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Le guide de la semaine 3

Crédit photo : ND Athletics

Le guide de la semaine 3

Après une semaine de transition, retour de gros duels entre équipes du Top 25 à l’occasion de cette 3ème semaine de la saison 2016. Si le College Football Playoff est encore loin plusieurs matchs seront – déjà – déterminant pour certains programmes dans l’optique d’une participation au Bal de fin d’année.

Ainsi, #14 Oklahoma, #18 Notre Dame, #19 Ole Miss et UCLA n’ont plus le droit à l’erreur. Ces quatre programmes affrontent respectivement #3 Ohio State, #12 Michigan State, #1 Alabama et Brigham Young avec l’obligation de l’emporter. Dans le cas inverse, ils tireront un trait sur leurs espoirs de playoffs.

Face aux Seminoles de #2 Florida State, les Cardinals de #10 Louisville ont l’occasion de frapper un grand coup face à un programme qu’ils n’ont jamais battu depuis leur entrée dans la conférence ACC. Ce choc donnera l’occasion à la sensation du moment, QB Lamar Jackson, de se mesurer à l’une des meilleures défenses du pays.

Cette semaine 3 débutera dès jeudi soir avec le déplacement risqué de #6 Houston à Cincinnati. Le lendemain, une autre équipe classée jouera à l’extérieur avec le court voyage de #21 Baylor à Rice avant l’explosion de samedi.

Suivez le programme :

Big Game of the Week

#3 Ohio State (2-0) vs #14 Oklahoma (1-1)
Samedi 17 septembre 2016, 20h00 (2h00, heure française)
Deux des programmes les plus victorieux de l’Histoire s’affrontent dans ce match hors-conférence dont le vaincu pourrait perdre tout espoir de participation au College Football Playoff… particulièrement si les Sooners devaient s’incliner. Déjà battus par #6 Houston en match d’ouverture, les Sooners savent qu’ils n’ont plus le droit à l’erreur en 2016. QB Baker Mayfield (567 yards, 5 TD, 0 INT) et l’attaque explosive des Sooners a repris des couleurs en week 2 après une décevante performances contre les Cougars lors du match d’ouverture. #14 Oklahoma devra s’assurer de protéger le ballon face à une opportuniste défense des Buckeyes qui a déjà provoqué 9 turnovers cette saison. L’influence du nouveau coordinateur défensif, Greg Schiano. La ligne offensive des Sooners aura également un rôle majeur, elle qui a souffert face à #6 Houston en week 2. Mais la plus grande menace pour les joueurs de coach Bob Stoops sera le junior QB J.T. Barrett (498 yards, 6 TD, 1 INT et 85 yards au sol, 3 TD). Si la défense des Sooners n’a pas réussi à stopper QB Greg Ward il y a deux semaines, elle peut être inquiète à quelques heures d’affronter le meilleur quarterback « dual-threat » du pays.

La présentation complète de ce match entre #3 Ohio State et #14 Oklahoma sera publiée vendredi 16 septembre.

Jeudi

#6 Houston (2-0) @ Cincinnati (2-0)
Jeudi 15 septembre, 19h30 (01h30, heure française)
Match piège pour les Cougars de #6 Houston qui avaient subi leur seule défaite de la saison dernière (à UConn) dans un contexte identique : un match de conférence joué à l’extérieur en pleine semaine. Après 10 jours de repos, QB Greg Ward Jr (321 yards, 2 TD) et RB Duke Catalon sont de retour dans l’effectif des Cougars. Les deux catalyseurs de l’attaque texane pourraient s’amuser dans ce match face à la médiocre défense des Bearcats. Toutefois, les playmakers LB Mike Tyson (!) et S Tyrell Gilbert ont fait souffrir Purdue la semaine passée et ces deux-là ont le momentum pour faire dérailler la belle mécanique des Cougars. Le quarterback de Cincinnati, QB Hayden Moore (510 yards, 5 TD, 1 INT), a déjà démontré pourquoi il avait été préféré à QB Gunner Kiel. Il a une formidable occasion, en primetime sur ESPN, de montrer ses qualités à une audience nationale. Shoutout en vue.
Pronostic : Houston 41, Cincinnati 38.

Vendredi

#21 Baylor (2-0) @ Rice (0-2)
Vendredi 16 septembre, 20h00 (02h00, heure française)
Duel hors-conférence entre ces deux programmes texans… au niveau bien différent. Rice n’a rien démontré depuis le début de la saison. Pire les Owls ont déjà subi deux revers dont une raclée 46-14 subie face à Western Kentucky. Sans aucune imagination offensive lors de ses deux premiers matchs, Rice ne parait pas armé pour lutter face à l’armada offensif des Bears. Après un retard à l’allumage face à SMU en week 2 (6-6 à la mi-temps), #21 Baylor a pris son envol après la mi-temps et il se pourrait bien que les Bears aient retenu la leçon. Il faudrait un véritable cataclysme pour que QB Seth Russell (424 yards, 6 TD, 2 INT) et consort ne repartent pas – large – vainqueur de Houston (Texas).
Pronostic : Baylor 62, Rice 13.

Autres matchs : Arkansas State @ Utah State, Arizona State @ UTEP.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#2 Florida State (2-0) @ #10 Louisville (2-0)
Samedi 17 septembre, 12h00 (18h00, heure française)
Match à élimination entre ces deux concurrents directs de la division ACC Coastal. Le vaincu de ce duel n’aura que ses yeux pour pleurer car il devra probablement dire « bye-bye » au College Football Playoff. #10 Louisville attend ce match depuis 9 mois. Les Cardinals et leur sophomore QB Lamar Jackson (697 yards, 7 TD, 1 INT et 318 yards au sol, 6 TD) veulent une revanche de la lourde défaite 41-21 subie la saison dernière. Les joueurs de coach Petrino savent qu’un succès dans ce match leur permettrait de s’affirmer comme un vrai candidat à une place en playoffs. Le solide front seven des Cardinals essayera de profiter du début de saison inquiétant de la ligne offensif des Seminoles. Toutefois, les Cardinals feront face à une opposition nettement supérieure à celle de leurs deux premiers matchs (face à Charlotte et Syracuse). DE DeMarcus Walker (4.5 sacks) et les Noles ont le talent pour ralentir le candidat au trophée Heisman, QB Lamar Jackson, afin de permettre à l’explosive attaque floridienne de doucher les locaux dans leur Papa John’s Cardinal Stadium.
Pronostic : Florida State 31, Louisville 27.

Autres matchs : South Carolina State @ #5 Clemson, Georgia State @ #9 Wisconsin, North Dakota State @ #13 Iowa, Ohio @ #15 Tennessee, #25 Miami @ Appalachian State, Iowa State @ TCU, Temple @ Penn State, Vanderbilt @ Georgia Tech, Virginia @ Connecticut.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#1 Alabama (2-0) @ #19 Ole Miss (1-1)
Samedi 17 septembre, 15h30 (21h30, heure française)
Deux semaines après avoir dominé #2 Florida State pendant une mi-temps avant de sombrer dans les 30 dernières minutes, les Rebels de #19 Ole Miss affrontent leur plus sérieux adversaire de leur saison 2016, le Crimson Tide de #1 Alabama. Les champions nationaux n’ont fait qu’une bouchée des Trojans de USC en match d’ouverture avant d’enchainer avec un succès facile (mais qui n’a pas convaincu coach Nick Saban) contre Western Kentucky. Le true freshman QB Jalen Hurts (405 yards, 4 TD, 1 INT et 2 TD au sol) passera son premier vrai test après deux premières sorties pleine de promesse. Son duel à distance avec le senior QB Chad Kelly (532 yards, 7 TD, 3 INT) sera la grande attraction de ce match. Ce dernier fera face au meilleur front seven du pays jusqu’à maintenant. Battu par les Rebels lors de leurs deux derniers affrontements, les joueurs de coach Nick Saban devraient être revanchards à l’aube de cette rencontre. Alabama mène la série 48-11-2 face à son rival de la division SEC West.
Pronostic : Alabama 24, Ole Miss 20.

Colorado (2-0) @ #4 Michigan (2-0)
Samedi 17 septembre, 15h30 (21h30, heure française)
Après trois années difficiles, la méthode de coach Mike McIntyre semble enfin porter ses fruits. En deux matchs cette saison, les Buffaloes ont semblé transformer en attaque et en défense. Certes, c’était Colorado State et Idaho State (FCS) en face mais Colorado ne nous avait plus habitué à inscrire 100 points en 2 matchs. Les Buffaloes se déplacent à Big House pour y affronter une équipe des Wolverines en pleine bourre. Les joueurs de coach Jim Harbaugh ont trouvé leur leader offensif : QB Wilton Speight (457 yards, 7 TD, 1 INT). Ce dernier sera la cible d’un surprenant front seven de Colorado. Cependant, la puissance de la ligne offensive et du jeu au sol des Wolverines seront un vrai défi pour les Buffs. Espérons que ce match soit aussi divertissant que les échanges sur Twitter entre les comptes officiels des deux programmes.
Pronostic : Michigan 35, Colorado 27.

#22 Oregon (2-0) @ Nebraska (2-0)
Samedi 17 septembre, 15h30 (21h30, heure française)
Les deux premiers matchs de QB Dakota Prukop (602 yards, 6 TD, 0 INT) à #22 Oregon ont confirmé une chose : l’attaque au tempo élevé des Ducks est toujours en place. Si l’ancien joueur de Montana State n’a pas la carrure d’un Marcus Mariota, il a su prendre en main le secteur offensif des Ducks qui est désormais mené par RB Royce Freeman (294 yards au sol, 4 TD). Toutefois, #22 Oregon sera en danger face à des Cornhuskers de Nebraska dont la défense a été la bonne surprise de ce début de saison. Face à l’inquiétante défense des Ducks, QB Tommy Armstrong Jr (485 yards, 4 TD, 1 INT et 54 yards, 3 TD) a une superbe opportunité de réussir un match référence une semaine avant le début de calendrier de Big Ten des Huskers.
Pronostic : Nebraska 34 , Oregon 32.

Autres matchs : Pittsburgh @ Oklahoma State, Boston College @ Virginia Tech, East Carolina @ South Carolina, South Florida @ Syracuse.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#17 Texas A&M (2-0) @ Auburn (1-1)
Samedi 17 septembre, 19h00 (01h00, heure française)
Avec une victoire contre UCLA et un succès attendu contre Prairie View A&M, les Aggies de #17 Texas A&M (2-0) ont démarré leur saison en force à l’image de leur nouveau leader, QB Trevor Knight (583 yards, 4 TD, 2 INT). C’est un air bien connu ces dernières années à College Station (Texas), la suite n’a pas toujours été à la hauteur des attentes. Les joueurs de coach Kevin Sumlin se déplacent à Auburn pour y affronter des Tigers plus costauds que prévu. Après avoir forcé #5 Clemson dans ses retranchements, Auburn a largement dominé Arkansas State avec plusieurs big plays offensifs sous l’impulsion d’un dominant QB Sean White (384 yards, 3 TD, 1 INT). Très encourageant pour une attaque des Tigers anémique l’an passé. A noter, que les deux équipes peuvent compter sur de solides défenses dirigées par deux anciens coordinateurs défensifs de LSU, John Chavis (Texas A&M) et Kevin Steele (Auburn).
Pronostic : Auburn 26, Texas A&M 24.

#12 Michigan State (1-0) @ #18 Notre Dame (1-1)
Samedi 17 septembre, 19h30 (01h30, heure française)
Après trois ans d’absence, c’est le retour de cette rivalité historique. Les Spartans de #12 Michigan State ont eu deux semaines pour préparer ce rendez-vous. Décevant face à Furman (FCS) lors de leur seule sortie de la saison, #12 Michigan State voudra imposer son tempo grâce au duo RB R.J. Scott / RB Madre London. Si le front seven des Spartans possède le talent pour mettre beaucoup de pression sur le talentueux QB DeShone Kizer (371 yards, 7 TD, 1 INT et 112 yards au sol, 2 TD), le secondary sera en grand danger face à l’un des meilleurs quarterbacks de ce début de saison. #18 Notre Dame n’a plus le droit à l’erreur après son revers subi à Texas après deux prolongations en week 1. La discipline pourrait être le facteur X de ce choc du samedi soir et dans ce secteur #12 Michigan State a été inquiétant face à Furman (FCS). Vainqueurs des trois derniers affrontements entre les deux programmes, les Fighting Irish sont en possession du Megaphone Trophy depuis 2011.
Pronostic : Notre Dame 27, Michigan State 23.

Autres matchs : USC @ #7 Stanford, Portland State @ #8 Washington, #16 Georgia @ Missouri, #17 Texas A&M @ Auburn, Mississippi State @ #20 LSU, North Texas @ #23 Florida, Texas State @ #24 Arkansas, Maryland @ Central Florida, Duke @ Northwestern.

Samedi – A partir de 22h00 (4h00 en France)

UCLA (1-1) @ Brigham Young (1-1)
Samedi 17 septembre, 22h015 (04h15, heure française)
Pour ce premier match à domicile de la saison, les Cougars de Brigham Young affrontent un 3ème programme de la Pac-12 d’affilée, les Bruins de UCLA. L’attaque de Brigham Young tourne au ralenti depuis le début de l’année, le senior QB Taysom Hill (378 yards, 1 TD, 3 INT et 124 yards, 2 INT) n’ayant pas encore retrouvé le rythme. Comme face à Arizona et Utah, les Cougars tenteront donc de bâtir leur succès en défense (9 turnovers forcés en deux matchs). Battus à Texas A&M en week 1, les Bruins ont l’occasion d’effacer cette défaite avec un succès convaincant à Provo (Utah). Encore une fois, le sophomore QB Josh Rosen sera à la baguette d’une prometteuse attaque californienne.
Pronostic : UCLA 38, Brigham Young 30.

#11 Texas (2-0) @ California (1-1)
Samedi 17 septembre, 22h30 (04h30, heure française)
Revanche de l’un des matchs les plus excitants de la saison 2015. Inquiétante face à Hawaii, la défense au sol de California a été incapable de stopper RB Donnel Pumphrey lors d’une défaite à San Diego State en week 2. Les Bears auront donc fort à faire face à la puissante ligne offensive des Longhorns qui pourrait bien mettre sur orbite RB Chris Warren III et RB D’onta Foreman. Toutefois, la présence de QB Davis Webb (963 yards, 9 TD, 3 INT) face à un secondary qui a souffert contre Notre Dame, pourrait donner une chance aux locaux. On suivra avec un grand intérêt le duel à distance entre les deux quarterbacks, QB Davis Webb du côté des Bears et QB Shane Buechele (524 yards, 6 TD, 1 INT) pour les Longhorns.
Pronostic : Texas 41 , California 37.

Autres matchs : Utah @ San Jose State, Hawai’i @ Arizona.

Calendrier complet de cette semaine 3

Programme TV

SFR Sport 2 : Stanford vs USC en différé, dimanche 18 septembre à 12h45

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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