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College Gameday : Le guide de la semaine 11

Crédit photo : University of Washington

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Avec cette week 11 de la saison 2016, on rentre définitivement dans la dernière ligne droite : tous les matchs comptent désormais. Que ce soit pour s’assurer une participation dans un bowl, pour rester en course pour un titre de division ou pour une place en playoffs ou pour sauver une saison décevante en réussissant une surprise, toutes les équipes ont un objectif pour les trois dernière semaines de la saison régulière.

Alors qu’ils viennent de faire leur entrée dans le dernier carré du CFB Rankings, les Huskies de #4 Washington jouent gros en recevant des Trojans de #20 USC en nette progression depuis quelques semaines. Ce sera le Big Game de la semaine.

Suivez le guide et découvrez le programme de cette 11ème semaine :

Big Game of the Week

#20 USC (6-3) @ #4 Washington (9-0)
Samedi 12 novembre 2016, 20h00 (01h00, heure française)
Double enjeu pour ce Big Game de la semaine 11 : rester en course pour le titre de division Pac-12 South pour les Trojans de #10 USC et conserver leur invincibilité en 2016 pour les Huskies de #4 Washington, passage obligatoire pour ces derniers dans l’optique d’une participation au College Football Playoff.

Après un début de saison chaotique, coach Clay Helton a redressé la barre en nommant le freshman QB Sam Darnold à la tête de l’attaque des Trojans. #20 USC a remporté cinq succès consécutifs et semble imbattable depuis un mois et demi. Le problème pour les Sud-Californiens est qu’ils se déplacent dans la chaude ambiance du Husky Stadium pour y affronter des Huskies de #4 Washington en mission. Les joueurs de coach Chris Petersen ont explosé California sur le score de 66-27 et ont été récompensés par une 4ème position dans le CFP Rankings qui leur assure, pour le moment, une place en playoff.

Le trio QB Jake Browning / RB Myles Gaskin / WR John Ross est l’un des meilleurs du pays et ils ont semé la Terreur à travers la conférence Pac-12 depuis septembre dernier. Le quarterback sophomore est considéré comme le second plus sérieux candidat au trophée Heisman derrière QB Lamar Jackson. Seule inquiétude pour les Huskies : la perte de leur leader défensif, DE Joe Mathis, qui manquera le reste de la saison 2016 (opération du pied).

A noter que #20 USC mène largement la série 50-29-4.

La présentation complète de ce Big Game of the Week entre #4 Washington et #20 USC sera publiée vendredi 11 novembre.

Jeudi

#17 North Carolina (7-2) @ Duke (3-6)
Jeudi 10 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
66ème édition du Rivalry Game entre les Tar Heels de #17 North Carolina et les Blue Devils de Duke dont le vainqueur repartira avec la Victory Bell. Après un léger passage à vide, l’attaque des Tar Heels semble avoir retrouvé toute son explosivité, comme les 636 yards offensifs dont 283 au sol réussis face à Georgia Tech l’ont démontré la semaine passée. QB Mitch Trubisky, WR Bug Howard et RB Elijah Hood forment toujours un trio ultra dangereux pour n’importe quelle défense. Or, celle des Blue Devils est en nette progrès cette saison. Elle devra contenir RB Elijah Hood afin de tenter de rendre l’attaque des Tar Heels unidimensionnelle. Est-ce que cela sera suffisant pour que Duke crée la surprise dans ce match ? Pas sûr. Bien que limité offensivement, le programme de Durham est entre de bonnes mains avec la présence du surprenant true freshman QB Daniel Jones, qui pourrait obtenir une première victoire de prestige face aux Tar Heels. #17 North Carolina mène la série 43-22-1.
Pronostic : North Carolina 27, Duke 17.

#16 Utah (7-2) @ Arizona State (5-4)
Jeudi 10 novembre, 21h30 (03h30, heure française)
Deux équipes qui ont profité d’une semaine de repos pour tenter de se relancer après une période difficile. #16 Utah a débuté la saison avec 4 victoires d’affilée avant de connaitre une fiche de 3-2 sur les 5 derniers matchs. De son côté, Arizona State a connu un début en fanfare avec une fiche de 5-1 mais les Sun Devils viennent de subir 3 défaites consécutives qui mettent en péril une éventuelle participation à un bowl. Comme face à Oregon, ces derniers pourraient être privés des services de QB Manny Wilkins pour ce match contre #16 Utah. Arizona State devra surtout trouver un moyen de stopper RB Joe Williams et l’attaque au sol sur-puissante des Utes, qui cherchera, comme face à Washington, à contrôler l’horloge. Victoire indispensable pour les deux équipes. #16 Utah veut rester en course pour le titre de champion de division Pac-12 South tandis que les Sun Devils veulent éviter de jouer un place dans un bowl lors de la dernière semaine à Arizona. Arizona State mène la série 20-7.
Pronostic : Utah 38, Arizona State 27.

Autres matchs : Louisiana-Lafayette @ Georgia Southern.

Vendredi

Boston College (4-5) @ #18 Florida State (6-3)
Vendredi 11 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Bien que les Seminoles de #18 Florida State ne sont plus en course pour une place en finale de conférence ACC, les joueurs de coach Jimbo Fisher veulent terminer avec la saison sur une bonne note et cela passe par un succès à domicile contre les Eagles de Boston College. La clé du match sera surement la capacité du solide front four de Boston College de stopper l’un des meilleurs running backs du pays, RB Dalvin Cook. L’an passé, les Eagles l’avaient limité à 54 petits yards au sol. Il pourrait vouloir prendre sa revanche lors de ce match du vendredi soir en primetime. Les trois derniers affrontements entre les deux équipes ont été très serrés, il se pourrait que ce le soit moins cette année…
Pronostic : Florida State 38, Boston College 13.
 
 

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#10 Penn State (7-2) @ Indiana (5-4)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Sans faire de bruit, les Nittany Lions de #10 Penn State sont devenus l’une des meilleures équipes avec deux défaites du pays. Les joueurs de coach James Franklin ont fait leur entrée dans le Top 10 alors que la lourde défaite subie à #3 Michigan avait amené certains à se poser des questions légitimes concernant son renvoi éventuel. Depuis, #10 Penn State a remporté cinq victoires d’affilée et RB Saquon Barkley semble inarrêtable. Face à la 3ème meilleure attaque de la conférence Big Ten, la défense des Nittany Lions devra sortir la même performance que face à Iowa il y a une semaine (234 yards accordés). De leurs côtés, les Hoosiers sont prêts pour réussir l’une des surprises de la semaine. Un succès dans cette rencontre leur assurerait une place dans un bowl pour une 2ème année consécutive.
Pronostic : Penn State 31, Indiana 24.

Baylor (6-2) @ #11 Oklahoma (7-2)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Après avoir parfaitement bien rebondi suite à un début de saison difficile, les Sooners de #11 Oklahoma entrent dans la partie compliquée de leur calendrier. Après ce match contre les Bears de Baylor, ils seront opposés à #16 West Virginia et #13 Oklahoma State. Il y a encore deux semaines, Baylor semblait être la meilleure chance de la conférence Big 12 dans la course aux playoffs. Depuis, les Bears ont sombré particulièrement la semaine dernière face à Texas Christian. Or, ils auront à faire face à une attaque des Sooners en plein boom depuis plus d’un mois. QB Baker Mayfield, RB Joe Mixon et WR Dede Westbrook pourraient donner le tournis à une défense de Baylor horrible depuis le début de la saison. Mais la clé du match pourrait aussi se jouer dans le duel entre les deux receveurs des Bears, WR KD Cannon et WR Zamora, et les cornerbacks des Sooners, CB Jordan Thomas et CB Jordan Parker. L’attaque aérienne de Baylor reste solide avec la présence de QB Seth Russell et la défense contre la passe de #11 Oklahoma n’a pas brillé par ses exploits en 2016.
Pronostic : Oklahoma 45, Baylor 24.

#16 West Virginia (7-1) @ Texas (5-4)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Grâce aux exploits au sol de RB D’Onta Foreman, les Longhorns de Texas semblent avoir trouvé un certain momentum depuis deux matchs. Ils accueillent une équipe de #16 West Virginia qui reste en course pour le titre de conférence Big 12 et qui tentera de confirmer son rebond face à Kansas en week 10 après sa défaite à #13 Oklahoma State il y a deux semaines. Face à la robuste défense des Mountaineers, RB D’Onta Foreman aura un vrai défi afin de prolonger sa série de 10 matchs consécutifs avec plus de 100 yards au sol. Son coéquipier, QB Shane Buechele, devra aussi s’adapter à l’un des backfields défensifs les plus agressifs du pays. La défense de #16 West Virginia pourrait être tentée de surcharger le second rideau pour ralentir le jeu au sol des Longhorns ce qui pourrait libérer des espaces pour WR Armanti Foreman et WR Devin Duvernay. Une victoire des Longhorns leur assurerait une participation à un bowl.
Pronostic : Texas 37, West Virginia 34.

Autres matchs : Mississippi State @ #1 Alabama, South Carolina @ Florida, Kentucky @ Tennessee, Cincinnati @ UCF, Iowa State @ Kansas, Rutgers @ Michigan State, Northwestern @ Purdue, North Carolina State @ Syracuse, Miami @ Virginia.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Pittsburgh (5-4) @ #2 Clemson (9-0)
Samedi 5 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Facile vainqueur de Syracuse il y a une semaine, #2 Clemson tentera de préserver son invincibilité en recevant une équipe des Panthers de Pittsburgh qui voudra effacer sa déconvenue, 51-38, subie à Miami. Touché à l’épaule, la star des Tigers, QB Deshaun Watson, sera présente pour ce match tout comme RB Wayne Gallman, WR Mike Williams et WR Artavis Scott qui ont tous annoncé leur départ pour la NFL l’an prochain. L’objectif de #2 Clemson est simple avant cette rencontre : l’emporter pour s’assurer le titre de division ACC Coastal. Pittsburgh devra compter sur un match sans erreur de QB Nathan Peterman pour avoir la moindre chance. L’opportuniste défense de #2 Clemson pourrait faire payer très cher d’éventuels turnovers des Panthers.
Pronostic : Clemson 43, Pittsburgh 16.

#9 Auburn (7-2) @ Georgia (5-4)
Samedi 5 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
120ème édition de la Deep South’s Oldest Rivalry, l’une des plus anciennes rivalités historiques du College Football. #9 Auburn est solidement attaché à sa place dans le Top 10 grâce à cinq victoires consécutives au cours desquelles le jeu au sol a été ultra-performant. L’éclosion de RB Kamryn Pettway (certes, incertain pour ce match à Georgia) a été le principal facteur du renouveau des Tigers en 2016. De leurs côtés, les Bulldogs de Georgia ont mis fin à l’hémorragie en l’emportant à Kentucky sur un FG victorieux lors de la week 10. La défense de #9 Auburn se concentrera surement sur le jeu au sol. Ralentir le dos RB Nick Chubb RB Sony Michel sera assurément synonyme de victoire pour les Tigers d’autant qu’avec la présence de DE Carl Lawson, leur pass rush pourrait être un facteur perturbant pour le true freshman QB Jacob Eason. Avec un succès dans ce match, #9 Auburn se donnerait l’incroyable opportunité de remporter la division SEC West lors du dernier match de la saison à #1 Alabama dans le cadre de l’Iron Bowl.
Pronostic : Auburn 30, Georgia 20.

Autres matchs : #5 Ohio State @ Maryland, Illinois @ #7 Wisconsin, Texas Tech @ #13 Oklahoma State, Georgia Tech @ #14 Virginia Tech, Wyoming @ UNLV, Southern Utah @ BYU, Vanderbilt @ Missouri, Army vs Notre Dame, Appalachian State @ Troy, Stanford @ Oregon.

Samedi – A partir de 19h00 (01h00 en France)

#24 LSU (6-3) @ #25 Arkansas (5-3)
Samedi 5 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Une semaine après sa défaite à domicile contre #1 Alabama, #24 LSU tentera de se remettre en selle lors de ce périlleux déplacement à #25 Arkansas. Les Razorbacks ont parfaitement rebondi face à Florida après leur raclée subie à #9 Auburn il y a deux semaines. Impressionnant défensivement contre le Crimson Tide, la défense des Tigers devra mettre beaucoup de pression sur RB Rawleigh Williams afin de forcer QB Austin Allen à commettre des erreurs dans les airs. Solide face aux Gators, la défense de #25 Arkansas aura un autre challenge lors de cette rencontre : stopper RB Leonard Fournette. La star des Tigers a été transparent face à #1 Alabama; sa réaction pourrait être terrible lors de ce match. Toutefois, le contre-coup de la défaite de la semaine dernière pourrait être un handicap pour #24 LSU face à un adversaire poussé par son chaud public. Les deux équipes ont besoin d’une victoire pour s’assurer une place dans un bowl.
Pronostic : Arkansas 27, LSU 23.

#3 Michigan (9-0) @ Iowa (5-4)
Samedi 5 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Il ne manque qu’une seule victoire à #3 Michigan pour atteindre le plateau des 10 victoires pour la 2ème année consécutive ce que les Wolverines n’ont plus réussi depuis 2002-03. Largement dominés par #10 Penn State il y a une semaine, les Hawkeyes d’Iowa ne semblent par avoir les armes pour stopper l’armada offensive de #3 Michigan. Pourtant, les joueurs de coach Kirk Ferentz, finalistes de conférence Big Ten en 2015, ont une belle opportunité de faire oublier leur saison galère. Avec RB Akrum Wadley et RB LeShun Daniels, les Hawkeyes possèdent un duo de coureurs complémentaires capables de tout renverser dans un bon jour. Ces deux-là devront réussir leur meilleur match de l’année pour empêcher les Wolverines de repartir d’Iowa City avec la victoire. Avec QB Wilton Speight et le spectaculaire LB Jabrill Peppers, les joueurs de coach Jim Harbaugh possèdent, eux aussi, deux formidables playmakers qui pourraient leur permettre de passer un après-midi assez tranquille.
Pronostic : Michigan 34, Iowa 9.

Autres matchs : Wake Forest @ #6 Louisville, Ole Miss @ #8 Texas A&M, Minnesota @ #19 Nebraska, #22 Boise State @ Hawaii, South Florida @ Memphis, Oregon State @ UCLA.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

#12 Colorado (7-2) @ Arizona (2-7)
Samedi 5 novembre, 22h30 (04h30, heure française)
Belle surprise de la saison 2016, #12 Colorado reste sur trois succès consécutifs et les Buffaloes se retrouvent aux portes du Top 10. Invaincus depuis le 15 octobre dernier, ils font le déplacement dans le désert avec l’objectif de rester en course pour une place en finale de conférence Pac-12. Avant deux matchs décisifs contre #23 Washington State et #15 Utah, #12 Colorado ne veut pas tout gâcher lors de ce déplacement chez des Wildcats décimés par les blessures. Les deux quarterbacks, QB Anu Solomon et QB Cam Denson, devront protéger la possession du ballon face à une défense de #12 Colorado qui peut se montrer très opportuniste. Offensivement, les Buffaloes peuvent compter sur le senior QB Sefo Liufau afin de donner le tempo à ce match. Le sous-estimé RB Phillip Lindsay pourrait se régaler contre une défense contre la course quasi-inexistante à Arizona.
Pronostic : Colorado 38, Arizona 24.

California (4-5) @ #23 Washington State (7-2)
Samedi 5 novembre, 22h30 (04h30, heure française)
Invaincus depuis 7 matchs, les Cougars de #23 Washington State accueillent des Golden Bears de California qui ont perdu leurs deux dernières rencontres depuis leur succès en prolongation contre Oregon. Pour s’en sortir dans ce match, les Bears devront compter sur une bien meilleure performance de la part de leur quarterback, QB Davis Webb, totalement transparent face à Washington il y a une semaine. Ce dernier essayera de retrouver ses automatismes avec WR Chad Hansen, de retour de blessure, et continuer de chercher le true freshman WR Demetris Robertson sur les longues passes. Le duel à distance entre QB Davis Webb et QB Luke Falk sera la clé du match. Le quarterback des Cougars est en mission depuis deux mois et ce n’est pas la défense perméable des Golden Bears qui pourra l’arrêter. California mène dans la série 46-26-5.
Pronostic : Washington State 52, California 41.

Autres matchs : Colorado State @ Air Force, San Diego State @ Nevada, New Mexico @ Utah State.

Calendrier complet de cette semaine 11

L'équipe TBP est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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Cinq coachs sur le « hot seat » en 2020

Découvrez les cinq coachs les plus menacés à l’aube de la prochaine saison de College Football.

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Crédit photo : Alicia de Artola, Reign of Troy

La pression des résultats n’a jamais été aussi forte dans l’élite du College Football. À une époque, on laissait du temps à un coach pour recruter, développer son système et mettre sa marque sur un programme. Aujourd’hui, l’impatience est de mise dans les directions athlétiques et en 2020, plusieurs head coachs savent qu’ils jouent leur poste.

Découvrez les cinq coachs sur le « hot seat » à l’aube de la prochaine saison de College Football.

Clay Helton, USC

Les Trojans ont un bilan de 13-12 lors des 2 dernières saisons et le nouveau directeur athlétique Mike Bohn ne pourra pas faire autrement que de se séparer de son coach principal si USC ne remporte pas la division Pac-12 South en 2020. Après avoir reconstitué l’attaque autour du coordinateur offensif Graham Harrell (ex-North Texas), Clay Helton a donné les clés de la défense au coordinateur défensif Todd Orlando (ex-Texas) avec pour objectif de ramener les Trojans dans l’élite de conférence Pac-12. Un nouvel échec serait synonyme de fin de l’ère Helton à Los Angeles.

Tom Herman, Texas

Il devait être l’incarnation du « Texas is back ». Depuis qu’il a fait son retour sur le campus d’Austin, les Longhorns ont perdu 15 matchs en 3 saisons. 15 ! Pourtant, les classes de recrues dans le Top 10 national ne suivent les unes après les autres. Texas doit jouer les yeux dans les yeux avec Oklahoma pour le titre de conférence. Sinon, bye-bye…

Tom Herman, coach de Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Kevin Sumlin, Arizona

La magie Sumlin était-telle une vaste enfumade lorsqu’il était à Texas A&M ? Reconnu pour ses talents de recruteurs hors-pair, a-t-il surtout bénéficié de l’aura des Aggies ? Car depuis son arrivée à Tucson (Arizona), les Wildcats font du surplace tant dans le domaine du jeu que dans celui du recrutement (Arizona a été le dernier programme FBS à obtenir un commit pour la promotion 2021) et son coaching staff a réussi l’exploit de torpiller le seul playmaker de l’effectif lors des deux dernières saisons : QB Khalil Tate. Son bilan de 9-15 est insuffisant pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12.

Chip Kelly, UCLA

Son arrivée avait ravivé la flamme du football sur un campus de Westwood qui vibre habituellement pour son équipe de basketball. Un bilan de 7-17 en deux saisons (7-11 en match Pac-12) n’a pas de quoi satisfaire une direction athlétique des Bruins qui a investi chèrement dans l’ancien head coach des Ducks d’Oregon pour des résultats à court terme. Le manque de progrès de l’attaque est notamment inquiétant. Seul un bilan positif en 2020 pourrait sauver sa tête.

Derek Mason, Vanderbilt

Deux participations (perdues) à des bowls en six saisons et aucun bilan positif depuis son arrivée à Nashville en 2014. Certes, il n’est pas facile de construire une équipe gagnante pour un programme qui n’a pas une grande tradition de football, mais la division SEC East était très ouverte ces dernières années (derrière Georgia) et les Commodores ont continué de trainer dans les bas fonds du classement. Mauvaise nouvelle pour lui : un nouveau directeur athlétique (qui ne l’a pas choisi, donc) vient d’arriver. Aïe.

Autres head coachs sous pression en 2020 : Scott Frost (Nebraska), Jim Harbaugh (Michigan) et Will Muschamp (South Carolina).

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Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

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le

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On retrouve aujourd’hui les Cougars de Brigham Young.

Brigham Young Cougars

Indépendant

En 2019 : 7-6. Défaite 38-34 face à Hawaii lors de l’Hawaii Bowl.
Head Coach : Kalani Sitake, 4ème année (27-25) – Résultats en carrière: 27-25.
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Illaisa Tuiaki.
Titulaires de retour : 12, 7 en attaque, 4 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Aleva Hifo, WR Micah Simon, DB Dayan Ghanwoloku.
Joueurs à suivre : QB Zach Wilson, RB Lopini Katoa, WR Gunner Romney, TE Matt Bushman, OL Brady Christensen, DL Khyiris Tonga, LB Payton Wilgar, CB Chris Wilcox, S Troy Warner.

Charismatique et apprécié de ses joueurs, coach Kalani Sitake a pourtant passé la majeure partie de la saison dernière sur le « hot seat » en raison d’un bilan insuffisant de 20-19 lors des trois dernières saisons. Les attentes sont nettement supérieures sur le campus de Provo (Utah) qui vit encore dans le souvenir des années LaVell Edwards.

Finalement, le coach des Cougars a probablement sauvé sa place et obtenu une prolongation de contrat jusqu’en 2023 grâce à trois victoires remportées contre Tennessee, USC et Boise State. Pourtant, les défaites du mois d’octobre face à Toledo et South Florida et celles pour finir la saison, face à San Diego State et Hawaii (Hawaii Bowl), ont fragilisé un coaching staff qui sera sous pression en 2020.

Également sous pression car le grand nombre de blessures qui ont frappé les Cougars depuis deux ans commencent à mettre en cause la préparation physique d’un programme qui devra faire face, encore cette année, à un calendrier infernal.

Zach Wilson est-il menacé au poste de QB titulaire ?

Inconcevable il y a 18 mois après une saison freshmen plein de promesses en 2018, et si le statut de titulaire de QB Zach Wilson (2382 yards à la passe, 11 TD, 9 INT et 3 TD au sol en 2019) était en danger ? Certes, le quarterback junior possède d’indéniables qualités de lanceur et son aptitude à gagner des yards au sol peut s’avérer précieuse mais son incapacité à rester loin de l’infirmerie et son inquiétante stagnation dans son développement pourraient ouvrir la voie à l’un des sophomores, QB Jaren Hall (420 yards à la passe, 1 TD) et QB Baylor Romney (747 yards à la passe, 7 TD, 2 INT), qui ont tous les deux porté leur équipe à la victoire l’an passé, respectivement contre Utah State et Boise State. À suivre.

QB Zach Wilson – Crédit photo : Eugene Tanner, AP

Le titulaire au poste de quarterback bénéficiera du retour surprise du senior TE Matt Bushman (47 réceptions, 688 yards, 4 TD) alors qu’on attendait son départ pour la NFL. Auteur de 125 réceptions pour un total de 1719 yards et 9 TD en carrière, il s’approche de plusieurs records de la fac et il sera assurément l’une des bouées de secours d’un jeu aérien des Cougars qui devra composer avec un groupe de receveurs inexpérimentés suite au départ de Aleva Hifo, Micah Simon et Talon Shumway. Les juniors WR Gunner Romney (31 réceptions, 377 yards, 2 TD), WR Dax Milne (21 réceptions, 285 yards, 2 TD) et WR Neil Pau’u (de retour de suspension) partent favoris mais la nouvelle garde de freshmen pourrait être sollicitée dès cette saison…

Les premiers pas du français Terence Fall ?

Récruté par les Cougars dès la période de signature anticipée du mois de décembre 2019, le français WR Terence Fall fera ses débuts sous le maillot des Cougars. La concurrence sera rude et comme tous les true freshmen au niveau national, il pourrait utiliser sa première saison pour s’acclimater à son nouvel environnement en utilisant son redshirt.

Toutefois, avec l’absence de titulaires indéboulonnables au poste de receveur, lui et l’ancien du lycée Mater Dei, WR Kody Epps, auront assurément une carte à jouer. Son physique imposant et ses mains sûres pourraient notamment représenter une arme redoutable dans la red zone adverse.

« Run DMC », sauveur du jeu au sol

En grande difficulté depuis le départ de Jamaal Williams fin 2016, le jeu de course des Cougars doit impérativement progresser en 2020 au risque de rendre l’attaque unidimensionnelle comme ce fût le cas l’an dernier (167.5 yards au sol, #78 du pays). Le junior RB Lopini Katoa (358 yards au sol, 4 TD) a montré de belles choses mais de manière inconstante. Du coup, la clé de l’attaque au sol de BYU pourrait être entre les mains de RB Devonta’e Henry-Cole. Ancien joueur de l’ennemi juré, Utah, ce dernier a choisi de terminer sa carrière NCAA au sud de Salt Lake City. Coureur surpuissant, il a réussi 4 TD avec les Utes dans un rôle de backup derrière Zach Moss.

La meilleure ligne offensive hors Power Five

La ligne offensive sera la grande force de l’attaque de Brigham Young. Tous les titulaires l’an passé sont de retour, à commencer par le candidat au trophée Outland, LT Brady Christensen, et le candidat pour le trophée Rimington, C James Empey. Deux joueurs qui ont joués ensemble un total de 26 matchs.

Les seniors LG Kieffer Longson et RG Tristen Hoge sont de retour et le sophomore RT Blake Freeland ferait déjà tourner les têtes de certains scouts NFL.

Matt Bushman – Crédit photo : Chris Gardner/Getty Images

Un défense expérimentée mais en quête de leadership

Handicapée par un nombre important de blessures, la défense des Cougars sera l’une des plus expérimentées à l’ouest du Mississippi. Cependant, le coordinateur défensif Ilaisa Tuiaki fera face à deux défis : relancer un pass rush déficient l’an dernier (#117 du pays) et trouver des successeurs aux leaders défensifs, le duo de safeties Fayan Ghanwoloku / Austin Lee.

Le retour de NT Khyiris Tongo (45 plaquages en 2019) va apporter beaucoup de stabilité au centre de la ligne défensive ce qui facilitera le travail des defensive ends, à priori DE Bracken El-Bakri (37 plaquages) et DT Lorenzo Fauatea (21 plaquages, 2 sacks).

On attend la contribution du senior OLB Isaiah Kaufusi (60 plaquages, 2 INT) sur le pass rush, tout comme celle du junior OLB Chaz Ah You (31 plaquages, 1 sack), deux joueurs dont le développement est plus long que prévu initialement.

Le backfield défensif verra le retour de blessure des seniors CB Chris Wilcox et S Zayne Anderson. Une excellente nouvelle pour un groupe de defensive backs expérimentés mais qui a parfois été trop perméables face aux gunslingers. Cole McDonald (ex-Hawaii) et Jacob Eason (ex-Washington) s’en souviennent.

Un calendrier démentiel

Si le début de saison 2019 avait semblé compliqué avec deux matchs contre Utah, Tennessee, USC et Washington (BYU s’en était sorti avec u bilan de 2-2), la saison 2020 va y ressembler énormément. En pire.

La traditionnelle Holy War contre Utah va donner le coup d’envoi lors d’un match chaud bouillant. La suite sera démoniaque. Michigan State, Arizona State, Minnesota sont au programme du mois de septembre. Après le Rivalry Game contre Utah State, les Cougars recevront un membre de la SEC (Missouri) et une équipe de Houston revancharde. Le mois de novembre sera marqué par des affrontements contre Boise State, San Diego State et… Stanford. Ouch !

DateAdversaire
3 septembreà Utah
12 septembreMichigan State
19 septembreà Arizona State
26 septembreà Minnesota
2 octobreUtah State
10 octobreMissouri
16 octobreHouston
24 octobreNorthern Illinois
6 novembreà Boise State
14 novembreSan Diego State
21 novembreNorth Alabama (FCS)
28 novembreà Stanford

Conclusion

Bien que des progrès substantiels sont attendus dans la production offensive et défensive, ils pourraient ne pas se matérialiser par des victoires tant le calendrier semble compliqué pour un programme de BYU qui a participé à un bowl à 14 reprises sur les 15 dernières années. Si les Cougars marqueront surement beaucoup de points, la défense saura-t-elle être à la hauteur ? La performance du secteur défensif pourrait faire la différence entre un bilan décevant de 5-7 et une une fiche de 7-5 qui serait considérée comme un vrai succès pour coach Sitake.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
3

Résumé

Points forts
– Profondeur au poste de quarterback.
– Ligne offensive solide.
– Défense expérimentée.

Points faibles
– Manque de profondeur au poste de running back.
– Inefficacité dans la red zone adverse.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 6-6

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Preview 2020 : Notre Dame Fighting Irish

Le retour de QB Ian Book derrière une ligne offensive expérimentée sera-t-il suffisant pour faire des Fighting Irish des prétendants aux playoffs ?

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Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Coup d’envoi de nos 50 previews en 50 jours, une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On commence par les Fighting Irish de Notre dame de coach Brian Kelly qui tenteront de retrouver une place en playoffs après avoir gagné 33 matchs lors des 3 dernières saisons.

Notre Dame Fighting Irish

Indépendant

En 2019 : 11-2. Victoire 33-9 lors du Camping World Bowl face Iowa State.
Head Coach : Brian Kelly, 11ème année (92-37) – Résultats en carrière: 263-94-2.
Coordinateur offensif : Tommy Rees.
Coordinateur défensif : Clark Lea.
Titulaires de retour : 14, 7 en attaque, 5 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Tony Jones Jr, WR Chase Claypool, WR Chris Finke, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, S Alohi Gilman.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, WR Kevin Austin, WR Braden Lenzy, OL Liam Eichenberg, DE Ade Ogundeji, OLB Jeremiah Owusu-Koramoah, CB Shaun Crawford, S Kyle Hamilton.

Coach Brian Kelly est ambitieux. En 2019, les Fighting Irish ont atteint le plateau des 10 victoires pour la 3ème saison consécutive; du jamais vu à South Bend depuis l’époque glorieuse de Lou Holtz à la tête des Golden Domers (1988-93). Pourtant, le bilan de 33-6 depuis 2017 ne satisfait pas le coach de Notre Dame qui n’a pas hésité à se séparer de son coordinateur offensif, Chip Long, quelques heures seulement après le dernier match de saison régulière 2019.

Il y a deux saisons, la participation au College Football Playoff a donné des ailes à un programme qui a cependant fait un pas en arrière l’an passé, devant se contenter d’une invitation au Camping World Bowl remporté certes brillament, 33-9, face à Iowa State. Pour rester aux portes de l’élite, les Fighting Irish doivent rebondir dès 2020 avec un groupe de joueurs qui n’est peut-être pas le plus doué des dernières années mais probablement le plus soudé et le plus expérimenté depuis l’arrivée de Brian Kelly à South Bend.

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque sera dirigée par un QB Ian Book protégé par une ligne offensive qui comptera sur le retour de ses 5 titulaires. Malgré le départ de plusieurs leaders sur la ligne défensive lors de la dernière draft NFL, quatre seniors sont de retour. Ces Fighting Irish ont grandi ensemble et se sont renforcés via le portail des transferts en ajoutant des joueurs d’expérience à certains postes fragilisés au cours de l’intersaison (receveur, cornerback, safety).

Un calendrier favorable à une participation aux playoffs (Wisconsin, Stanford, Clemson, USC au programme) met les Fighting Irish en position idéal pour être des concurrents crédibles à une place dans le dernier carré (en cas de victoires, bien sûr). Un impératif : éviter la fessée annuelle dans un big game, comme lors des trois dernières saisons (Miami 2017, Clemson 2018, Michigan 2019).

Un coaching staff remanié pour franchir un cap

La décision de renvoyer le coordinateur offensif Chip Long a pris par surprise le monde du College Football… sauf à South Bend. Certes, celui qui a été finaliste du trophée Broyles (meilleur coach assistant) en 2018 a réussi la transition de l’attaque des Fighting Irish vers un système spread et ses succès dans le recrutement sont inombrables mais l’incapacité des Golden Domers d’être dominants dans le jeu au sol et ses méthodes brutales en coulisses ont fini par convaincre Brian Kelly qu’il fallait du changement pour donner une chance à Notre Dame de redevenir un candidat sérieux aux playoffs.

Pour le remplacer, le head coach des Fighting Irish a promu l’ancien quarterback Tommy Rees avant le Camping World Bowl. Avec succès. Un choix encensé par les joueurs eux-mêmes qui apprécient leur relation plus organique avec le nouveau coordinateur offensif de 27 ans. Autour de Tommy Rees, Lance Taylor (coach des RB) et John McNulty (coach des TE) seront plus impliqués.

Malgré sa jeunesse, Tommy Rees a convaincu Brian Kelly qu’il a les compétences pour faire passer un cap à l’attaque. Ses objectifs : faire de Ian Book l’un des 5 meilleurs QBs du pays grâce à un coaching personnalisé et développer le jeu au sol qui a terminé en milieu de peloton en 2019 (179.2 yards/matchs, #45 National).

Tommy Rees – Crédit photo : South Bend Tribune-USA TODAY NETWORK

L’énigme Ian Book

QB Ian Book (3034 yards à la pase, 34 TD, 6 INT en 2019) a fait face à de nombreuses critiques après un début de saison 2019 râtée. Ses prestations inquiétantes contre Georgia, Virginia ou Michigan auraient pu l’envoyer sur le banc mais il a su parfaitement rebondir au mois de novembre menant son équipe à 6 victoires d’affilée avec un total de 19 TD à la passe. Du coup, l’ancien prospect 4-étoiles QB Phil Jurkovec a filé vers Boston College laissant les clés de l’attaque au quarterback senior.

Cependant, les succès de Notre Dame passeront par une plus grande constance de sa part, et ce, tout au long de l’année. QB Ian Book sera le premier quarterback titularisé pour la 3ème année consécutive depuis Jimmy Clausen en 2009. Cette expérience doit se concrétiser par des prises de décision éclairées dans les moments décisifs d’un match ce qui n’a pas toujours été le cas dans le passé.

À la recherche de playmakers offensifs

Le quarterback senior des Fighting Irish sera protégé par une ligne offensive qui verra le retour de 6 joueurs ayant été régulièrement titularisés ces dernières années. LT Liam Eichenberg et RT Robert Hainsey ont le potentiel de futur choix de 1er tour de draft NFL tandis que LG Aaron Banks et RG Tommy Kraemer seront de retour de blessure pour entourer l’un des meilleurs joueurs de centre du pays, C Jarrett Patterson.

Les incertitudes ne seront donc pas sur la ligne mais plutôt concernant les autres postes offensifs. Les Fighting Irish sont toujours à la recherche d’un running back #1 et l’escouade aérienne a perdu WR Chase Claypool, TE Cole Kmet et WR Chris Finke qui ont totalisé à eux trois 150 réceptions pour 2008 yards en 2019.

RB Jafar Armstrong (383 yards au sol, 7 TD en 2018) est de retour pour son année junior après avoir été écarté des terrains l’an dernier en raison d’une blessure à l’abdomen. En cas de défaillance de sa part, RB Jahmir Smith (180 yards au sol, 2 TD) ou RB C’Bo Flemister (162 yards au sol, 5 TD) devront prendre leurs responsabilités ou Tommy Rees pourrait sortir la carte RB Chris Tyree, le running back 4-étoiles vedette du dernier recrutement.

Jafar Armstrong – Crédit photo : Mike Miller/One Foot Down

Les places de titulaires seront également en jeu chez les receveurs. De retour de suspension, le redshirt sophomore WR Kevin Austin Jr semble le favori pour le poste de WR#1. Derrière lui, tout est ouvert. Les sophomores WR Braden Lenzy (11 réceptions, 254 yards, 2 TD) et WR Lawrence Keys III (13 réceptions, 134 yards) ainsi que les seniors WR Javon McKinley (11 réceptions, 268 yards, 4 TD) et WR Ben Skrowronek (ex-Northwestern) complètent un groupe qui a tout à prouver en 2020.

C’est aussi la grande énigme chez les tight-ends : qui du sophomore TE Tommy Tremble (16 réceptions, 183 yards, 4 TD) ou du senior TE Brock Wright va assurer la succession de Cole Kmet ? À moins que le prometteur true freshmen 5-étoiles TE Michael Mayer ne grille tout le monde pour prendre le pouvoir dès 2020.

Une défense sous-estimée : l’impact de Clark Lea

En seulement deux saisons, le coordinateur défensif Clark Lea est passé du statut de quasi-inconnu à celui de candidat sérieux pour un poste de head coach d’un programme FBS. Il faut dire que pour la 2ème année consécutive, les Fighting Irish ont terminé dans le Top 15 au niveau national avec une moyenne de 17.9 points accordés par match (#12 du pays) et avec la 3ème meilleure défense contre la passe au niveau national (168.5 yards).

Grâce à sa personnalité forte mais toujours à l’écoute de ses joueurs, il a su créér une identité à laquelle a adhéré l’ensemble du groupe de défenseurs. Le résultat est une défense athlétique et opportuniste (2.15 turnovers provoqués par match en 2019, #2 du pays).

La grande force du cordinateur défensif de Notre Dame est sa capacité à optimiser le potentiel de son groupe. Ainsi, les joueurs passent mais la production défensive reste identique.

Toutefois, Clark Lea aura le défi de trouver des leaders sur la ligne de scrimmage après les départs de DE Khalid Kareem et DE Julian Okwara pour la NFL durant l’intersaison. Les seniors DE Ade Ogundeji (26 plaquages, 4.5 sacks en 2019) et DE Daelin Hayes partent favoris pour débuter la saison mais leurs pépins physiques récurrents pourraient mettre une certaine pression sur un poste en manque d’expérience. À l’intérieur de la ligne, le senior NT Kurt Hinish (15 plaquages, 2 sacks) et le junior DT Myron Tagovailoa-Amosa (23 plaquages) sont de retour dans une rotation composée du junior DT Jayson Ademilola (25 plaquages, 4 pour perte) et du sophomore DT Jacob Lacey (14 plaquages). Du solide mais pas de game changer.

Il y a tout juste un an, l’incertitude règnait sur le second rideau défensif mais la magie de Clark Lea a transformé le duo de juniors OLB Jeremiah Owusu-Koramoah (80 plaquages, 13.5 pour perte dont 5.5 sacks) / ILB Drew White (80 plaquages, 2 sacks) en l’une des forces de l’équipe. OLB Jack Lamb, OLB Paul Moala et le suédois OLB Jordan Genmark-Heath seront en concurrence pour le 3ème poste de titulaire dans une défense qui privilégira les formations 4-3.

Kyle Hamilton – Crédit photo : Joe Robbins, Getty Images

L’éclosion attendue de Kyle Hamilton

La perspective de perdre les deux safeties titulaires des deux dernières saisons, S Alohi Gilman et S Jalen Elliott, aurait dû inquiéter le coordinateur défensif de Notre Dame mais la reconstruction de ce secteur crucial devrait être accélérée par l’éclosion attendue du sophomore FS Kyle Hamilton (41 plaquages, 4 INT, 1 TD). Cantonné au rôle de backup lors de son année freshman, il a brillé à chaque fois qu’il est entré sur le terrain terminant même #1 de l’équipe en terme d’interception. À ses côtés, on devrait retrouver le junior SS Houston Griffith ou le junior SS Isaiah Pryor, arrivé au cours du printemps d’Ohio State via un transfert.

Au poste de cornerback, Tony Pride Jr laissera sa place de shutdown corner à l’éternel CB Shaun Crawford (28 plaquages, 1 INT) qui jouera une dernière saison, sa 6ème (!), sous le maillot des Fighting Irish. Le junior CB TaRiq Bracy (34 plaquages) n’ayant pas forcément convaincu l’an dernier, Brian Kelly est allé chercher le senior CB Nick McCloud qui a été titularisé à 19 reprises à North Carolina State tout en étant capitaine du Wolfpack.

Un calendrier taillé sur mesure pour les playoffs

Comme souvent, Notre Dame ne se protège pas lors de composer son calendrier annuel. L’année 2020 ne déroge pas à la règle. Après un Rivalry Game pour commencer la saison (Navy), les Fighting Irish navigueront entre adversaires de l’ACC, puissance de la Big Ten, rivaux historiques jusqu’au Jeweled Shillelagh face à USC.

Le mois de septembre (Navy, Arkansas, Western Michigan, Wake Forest) ne devrait être qu’un mois de préparation avant le premier choc face à Wisconsin joué dans le myhtique Lambeau Field de Green Bay. Une victoire dans ce match et les Fighting Irish pourraient bien recevoir Clemson, le 7 novembre, sans la moindre défaite au compteur. Ce duel au sommet serait alors le rendez-vous à ne pas manquer pour un programme de Notre Dame, qui s’est tellement pris les pieds dans le tapis ces dernières années lors de ces big games. Un succès à domicile face au quintuple champion de conférence ACC et la voie pour les playoffs serait ouverte… à moins que QB Kedon Slovis et les Trojans ne viennent crucifier Brian Kelly et les Fighting Irish, encore une fois.

DateAdversaire
5/6 septembreà Navy
12 septembreArkansas
19 septembreWestern Michigan
26 septembreWake Forest (à Charlotte)
3 octobreWisconsin (à Green Bay)
10 octobreStanford
17 octobreà Pitt
31 octobreDuke
7 novembreClemson
14 novembreà Georgia Tech
21 novembreLouisville
28 novembreà USC

Conclusion

Brian Kelly semble avoir fait du plateau des 10 victoires la norme pour ses Fighting Irish. Tout autre résultat en 2020 serait donc considéré comme un échec. La quasi-totalité du groupe de cette saison vit ensemble depuis 3-4 ans ce qui avantagera Notre Dame en ces temps de pandémie qui vient chambouler la préparation de toutes les équipes. Le senior QB Ian Book tient entre ces mains la clé des succès de Golden Domers en 2020. S’il parvient à poursuivre sur son élan de la fin de saison dernière, Notre Dame pourrait être en course dans la dernière ligne droite vers les playoffs. Encore faudrait-il gagner ce big game que les Fighting Irish ne savent plus remporter depuis une éternité.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
4.1

Résumé

Forces
– Un quarterback expérimenté.
– L’une des meilleures lignes offensives du pays.
– Un groupe soudé en défense.

Faiblesses
– Incertitude au poste de running back.
– Des receveurs inexpérimentés.
– Pass rush en reconstruction.

Prédiction : 10-2.

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Preview

L’équipe TBP All-America de pré-saison 2020

Publié

le

Crédit photo : Richard Shiro, AP

La saison 2020 aura peut-être bien lieu après tout et il est temps de célébrer la crème de la crème de la prochaine campagne à l’occasion de la publication de notre équipe All-America de pré-saison.

La conférence SEC est déjà à l’honneur avec 10 joueurs sélectionnés dans la 1ère équipe devant la conférence ACC (6) et la Big Ten (3). Alabama est l’équipe la plus représentée avec 5 joueurs nommés.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison tout poste confondu :

Attaque

QB Trevor Lawrence, Jr, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

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RB Travis Etienne, Sr, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

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RB Najee Harris, Jr, Alabama

Limité au rôle de backup lors de ses deux premières saisons universitaires, il a pris son envol l’an dernier totalisant 1224 yards au sol pour 13 TD et 27 réceptions pour 304 yards. Ses 7 TD sur réception en font le meilleur running back du pays dans ce domaine. Protégé par une solide ligne offensive d’Alabama, il sera assurément un sérieux candidat pour le trophée Heisman 2020.

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WR Ja’Marr Chase, Jr, LSU

Détenteur du Biletnikoff Award qui récompense le meilleur receveur de la saison, il sera encore la principale arme offensive de l’attaque des champions nationaux en titre. En 2019 : 84 réceptions (dont 9 de plus de 50 yards !), 1780 yards et 20 TD (meilleure performance au niveau national depuis Corey Coleman en 2015). Déjà considéré comme un probable Top 10 de la prochaine draft NFL.

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WR DeVonta Smith, Sr, Alabama

Meilleur receveur du Crimson Tide l’an dernier avec un total de 1256 yards pour 14 TD, il n’était devancé que par WR Jerry Jeudy pour le nombre de réceptions (68 contre 77 pour le pick #15 de la dernière draft NFL). 17.9 yards par réception en carrière.

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TE Kyle Pitts, Jr, Florida

Joueur ultra-athlétique et aux mains sûres, il est quasi-incontrôlable dans la zone des buts adverse. Meilleur receveur des Gators de Florida la saison dernière avec un total de 54 réceptions, 649 yards et 5 TD ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC.

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OT Penei Sewell, Jr, Oregon

Vainqueur du trophée Outland 2019, nommé meilleur joueur offensif de la conférence Pac-12 l’an passé et sélectionné dans l’équipe All-American à l’unanimité, il a été l’un des éléments moteurs de la resurrection du jeu offensif des Ducks lors des deux dernières saisons n’accordant qu’un seul sack en… 1376 snaps. Monstrueux ! Un gabarit gigantesque pour un avenir qui passera par le top 15 de la draft NFL au printemps 2021.

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OT Alex Leatherwood, Sr, Alabama

Leader de la ligne offensive du Crimson Tide en 2020, il a montré l’exemple grâce à une polyvalence à toute épreuve. Il a d’abord débuté sa carrière à Alabama comme guard avant d’être titularisé à 13 reprises comme tackle gauche la saison dernière. 28 titularisations en deux saisons complètes avec le programme de Tuscaloosa.

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OG Wyatt Davis, Jr, Ohio State

Il ne lui aura fallu qu’une seule saison comme titulaire à l’intérieur de la ligne offensive des Buckeyes pour devenir l’une des références au niveau national. Excellent sur la pass protection, il sera un joueur essentiel pour Ohio State dans la course au titre national. Aucun sack accordé l’an passé.

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OG Trey Smith, Sr, Tennessee

De graves problèmes de santé ont ralenti son développement avant son éclosion en 2019. Symbole du renouveau des Volunteers au cours de la saison dernière, il a conclu son année junior avec une sélection dans la 1ère équipe All-SEC.

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C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

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Défense

DE Gregory Rousseau, So, Miami

Il a déboulé dans l’ACC comme un ouragan réussissant 19.5 plaquages pour perte et 15.5 sacks dès sa saison freshman, une ligne de statistiques qui lui sera difficile d’égaler en 2020. Ses matchs à 4 sacks et 3 sacks respectivement contre Florida State et Pitt sont encore dans toutes les mémoires. Le duo qu’il va former avec DE Quincy Roche (voir ci-dessous) s’annonce sensationnel.

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DE Kayvon Thibodeaux, So, Oregon

Le jeune californien est monté en puissance tout au long de la saison dernière après un recrutement ultra-médiatique qui lui avait mis une énorne pression sur les épaules. Sa grande force ? Être décisif dans les moments importants comme le démontrent ses 7 sacks réussis l’an passé en 4ème quart-temps (#1 FBS). Un vrai game changer.

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DT Marvin Wilson, Sr, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

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DT Jaylen Twyman, Jr, Pitt

Déjà comparé à l’ancien Panther Aaron Donald, il s’est affirmé comme l’élément le plus constant d’une défense de Pitt qui a limité ses adversaires à 22.5 points par match en 2019. 41 plaquages, 12 pour perte et 10.5 sacks la saison dernière.

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LB Micah Parsons, Jr, Penn State

Prospect vedette du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour devenir le leader défensif des Nittany Lions dès sa saison freshman avant d’exploser complètement l’an dernier permettant à Penn State de devenir l’une des puissances défensives de la conférence Big Ten (16.0 points par match, #8 National). Son impact est tel que certains en font un candidat crédible pour le… trophée Heisman ! 109 plaquages, 14 pour perte dont 5 sacks et 4 fumbles forcés en 2020.

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LB Dylan Moses, Sr, Alabama

Considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du pays dès aout 2019, il a énormément manqué au Crimson Tide après avoir subi une blessure du genou au cours d’un entrainement peu avant le coup d’envoi de la dernière saison. Il sera de retour en 2020 pour apporter son expérience et toute la stabilité dont a besoin le second rideau défensif d’Alabama. 116 plaquages, 15.5 pour perte dont 5 sacks et 1 INT depuis son arrivée à Tuscaloosa (Alabama).

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LB Nick Bolton, Jr, Missouri

En 2019, la perte du leader défensif LB Cale Garrett aurait pu faire sombrer la défense des Tigers mais LB Nick Bolton a su prendre ses responsabilités jusqu’à devenir l’un des linebackers les plus polyvalents de la meilleure conférence du pays. 107 plaquages (7.5 pour perte), 2 interceptions et 8 passes défendues l’an dernier.

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CB Patrick Surtain II, Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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CB Shaun Wade, Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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S Richard LeCounte, Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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S Andre Cisco, Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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2ème équipe

ATTAQUEDEFENSE
QBJustin Fields, Ohio StateDEQuincy Roche, Miami
RBChubb Hubbard, Oklahoma StateDEHamilcar Rashed, Oklahoma State
RBJaret Patterson, BuffaloDTChristian Barmore, Alabama
WRTylan Wallace, Oklahoma StateDTTyler Davis, Clemson
WRRondale Moore, PurdueLBCameron McGrone, Michigan
TEPat Feiermuth, Penn StateLBKuony Deng, California
OTTyler Vrabel, Boston CollegeLBTerrel Bernard, Baylor
OTCole Van Lanen, WisconsinCBDerek Stingley, LSU
OGDeonte Brown, AlabamaCBPaulson Adebo, Stanford
OGTommy Kraemer, Notre DameSParis Ford, Pitt
CJosh Myers, Ohio StateSKyle Hamilton, Notre Dame
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