intégralité de la saison et les clés de l’attaque de USC sont désormais dans les mains du true freshman QB Kedon Slovis. Le Cardinal pourrait également être privé de son leader offensif, QB KJ Costello, victime d’un coup vicieux à la tête contre Northwestern. Les deux équipes ont un besoin crucial d’une victoire pour s’affirmer que des prétendants dans la Pac-12. Un duel de backup pour un match épique à la #Pac12AfterDark ?.
Pronostic : Stanford 31, USC 30.

Autres matchs à partir de 04h00
– Cal @ #14 Washington à 22h30 (04h30 en France)
– Minnesota @ Fresno State à 22h30 (04h30 en France)
– Northern Arizona (FCS) @ Arizona à 22h45 (04h45 en France)
– Oregon State @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

Bonne semaine 2019 à tous !

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Preview

L’affiche de la semaine : Texas vs LSU

#9 Texas et #6 LSU, deux équipes du Top 10 s’affrontent à Austin (Texas) avec dans le viseur : une place en College Football Playoff.

Publié

le

#9 Texas (1-0) vs #6 LSU (1-0)

Austin, Texas
Darrell K Memorial Stadium
Samedi 7 septembre 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Nous n’en sommes qu’à la week 2 de cette saison 2019 mais les playoffs seront déjà l’enjeu de ce Big Game entre deux programmes du Top 10 qui ont des ambitions en 2019. Ce sera également l’occasion d’un test grandeur nature pour deux équipes qui ont connu de grands bouleversements durant l’intersaison.

Les enjeux du match

Ne passons pas par quatre chemin : ce sont bien les playoffs qui seront le sujet de discussion entourant ce match inter-conférence. Ou plus exactement, le perdant sera quasiment exclu de la lutte pour une place dans le Top 4… Le passé nous a appris qu’aucune équipe avec deux défaites au cours d’une saison n’a été capable de se qualifier pour les playoffs. Une défaite aussi tôt alors que les calendriers intra-conférence n’ont pas débuté serait catastrophique… particulièrement pour les Tigers de #6 LSU qui doivent naviguer à travers la division SEC West.

Ce match sera aussi l’opposition entre deux coachs dont le Destin s’est croisé en 2016 lorsque Les Miles a été démis de ses fonctions à la tête des Tigers. Ed Orgeron a assuré l’intérim (avec succès) mais la Direction athlétique de la fac de LSU a fait le forcing pour attirer un jeune coach prometteur qui sévissait à Houston, Tom Herman. Finalement, ce dernier a préféré Texas et Ed Orgeron a récupéré le poste de head coach. Ed O’ a une occasion en or de démontrer qu’il est plus qu’un choix par défaut à LSU.

Les duels clés

QB Joe Burrow face au secondary des Longhorns

Le quarterback de LSU a brillé pour son premier match au sein des nouveaux schémas offensifs « spread » des Tigers. Face à Georgia Southern, il a montré beaucoup de confiance et de leadership. Cette semaine, il fera face à une toute autre opposition. Les Longhorns comptent sur l’un des meilleurs backfield défensif du pays.

Les receveurs de Texas face à CB Kristian Fulton

Si S Grant Delpit est le leader du backfield défensif des Tigers, le junior CB Kristian Fulton est l’ultime « shutdown corner ». Phénoménal tout au long de la saison dernière, il sera un cauchemar pour WR Collin Johnson et/ou WR Devin Duvernay. Face au front seven renforcé de LSU, les Longhorns devront ouvrir le jeu. QB Sam Ehlinger ne devra pas forcer ses passes au risque de payer cash face à CB Kristian Fulton

Le Facteur X

RB Keontay Ingram, Texas

En raison des blessures de Jordan Whittington, Daniel Young et Kirk Johnson, le poste de running back souffre d’un manque de profondeur évident qui a forcé LB David Gbenda à quitter son poste de linebacker pour celui de RB#3 derrière l’inexpérimenté RB Roshon Johnson et le junior RB Keontay Ingram. Ce dernier sera un élément-clé de ce match. Alors que QB Sam Ehlinger sera surveillé comme le lait sur le feu, RB Keontay Ingram aura l’opportunité de faire basculer la rencontre sur un ou deux big plays.

Historique

C’est le 18ème match de l’Histoire entre Texas et LSU. Texas mène la série 9-7-1. Ces deux équipes ne se sont pas affrontées en saison régulière depuis… 1954 ! Toutefois, Longhorns et Tigers ont été opposés lors du Cotton Bowl en 1963 et 2003.

Fait amusant

Notre pronostic

Texas 27, LSU 24.

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Preview

L’affiche de la semaine : Auburn vs Oregon

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington pour une revanche du BCS Championship Game 2011.

Publié

le

#16 Auburn (0-0) vs #11 Oregon (0-0)

Arlington, Texas
AT&T Stadium
Samedi 31 aout 2019
19h30 (heure Est, 01h30 en France)

Les Tigers de #16 Auburn et les Ducks de #11 Oregon s’affrontent au AT&T Stadium d’Arlington dans l’un des meilleurs matchs inter-conférence de l’année pour ce qui sera une revanche du BCS Championship Game 2011.

Bien sûr, la saison ne fait que débuter et un faux pas n’éliminera pas forcément l’une des deux équipes de la course aux playoffs (Ohio State avait perdu à domicile contre Virginia Tech en 2015 avant de remporter le titre national). Toutefois, la hype autour du programme de #11 Oregon est telle qu’une défaite dans ce match serait considéré comme un affront pour les Ducks… et la conférence Pac-12 qui ne cesse de décevoir. Et coach Gus Malzahn (Auburn) ne peut se permettre une défaite au risque d’être plus que jamais sur un « hot seat ».

Les enjeux du match

#16 Auburn a débuté la saison passée dans le Top 10 de pré-saison avant de totalement s’écrouler au cours d’une année conclue avec un bilan décevant de 8-5. Les Tigers n’ont gagné que 3 matchs de conférence SEC. Coach Gus Malzahn ne pourra sauver sa place qu’au prix d’une convaincante campagne 2019. Un succès dans ce Big Game est obligatoire.

Pour y parvenir, le coach d’Auburn appellera désormais les jeux offensifs. Un retour aux sources. Toutefois, l’attaque d’Auburn sera dirigé par un quarterback true freshman, QB Bo Nix. Débuter la saison avec un joueur sans expérience au poste le plus important sur le terrain représente une importante prise de risque et une belle preuve de confiance.

Du côté de #11 Oregon, le quarterback vedette Justin Herbert est revenu pour sa saison senior pour offrir un titre de Pac-12 et une participation au Rose Bowl aux Ducks. Une défaite dès le match d’ouverture ferait tâche.

Les duels clés

L’attaque de #11 Oregon face à la défense de #16 sera clairement le duel clé de cette rencontre. QB Justin Herbert a connu une saison 2018 pleine de promesses (3 151 yards à la passe, 29 TD, 63% de réussite). Sa mobilité lui permet de s’échapper de la poche si nécessaire pour lancer en mouvement. Cette élément sera crucial face à l’un des meilleurs front four du pays. DT Derrick Brown, DE Nick Coe et DE Marlon Davidson forment un trio ultra-dominant. Une grande performance des tackles Calvin Throckmorton et Penei Sewell et du joueur de centre, C Jake Hanson (37 titularisations), sera ainsi déterminante pour protéger le quarterback vedette mais aussi pour ouvrir des brêches au duo RB CJ Verdell / RB Travis Dye. Cette ligne défensive est considérée comme l’une des meilleures du pays. Force contre force, c’est dans les tranchées que l’issue de ce match sera déterminée.

QB Bo Nix, Auburn – Credit photo : John Reed-USA TODAY Sports

Le Facteur X

QB Bo Nix. Le quarterback 5-étoiles des Tigers fera ses grands débuts sous un maillot des Tigers que son père, Patrick Nix, a porté pendant quatre saisons (1992-95). Il sera le premier QB true freshman à débuter une saison des Tigers depuis… Travis Tidwell en 1946.

Joueur ultra-spectaculaire, Bo Nix est (déjà) l’un des joueurs les plus explosifs de son équipe en plus d’avoir la réputation d’être un formidable passeur. Il ne lui manque que l’expérience. Sera-t-il tenir sous la pression de réussir en primetime ses premiers pas en NCAA ?

Historique

Une seule fois dans l’Histoire du College Football, les Tigers et les Ducks ont été opposés : en finale nationale 2010 ! Ce match restera dans les Annales pour une course controversée de 37 yards de RB Michael Dyer qui permit à Auburn de réussir un FG victorieux à la dernière seconde. Était-il down ? Cette victoire fût le bouquet final d’une saison exceptionnelle des Tigers : titre de champion national et trophée Heisman pour QB Cam Newton.

Fait amusant

Dans son Histoire, Auburn n’a jamais perdu un 31 aout (bilan de 4-0).

Notre pronostic

Le bilan de la SEC contre la Pac-12 depuis 2016 ? 5-1. Le seul succès de la Pac-12 ? Un match improbable de Josh Rosen (UCLA) contre Texas A&M…

Auburn 31, Oregon 27.

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