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Le guide de la semaine 4

Crédit photo : Leon Halip/Getty Images

Après trois semaines de compétition essentiellement réservées aux matchs inter-conférence, cette semaine 4 marque le début du second quart de la saison 2016 et sera consacrée au début officiel des calendriers de conférence avec notamment 4 duels entre équipes classées à l’AP Top 25.

Cette week 4 débute par deux matchs de nuit en semaine : #5 Clemson @ Georgia Tech (jeudi) dans la conférence ACC et USC @ #24 Utah (vendredi) dans la conférence Pac-12.

La journée de samedi sera particulièrement mouvementée dans la conférence SEC avec en point d’orgue le traditionnel choc entre les Gators de #19 Florida et les Volunteers de #14 Tennessee. #10 Texas A&M et #17 Arkansas se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) alors qu’on assistera à un duel de Tigers entre Auburn et #18 LSU. Toujours dans la SEC, on aura aussi droit à un match « crossover » entre deux programmes classés, #12 Georgia vs #23 Ole Miss.

Dans la conférence Big Ten, #11 Wisconsin et Penn State auront des déplacements périlleux respectivement à #8 Michigan State et #4 Michigan. Grosse soirée dans la conférence Pac-12 au cours de laquelle #7 Stanford tentera son compléter son sweep sur les facs de Los Angeles, à UCLA. Colorado vs Oregon, California vs Arizona State et Washington vs Arizona devraient être des matchs riches en points et en rebondissements. #Pac12AfterDark

On suivra également le choc entre Oklahoma State et #16 Baylor que certains observateurs considèrent comme la finale de conférence Big 12. On notera le retour au jeu du français WR Anthony Mahoungou avec les Boilermakers de Purdue qui accueillent le Wolf Pack de Nevada.

Tous les matchs à suivre en live sur @thebluepennant

Big Game of the Week

#19 Florida (3-0) vs #14 Tennessee (3-0)
Samedi 24 septembre 2016, 15h30 (21h30, heure française)

Avec 11 victoires consécutives face à leur rival historique, les Gators de #19 Florida se déplacent à Knoxville (Tennessee) avec le plein de confiance.

Sans faire de bruit, les Floridiens ont remporté leurs 3 premiers matchs mais la blessure subie par le junior QB Luke Del Rio pourrait ralentir une attaque qui semblait – enfin – trouver le bon rythme. L’ancien joueur de Purdue, QB Austin Appleby, va prendre le relais pour ce 46ème choc de l’Histoire entre Florida et Tennessee.

Les Volunteers ont été poussés dans leurs retranchements face à Appalachian State et Ohio; pas vraiment le type de performance qu’on attend d’un prétendant au titre de champion national.

Face à la puissante défense des Gators, les Vols n’auront pas d’autres choix que de répéter leur belles performances de la 2ème mi-temps du match face à Virginia Tech en week 2. Les blessures de CB Cameron Sutton et LB Jalen Reeves-Maybin handicaperont lourdement la défense des Vols.

Le vainqueur de ce match prendra très clairement une option sur le titre de division SEC East.

La présentation complète de ce match entre #19 Florida et #14 Tennessee sera publiée vendredi 23 septembre.

Jeudi

#5 Clemson (3-0) @ Georgia Tech (3-0)
Jeudi 22 septembre, 19h30 (01h30, heure française)
Match piège pour les champions de conférence ACC en titre lors de ce déplacement du jeudi soir à Atlanta (Géorgie) pour y affronter les Yellow Jackets de Georgia Tech. Les deux équipes sont actuellement invaincues et cette rencontre pourrait être un avant-gout de la prochaine finale de conférence ACC. Après un début de saison manquée, les Tigers de #5 Clemson se sont relancés offensivement face à South Carolina State (FCS) en s’imposant 59-0. Les Tigers doivent confirmer ce regain de forme face à un adversaire nettement supérieur. A une semaine du choc de la division ACC Coastal face à #3 Louisville, #3 Clemson ne peut se permettre une désillusion qui handicaperait ses chances de participation au College Football Playoff. Le puissant jeu au sol de l’attaque « triple-option » de Georgia Tech a causé beaucoup de difficultés aux solides défenses de Boston College et Vanderbilt. Les Yellow Jackets devront absolument imposer leur rythme pour écarter du terrain le plus possible le prétendant au trophée Heisman, QB Deshaun Watson. #5 Clemson mène la série 17-16 entre ces rivaux cross-division mais les Yellow Jackets ont remporté le dernier match entre les deux programmes joué au Bobby Dodd Stadium (2014). Les Tigers n’ont plus gagné à Georgia Tech depuis 2003.
Pronostic : Clemson 38, Georgia Tech 34.

Vendredi

USC (1-2) @ #24 Utah (3-0)
Vendredi 23 septembre, 21h00 (03h00, heure française)
Avec déjà deux défaites des Trojans en trois matchs, la pression monte sur le coach de USC, coach Clay Helton. Humilié par #1 Alabama, puis battu sèchement par #7 Stanford, USC n’a plus le droit à l’erreur en 2016. Pour relancer une attaque aérienne anémique cette saison, le coach des Trojans a procédé à un changement de quarterback titulaire remplaçant le décevant junior QB Max Browne par le redshirt freshman QB Sam Darnold. Ce déplacement à Salt Lake city est à risques pour des Californiens qui vont se retrouver face à l’une des défenses les plus agressives de la conférence Pac-12. Protégé par une solide ligne offensive, QB Troy Williams et RB Troy McCormick sont ultra-complémentaires et ils pourraient poser de sérieux problèmes à une défense contre la course des Trojans en difficulté depuis le début de la saison. La présence de RB Justin Davis et RB Ronald Jones III chez les Trojans pourrait nous offrir un duel à distance entre les jeux au sol des deux équipes.
Pronostic : Utah 27, USC 24.

Autres matchs : Texas Christian @ Southern Methodist, Wyoming @ Eastern Michigan.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#11 Wisconsin (3-0) @ #8 Michigan State (2-0)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Premier affrontement depuis 2012 entre ces deux rivaux « crossover » de la conférence Big Ten. Les Spartans arrivent dans ce match avec le plein de confiance suite à leur impressionnant succès 36-28 à Notre Dame. Bien aidé par un puissant jeu au sol et l’éclosion attendue du freshman WR Donnie Corley, le junior QB Tyler O’Connor a gagné la confiance de ses coéquipiers après avoir battu Ohio State et les Fighting Irish lors de ses deux premières titularisations. Du côté de Wisconsin, coach Paul Chryst a annoncé un changement de quarterback titulaire : le senior QB Bart Houston laisse sa place au freshman QB Alex Hornibrook dont l’entrée en jeu face à Georgia State a relancé une attaque des Badgers jusqu’alors en grande difficulté. La star des Badgers, RB Corey Clement, est encore incertain pour ce match. La robustesse et l’efficacité des deux défenses devrait nous offrir un match serré jusqu’au bout avec peu de points au tableau d’affichage. Le dernier affrontement entre les deux équipes est entré dans la légende du College Football lorsque QB Kirk Cousins avait trouvé TE Keith Nichol sur une passe Hail Mary de 44 yards pour donner la victoire 37-31 aux Spartans. Wisconsin a perdu ses 4 derniers matchs à East Lansing (Michigan).
Pronostic : Michigan State 31, Wisconsin 20.

#12 Georgia (3-0) @ #23 Ole Miss (1-2)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Les Rebels ont réussi 4 excellentes mi-temps depuis le début de la saison. Seul problème : les deux autres ont été catastrophiques et c’est donc une équipe de #23 Ole Miss avec une fiche de 1-2, et donc le dos au mur, qui va accueillir les Bulldogs de #13 Georgia dans ce match crossover de la SEC entre programmes classés. Comme l’ont fait Florida State et Alabama face aux Rebels, les Bulldogs devront mettre beaucoup de pression dans le backfield adverse pour contenir le senior QB Chad Kelly d’autant que leur secondary a été en difficulté depuis la week 1. Ce dernier pourrait être harcelé par DL Trenton Thompson tout au long de l’après-midi. Avec l’éclosion de QB Jacob Eason, #12 Georgia peut enfin soulager RB Nick Chubb, la star des Dawgs mais la Landshark Defense possède le talent nécessaire pour le stopper… si elle ne craque pas en 2ème mi-temps.
Pronostic : Ole Miss 34, Georgia 24.

#14 Florida State (2-1) @ South Florida (3-0)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Une semaine après une désastreuse défaite face à #3 Louisville, quelle va être la réaction des joueurs de coach Jimbo Fisher. Toujours privée des services de S Derwin James, la défense des Seminoles devra rebondir face à l’excellent QB Quinton Flowers après l’humiliante présentation de la semaine passée contre les Cardinals. Car elle elle pourrait bien encore souffrir face à un autre QB « dual-threat », Quinton Flowers. Lui, RB Marlon Mack et WR Rodney Adams ont mené les Bulls à un bilan parfait de 3-0. South Florida a remporté 10 de ses 12 derniers matchs et possède clairement le momentum pour créer la surprise dans leur stade de Tampa (Floride).
Pronostic : South Florida 31, South Florida 28.

Autres matchs : Kent State @ #1 Alabama, Iowa @ Rutgers, Nevada @ Purdue, East Carolina @ Virginia Tech, Central Michigan @ Virginia, Syracuse @ Connecticut.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Penn State (2-1) @ #4 Michigan (3-0)
Samedi 24 septembre, 15h30 (21h30, heure française)
Premier match de conférence Big Ten pour ces deux programmes historiques. Les Wolverines ont démontré leur force de caractère face à Colorado en s’imposant 45-28 après avoir accordé 21 points dans le 1er quart-temps. La défense et les équipes spéciales menées par LB/PR Jabrill Peppers ont porté #4 Michigan depuis le début de la saison, elles joueront encore un rôle primordial face à l’inexpérimentée équipe des Nittany Lions. Pour s’imposer, Penn State devra contrôler le tempo du match grâce à RB Saquon Barkley. Problème : la ligne offensive des Nittany Lions est inconstante et pourrait souffrir face au puissant front four des Wolverines. Il faudrait un véritable exploit des joueurs de coach James Franklin pour que Penn State reparte de Big House avec un succès tant les joueurs coach Jim Harbaugh semblent plus en confiance.
Pronostic : Michigan 42, Penn State 24.

#18 LSU (2-1) @ Auburn (1-2)
Samedi 24 septembre, 18h00 (00h00, heure française)
Deux coachs sous pression s’affrontent dans ce duel entre Tigers. D’un côté, Les Miles s’est mis à dos une partie de la fan base de #18 LSU après la défaite contre Wisconsin en week 1. De l’autre, Gus Malzahn, qui n’a plus remporté le moindre match de conférence SEC depuis…2014 ! QB Danny Etling (ex-Purdue) sera titularisé pour la seconde fois au sein de l’attaque de #18 LSU après une intéressante performance face à Mississippi State il y a une semaine. Mais qu’on ne s’y trompe pas, c’est toujours par RB Leonard Fournette et la défense que le programme de Bâton-Rouge tentera de construire sa victoire. Idem pour Auburn qui peut compter sur un puissant front seven dominé par DE Carl Lawson, DE Marlon Davidson et LB Deshaun Davis. On peut donc s’attendre à un duel de défense entre ces deux programmes limités offensivement depuis le début de la saison.
Pronostic : LSU 17, Auburn 16.

Autres matchs : Miami (Ohio) @ Cincinnati, Brigham Young @ West Virginia, Duke @ Notre Dame, Pittsburgh @ North Carolina, Colorado @ Oregon, Boise State @ Oregon State.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#7 Stanford (2-0) @ UCLA (2-1)
Samedi 24 septembre, 20h00 (02h00, heure française)
Duel à distance entre les deux meilleurs meilleurs joueurs de la Côte Ouest américaine : QB Josh Rosen (UCLA) vs RB Christian McCaffrey (Stanford). Le quarterback des Bruins a encore besoin d’un match référence pour définitivement affirmer son statut de future star NFL. Il a donc une excellente occasion avec cette rencontre à domicile contre le champion de conférence Pac-12 en titre. De son côté, #7 Stanford continue d’être dominant avec deux succès convaincants contre Kansas State et USC. Le Cardinal peut compter sur l’un des deux joueurs les plus explosifs du pays, RB Christian McCaffrey. Les Bruins ne pourront s’en sortir dans ce match qu’à la condition de stopper le finaliste du trophée Heisman 2015. UCLA mène la série 45-38-3 mais n’a plus battu #7 Stanford depuis… 2008 !
Pronostic : Stanford 31, UCLA 27.

#17 Arkansas (2-1) vs #10 Texas A&M (3-0)
Samedi 24 septembre, 21h00 (03h00, heure française)
Comme chaque année, les Razorbacks de #17 Arkansas retrouvent les Aggies de #10 Texas A&M au AT&T Stadium d’Arlington (Texas). Les deux programmes sont invaincus et ont tous les deux remporté une victoire de prestige : #10 Texas A&M a dominé UCLA en week 1 tandis que #17 Arkansas a créé la surprise en s’imposant à Texas Christian en week 2. Avec les difficultés de LSU et Ole Miss, il apparait que le vainqueur de ce match sera peut-être le concurrent #1 du Crimson Tide de #1 Alabama dans la division SEC West. Les deux quarterbacks, QB Austin Allen (Arkansas) et QB Trevor Knight (Texas A&M) ont été deux bonnes surprises de la saison jusqu’à maintenant. Avec son solide jeu au sol, #17 Arkansas tentera surement d’imposer son tempo. #10 Texas A&M et son armada de receveurs (WR Christian Kirk, WR Josh Reynolds, WR Speedy Noil) sera probablement plus agressif dans son approche du jeu.
Pronostic : Arkansas 26, Texas A&M 24.

Autres matchs : #3 Louisville @ Marshall, #6 Houston @ Texas State, #20 Nebraska @ Northwestern, Oklahoma State @ #16 Baylor, South Carolina @ Kentucky.

Samedi – A partir de 22h00 (4h00 en France)

#9 Washington (3-0) @ Arizona (2-1)
Samedi 24 septembre, 22h30 (04h30, heure française)
Après un début de calendrier plutôt tranquilles, #9 Washington affronte enfin un adversaire à sa taille. Le quarterback le plus efficace du pays, QB Jake Browning, a permis aux joueurs de coach Chris Petersen d’inscrire plus de 40 points à chaque match lors des 6 derniers matchs mais la grande force des Huskies reste la défense avec la présence de LB Azeem Victor, S Budda Baker et de DL Vita Vea. Du côté d’Arizona, le leader des Wildcats, QB Anu Solomon, est toujours très incertain mais son backup QB Brandon Dawkins a parfaitement pris le relais après la défaite face à BYU en week 1.  Les Huskies de #9 Washington restent sur 6 victoires consécutives en match de conférence.
Pronostic : Washington 42, Arizona 38.

Autres matchs : California @ Arizona State, Air Force @ Utah State

Calendrier complet de cette semaine 4

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3 Commentaires

3 Comments

  1. tonyP

    22 septembre 2016 à 14h04

    J’ai découvert le site trè récemment : quel boulot vous faites ! Bravo. Je commence à mieux comprendre les subtilités de la NCAA grace à votre site ! Merci !
    Et merci pour toutes ces previews. Au top !

  2. Nicogcn64

    23 septembre 2016 à 12h03

    Rien de diffusé à la TV française? Merci de votre boulot !

    • mlagree

      23 septembre 2016 à 14h10

      SFR Sport 2 vient d’ajouter la rediffusion de Clemson @ Georgia Tech à sa programmation : vendredi à 18h10. Mais rien pour ce week-end 🙁

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