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Le guide de la semaine 4

Crédit photo : Leon Halip/Getty Images

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Après trois semaines de compétition essentiellement réservées aux matchs inter-conférence, cette semaine 4 marque le début du second quart de la saison 2016 et sera consacrée au début officiel des calendriers de conférence avec notamment 4 duels entre équipes classées à l’AP Top 25.

Cette week 4 débute par deux matchs de nuit en semaine : #5 Clemson @ Georgia Tech (jeudi) dans la conférence ACC et USC @ #24 Utah (vendredi) dans la conférence Pac-12.

La journée de samedi sera particulièrement mouvementée dans la conférence SEC avec en point d’orgue le traditionnel choc entre les Gators de #19 Florida et les Volunteers de #14 Tennessee. #10 Texas A&M et #17 Arkansas se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) alors qu’on assistera à un duel de Tigers entre Auburn et #18 LSU. Toujours dans la SEC, on aura aussi droit à un match « crossover » entre deux programmes classés, #12 Georgia vs #23 Ole Miss.

Dans la conférence Big Ten, #11 Wisconsin et Penn State auront des déplacements périlleux respectivement à #8 Michigan State et #4 Michigan. Grosse soirée dans la conférence Pac-12 au cours de laquelle #7 Stanford tentera son compléter son sweep sur les facs de Los Angeles, à UCLA. Colorado vs Oregon, California vs Arizona State et Washington vs Arizona devraient être des matchs riches en points et en rebondissements. #Pac12AfterDark

On suivra également le choc entre Oklahoma State et #16 Baylor que certains observateurs considèrent comme la finale de conférence Big 12. On notera le retour au jeu du français WR Anthony Mahoungou avec les Boilermakers de Purdue qui accueillent le Wolf Pack de Nevada.

Tous les matchs à suivre en live sur @thebluepennant

Big Game of the Week

#19 Florida (3-0) vs #14 Tennessee (3-0)
Samedi 24 septembre 2016, 15h30 (21h30, heure française)

Avec 11 victoires consécutives face à leur rival historique, les Gators de #19 Florida se déplacent à Knoxville (Tennessee) avec le plein de confiance.

Sans faire de bruit, les Floridiens ont remporté leurs 3 premiers matchs mais la blessure subie par le junior QB Luke Del Rio pourrait ralentir une attaque qui semblait – enfin – trouver le bon rythme. L’ancien joueur de Purdue, QB Austin Appleby, va prendre le relais pour ce 46ème choc de l’Histoire entre Florida et Tennessee.

Les Volunteers ont été poussés dans leurs retranchements face à Appalachian State et Ohio; pas vraiment le type de performance qu’on attend d’un prétendant au titre de champion national.

Face à la puissante défense des Gators, les Vols n’auront pas d’autres choix que de répéter leur belles performances de la 2ème mi-temps du match face à Virginia Tech en week 2. Les blessures de CB Cameron Sutton et LB Jalen Reeves-Maybin handicaperont lourdement la défense des Vols.

Le vainqueur de ce match prendra très clairement une option sur le titre de division SEC East.

La présentation complète de ce match entre #19 Florida et #14 Tennessee sera publiée vendredi 23 septembre.

Jeudi

#5 Clemson (3-0) @ Georgia Tech (3-0)
Jeudi 22 septembre, 19h30 (01h30, heure française)
Match piège pour les champions de conférence ACC en titre lors de ce déplacement du jeudi soir à Atlanta (Géorgie) pour y affronter les Yellow Jackets de Georgia Tech. Les deux équipes sont actuellement invaincues et cette rencontre pourrait être un avant-gout de la prochaine finale de conférence ACC. Après un début de saison manquée, les Tigers de #5 Clemson se sont relancés offensivement face à South Carolina State (FCS) en s’imposant 59-0. Les Tigers doivent confirmer ce regain de forme face à un adversaire nettement supérieur. A une semaine du choc de la division ACC Coastal face à #3 Louisville, #3 Clemson ne peut se permettre une désillusion qui handicaperait ses chances de participation au College Football Playoff. Le puissant jeu au sol de l’attaque « triple-option » de Georgia Tech a causé beaucoup de difficultés aux solides défenses de Boston College et Vanderbilt. Les Yellow Jackets devront absolument imposer leur rythme pour écarter du terrain le plus possible le prétendant au trophée Heisman, QB Deshaun Watson. #5 Clemson mène la série 17-16 entre ces rivaux cross-division mais les Yellow Jackets ont remporté le dernier match entre les deux programmes joué au Bobby Dodd Stadium (2014). Les Tigers n’ont plus gagné à Georgia Tech depuis 2003.
Pronostic : Clemson 38, Georgia Tech 34.

Vendredi

USC (1-2) @ #24 Utah (3-0)
Vendredi 23 septembre, 21h00 (03h00, heure française)
Avec déjà deux défaites des Trojans en trois matchs, la pression monte sur le coach de USC, coach Clay Helton. Humilié par #1 Alabama, puis battu sèchement par #7 Stanford, USC n’a plus le droit à l’erreur en 2016. Pour relancer une attaque aérienne anémique cette saison, le coach des Trojans a procédé à un changement de quarterback titulaire remplaçant le décevant junior QB Max Browne par le redshirt freshman QB Sam Darnold. Ce déplacement à Salt Lake city est à risques pour des Californiens qui vont se retrouver face à l’une des défenses les plus agressives de la conférence Pac-12. Protégé par une solide ligne offensive, QB Troy Williams et RB Troy McCormick sont ultra-complémentaires et ils pourraient poser de sérieux problèmes à une défense contre la course des Trojans en difficulté depuis le début de la saison. La présence de RB Justin Davis et RB Ronald Jones III chez les Trojans pourrait nous offrir un duel à distance entre les jeux au sol des deux équipes.
Pronostic : Utah 27, USC 24.

Autres matchs : Texas Christian @ Southern Methodist, Wyoming @ Eastern Michigan.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#11 Wisconsin (3-0) @ #8 Michigan State (2-0)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Premier affrontement depuis 2012 entre ces deux rivaux « crossover » de la conférence Big Ten. Les Spartans arrivent dans ce match avec le plein de confiance suite à leur impressionnant succès 36-28 à Notre Dame. Bien aidé par un puissant jeu au sol et l’éclosion attendue du freshman WR Donnie Corley, le junior QB Tyler O’Connor a gagné la confiance de ses coéquipiers après avoir battu Ohio State et les Fighting Irish lors de ses deux premières titularisations. Du côté de Wisconsin, coach Paul Chryst a annoncé un changement de quarterback titulaire : le senior QB Bart Houston laisse sa place au freshman QB Alex Hornibrook dont l’entrée en jeu face à Georgia State a relancé une attaque des Badgers jusqu’alors en grande difficulté. La star des Badgers, RB Corey Clement, est encore incertain pour ce match. La robustesse et l’efficacité des deux défenses devrait nous offrir un match serré jusqu’au bout avec peu de points au tableau d’affichage. Le dernier affrontement entre les deux équipes est entré dans la légende du College Football lorsque QB Kirk Cousins avait trouvé TE Keith Nichol sur une passe Hail Mary de 44 yards pour donner la victoire 37-31 aux Spartans. Wisconsin a perdu ses 4 derniers matchs à East Lansing (Michigan).
Pronostic : Michigan State 31, Wisconsin 20.

#12 Georgia (3-0) @ #23 Ole Miss (1-2)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Les Rebels ont réussi 4 excellentes mi-temps depuis le début de la saison. Seul problème : les deux autres ont été catastrophiques et c’est donc une équipe de #23 Ole Miss avec une fiche de 1-2, et donc le dos au mur, qui va accueillir les Bulldogs de #13 Georgia dans ce match crossover de la SEC entre programmes classés. Comme l’ont fait Florida State et Alabama face aux Rebels, les Bulldogs devront mettre beaucoup de pression dans le backfield adverse pour contenir le senior QB Chad Kelly d’autant que leur secondary a été en difficulté depuis la week 1. Ce dernier pourrait être harcelé par DL Trenton Thompson tout au long de l’après-midi. Avec l’éclosion de QB Jacob Eason, #12 Georgia peut enfin soulager RB Nick Chubb, la star des Dawgs mais la Landshark Defense possède le talent nécessaire pour le stopper… si elle ne craque pas en 2ème mi-temps.
Pronostic : Ole Miss 34, Georgia 24.

#14 Florida State (2-1) @ South Florida (3-0)
Samedi 24 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Une semaine après une désastreuse défaite face à #3 Louisville, quelle va être la réaction des joueurs de coach Jimbo Fisher. Toujours privée des services de S Derwin James, la défense des Seminoles devra rebondir face à l’excellent QB Quinton Flowers après l’humiliante présentation de la semaine passée contre les Cardinals. Car elle elle pourrait bien encore souffrir face à un autre QB « dual-threat », Quinton Flowers. Lui, RB Marlon Mack et WR Rodney Adams ont mené les Bulls à un bilan parfait de 3-0. South Florida a remporté 10 de ses 12 derniers matchs et possède clairement le momentum pour créer la surprise dans leur stade de Tampa (Floride).
Pronostic : South Florida 31, South Florida 28.

Autres matchs : Kent State @ #1 Alabama, Iowa @ Rutgers, Nevada @ Purdue, East Carolina @ Virginia Tech, Central Michigan @ Virginia, Syracuse @ Connecticut.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Penn State (2-1) @ #4 Michigan (3-0)
Samedi 24 septembre, 15h30 (21h30, heure française)
Premier match de conférence Big Ten pour ces deux programmes historiques. Les Wolverines ont démontré leur force de caractère face à Colorado en s’imposant 45-28 après avoir accordé 21 points dans le 1er quart-temps. La défense et les équipes spéciales menées par LB/PR Jabrill Peppers ont porté #4 Michigan depuis le début de la saison, elles joueront encore un rôle primordial face à l’inexpérimentée équipe des Nittany Lions. Pour s’imposer, Penn State devra contrôler le tempo du match grâce à RB Saquon Barkley. Problème : la ligne offensive des Nittany Lions est inconstante et pourrait souffrir face au puissant front four des Wolverines. Il faudrait un véritable exploit des joueurs de coach James Franklin pour que Penn State reparte de Big House avec un succès tant les joueurs coach Jim Harbaugh semblent plus en confiance.
Pronostic : Michigan 42, Penn State 24.

#18 LSU (2-1) @ Auburn (1-2)
Samedi 24 septembre, 18h00 (00h00, heure française)
Deux coachs sous pression s’affrontent dans ce duel entre Tigers. D’un côté, Les Miles s’est mis à dos une partie de la fan base de #18 LSU après la défaite contre Wisconsin en week 1. De l’autre, Gus Malzahn, qui n’a plus remporté le moindre match de conférence SEC depuis…2014 ! QB Danny Etling (ex-Purdue) sera titularisé pour la seconde fois au sein de l’attaque de #18 LSU après une intéressante performance face à Mississippi State il y a une semaine. Mais qu’on ne s’y trompe pas, c’est toujours par RB Leonard Fournette et la défense que le programme de Bâton-Rouge tentera de construire sa victoire. Idem pour Auburn qui peut compter sur un puissant front seven dominé par DE Carl Lawson, DE Marlon Davidson et LB Deshaun Davis. On peut donc s’attendre à un duel de défense entre ces deux programmes limités offensivement depuis le début de la saison.
Pronostic : LSU 17, Auburn 16.

Autres matchs : Miami (Ohio) @ Cincinnati, Brigham Young @ West Virginia, Duke @ Notre Dame, Pittsburgh @ North Carolina, Colorado @ Oregon, Boise State @ Oregon State.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#7 Stanford (2-0) @ UCLA (2-1)
Samedi 24 septembre, 20h00 (02h00, heure française)
Duel à distance entre les deux meilleurs meilleurs joueurs de la Côte Ouest américaine : QB Josh Rosen (UCLA) vs RB Christian McCaffrey (Stanford). Le quarterback des Bruins a encore besoin d’un match référence pour définitivement affirmer son statut de future star NFL. Il a donc une excellente occasion avec cette rencontre à domicile contre le champion de conférence Pac-12 en titre. De son côté, #7 Stanford continue d’être dominant avec deux succès convaincants contre Kansas State et USC. Le Cardinal peut compter sur l’un des deux joueurs les plus explosifs du pays, RB Christian McCaffrey. Les Bruins ne pourront s’en sortir dans ce match qu’à la condition de stopper le finaliste du trophée Heisman 2015. UCLA mène la série 45-38-3 mais n’a plus battu #7 Stanford depuis… 2008 !
Pronostic : Stanford 31, UCLA 27.

#17 Arkansas (2-1) vs #10 Texas A&M (3-0)
Samedi 24 septembre, 21h00 (03h00, heure française)
Comme chaque année, les Razorbacks de #17 Arkansas retrouvent les Aggies de #10 Texas A&M au AT&T Stadium d’Arlington (Texas). Les deux programmes sont invaincus et ont tous les deux remporté une victoire de prestige : #10 Texas A&M a dominé UCLA en week 1 tandis que #17 Arkansas a créé la surprise en s’imposant à Texas Christian en week 2. Avec les difficultés de LSU et Ole Miss, il apparait que le vainqueur de ce match sera peut-être le concurrent #1 du Crimson Tide de #1 Alabama dans la division SEC West. Les deux quarterbacks, QB Austin Allen (Arkansas) et QB Trevor Knight (Texas A&M) ont été deux bonnes surprises de la saison jusqu’à maintenant. Avec son solide jeu au sol, #17 Arkansas tentera surement d’imposer son tempo. #10 Texas A&M et son armada de receveurs (WR Christian Kirk, WR Josh Reynolds, WR Speedy Noil) sera probablement plus agressif dans son approche du jeu.
Pronostic : Arkansas 26, Texas A&M 24.

Autres matchs : #3 Louisville @ Marshall, #6 Houston @ Texas State, #20 Nebraska @ Northwestern, Oklahoma State @ #16 Baylor, South Carolina @ Kentucky.

Samedi – A partir de 22h00 (4h00 en France)

#9 Washington (3-0) @ Arizona (2-1)
Samedi 24 septembre, 22h30 (04h30, heure française)
Après un début de calendrier plutôt tranquilles, #9 Washington affronte enfin un adversaire à sa taille. Le quarterback le plus efficace du pays, QB Jake Browning, a permis aux joueurs de coach Chris Petersen d’inscrire plus de 40 points à chaque match lors des 6 derniers matchs mais la grande force des Huskies reste la défense avec la présence de LB Azeem Victor, S Budda Baker et de DL Vita Vea. Du côté d’Arizona, le leader des Wildcats, QB Anu Solomon, est toujours très incertain mais son backup QB Brandon Dawkins a parfaitement pris le relais après la défaite face à BYU en week 1.  Les Huskies de #9 Washington restent sur 6 victoires consécutives en match de conférence.
Pronostic : Washington 42, Arizona 38.

Autres matchs : California @ Arizona State, Air Force @ Utah State

Calendrier complet de cette semaine 4

L'équipe TBP est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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3 commentaires

3 Comments

  1. tonyP

    22 septembre 2016 at 14h04

    J’ai découvert le site trè récemment : quel boulot vous faites ! Bravo. Je commence à mieux comprendre les subtilités de la NCAA grace à votre site ! Merci !
    Et merci pour toutes ces previews. Au top !

  2. Nicogcn64

    23 septembre 2016 at 12h03

    Rien de diffusé à la TV française? Merci de votre boulot !

    • mlagree

      23 septembre 2016 at 14h10

      SFR Sport 2 vient d’ajouter la rediffusion de Clemson @ Georgia Tech à sa programmation : vendredi à 18h10. Mais rien pour ce week-end 🙁

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L’équipe TBP All-America de pré-saison 2020

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Crédit photo : Richard Shiro, AP

La saison 2020 aura peut-être bien lieu après tout et il est temps de célébrer la crème de la crème de la prochaine campagne à l’occasion de la publication de notre équipe All-America de pré-saison.

La conférence SEC est déjà à l’honneur avec 10 joueurs sélectionnés dans la 1ère équipe devant la conférence ACC (6) et la Big Ten (3). Alabama est l’équipe la plus représentée avec 5 joueurs nommés.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison tout poste confondu :

Attaque

QB Trevor Lawrence, Jr, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

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RB Travis Etienne, Sr, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

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RB Najee Harris, Jr, Alabama

Limité au rôle de backup lors de ses deux premières saisons universitaires, il a pris son envol l’an dernier totalisant 1224 yards au sol pour 13 TD et 27 réceptions pour 304 yards. Ses 7 TD sur réception en font le meilleur running back du pays dans ce domaine. Protégé par une solide ligne offensive d’Alabama, il sera assurément un sérieux candidat pour le trophée Heisman 2020.

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WR Ja’Marr Chase, Jr, LSU

Détenteur du Biletnikoff Award qui récompense le meilleur receveur de la saison, il sera encore la principale arme offensive de l’attaque des champions nationaux en titre. En 2019 : 84 réceptions (dont 9 de plus de 50 yards !), 1780 yards et 20 TD (meilleure performance au niveau national depuis Corey Coleman en 2015). Déjà considéré comme un probable Top 10 de la prochaine draft NFL.

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WR DeVonta Smith, Sr, Alabama

Meilleur receveur du Crimson Tide l’an dernier avec un total de 1256 yards pour 14 TD, il n’était devancé que par WR Jerry Jeudy pour le nombre de réceptions (68 contre 77 pour le pick #15 de la dernière draft NFL). 17.9 yards par réception en carrière.

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TE Kyle Pitts, Jr, Florida

Joueur ultra-athlétique et aux mains sûres, il est quasi-incontrôlable dans la zone des buts adverse. Meilleur receveur des Gators de Florida la saison dernière avec un total de 54 réceptions, 649 yards et 5 TD ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC.

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OT Penei Sewell, Jr, Oregon

Vainqueur du trophée Outland 2019, nommé meilleur joueur offensif de la conférence Pac-12 l’an passé et sélectionné dans l’équipe All-American à l’unanimité, il a été l’un des éléments moteurs de la resurrection du jeu offensif des Ducks lors des deux dernières saisons n’accordant qu’un seul sack en… 1376 snaps. Monstrueux ! Un gabarit gigantesque pour un avenir qui passera par le top 15 de la draft NFL au printemps 2021.

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OT Alex Leatherwood, Sr, Alabama

Leader de la ligne offensive du Crimson Tide en 2020, il a montré l’exemple grâce à une polyvalence à toute épreuve. Il a d’abord débuté sa carrière à Alabama comme guard avant d’être titularisé à 13 reprises comme tackle gauche la saison dernière. 28 titularisations en deux saisons complètes avec le programme de Tuscaloosa.

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OG Wyatt Davis, Jr, Ohio State

Il ne lui aura fallu qu’une seule saison comme titulaire à l’intérieur de la ligne offensive des Buckeyes pour devenir l’une des références au niveau national. Excellent sur la pass protection, il sera un joueur essentiel pour Ohio State dans la course au titre national. Aucun sack accordé l’an passé.

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OG Trey Smith, Sr, Tennessee

De graves problèmes de santé ont ralenti son développement avant son éclosion en 2019. Symbole du renouveau des Volunteers au cours de la saison dernière, il a conclu son année junior avec une sélection dans la 1ère équipe All-SEC.

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C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

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Défense

DE Gregory Rousseau, So, Miami

Il a déboulé dans l’ACC comme un ouragan réussissant 19.5 plaquages pour perte et 15.5 sacks dès sa saison freshman, une ligne de statistiques qui lui sera difficile d’égaler en 2020. Ses matchs à 4 sacks et 3 sacks respectivement contre Florida State et Pitt sont encore dans toutes les mémoires. Le duo qu’il va former avec DE Quincy Roche (voir ci-dessous) s’annonce sensationnel.

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DE Kayvon Thibodeaux, So, Oregon

Le jeune californien est monté en puissance tout au long de la saison dernière après un recrutement ultra-médiatique qui lui avait mis une énorne pression sur les épaules. Sa grande force ? Être décisif dans les moments importants comme le démontrent ses 7 sacks réussis l’an passé en 4ème quart-temps (#1 FBS). Un vrai game changer.

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DT Marvin Wilson, Sr, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

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DT Jaylen Twyman, Jr, Pitt

Déjà comparé à l’ancien Panther Aaron Donald, il s’est affirmé comme l’élément le plus constant d’une défense de Pitt qui a limité ses adversaires à 22.5 points par match en 2019. 41 plaquages, 12 pour perte et 10.5 sacks la saison dernière.

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LB Micah Parsons, Jr, Penn State

Prospect vedette du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour devenir le leader défensif des Nittany Lions dès sa saison freshman avant d’exploser complètement l’an dernier permettant à Penn State de devenir l’une des puissances défensives de la conférence Big Ten (16.0 points par match, #8 National). Son impact est tel que certains en font un candidat crédible pour le… trophée Heisman ! 109 plaquages, 14 pour perte dont 5 sacks et 4 fumbles forcés en 2020.

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LB Dylan Moses, Sr, Alabama

Considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du pays dès aout 2019, il a énormément manqué au Crimson Tide après avoir subi une blessure du genou au cours d’un entrainement peu avant le coup d’envoi de la dernière saison. Il sera de retour en 2020 pour apporter son expérience et toute la stabilité dont a besoin le second rideau défensif d’Alabama. 116 plaquages, 15.5 pour perte dont 5 sacks et 1 INT depuis son arrivée à Tuscaloosa (Alabama).

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LB Nick Bolton, Jr, Missouri

En 2019, la perte du leader défensif LB Cale Garrett aurait pu faire sombrer la défense des Tigers mais LB Nick Bolton a su prendre ses responsabilités jusqu’à devenir l’un des linebackers les plus polyvalents de la meilleure conférence du pays. 107 plaquages (7.5 pour perte), 2 interceptions et 8 passes défendues l’an dernier.

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CB Patrick Surtain II, Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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CB Shaun Wade, Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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S Richard LeCounte, Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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S Andre Cisco, Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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2ème équipe

ATTAQUEDEFENSE
QBJustin Fields, Ohio StateDEQuincy Roche, Miami
RBChubb Hubbard, Oklahoma StateDEHamilcar Rashed, Oklahoma State
RBJaret Patterson, BuffaloDTChristian Barmore, Alabama
WRTylan Wallace, Oklahoma StateDTTyler Davis, Clemson
WRRondale Moore, PurdueLBCameron McGrone, Michigan
TEPat Feiermuth, Penn StateLBKuony Deng, California
OTTyler Vrabel, Boston CollegeLBTerrel Bernard, Baylor
OTCole Van Lanen, WisconsinCBDerek Stingley, LSU
OGDeonte Brown, AlabamaCBPaulson Adebo, Stanford
OGTommy Kraemer, Notre DameSParis Ford, Pitt
CJosh Myers, Ohio StateSKyle Hamilton, Notre Dame
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Top 25 des meilleurs defensive backs en 2020

Le cornerback junior du Crimson Tide d’Alabama, Patrick Surtain II, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs defensive backs à l’aube de la prochaine saison.

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Crédit photo : Jason Clark, Daily Mountain Eagle

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2020 au poste de defensive back :

1. Patrick Surtain II (CB), Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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2. Derek Stingley Jr (CB), So, LSU

Sous le feu des projecteurs depuis son arrivée en grande pompe sur le campus de Bâton-Rouge, cet ancien prospect 5-étoiles n’a aucunement déçu assumant la hype autour de lui. 15 titularisations dès son année freshman pour un total de 38 plaquages, 21 passes défendues et 6 interceptions en 2019.

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3. Shaun Wade (CB), Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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4. Elijah Molden (CB), Sr, Washington

Il sait tout faire et il le fait bien. Joueur ultra-polyvalent, il apporte toujours une aide précieuse sur le run stop tout autant qu’il excelle sur la défense aérienne. 79 plaquages, 4 interceptions, 13 passes défendues en 2019. 27 matchs joués sans aucune blessure lors des deux dernières saisons.

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5. Richard LeCounte (S), Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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6. Andre Cisco (S), Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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7. Jevon Holland (S), Jr, Oregon

L’an dernier, il fût le leader du groupe de defensive backs d’Oregon qui faisaient partie des meilleurs du pays. Avec ses 66 plaquages, 4 interceptions et 8 passes défendues réussis en 2019, il a été l’un des éléments-clés des Ducks et tout indique que le Canadien sera encore plus complet en 2020.

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8. Paulson Adebo (CB), Jr, Stanford

Il a renversé le monde du College Football en 2018 lorsqu’il avait accumulé 24 passes défendues avant de voir sa production baisser l’an dernier (comme l’ensemble de l’équipe de Stanford) même s’il a conservé sa place dans la 1ère équipe All-Pac-12. 97 plaquages et 8 interceptions en deux saisons joués avec le Cardinal.

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9. Trevon Moehrig (S), Jr, Texas Christian

Et s’il formait le meilleur duo de safeties avec son coéquipier Ar’Darius Washington ? 62 plaquages, 11 passes défendues et 4 interceptions en 2019 ce qui lui a valu une sélection dans la 1ère équipe All-Big 12.

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10. Caleb Farley (CB), Jr, Virginia Tech

Il avait déjà étonné lors de son année freshman avant d’éclore définitivement l’an dernier au terme d’une saison conclue par une sélection dans la 1ère équipe All-ACC. 12 passes défendues et 4 sacks en 2019.

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11. JaCoby Stevens (S), Sr, LSU

Avoir réussi à convaincre JaCoby de revenir à Bâton-Rouge pour sa saison senior est un nouvel exploit de coach O. Défenseur athlétique et instinctif, il va également apporter son expérience à une défense des Tigers qui en aura besoin en 2020. 92 plaquages, 5 sacks, 3 interceptions la saison dernière.

12. Kyle Hamilton (S), So, Notre Dame

Il a grandi dans l’ombre de Alohi Gillman et Jalen Elliott lors d’une saison freshman qu’il a conclu avec 4 interceptions et une sélection dans l’équipe Freshman All-America. Joueur ultra-athlétique et très véloce, il est attiré par le ballon comme aimant.

13. Kaiir Elam (CB), So, Florida

Prospect vedette du recrutement 2019, le fils de l’ancien joueur NFL, Abram Elam, a rapidement montré ses aptitudes et sa polyvalence sur le terrain. Il a progressé tout au long de la saison passée (notamment athlétiquement) et semble prêt pour s’affirmer comme l’un des cornerbacks les plus productifs de la SEC en 2020.

14. Israel Mukuamu (CB), Jr, South Carolina

Cornerback au grand gabarit et au sens de l’anticipation incroyable, son talent va au-delà de son incroyable match de la saison passée contre Georgia (3 interceptions). 59 plaquages, 4 interceptions, 1 TD en 2020.

15. Caden Sterns (S), Jr, Texas

Considéré comme un prospect NFL depuis son arrivée à Austin (NFL), il a confirmé son statut grâce à une admirable régularité dans l’effort. 121 plaquages, 4 interceptions en 2 saisons sous le maillot des Longhorns.

16. Camryn Bynum (CB), Sr, California

Gros plaqueur et joueur ultra-fiable (38 titularisations consécutives), il a obtenu une sélection dans la 2ème équipe All-Pac-12 l’an passé après avoir réussi 59 plaquages et 9 passes défendues.

17. Ahmad Gardner (CB), So, Cincinnati

À peine 11 matchs joués sous le maillot des Bearcats et il est déjà considéré comme le meilleur cornerback de la conférence American. 3 interceptions dont 2 remontées pour des TD en 2019.

18. Kolby Harvell- Peel (S), Jr, Oklahoma State

Défenseur discipliné, il a émergé l’an passé comme l’un des plus prometteurs playmakers du pays au poste de safety. Sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 après avoir réussi 71 plaquages, 13 passes défendues et 5 interceptions en 2019.

19. Thomas Graham Jr (CB), Sr, Oregon

Titulaire depuis 4 ans au sein d’une défense qui est devenue l’une des meilleures du pays, il n’est pas étranger au succès des Ducks grâce à son excellente lecture du jeu. 40 passes défendues en 3 saisons.

20. Hamsah Nasirildeen (S), Sr, Florida State

Meilleur plaqueur des Seminoles lors des deux dernières saisons, il sera encore le général du backfield défensif de FSU en 2020. 22 plaquages contre Boston College la saison passée. 220 plaquages, 3 interceptions, 1 TD depuis son arrivée à Florida State.

21. Daxton Hill (S), So, Michigan

Arrivé comme un héros à Ann Arbor (Michigan) après avoir snobbé Nick Saban et le Crimson Tide lors de son recrutement en 2019, il a assumé son statut de prospect 5-étoiles en devenant le backup de luxe de Josh Metellus. Il sera cette saison le FS #1 des Wolverines. 36 plaquages, 3 passes défendues, 1 interception la saison dernière.

22. Tariq Thompson (S), Sr, San Diego State

Véritable guerrier sur le terrain, il est le symbôle de la rugueuse et robuste défense des Aztecs (75.4 yards au sol par match, #2 du pays). 31 passes défendues et 11 interceptions en carrière.

23. Eric Stokes (CB), Jr, Georgia

Bien moins médiatisé que son coéquipier CB Tyson Campbell (voir ci-dessous), cet ancien prospect 3-étoiles s’est rapidement imposé comme un vrai playmaker au sein de la défense des Dawgs malgré l’énorme concurrence au poste de cornerback à Georgia. 38 plaquages, 9 passes défendues (#1 de l’équipe) en 2019.

24. Tyson Campbell (CB), Jr, Georgia

Probablement l’un des defensive backs les plus robustes et athlétiques au niveau national. 2ème meilleur cornerback du recrutement national en 2018, il possède trop de talent pour ne pas s’imposer cette saison comme l’une des références à son poste après une année 2019 écourtée par les blessures.

25. Asante Samuel Jr (CB), Jr, Florida State

Comparé à son père depuis qu’il joue au football, il a su composer avec cette pression supplémentaire pour se faire une place parmi les meilleurs cornerbacks de l’ACC. 49 plaquages, 14 passes défendues et 1 TD en 2019.

Fr: freshman; so: sophomore; Jr: junior; Sr: senior
CB : cornerback; S : safety

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Top 25 des meilleurs linebackers en 2020

Le joueur junior des Nittany Lions de Penn State, Micah Parsons, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs linebackers à l’aube de la prochaine saison.

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Crédit photo : ADREY@CENTREDAILY.COM

Tout au long de l’automne, ils sont souvent ceux qui donnent le ton d’une défense, match après match. Blizes, run stop ou coverages, quelque soient les jeux appelés, les linebackers sont les défenseurs les plus actifs sur le terrain et font régulièrement basculer le sort d’un match sur un seul big play.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison 2020 au poste de linebackers :

1. Micah Parsons (OLB), Jr, Penn State

Prospect vedette du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour devenir le leader défensif des Nittany Lions dès sa saison freshman avant d’exploser complètement l’an dernier permettant à Penn State de devenir l’une des puissances défensives de la conférence Big Ten (16.0 points par match, #8 National). Son impact est tel que certains en font un candidat crédible pour le… trophée Heisman ! 109 plaquages, 14 pour perte dont 5 sacks et 4 fumbles forcés en 2020.

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2. Dylan Moses (ILB), Sr, Alabama

Considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du pays dès aout 2019, il a énormément manqué au Crimson Tide après avoir subi une blessure du genou au cours d’un entrainement peu avant le coup d’envoi de la dernière saison. Il sera de retour en 2020 pour apporter son expérience et toute la stabilité dont a besoin le second rideau défensif d’Alabama. 116 plaquages, 15.5 pour perte dont 5 sacks et 1 INT depuis son arrivée à Tuscaloosa (Alabama).

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3. Nick Bolton (OLB), Jr, Missouri

En 2019, la perte du leader défensif LB Cale Garrett aurait pu faire sombrer la défense des Tigers mais LB Nick Bolton a su prendre ses responsabilités jusqu’à devenir l’un des linebackers les plus polyvalents de la meilleure conférence du pays. 107 plaquages (7.5 pour perte), 2 interceptions et 8 passes défendues l’an dernier.

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4. Hamilcar Rashed Jr (OLB), Sr, Oregon State

Symbôle du renouveau défensif des Beavers en 2019, il a été l’une des révélations dans la conférence Pac-12 avec ses 22.5 plaquages pour perte dont 14 sacks réussis l’an dernier. Edge rusher moderne capable également de glisser sur le second rideau pour aider sur la défense aérienne.

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5. Terrel Bernard (ILB), Jr, Baylor

Ultra-athlétique et rapide, il couvre le terrain à merveilles et semble toujours proche du ballon. 112 plaquages dont 4.5 sacks, 3 fumbles recouverts et 1 interception. Le vrai leader de la défense des Bears.

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6. Amen Ogbongbemiga (ILB), Sr, Oklahoma State

La défense des Cowboys a progressé tout au long de la saison 2019 et LB Amen Ogbongbemiga en a été l’incarnation grâce à sa vitesse et à ses plaquages puissants. 100 plaquages (15.5 pour perte) dont 5 sacks la saison dernière.

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7. Paddy Fisher (ILB), Sr, Northwestern

Avec ses 318 plaquages en carrière, il est le meilleur plaqueur en activité dans l’élite du College Football. Sa moyenne annuelle ? 106 plaquages (dont 5 pour perte). Un monstre de constance qui semble jouer pour les Wildcats depuis une éternité.

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8. Jeremiah Owusu-Koramoah (OLB), Jr, Notre Dame

Joueur de l’ombre mais travailleur acharné, il a énormément progressé en 2019 devenant l’un des éléments-clés de la 3ème meilleure défense contre la passe du pays. 80 plaquages (13.5 pour perte) et 5,5 sacks la saison dernière.

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9. Chazz Surratt (ILB), Sr, North Carolina

Son parcours laisse sans voix : ancien quarterback titulaire des Tar Heels, il a entâmé sa transition au poste de linebacker en 2018 jusqu’à en devenir le leader incontesté de la défense ! 115 plaquages dont 15 pour perte en 2019.

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10. KJ Britt (ILB), Sr, Auburn

Véritable patrouilleur au centre du solide second rideau des Tigers, il a démontré, en 2019, un étonnant leadership derrière les rocs Derrick Brown et Marlon Davidson. 69 plaquages dont 10 pour perte la saison dernière.

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11. Tuf Borland (ILB), Sr, Ohio State

Pour la 3ème saison consécutive, il sera l’un des capitaines défensifs des Buckeyes après avoir accumulé 180 plaquages en carrière. Il devrait retrouver sa place naturelle de middle linebacker après avoir navigué sur le second rideau depuis 2 ans.

12. Henry To’o To’o (ILB), So, Tennessee

Attention, superstar en puissance ! Titulaire dès sa saison freshman, il a dépassé les attentes avec une production de 72 plaquages en 2019 ce qui lui a valu une sélection unanime dans l’équipe Freshman All-America. Il sera encore utilisé à l’intérieur du second rideau défensif pour prendre la succession du général LB Daniel Bituli (parti pour la NFL).

13. Joe Tryon (OLB), Jr, Washington

Il possède un sens du jeu incroyable ce qui lui permet d’être toujours proche du ballon. Il forme avec OLB Ryan Bowman l’un des meilleurs tandems d’edge rushers de la conférence Pac-12. 12.5 plaquages pour perte dont 8 sacks en 2019.

14. Baron Browning (OLB), Sr, Ohio State

Force de la nature et très rapide sur ses premiers pas, il devrait prendre la succession de Malik Harrison au poste d’edge rusher. 43 plaquages (11 pour perte) dont 5 sacks en 2019.

15. Jabril Cox (ILB), Sr, LSU

Véritable légende dans la FCS, il a brillé sous le maillot du Bison de North Dakota State avant de faire le saut dans l’élite en rejoignant les champions nationaux au cours de l’intersaison. 258 plaquages dont 14 sacks et 6 interceptions en carrière.

16. Garrett Wallow (ILB), Sr, Texas Christian

Si les Horned Frogs ont été l’une des meilleures équipes du pays contre la course en 2019, c’est en grande partie grâce à l’activité intense de Garrett Wallow. Meilleur plaqueur de la conférence Big 12 en 2019 avec un total de 125 plaquages dont 18 pour perte.

17. Monty Rice (ILB), Sr, Georgia

En raison de multiples blessures depuis son arrivée à Athens (Géorgie), on avait fini par abandonner l’idée qu’il serait l’un des leaders défensifs des Bulldogs après son recrutement en fanfare en 2017. Finalement, il a pris son envol en 2019 avec un total de 89 plaquages.

18. Ryan Bowman (ILB), Sr, Washington

Tout comme son coéquipier LB Joe Tryon (voir plus haut), il a été sélectionné dans la 2ème équipe All-Pac-12 après une superbe saison 2019. 9.5 plaquages pour perte dont 6.5 sacks l’année dernière.

19. Max Richardson (OLB), Jr, Boston College

Bien que la défense des Eagles a souffert l’an passé, il a surnagé démontrant qu’il est l’un des plus féroces plaqueurs de la conférence ACC. 108 plaquages dont 3.5 sacks en 2019.

20. Rayshard Ashby (ILB), Sr, Virginia Tech

Meilleur plaqueur de la conférence ACC avec 120 plaquages dont 17 pour perte, il a montré l’exemple au poste de MIKE dans une défense des Hokies pourtant sur courant alternatif. 225 plaquages réussis depuis septembre 2018.

21. Shane Lee (ILB), So, Alabama

Il a été jeté dans le grand bain dès sa saison freshman en remplacement de LB Dylan Moses. Avec succès ! Déjà catalogué future star, il retrouvera peut-être un rôle de backup en 2020 avant une explosion attendue en 2021. 86 plaquages (6.5 pour perte) et 4.5 sacks l’an dernier

22. Carlton Martial (ILB), Jr, Troy

Joueur méconnu en raison du manque de visibilité médiatique de Troy, il était pourtant l’un des meilleurs plaqueurs du pays l’an dernier (126 plaquages). Il est surtout devenu le leader charismatique des Trojans après avoir débuté sa carrière comme un walk-on parfois jugé trop petit. 27 plaquages pour perte lors des deux dernières saisons.

23. Joseph Ossai (ILB), Jr, Texas

Il aurait pu faire le saut chez les pros durant l’intersaison après son excellente saison 2019 au poste de JACK dans la défense des Longhorns, il a préféré revenir à Texas au grand bonheur du nouveau coordinateur défensif Chris Ash. 90 plaquages (#1 de l’équipe) dont 5 sacks l’an dernier.

24. James Skalski (ILB), Sr, Clemson

Coach Dabo Swinney est parfois obligé de le sortir du terrain lors des entrainements tant il est intense à chaque instant de sa préparation d’avant-match. 90 plaquages (6.5 pour perte) dont 3.5 sacks en 2019.

25. Kuony Deng (ILB), Sr, California

Arrivé du Junior College lors de l’intersaison 2019, il a rapidement pris ses marques avant de devenir le 3ème meilleur plaqueur de la conférence Pac-12 et l’un des leaders d’une défense des Golden Bears en nette progression l’an passé. 121 plaquages (7.5 pour perte) dont 3 sacks.

Fr: freshman; so: Sophomore; Jr: junior; Sr: senior
ILB : inside linebacker; OLB : outside linebacker

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Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive en 2020

Le defensive end sophomore des Hurricanes, Gregory Rousseau, est le #1 de notre traditionnel classement des meilleurs joueurs de ligne défensive à l’aube de la prochaine saison.

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Oui, Chase Young nous a quitté tout comme l’ensemble d’une formidable promotion 2019 de joueurs de ligne défensive (Derrick Brown, Javon Kinlaw, Yetur Gross-Matos, etc) mais la nouvelle génération frappe déjà à la porte suite à l’éclosion accélérée de deux freshmen surdoués : DE Gregory Rousseau et DE Kayvon Thibodeaux .

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison au poste de defensive linemen :

1. Gregory Rousseau (DE), So, Miami

Il a déboulé dans l’ACC comme un ouragan réussissant 19.5 plaquages pour perte et 15.5 sacks dès sa saison freshman, une ligne de statistiques qui lui sera difficile d’égaler en 2020. Ses matchs à 4 sacks et 3 sacks respectivement contre Florida State et Pitt sont encore dans toutes les mémoires. Le duo qu’il va former avec DE Quincy Roche (voir ci-dessous) s’annonce sensationnel.

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2. Kayvon Thibodeaux (DE), So, Oregon

Le jeune californien est monté en puissance tout au long de la saison dernière après un recrutement ultra-médiatique qui lui avait mis une énorne pression sur les épaules. Sa grande force ? Être décisif dans les moments importants comme le démontrent ses 7 sacks réussis l’an passé en 4ème quart-temps (#1 FBS). Un vrai game changer.

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3. Marvin Wilson (DT), Sr, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

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4. Jaylen Twyman (DT), Jr, Pitt

Déjà comparé à l’ancien Panther Aaron Donald, il s’est affirmé comme l’élément le plus constant d’une défense de Pitt qui a limité ses adversaires à 22.5 points par match en 2019. 41 plaquages, 12 pour perte et 10.5 sacks la saison dernière.

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5. Levi Onwuzurike (DT), Sr, Washington

Dans la lignée des grands defensive tackles formés à Washington depuis quelques années (Greg Gaines, Vita Vea, Elijah Qualls, Danny Shelton, etc), il a pris ses marques sur le tard avant de devenir un titulaire indiscutable au centre du front four des Huskies. 45 plaquages et une sélection dans la 1ère équipe All-Pac-12 en 2019.

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6. LaBryan Ray (DE), Jr, Alabama

Blessé en début de saison dernière face à South Carolina, il a énormément manqué à une défense du Crimson Tide qui a parfois pris l’eau face au jeu au sol adverse (hello Ole Miss). Son retour est une bénédiction pour coach Nick Saban qui fera de cette ancienne recrue 5-étoiles l’un de ses leaders défensifs.

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7. Quincy Roche (DE), Sr, Miami

Après trois années passées à Temple, il a choisi de se frotter aux attaques de l’ACC pour sa saison senior au sein d’un front four des Hurricanes qui s’annonce comme l’un des plus prometteurs de la saison 2020. 26 sacks réussis en 35 matchs joués avec les Owls.

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8. Xavier Thomas (DE), Jr, Clemson

Freshman All-American en 2018, il a clairement sous-performé l’an passé même s’il reste l’un des défenseurs les plus talentueux des vice-champions nationaux. Plus mature et expérimenté en 2020, il pourrait bien terminer tout en haut de ce classement en fin de saison tant sa marge de progression parait importante.

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9. Jay Tufele (DE), Jr, USC

Dominant dans les tranchées, très polyvalent et toujours constant dans ses performances, il est devenu l’un des meilleurs joueurs de ligne défensive de la côte Ouest. 4.5 sacks et une sélection dans l’équipe All-Pac-12 en 2019. Il sera probablement utilisé comme DE en 2020 aux côtés de DT Marlon Tuipulotu alors que son avenir chez les pros pourrait se passer comme DT.

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10. Zach Harrison (DE), So, Ohio State

Il a le talent d’une superstar en puissance mais sa tendance à parfois disparaître pendant les matchs lui a couté sa place de titulaire acquise en début de saison dernière. Il est trop doué pour ne pas éclore complètement en 2020. 24 plaquages, 3.5 sacks en 2019 dans un rôle de backup.

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11. Carlos Basham Jr (DE), Sr, Wake Forest

La défense des Demon Deacons n’a pas été la grande force de Wake Forest l’an passé mais Carlos a tiré son épingle du jeu en s’affirmant comme l’un des tous meilleurs pass-rushers de la conférence ACC. Sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC après avoir accumulé 18 plaquages pour perte dont 11 sacks en 2019.

12. Tyler Shelvin (DT), Jr, LSU

Il sera le relais du coordinateur défensif Bo Pelini qui a déjà décidé un retour à la défense 4-3 à LSU. Très efficace sur le run stop, il permet à ses coéquipiers d’accumuler les plaquages et les sacks en raison des doubles teams dont il est régulièrement la cible. 39 plaquages en 2019.

13. Markaviest « Big Kat » Bryant (DE), Sr, Auburn

Les départs pour la NFL de Derrick Brown et Marlon Davidson lui ouvrent désormais la voie pour un statut de titulaire régulier au sein du front four des Tigers après avoir été utilisé sur le poste hybride de BUCK l’an dernier. 9 poursuites de QB en 2019 (#1 de l’équipe).

14. Kwity Paye (DE), Sr, Michigan

Il a semblé quasi-impossible à bloquer lors de certains matchs de la saison passée. Son retour à Ann Arbor pour sa saison senior fera un bien fou à une défense des Wolverines qui pourrait encore devoir porter sur ses épaules les espoirs de l’équipe de coach Jim Harbaugh. 12.5 plaquages pour perte en 2019.

15. Chris Rumph II (DE), Jr, Duke

Bien qu’il n’ait pas été une seule fois titularisé l’an dernier, il a accumulé 13.5 plaquages pour perte (#1 de l’équipe) et 6.5 sacks. Imaginez sa production maintenant qu’il sera probablement présent sur tous les downs des Blue Devils en 2020…

16. Tyler Davis (DT), So, Clemson

Titularisé à 13 reprises (sur 15 matchs) dès sa saison freshman, il a connu une adaptation accélérée malgré la forte concurrence au sein de la défense des Tigers. Ses 45 plaquages (10.5 pour perte) et 6.5 sacks ne sont qu’un échantillon de ce que nous pourrions voir en 2020.

17. Darius Stills (DT), Sr, West Virginia

La défense des Mountaineers a parfois souffert l’an passé mais Darius a su répondre présent pour la première saison de coach Neal Brown sur le campus de Morgantown. Il est de retour pour sa saison senior après avoir réussi 15 plaquages pour perte et 7 sacks en 2019.

18. Drake Jackson (SE), So, USC

Meilleur défenseur des Trojans en 2019 avec 11.5 plaquages pour perte, il a également réussi 5.5 sacks pour devenir le complément idéal de DE Jay Tufele afin de former l’un des meilleurs duos de defensive ends du pays.

19. Shaka Toney (DE), Sr, Penn State

En constante progression depuis son arrivée à Happy Valley, il sera le successeur attitré de Yetur Gross-Matos comme pass rusher #1 des Nittany Lions. 40 plaquages (8 pour perte) et 6.5 sacks réussis en 2019.

20. DeAngelo Malone (DE), Sr, Western Kentucky

Méconnu car sous-médiatisé dans la conférence USA, il s’est pourtant affirmé l’an dernier comme l’un des plus grands perturbateurs du pays dans les backfields adverses. 21 plaquages pour perte 11.5 sacks en 2019.

22. Wyatt Hubert (DE), Jr, Kansas State

Sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 l’an passé, il a régulièrement pris le dessus sur ses adversaires malgré des doubles teams constantes. 33 plaquages, 12.5 pour perte, 7 sacks en 2019.

23. Aidan Hutchinson (DT), Jr, Michigan

Explosif sur ses premiers et très résistant après le premier contact, il formera un formidable duo de pass rushers avec DE Kwity Paye. 69 plaquages, 10 pour perte et 6.5 sacks en 2019.

24. Malik Herring (DE), Sr, Georgia

Après avoir longtemps hésité à se présenter à la draft NFL 2020, il a préféré faire son retour pour sa saison senior avec l’intention de lutter pour le titre de conférence SEC et de faire monter encore un peu plus sa côte au yeux des scouts professionnels après une saison 2019 décevante (22 plaquages, 3.5 pour perte).

25. Nyles Pinckney (DT), Sr, Clemson

Il a pris DT Tyler Davis sous son aile après avoir tout appris aux côtés des anciens Tigers, Carlos Watkins et Christian Wilkins. Athlétique, il compense son léger manque de puissance par une combativité de tous les instants.

Fr: freshman; so: Sophomore; Jr: junior; Sr: senior
OT : offensive tackle; OG : offensive guard; C : center

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