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[CFP National Championship 2017] La saison du Crimson Tide d’Alabama

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Après une saison dernière proche de la perfection (14-1, champion national), coach Nick Saban et ses hommes ont trouvé le moyen de réaliser un véritable exploit en 2016 : une saison encore plus exceptionnelle qui pourrait bien être tout simplement parfaite en fonction du résultat de la finale de lundi prochain.

Commencer une saison avec l’étiquette de favori qui clignote sur le front ne semble pas gêner coach Saban le moins du monde, il serait même tentant d’affirmer que depuis la dernière finale gagnée il y a un an face à ces mêmes Tigers de #2 Clemson, le programme de Tuscaloosa n’a pas rencontré d’adversaire à sa mesure tant ce Crimson Tide semble un ton (ou même plusieurs) au-dessus de la mêlée. Chiffre à peine croyable : le Tide peut conquérir la semaine prochaine son 5ème titre de champion national sur les 8 dernières saisons ! Vous avez dit « dynastie » ?

La révélation Jalen Hurts

Mais s’il est vrai que sur les dernières saisons cette équipe d’Alabama possédait surtout une énorme défense comme marque de fabrique, cette année le coaching staff a su s’adapter aux changements du football universitaire moderne pour nous proposer une équipe incroyablement performante des deux côtés du ballon, avec presque 40 points inscrits par match en moyenne !

La grosse interrogation du début de saison était le poste de quarterback. On attendait un duel entre QB Cooper Bateman et QB Blake Barnett, avant que Nick Saban ne sorte la surprise du chef avec l’entrée en jeu de QB Jalen Hurts dès la première mi-temps, poste qu’il ne quittera plus de toute la saison, une grande première pour un true freshman sous les ordres de seigneur Saban !

Car dès ses tous premiers snaps, le phénoménal quarterback a su faire preuve d’une efficacité rare pour un joueur de son âge. Les malheureux Trojans de USC en ont fait les frais lors d’un massacre, en bonne et due forme, pour démarrer la saison lors du choc de la première journée (52-6). La semaine suivante, Western Kentucky ne pèsera guère plus lourd face à la machine Crimson Tide dans un nouveau match à sens unique (38-10) où Hurts montrera qu’il est capable d’exceller au sol mais peut aussi de se muer en redoutable passeur malgré son inexpérience à ce niveau.

La (petite) frayeur Ole Miss puis la marche en avant du rouleau compresseur

Lors de la troisième semaine, Nick Saban a peut-être pensé un instant que sa bête noire allait encore réussir son coup. Seule équipe a avoir vaincu le Tide lors de la saison précédente, Ole Miss n’est pas passé si loin de réussir son coup, une nouvelle fois, avec 21 points d’avance en milieu de deuxième quart-temps. Mais un réveil de l’attaque et des big plays de la défense et des équipes spéciales permettront finalement à Alabama de s’imposer dans l’un des matchs les plus spectaculaires de la saison dans la conférence SEC (48-43).

Après ce petit frisson, le Crimson Tide passera définitivement la vitesse supérieure et plus personne ne pourra désormais rivaliser avec le programme de Tuscaloosa. Les malheureux Golden Flashes de Kent State se feront humilier la semaine suivante (48-0) et Kentucky s’en tirera un petit peu mieux en cinquième semaine (34-6). Si le score contre les Razorbacks d’Arkansas peut laisser penser à un match un peu plus disputé (49-30), ce n’est qu’une illusion puisqu’Alabama avait pris un très net avantage dès la fin du second quart temps avec un score de 35 à 7, avant de gérer tranquillement son avance en deuxième période.

La rencontre contre les Vols de Tennessee était annoncée comme un possible match-piège pour les hommes de Nick Saban : erreur, encore une fois, avec une fessée distribuée dans les règles de l’art (49-10). Propre, net et sans bavure. Le match suivant face aux Aggies de Texas A&M, alors classés #6, fût plus accroché au moins jusqu’au milieu du troisième quart-temps où l’écart n’était que d’un petit point. Mais comme souvent, la défense a fait la différence et un TD défensif du fabuleux DE Jonathan Allen enterra définitivement les espoirs texans et permit finalement à son équipe de s’imposer sans trembler (33-14). C’est néanmoins lors de ce match qu’Alabama a sans doute subi son coup le plus dur de la saison avec la terrible blessure de S Eddie Jackson, jambe fracturée et carrière universitaire terminée. Capitaine et leader emblématique de cette formidable défense, il avait déjà inscrit 3 TD non-offensifs depuis le début de saison avant ce brutal coup d’arrêt; mais ce coup du sort se transforma en motivation supplémentaire pour ses coéquipiers, bien décidés à transformer leur escouade en forteresse encore plus imprenable et à aller chercher le titre national pour leur coéquipier et frère d’armes.

Et pour les aficionados du jeu défensif, le match de l’année fut certainement le déplacement du Crimson Tide à Bâton Rouge lors de la semaine suivante : un jeu physique, des gros chocs et des escouades offensives à la peine, le tout dans une ambiance chauffée à blanc par les bouillants supporters de LSU. Malheureusement pour ces derniers, leur chouchou RB Leonard Fournette sera, une nouvelle fois, muselé par le mur rouge et blanc avec 35 minuscules yards glanés au sol. Alors que les deux programmes n’avaient pu se départager pendant les trois premiers quart-temps et que le score était toujours nul et vierge, c’est une nouvelle fois QB Jalen Hurts qui provoqua l’étincelle et s’en alla inscrire le seul TD de la rencontre sur une course de 21 yards. LSU ne s’en remettrait pas et le Tide pouvait repartir de Death Valley avec une victoire au forceps mais méritée (10-0).

La meilleure défense de l’histoire du college football ?

Après ce dernier coup de force, Alabama atomisa Mississippi State (51-3) puis s’amusa face à Chattanooga (FCS, 31-3). Pour finir la saison régulière, les joueurs de Nick Saban disposèrent de leurs rivaux d’Auburn lors du traditionnel Iron Bowl (30-12) et établirent une performance à peine croyable : le TD encaissé contre Texas A&M en tout début de deuxième mi-temps en 8ème semaine sera le dernier TD accordé de toute la saison régulière ! C’est à dire que depuis la blessure de S Eddie Jackson, soit presque 4 matchs et demi, Alabama n’aura encaissé que 18 points, 6 field-goals, et pas le moindre TD. En finale de conférence SEC, cette belle série prendra fin ce qui n’empêchera pas le programme de Tuscaloosa de survoler le match et d’écraser les pauvres Gators de Florida (54-16) afin de conclure la saison comme il l’avait commencé : à la place de #1 national, qualifié sans trembler pour le College Football Playoff.

Ce sont donc les Huskies de #4 Washington, champions de conférence Pac-12, qui furent choisis par le comité pour affronter le Crimson Tide lors du Peach Bown en demi-finale nationale. Malgré une entame délicate et une attaque aérienne en difficulté, les hommes de Nick Saban n’auront jamais vraiment laissé leur chance à leurs adversaires du soir, incapables de prendre le meilleur sur l’époustouflante défense rouge et blanche qui en profita pour inscrire lors de ce match son 11ème TD défensif de l’année, tout simplement hallucinant ! RB Bo Scarbrough répondit présent de son côté avec son meilleur match en carrière et porta l’attaque sur ses épaules, laissant Washington à bonne distance et mettant un terme à la belle saison du programme de Seattle (24-7).

C’est finalement ces derniers jours qu’eut lieu la plus grosse surprise de la saison du côté du Crimson Tide avec la spectaculaire mise à l’écart du coordinateur offensif Lane Kiffin par coach Nick Saban, une semaine à peine avant la finale nationale ! Remplacé au pied levé par le conseiller offensif Steve Sarkisian, l’escouade offensive du Tide souffrira-t-elle de ce changement de dernière minute ? Les Tigers de Clemson doivent l’espérer car une chose semble certaine : la défense, elle, ne lâchera rien pour cette ultime rencontre et le plus terrifiant, est capable de faire la différence à elle toute seule pour inscrire des points au tableau d’affichage. Face à l’attaque explosive menée par QB Deshaun Watson, le choc promet des étincelles !

Alors, couronnement de la meilleure défense de l’histoire du football universitaire ou passation de pouvoir à Tampa ? Réponse lundi prochain.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive en 2019

Le defensive tackle senior des Tigers, Derrick Brown, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs joueurs de ligne défensive à l’aube de la prochaine saison.

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Crédit Photo : AuburnTigers.com

La promotion de joueurs de ligne défensive 2018 fût l’une des plus mémorables de ces dernières années. Les scouts NFL ne s’y sont pas trompés : 3 des 4 premiers joueurs sélectionnés lors de la dernière draft ont été des defensive ends (Nick Bosa, Quinnen Williams, Clelin Ferrell).

Les Tigers de Clemson ont terminé la dernière saison avec un bilan de 15-0 grâce à l’éclosion de QB Trevor Lawrence et au travail de RB Travis Etienne mais également à la présence de la meilleure ligne défensive de l’Histoire.

Qu’en est-il de cette génération 2019 ?

Suivez le guide et découvrez le Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive à l’aube de la prochaine saison :

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1. Derrick Brown, DT, Sr, Auburn

Il avait le potentiel pour être un premier tour lors de la dernière draft. Mais Derrick Brown a préféré patienter un an de plus pour franchir le pas. Tant mieux pour les Tigers qui, au sein de leur détonnante ligne défensive, possède l’un des nose tackles les plus dominateurs et les plus athlétiques de sa génération. Sans blessure, c’est une place dans le top 10 voire le top 5 de la draft 2020 qui l’attend.

2. Chase Young, DE, Jr, Ohio State

Il ne devait être « que » le lieutenant de Nick Bosa sur le pass rush des Buckeyes en 2019. Mais avec l’indisponibilité longue durée du nouveau joueur des 49ers, Young a parfaitement épousé ses nouvelles responsabilités, avec neuf sacks et demi au compteur et une efficacité redoutable sur le run stop. Il sera LE leader défensif du programme de Columbus cette saison.

3. Raekwon Davis, DT, Sr, Alabama

Non, l’explosion de Quinnen Williams n’a pas profité à tout le monde. Un temps le taulier de la D-Line du Crimson Tide, Raekwon Davis a paru plus en retrait qu’en 2017, avec un tout petit sack et demi à son actif. Avec une draft qui s’annonce moins féroce sur sa position en avril prochain, le numéro 99 a les armes pour faire resurgir ses incroyables qualités athlétiques.

4. A.J. Epenesa, DE, Jr, Iowa

Très bien couvé par Kirk Ferentz lors de ses deux premières saisons à Des Moines, Epenesa a su briller quand on faisait appel à lui. Déjà 16 sacks en 24 matches, et une place de titulaire à part entière qui l’attend en 2019. Au-delà de son intimidant physique et de son solide premier pas, l’Hawkeye compose avec des bras tentaculaires et constamment en mouvement. A ce rythme-là, il figurera dans le top 15 de la prochaine draft.

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5. Kenny Willekes, DE, Sr, Michigan State

L’un des talents les plus sous-côtés de première division universitaire. Arrivé comme walk-on (joueur non boursier) à Michigan State, Willekes est à l’image des défenseurs Spartans qu’adore Mark Dantonio : dur au mal, réactif et efficace. Son intelligence de jeu lui a permis d’enregistrer plus de 20 plaquages pour perte en 2018, un chiffre dantesque pour un edge rusher. Son profil n’est pas sans rappeler le Redskin Ryan Kerrigan, lui aussi longtemps dans l’ombre de la Big Ten, avec Purdue.

6. Yetur Gross-Matos, DE, Jr, Penn State

Certains l’appelleront le bien nommé. Tant Gross-Matos a su développer tout le potentiel que les Nittany Lions avaient su déceler en le recrutant. Le diamant de Pennsylvanie a enregistré des stats similaires à Willekes (20 plaquages pour perte, 8 sacks) en étant le plan B, derrière Shareef Miller. En 2019, il sera le taulier du premier rideau défensif.

7. Xavier Thomas, DE, So, Clemson

Recrue 5 étoiles en 2018, Xavier Thomas n’a pas mis beaucoup de temps à apprendre derrière le quatuor magique des Tigers. Avec les départs de Ferrell et de Bryant, il va devenir le top edge rusher du champion national en titre et a des arguments à faire valoir avec sa soudaine accélération et son physique de déménageur. Pour beaucoup, comme pour ses coéquipiers Trevor Lawrence et Justyn Ross, un spot l’attend déjà dans le top 10 de la draft … 2021.

8. Nick Coe, DE, Jr, Auburn

Certes, le casting autour de lui a su libérer des espaces. Mais à Auburn, Nick Coe a fait mieux que suivre ses coéquipiers, il les a mené de main de maître. Ses 7 sacks enregistrés en 2018 en feront l’un des joueurs à suivre cette saison dans l’impressionnante escouade des Tigers.

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9. Jabari Zuniga, DE, Sr, Florida

Recrue phare de Florida lors de son arrivée à Gainesville, Zuniga a su accumuler les big plays, sans pour autant devenir la figure de proue du pass rush des Gators. Avec le départ des CeCe Jefferson et Jachai Polite, le numéro 92 a enfin l’opportunité de devenir le bras armé du coordinateur Todd Grantham.

10. Rashard Lawrence, DE, Sr, LSU

Sans avoir des statistiques dingues, Lawrence a souvent été précieux dans la massive rotation des Tigers sur la D-Line. Athlète hors norme, il peut évoluer sur de nombreuses positions avec un résultat satisfaisant (54 plaquages, 4 sacks, 3 passes défendues en 2018). Sa complémentarité avec Logan et Farrell devrait encore faire des dégâts et faire de LSU une indéniable force défensive du pays.

11. Marlon Davidson, DE, Sr, Auburn

Si Derrick Brown et Nick Coe ont plus été mis en lumière sur le premier rideau défensif des Tigers l’an passé, ils le doivent aussi aux prestations de Davidson. Leader de son secteur, il s’est révélé aussi actif que polyvalent, permettant de libérer des brèches mais aussi de boucler les actions au besoin. Le profil du senior est un de ceux qui intriguent le plus les scouts NFL.

12. Khalid Kareem, DE, Sr, Notre Dame

Parlant de menace protéiforme, Kareem a confirmé son ancien statut de recrue 4 étoiles. Si ses sept sacks et demi sur ses deux dernières saisons paraissent maigres, le pendant de Julian Okwara a constamment harcelé la poche adverse, ajoutant de la pression et compromettant sérieusement les trajectoires du quarterback (5 passes défendues en 2018). Il sera un des hommes de base de la nouvelle défense des Fighting Irish, désormais orpheline de Jerry Tillery, Te’Von Coney ou encore Julian Love.

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13. Mustafa Johnson, DT, Jr, Colorado

Une des rares satisfactions au sein du marasme défensif des Buffaloes l’an passé. Placé lineman défensif hybride dans la défense 3-4 de Mike McIntyre, Johnson a fait plus que surnager en terrassant ses opposants et en décrochant sept sacks et demi, du « haut » de ses 131 kilos. Nul doute que l’arrivée du head coach Mel Tucker, spécialiste défensif, devrait lui faire le plus grand bien.

14. Lorenzo Neal, DT, Sr, Purdue

Dur de faire plus terrifiant sur le poste de nose tackle ! Fils de l’ancien fullback éponyme, passé notamment par les Chargers dans les années 2000, Lorenzo Neal est massif mais aussi endurant. Son gabarit et son explosivité lui ont permis de gérer avec succès des double-teams, une donnée d’importance dans la défense 4-3 de Jeff Brohm. Au vu de son activité, une sélection lors du premier tour de la prochaine draft n’est pas à exclure.

15. Justin Madubuike, DT, Jr, Texas A&M

Pour Madubuike, c’est un virage crucial qui s’amorce. Car sur une ligne défensive extrêmement remaniée pendant l’intersaison, avec les départs de Landis Durham et Kingsley Keke, notamment, le lineman défensif doit devenir la principale menace des Aggies. Performant, il l’était déjà sur le run stop mais a même étonné sur le pass rush, avec plus de 5 sacks en 2018. Un nom à suivre, très clairement.

16. Reggie Walker, DE, Sr, Kansas State

A Kansas State, l’accent est souvent mis sur les tranchées. Et le (nouveau) départ en retrait de coach Snyder n’y changera rien. Intelligent et combatif, Reggie Walker n’est pas sans rappeler un certain Jordan Willis, pass rush émérite sorti de la même fac. Au vu des interrogations sur la nouvelle attaque des Wildcats, la défense qu’il incarnera sera sans nul doute la tête de gondole du programme de Manhattan.

17. Curtis Weaver, DE, Jr, Boise State

Sa présence peut paraitre discutable, tant Weaver est un edge rusher assez longiligne et versatile. Mais les résultats peuvent être dévastateurs. Jugez plutôt : 21 sacks cumulés depuis son arrivée dans l’Idaho, et 28 plaquages pour perte sur cette même période. L’intéressé se sait explosif et n’hésite pas à profiter d’une bonne lecture pour faire parler la poudre. L’un des tous meilleurs edge rushers made in Group of Five !

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18. Quincy Roche, DE, Jr, Temple

Le programme de Temple devient-il peu à peu une institution défensive ? On est en droit de le penser, en ayant vu sortir ces dernières années des joueurs comme Matt Ioannidis, Haason Reddick ou Rock Ya-Sin. Malgré le départ de coach Collins, vers Georgia Tech, la tradition devrait être perpétrée par Quincy Roche. Defensive end de formation, le junior est un monstre au duel et un véritable poison à contenir sur le pass pro. Titulaire dès sa première année sur le campus de Pennsylvanie, Roche n’a jamais obtenu moins de six sacks sur une saison.

19. Raequan Williams, DT, Sr, Michigan State

Et oui, encore un défenseur des Spartans ! Avec, cette fois, un vrai spécialiste du run stop. Dans une conférence Big Ten où le jeu au sol est roi, Williams n’aura cessé de monter en régime et de se révéler intraitable dans ce domaine, aux côtés du linebacker Joe Bachie. Si ses lacunes sur le pass rush ont été souvent mis en avant, l’athlétique lineman n’en demeure pas moins excellent dans son domaine de prédilection.

20. LaBryan Ray, DE, Jr, Alabama

C’est un gros point d’interrogation, à l’orée de l’exercice 2019. Souvent comparé à Jonathan Allen, et amené à succéder à Isaiah Buggs, Ray s’est surtout distingué par des démêlés extra-sportifs pendant l’intersaison. Mais avec la tête à l’endroit, le joueur du Tide a tout d’un matchup infernal. Une ancienne recrue 5 étoiles qui, comme souvent à ‘Bama, doit attendre son année junior pour enfin entrer dans la lumière …

21. Joe Gaziano, DE, Jr, Northwestern

En terminant meilleur sackeur de la Big Ten en 2017, cette ancienne recrue 3 étoiles avait déjà donné le ton de ses futures campagnes universitaires. Mais l’an passé, Gaziano a été l’un des instigateurs de l’excellente dernière ligne droite des Wildcats. Au-delà de ses sept sacks et demi, le junior apporte une plus-value de taille sur le run stop.

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22. Ross Blacklock, DT, Jr, TCU

Il devait exploser au sein de la ligne défensive des Horned Frogs en 2018. Mais à cause d’une blessure au tendon d’Achille en présaison, Ross Blacklock a dû rester à quai, à contre-coeur. Une frustration pour le joueur mais aussi pour les observateurs, au vu du potentiel démontré lors de sa saison freshman. Aves les départs de Banogu et de Collier sur l’extérieur de la D-Line, son rôle s’annonce majeur dans le système défensif de Gary Patterson.

23. D.J. Wonnum, DE, Sr, South Carolina

Parlant d’absence longue durée, D.J. Wonnum a connu un exercice 2018 plus que tronqué. Quatre petits matches au programme, mais avec deux sacks dans l’escarcelle : preuve du talent indéniable du poulain de Will Muschamp. Ses bonnes mains au contact et sa réactivité ne seront pas de trop pour refaire parler de lui. Dans le bon sens, cette fois-ci.

24. McTelvin Agim, DT, Sr, Arkansas

Un diamant brut quelque peu gâché par son environnement. Recrue phare d’Arkansas, McTelvin Agim a poursuivi sa progression en 2018, malgré son passage en defensive tackle 4-3 et les déboires répétés de son programme ces derniers mois. Mais sous la coupe de John Chavis, notamment réputé pour son rôle de coordinateur à LSU, le polyvalent lineman devrait conduire une défense plus féroce cette saison. Précieux sur le run stop, il a aussi étayé sa panoplie de moves sur le pass rush, pour atteindre 4 sacks et demi l’an passé.

25. Julian Okwara, DE, Sr, Notre Dame

Le foot universitaire est souvent une histoire de fratries. Et Notre Dame ne fait pas exception à la règle. Après le bon passage de Romeo, désormais pass rusher performant en NFL, et chez les Detroit Lions, Julian représente dignement la famille Okwara du côté de South Bend. Avec 8 sacks en 2018, il était le defensive end le plus prolifique pour aller plaquer le quarterback adverse et constituera, avec Khalid Kareem, l’un des duos de linemen défensifs les plus dangereux du pays.

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Top 25 des meilleurs receveurs en 2019

Le junior du Crimson Tide, Jerry Jeudy, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs receveurs à l’aube de la prochaine saison.

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Toujours plus de vitesse, toujours de jeunesse : la promotion 2019 de receveurs propose des talents multiples menés par le vainqueur en titre du trophée Biletnikoff. Les scouts NFL parlent déjà de « The Year of Receivers ».

Alabama et Clemson possèdent des groupes de receveurs incroyablement profonds : quatre joueurs du Crimson Tide et deux des Tigers font partie de ce classement. Encore un secteur dans lequel les deux derniers finalistes dominent au niveau national.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2019 au poste de receveur :

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1. Jerry Jeudy, Jr, Alabama

Il est rare que le vainqueur du trophée Biletnikoff en titre fasse son retour au niveau NCAA. C’est le cas de WR Jerry Jeudy qui a confirmé son statut de All-American en devenant la cible préférée de QB Tua Tagovailoa. Il est déjà considéré comme un Top 10 assuré lors de la draft NFL 2020. Des changements de direction dévastateurs et une capacité exceptionnelle de se détacher de son défenseur sur les passes longues en font notre receveur #1 de ce Top 25. 68 réceptions, 1315 yards et 14 TD en 2018.

2. Justyn Ross, So, Clemson

Sa fin de saison a renversé le petit monde du College Football. 2 matchs de playoffs : 148 yards et 2 TD contre Notre Dame, puis 153 yards et 1 TD contre Alabama en finale nationale ! Il a terminé la saison dernière avec une moyenne ahurissante de 21.7 yards par réception. 46 réceptions, 1000 yards, 9 TD en 2018.

3. Tylan Wallace, Jr, Oklahoma State

Voici la nouvelle perle de l’attaque électrisante des Cowboys. Véritable menace dans le jeu aérien en profondeur, il est capable de capter n’importe quelle passe de plus de 25 yards. #2 du pays l’an passé avec ses 1491 yards sur réception. 86 réceptions et 12 TD en 2018.

4. Tee Higgins, Jr, Clemson

Ancienne recrue 5-étoiles, il possède un physique imposant (1,93m) qui en fait une menace constante dans la red zone adverse mais aussi une vitesse et une détente folles dont a su régulièrement profiter QB Trevor Lawrence. 59 réceptions, 936 yards pour 12 TD en 2018. 1 TD toutes les 4.9 réceptions !

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5. Rondale Moore, So, Purdue

Probablement le freshman le plus explosif de la saison dernière, il devra confirmer son nouveau statut de All-American après avoir réussi 114 réceptions en 2018 (#1 au niveau national). Symbole du renouveau offensif des Boilermakers imaginé par coach Jeff Brohm.

6. CeeDee Lamb, Jr, Oklahoma

Il a explosé en 2ème partie de saison dernière devenant l’une des cibles préférées du futur vainqueur du trophée Heisman, QB Kyler Murray. Avec le départ pour la NFL de WR Marquise Brown, il sera surement la soupape de sécurité de QB Jalen Hurts en 2019. 65 réceptions, 1158 yards pour 11 TD en 2018.

7. Laviska Shenault Jr, Jr, Colorado

Malgré une blessure qui l’a contraint de manquer 3 matchs, il a terminé meilleur receveur de la conférence Pac-12 avec ses 86 réceptions. Receveur ultra-polyvalent, il est capable de jouer dans le trafic tout en restant une menace sur les longues passes. Ses aptitudes athlétiques lui ont également permis d’être utilisé sur le jeu au sol dans la redzone adverse (5 TD l’an passé). 86 réceptions, 1011 yards, 6 TD en 2018.

8. Collin Johnson, Sr, Texas

Opéré du genou au cours de l’intersaison, il fera son retour en 2019 pour poursuivre sa progression après avoir réussi 68 réceptions la saison passée. Son gabarit imposant (1,98m et 99 Kg) et ses excellentes mains en font un cauchemar pour les défenses. 68 réceptions, 985 yards, 7 TD.

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9. Henry Ruggs III, Jr, Alabama

C’est une machine à inscrire des TD : 17 en… seulement 58 réceptions réussies en carrière ! Sa vitesse (4.25 sur 40 yards) affole toute les défenses de la conférence SEC. 46 réceptions, 741 yards et 11 TD en 2018.

10. Jaylen Waddle, So, Alabama

3ème receveur du Crimson Tide représenté dans le Top 10. Totalement indéfendable sur les quick screens et redoutable sur les retours de coup de pied, il a dépassé la barre des 100 yards sur réception à 4 reprises l’an dernier, et ce, malgré son statut de WR#4 dans le depth chart. 45 réceptions, 848 yards, 7 TD en 2018.

11. Jalen Reagor, Jr, Texas Christian

L’un des joueurs les plus rapides de la conférence Big 12, il semble toujours à un plaquage près de réussir le big play décisif. D’ailleurs, il a accumulé 10 réceptions de plus de 30 yards la saison dernière. Il sera assurément le leader d’une attaque renouvelée des Horned Frogs. 72 réceptions, 1061 yards, 9 TD en 2018.

12. K.J. Hamler, Jr, Penn State

Rapidement inséré dans le rotation de receveur après son année redshirt freshman, il n’a pas deçu grâce à sa vitesse et une mobilité hors normes. Il a également démontré ses excellentes mains devenant un vrai playmaker pour les Nittany Lions. 42 réceptions, 754 yards, 5 TD en 2018.

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13. Albert Okwuegbunam (TE), Jr, Missouri

Premier tight-end de ce Top 25. Ultra-athlétique (1,96m et 116 Kg), il respecte ses tracées à la perfection. Il sera surement l’une des cibles préférées du néo-Tiger, QB Kelly Bryant. 17 TD réussies sur réception en 22 matchs joués sous le maillot de Missouri.

14. Tyler Johnson, Sr, Minnesota

Malgré une certaine instabilité au poste de quarterback du côté de Minnesota, il a établi de nouveaux records de la fac avec 1169 yards sur réception et 12 TD. Il pourrait même défier Eric Decker et Ron Johnson comme meilleur receveur de l’Histoire des Golden Gophers.

15. Kalija Lipscomb, Sr, Vanderbilt

Meilleur receveur de la conférence SEC en 2018 pour le nombre de réceptions (87). Ses 9 TD réussis l’an passé représentent la meilleure performance d’un joueur des Commodores depuis 2005.

16. Bryan Edwards, Sr, South Carolina

Longtemps dans l’ombre de WR Deebo Samuel, il est maintenant l’option #1 des Gamecocks dans le jeu aérien. 163 réceptions en carrière sous le maillot de South Carolina.

17. James Proche, Sr, SMU

Receveur de possession qui excelle dans le trafic, il était le 5ème meilleur receveur du pays l’an dernier avec 93 réceptions et 12 TD. Des mains en or qui feront le bonheur du nouveau titulaire des Mustangs, QB Shane Buechele.

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18. DeVonta Smith, Jr, Alabama

4ème larron du fantastique quatuor du Crimson Tide au poste de receveur. Tout le monde se souvient de son TD victorieux en finale nationale 2017 mais il a confirmé cette excellente prestation l’an passé totalisant 42 réceptions, 693 yards et 6 TD.

19. Donovan Peoples-Jones, Jr, Michigan

Il forme un duo de receveurs détonant avec WR Nico Collins. Plus mobile et plus véloce que son compère, il possède toutes les qualités pour devenir la star offensive des Wolverines. 47 réceptions, 612 yards, 8 TD en 2018.

20. K.J. Hill, Sr, Ohio State

Les départs de WR Terry McLaurin et WR Parris Campbell lui ouvrent la voie pour devenir le receveur #1 de Buckeyes désormais dirigés en attaque par le sophomore QB Justin Fields. 70 réceptions, 885 yards, 6 TD en 2018.

21. JD Spielman, Jr, Nebraska

Sélectionné dans la 3ème équipe All-Big Ten, il a totalisé 66 réceptions pour 818 yards et 8 TD en 2018 malgré une absence de deux matchs. Il incarne le renouveau du secteur aérien des Cornhuskers.

22. Denzel Mims, Jr, Baylor

Deux saisons consécutives avec un total de 8 TD. QB Charlie Brewer semblait plus à l’aise avec WR Jalen Hurd l’an passé mais WR Denzel Mims sera assurément sa cible privilégiée en 2019. 116 réceptions, 1881 yards et 16 TD lors des deux dernières saisons.

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23. Van Jefferson, Sr, Florida

L’attaque plus ouverte des Gators devrait lui permettre de faire valoir ses formidables aptitudes à capter des ballons sur les sidelines. QB Feleipe Franks a commencé à allonger le jeu aérien des Floridiens : l’ancien joueur d’Ole Miss, WR Van Jefferson, est prêt à tout casser ! 35 réceptions, 503 yards, 6 TD en 2018.

24. Hunter Bryant (TE), Jr, Washington

Ralenti par des blessures du genou depuis son arrivée à Seattle, il continue d’être l’un des meilleurs receiving tight-ends du pays. Son talent est immense. Ses mains sont sûres et son physique de déménageur le rendent très difficile à stopper. QB Jacob Eason l’adore déjà.

25. Michael Pittman Jr, Sr, USC

Avec ses 1,93 et son accélération folle, il est devenu le leader d’un prometteur groupe de receveurs du côté de Los Angeles. Perpétuelle menace sur les passes longues, il forme un trio infernal avec deux autres receveurs qui auraient pu faire partie de ce Top 25 : WR Amon-Ra St.Brown et WR Tyler Vaughns. Fils de l’ancien joueur NFL (Arizona, Tampa Bay, Denver), Michael Pittman. 41 réceptions, 758 yards, 6 TD en 2018.

Sr: Senior; Jr: Junior; So: Sophomore; Fr: Freshman

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Top 25 des meilleurs running backs en 2019

Le running back des Tigers de Clemson, Travis Etienne, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs running backs à l’aube de la prochaine saison.

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Le poste de running back est probablement l’un des plus fournis en talent au niveau national. Bryce Love, Myles Gaskin, Justice Hill et Josh Jacobs ont pris la direction de la NFL mais la promotion 2019 s’annonce exceptionnelle !

Plusieurs joueurs sont des candidats crédibles pour une invitation à New York pour la remise du trophée Heisman et certains records historiques pourraient même tomber à l’occasion de la prochaine saison.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2019 au poste de running back :

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1. Travis Etienne, Jr, Clemson

Il s’était révélé dès sa saison freshman avant de confirmer la saison dernière en accumulant 1658 yards au sol pour un total de 24 TD (#1 au niveau national). Son incroyable capacité de gagner des yards après le premier contact (8.1 yards par course en 2018) et sa vitesse folle le rendent quasi-inarrêtable. Avec QB Trevor Lawrence à la baguette de l’attaque, il forme un sensationnel duo dans le backfield des Tigers de Clemson. Malgré le départ de LT Mitch Hyatt, la ligne offensive restera un point fort des champions nationaux en titre. Est-ce l’année d’un running back comme vainqueur du trophée Heisman ?

2. Jonathan Taylor, Jr, Wisconsin

Explosif, puissant et mobile, il sera (encore une fois) la pierre angulaire d’une attaque de Wisconsin menée par un quarterback inexpérimentée. 4171 yards au sol et 29 TD en deux saisons avec les Badgers. En course pour établir de nouveaux records historiques dans le jeu au sol. Simplement phénoménal !

3. AJ Dillon, Jr, Boston College

Ralenti par des blessures l’an dernier après une saison freshman exceptionnelle (1589 yards au sol, 14 TD en 2017), il sera de retour à 100% en 2019 pour concurrencer Travis Etienne comme meilleur coureur de la conférence ACC. Incontestable leader d’une attaque de Boston College devenue athlétique et explosive.

4. D’Andre Swift, Jr, Georgia

Certains observateurs le considèrent comme le running back le plus dangereux du pays. Son talent est indéniable et il ne semble pas avoir encore atteint tout son potentiel après avoir partagé son temps de jeu avec Nick Chubb, Sony Michel et Elijah Holyfield lors des deux dernières saisons. 1049 yards au sol, 10 TD en 2018.

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5. J.K. Dobbins, Jr, Ohio State

Il a déjà atteint le plateau des 1000 yards au sol lors de ses deux premières saisons sous le maillot des Buckeyes malgré un temps de jeu limité. Le départ anticipé de Mike Weber pour la NFL lui offre la possibilité de devenir l’un des running backs les plus prolifiques du pays. Son duo avec QB Justin Fields sera très difficile à contenir. 1053 yards au sol, 10 TD en 2018.

6. Najee Harris, Jr, Alabama

Prospect #2 du pays lors du recrutement 2017 et régulièrement comparé à Derrick Henry, il va prendre le pouvoir du jeu au sol d’Alabama suite au départ de Damien Harris. Probablement le running back le plus puissant du pays. Le jeu offensif du Crimson Tide étant désormais tourné vers les airs, il pourrait souffrir au niveau statistiques par rapport au reste de ce Top 10.

7. Eno Benjamin, Jr, Arizona State

Peu utilisé lors de saison freshman, coach Herm Edwards en a fait le fer de lance de son attaque l’an dernier. Sa vitesse, son accélération et sa lecture de jeu lui ont permis de devenir le meilleur running back à l’ouest du Mississippi. Également une menace constante dans le jeu aérien. Peut-être le running back le plus polyvalent de ce classement. 1642 yards au sol, 16 TD et 35 réceptions, 263 yards et 2 TD en 2018.

8. Ke’Shawn Vaughn, Sr, Vanderbilt

Une vitesse folle ! S’il trouve des espaces, il devient inarrêtable. 749 yards et 7 TD lors de ses 5 derniers matchs joués en 2018. 7.92 yards par course l’an dernier (#3 du pays parmi les running backs comptant plus de 150 portées de ballon).

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9. Jermar Jefferson, So, Oregon State

Meilleur freshman parmi les running backs en 2018 (1380 yards au sol, 12 TD), il est sorti de nulle part après un recrutement discret (#41 RB, #777 National en 2018). Seul rayon de soleil au sein d’un programme d’Oregon State en totale déconfiture depuis plusieurs années.

10. Cam Akers, Jr, Florida State

Arrivé en grande pompe sur le campus de Tallahassee (Floride) suite à son recrutement en 2017 (#2 RB, #3 National), il a deçu l’an passé… à l’image d’une équipe des Seminoles à l’agonie. Il devra compter sur de meilleures performances de la ligne offensive pour retrouver son statut de potentiel candidat au trophée Heisman.

11. J.J. Taylor, Jr, Arizona

On attendait QB Khalil Tate, c’est finalement lui qui a donné le tempo de l’attaque de coach Kevin Sumlin. 175.6 yards offensifs par match en 2018 (#2 au niveau national). Il profite de sa petite taille (1,70m) pour se faire oublier dans le jeu aérien. 1434 yards au sol et 6 TD la saison dernière.

12. Kennedy Brooks, So, Oklahoma

Le style de jeu des Sooners ne devrait pas lui permettre de porter le ballon plus de 200 fois l’an prochain mais il a démontré lors de son année redshirt freshman qu’il pouvait sonner les charges dès son entrée sur le terrain. 1056 yards au sol et 12 TD en seulement 119 portées. Il sera un allié de choix pour faciliter l’intégration de QB Jalen Hurts, arrivé d’Alabama durant l’intersaison.

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13. Anthony McFarland, So, Maryland

Il a établi de nouveaux records de la fac de Maryland pour un freshman avec ses 1034 yards au sol et ses 7.9 yards réussis par course en 2018. L’arrivée de QB Josh Jackson (ex-Virginia Tech) pourrait diminuer sa contribution mais son impact sur l’attaque restera essentiel à la production offensive des Terps en 2019.

14. Greg McCrae, Jr, Central Florida

Il sera le leader de l’explosif groupe de running backs qu’il compose avec Otis Anderson et Adrian Killins. Ses 8.9 yards par course en 2018 en ont fait le meilleur running back du pays dans cette catégorie statistiques.

15. Juwan Washington, Sr, San Diego State

Une blessure en milieu de saison dernière l’a empêché d’atteindre le plateau des 1000 yards au sol mais son profil et ses aptitudes athlétiques en font un digne successeur de Donnel Pumphrey et Rashaad Penny.

16. Joshua Kelley, Sr, UCLA

Arrivé de FCS (UC-Davis) avec une forte réputation, il a pris le pouvoir de l’attaque des Bruins désormais dirigée par coach Chip Kelly. Sa vision de jeu et la puissance de ses jambes ont pris par surprise de nombreuses défenses de la conférence Pac-12 la saison dernière. 1243 yards au sol et 12 TD en 2018.

17. Michael Warren II, Jr, Cincinnati

L’an passé, il a réussi la meilleure performance pour un running back des Bearcats depuis RB George Winn en 2012. Il formera un duo explosif avec le revenant et ancien titulaire, RB Gerrid Doaks. 1329 yards au sol et 19 TD en 2018.

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18. Zack Moss, Sr, Utah

Probablement l’un des running backs les plus sous-estimés au niveau national (comme son équipe d’Utah, d’ailleurs). Il vient du même lycée que le quarterback des Utes, Tyler Huntley, et que le receveur des Utes, Demari Simpkins. 1096 yards et 11 TD en 2018.

19. Clyde Edwards-Helaire, So, LSU

Running back de petite taille, il n’a pas bénéficié d’une très grande exposition lors de son arrivée sur la campus de Bâton-Rouge mais sa combativité et son accélération hors normes en font l’un des joueurs préférés de coach Ed Orgeron. Saison de la révélation en 2019 ? 658 yards au sol et 7 TD l’an dernier.

20. Larry Rountree III, Jr, Missouri

Complément idéal de QB Drew Lock l’an dernier, il sera la soupape de sécurité de QB Kelly Bryant, récemment arrivé de Clemson. Surpuissant et véloce, il a une étonnante capacité de gagner des yards après le premier contact. 1216 yards au sol et 11 TD en 2018.

21. Lamical Perine, Sr, Florida

Il devrait profiter du départ de RB Jordan Scarlett pour gonfler sa ligne de statistiques en 2019. Il n’est pas le running back le plus rapide de la conférence SEC mais il utilise à merveilles sa vision de jeu et sa patience derrière la ligne offensive. 826 yards et 7 TD en 2018.

22. CJ Verdell, So, Oregon

Révélation de la saison dernière du côté du campus d’Eugene, il était le seul joueur au niveau FBS à avoir accumulé 1000 yards au sol et 300 yards sur réception. Son éclosion équilibre une attaque des Ducks dominée par la présence du talentueux QB Justin Herbert. 1018 yards au sol, 10 TD et 27 réceptions, 315 yards, 2 TD en 2018.

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23. Chuba Hubbard, So, Oklahoma State

Le départ de RB Justice Hill pour la NFL et le transfert de RB J.D. King lui ouvrent la voie pour une saison 2019 exceptionnelle. Déjà décisif dans son rôle de backup, il possède tout le potentiel pour devenir une nouvelle arme de l’attaque accélérée des Cowboys.

24. Spencer Brown, Jr, UAB

Emblème du renouveau des Blazers d’UAB, il a accumulé 2556 yards au sol et inscrit 26 TD en deux saisons. Une source d’inspiration pour tous ses coéquipiers.

25. Brian Robinson, So, Alabama

Comme d’habitude, le backfield offensif du Crimson Tide est bourré de talents et RB Brian Robinson sera l’une des options importantes du jeu au sol des vice-champions nationaux. La présence de Damien Harris, Joshua Jacobs et de Najee Harris l’ont privé de ballon l’an dernier… ce sera différent cette année. Le duo Harris-Robinson va mettre le feu au Sud des Etats-Unis.

Sr: Senior; Jr: Junior; So: Sophomore; Fr: Freshman

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Top 25 des meilleurs quarterbacks en 2019

Le quarterback des Tigers de Clemson, Trevor Lawrence, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs quarterbacks à l’aube de la prochaine saison.

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Crédits photos : Kevin Jairaj, USA TODAY Sports

QB Trevor Lawrence et QB Tua Tagovailoa se sont affrontés lors de la dernière finale nationale et il est peu probable que ce soit la seule rencontre de l’Histoire entre ces deux phénomènes au poste le plus important sur le terrain.

Les leaders de Clemson et d’Alabama pourraient bien se retrouver à New York en décembre prochain pour la remise du trophée Heisman. Ils occupent les positions de #1 et de #2 de notre traditionnel classement des meilleurs quarterbacks du pays en prévision de la prochaine saison.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2019 au poste de QB :

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1. Trevor Lawrence, So, Clemson

Meilleur quarterback sorti des lycées américains lors du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour tout renverser sur son passage. En moins d’un mois, il a relayé au rôle de backup un QB junior (Kelly Bryant) qui avait emmené son équipe en playoffs l’année précédente. Son jeu aérien exceptionnel (65.2%, 3280 yards à la passe, 30 TD contre seulement 4 INT l’an passé) a rééquilibré l’attaque des Tigers et propulsé l’équipe de coach Dabo Swinney vers le titre national. Il est déjà considéré comme le futur #1 de la draft NFL… 2021 !

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2. Tua Tagovailoa, Jr, Alabama

Promu titulaire en 2018 après avoir offert le titre national à Alabama l’année précédente grâce à 3 TD en 2ème mi-temps contre Georgia, le junior hawaiien a réécrit les livres d’Histoire du prestigieux programme de Tulscaloosa en établissant plusieurs records offensifs dont le nombre de yards à la passe (3 966 yards) et du nombre de TD (48) réussis en une saison. Il sera assurément revanchard après avoir laissé filer le trophée Heisman à QB Kyler Murray et le titre national à Clemson.

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3. Jake Fromm, Jr, Georgia

Probablement le meilleur quarterback de l’Histoire des Bulldogs de Georgia en terme de talent et palmarès, il a joué un rôle déterminant en portant les Bulldogs en finale nationale en 2017 et en finale de conférence SEC en 2018. Malgré un % de réussite déjà excellent (67.4%), sa marge de progression est encore importante. 2749 yards et 30 TD réussis en 2018 (14 INTs seulement). 54 TD en deux saisons avec les Bulldogs.

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4. Justin Herbert, Sr, Oregon

Il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour sur le campus d’Eugene (Oregon) alors que certains observateurs en faisaient un choix de 1er tour lors de la draft NFL 2019. Il a préféré se donner une chance de polir son fantastique potentiel en acquérant davantage d’expérience. Ses 13 titularisations l’an passé représentaient finalement que sa première saison complète après avoir pris le pouvoir en fin de saison 2016 et avoir été écarté des terrains plusieurs semaines en 2017. 3151 yards, 29 TD et 8 INT en 2018. Il devra trouver sa future cible #1 (Juwan Johnson ?) après le départ de Dillon Mitchell mais le natif de l’Oregon reste le meilleur quarterback de la conférence Pac-12.

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5. Sam Ehlinger, Jr, Texas

Sa saison freshman avait laissé entrevoir quelques belles promesses… il a confirmé son éclosion l’an dernier permettant aux Longhorns d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009. Sa performance héroïque face à Oklahoma lors du Red River Rivalry et face à Georgia lors du Sugar Bowl ont fait de lui le moteur d’un programme en pleine progression. Il a participé à 41 des 52 TDs offensifs de Texas en 2018. 3292 yards à la passe pour 25 TD (5 INT) et 482 yards au sol pour 16 TD la saison dernière.

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6. Jalen Hurts, Sr, Oklahoma

Relayé au rôle de backup à Alabama en raison de l’explosion de QB Tua Tagovailoa, il a su patienter l’an dernier avant de jouer les héros en finale de conférence SEC face à Georgia. Il jouera finalement sa dernière saison au niveau NCAA à Oklahoma à la tête d’une attaque explosive qui devrait parfaitement convenir à ses aptitudes (mobilité, vitesse, efficacité). 5626 yards, 48 TD et seulement 12 INTs et 1976 yards au sol pour 23 TD en trois saisons à Alabama.

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7. D’Eriq King, Sr, Houston

Attention : phénomène en puissance ! Peut-être le joueur le plus explosif et dynamique du pays. Il a réussi 50 TD en 11 matchs joués en 2018 (nouveau record de la conférence AAC) avant qu’une blessure du genou subie face à Tulane le prive des 2 derniers matchs des Cougars. Son association avec le stratège offensif, coach Dana Holgorsen, s’annonce sensationnelle.

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8. Mason Fine, Sr, North Texas

On pensait que sa saison 2017 serait le summum de sa carrière NCAA mais il a fait encore mieux lors de son année junior réduisant son total d’interception de 15 à 5 seulement. Il débutera la saison 2019 en tant que quarterback le plus prolifique du pays au niveau FBS (9417 yards à la passe en carrière). À la tête de l’attaque de UNT, il tentera de remporter un 3ème titre de meilleur joueur offensif de la conférence USA.

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9. Shea Patterson, Jr, Michigan

Son transfert d’Ole Miss à Michigan devait apporter une sorte de stabilité à l’attaque des Wolverines. Ses statistiques ont été encourageantes (2600 yards, 22 TD, 7 TD et 273 yards au sol, 2 TD) mais il devra encore démontrer qu’il est capable de devenir l’incontestable leader d’une attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Josh Gattis (ex-Alabama) et dont le tempo sera accéléré par rapport à l’an passé.

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10. Adrian Martinez, So, Nebraska

Il a découvert l’univers de l’élite du College Football après une saison blanche pour sa dernière année au niveau lycée. Résultat ? Il a ravivé l’espoir des fans des Cornhuskers pour ses premiers pas sous la direction de coach Scott Frost. Il débutera la saison 2019 avec une meilleure maitrise des schémas offensifs et s’affirme déjà déjà comme un candidat crédible au titre de meilleur quarterback de la conférence Big Ten. 2617 yards à la passe pour 17 TD et 8 INT et 629 yards pour 8 TD en 2018.

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11. Justin Fields, So, Ohio State

Le talent et le potentiel sont indiscutables mais est-il prêt pour prendre les rênes d’un programme comme Ohio State ? Ancien prospect #2 du recrutement 2018 (derrière Trevor Lawrence), il a participé à 12 matchs avec les Bulldogs de Georgia comme backup de Jake Fromm avant d’annoncer son transfert chez les Buckeyes. Quarterback mobile et véloce, saura-t-il marcher dans les pas d’un certain Dwayne Haskins ?

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12. Jordan Love, Jr, Utah State

Il s’est révélé aux yeux du monde en torpillant la réputée défense de Michigan State lors de l’ouverture de la saison 2018. Depuis, il n’a cessé de jouer avec le pied sur l’accélérateur établissant deux nouveaux records de l’université Utah State avec 3567 yards à la passe et 32 TD.

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13. K.J. Costello, Jr, Stanford

Le départ pour la NFL de RB Bryce Love devrait lui permettre de devenir le patron de l’attaque du Cardinal. Quarterback précis et efficace (65.1%), il n’a pas déçu lors de sa première saison comme titulaire (3540 yards, 29 TD et 11 INT) et tout laisse penser qu’un style de jeu plus ouvert devrait lui permettre de totalement exploser en 2019.

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14. Ian Book, Jr, Notre Dame

Les clés de l’attaque des Fighting Irish étaient dans les mains de QB Brandon Wimbush jusqu’à ce que coach Brian Kelly décide de lancer Ian Book dans le grand bain. Avec un succès retentissant ! Prospect 3-étoiles négligé à sa sortie du lycée, il a su devenir le leader offensif d’une équipe de Notre Dame qui a terminé invaincue la saison régulière 2018. 2628 yards à la passe, 19 TD, 7 INT et 280 yards au sol pour 4 TD l’an passé.

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15. Jacob Eason, Jr, Washington

Retour dans son État natal pour celui qui avait dirigé l’attaque des Bulldogs de Georgia lors de sa saison freshman. Une blessure du genou lors de l’ouverture de la saison 2017 l’a poussé sur le banc permettant l’éclosion de Jake Fromm. La puissance de son bras et sa lecture de jeu en fera un atout majeur de l’attaque des Huskies en quête d’un nouveau leader après le départ de Jake Browning.

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16. Kellen Mond, Jr, Texas A&M

Sa première saison sous les ordres de coach Jimbo Fisher a été un franc succès. Sa progression a été fulgurante (de 1375 yards à la passe en 2017 à 3107 yards pour 24 TD en 2018) et avec le retour de l’un des groupes de receveurs les plus fournis de la conférence SEC, il devrait encore progresser statistiquement. Également une menace sur le jeu au sol (474 yards pour 7 TD en 2018), son duel à distance avec Tua Tagovailoa du 12 octobre prochain s’annonce épique.

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17. Nate Stanley, Sr, Iowa

Pour sa 3ème saison comme titulaire au sein de l’attaque des Hawkeyes, il pourrait réécrire les livres d’Histoire du programme d’Iowa : il ne lui manque que 23 TD à la passe pour établir un nouveau record de la fac. 2852 yards à la passe, 26 TD et 10 INT en 2018.

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18. Feleipe Franks, Jr, Florida

Très contesté après une saison freshman manqué, il s’est complètement transformé grâce au travail de coach Dan Mullen qui en a fait une menace dans le jeu aérien en 2018 (2457 yards à la passe, 24 TD, 6 INT et 350 yards au sol pour 7 TD). S’il continue sa progression, les Gators pourraient être de sérieux concurrents de Georgia dans la SEC East.

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19. J.T. Daniels, So, USC

L’arrivée du coordinateur offensif Graham Harrell chez les Trojans pourrait être la bougie d’allumage d’une attaque qui ne demande qu’à exploser sous la direction du talentueux sophomore J.T. Daniels. Ancien prospect 5-étoiles, le Californien n’a pas totalement convaincu pour sa première saison mais la présence d’un solide groupe de receveurs et la transition vers une attaque avant tout aérienne devrait le mettre dans d’excellentes conditions. 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 INT en 2018.

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20. Kelly Bryant, Sr, Missouri

La succession de QB Drew Lock est assurée avec l’arrivée de Kelly Bryant en provenance de Clemson. L’ancien leader offensif des récents champions nationaux, qui les avait emmené jusqu’en playoffs en 2017, a été transféré sur le campus de Columbia (Missouri) après la prise de pouvoir de Trevor Lawrence à Clemson. Il récupère les clés d’une attaque de Missouri menée par une ligne offensive dominante. Son duo avec TE Albert Okwuegbunam pourrait faire des étincelles. 3338 yards à la passe, 16 TD, 10 INT et 973 yards au sol pour 16 TD en 4 saisons à Clemson.

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21. Bryce Perkins, Sr, Virginia

En 2018, il a été l’un des deux seuls quarterbacks du pays à réussir plus de 2600 yards à la passe et 900 yards au sol. L’autre était un certain… Kyler Murray ! Ancienne recrue d’Arizona State passée par le Junior College avant de rejoindre coach Bronco Mendenhall à Virginia, il est devenu, en une seule saison, l’un des joueurs les plus spectaculaires de la puissante conférence ACC. 2680 yards à la passe, 25 TD, 9 INT et 923 yards au sol pour 9 TD en 2018.

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22. Joe Burrow, Sr, LSU

Au terme des spring practices 2018, coach Ed Orgeron a fait le pari de faire de l’ancienne recrue d’Ohio State, qui avait alors décidé de quitter les Buckeyes, le leader de son attaque. Pari gagné ! Après une période d’adaptation, Joe Burrow a pris son envol réussissant notamment 6 TD contre Texas A&M dans un match épique avant de démolir les Knights de Central avec 4 TD réussi lors du Fiesta Bowl. 2894 yards, 16 TD, 5 INT et 399 yards au sol pour 7 TD en 2018.

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23. Tyler Huntley, Sr, Utah

Grand artisan du premier titre de champion de division Pac-12 South des Utes d’Utah, il était en route pour réussir une année 2018 exceptionnelle avant qu’une fracture de la clavicule le prive des 5 derniers matchs de la saison. 4199 yards, 27 TD en 19 matchs joués avec les Utes.

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24. Khalil Tate, Jr, Arizona

Révélation de l’année 2017 (1411 yards au sol, 12 TD en 7 matchs !), il devait être l’une des stars de la saison dernière mais une blessure de la cheville et une difficile adaptation aux schémas de coach Kevin Sumlin ont ralenti sa progression. Totalement remis de sa blessure, il tentera de rebondir pour faire mentir ses détracteurs grâce à son bras canon et ses jambes de feu. 2530 yards, 26 TD, 8 INT en 2018.

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25. Hunter Johnson, So, Northwestern

Recruté en grande pompe par les Tigers de Clemson en 2017, il a été le backup de Kelly Bryant lors de sa première saison avant de demander un transfert à Northwestern après l’arrivée de Trevor Lawrence à Death Valley. Ancien prospect 4-étoiles (#2 QB pro-style, #30 National), il n’a pas joué l’an dernier en raison du règlement sur les transferts d’étudiants non-diplômés. Coach Pat Fitzgerald a déjà réussi des prouesses avec des quarterbacks moins talentueux que lui. L’association des deux pourrait tout renverser dans la division Big Ten West.

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