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College Gameday : Le guide de la semaine 11

Crédit photo : University of Washington

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Avec cette week 11 de la saison 2016, on rentre définitivement dans la dernière ligne droite : tous les matchs comptent désormais. Que ce soit pour s’assurer une participation dans un bowl, pour rester en course pour un titre de division ou pour une place en playoffs ou pour sauver une saison décevante en réussissant une surprise, toutes les équipes ont un objectif pour les trois dernière semaines de la saison régulière.

Alors qu’ils viennent de faire leur entrée dans le dernier carré du CFB Rankings, les Huskies de #4 Washington jouent gros en recevant des Trojans de #20 USC en nette progression depuis quelques semaines. Ce sera le Big Game de la semaine.

Suivez le guide et découvrez le programme de cette 11ème semaine :

Big Game of the Week

#20 USC (6-3) @ #4 Washington (9-0)
Samedi 12 novembre 2016, 20h00 (01h00, heure française)
Double enjeu pour ce Big Game de la semaine 11 : rester en course pour le titre de division Pac-12 South pour les Trojans de #10 USC et conserver leur invincibilité en 2016 pour les Huskies de #4 Washington, passage obligatoire pour ces derniers dans l’optique d’une participation au College Football Playoff.

Après un début de saison chaotique, coach Clay Helton a redressé la barre en nommant le freshman QB Sam Darnold à la tête de l’attaque des Trojans. #20 USC a remporté cinq succès consécutifs et semble imbattable depuis un mois et demi. Le problème pour les Sud-Californiens est qu’ils se déplacent dans la chaude ambiance du Husky Stadium pour y affronter des Huskies de #4 Washington en mission. Les joueurs de coach Chris Petersen ont explosé California sur le score de 66-27 et ont été récompensés par une 4ème position dans le CFP Rankings qui leur assure, pour le moment, une place en playoff.

Le trio QB Jake Browning / RB Myles Gaskin / WR John Ross est l’un des meilleurs du pays et ils ont semé la Terreur à travers la conférence Pac-12 depuis septembre dernier. Le quarterback sophomore est considéré comme le second plus sérieux candidat au trophée Heisman derrière QB Lamar Jackson. Seule inquiétude pour les Huskies : la perte de leur leader défensif, DE Joe Mathis, qui manquera le reste de la saison 2016 (opération du pied).

A noter que #20 USC mène largement la série 50-29-4.

La présentation complète de ce Big Game of the Week entre #4 Washington et #20 USC sera publiée vendredi 11 novembre.

Jeudi

#17 North Carolina (7-2) @ Duke (3-6)
Jeudi 10 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
66ème édition du Rivalry Game entre les Tar Heels de #17 North Carolina et les Blue Devils de Duke dont le vainqueur repartira avec la Victory Bell. Après un léger passage à vide, l’attaque des Tar Heels semble avoir retrouvé toute son explosivité, comme les 636 yards offensifs dont 283 au sol réussis face à Georgia Tech l’ont démontré la semaine passée. QB Mitch Trubisky, WR Bug Howard et RB Elijah Hood forment toujours un trio ultra dangereux pour n’importe quelle défense. Or, celle des Blue Devils est en nette progrès cette saison. Elle devra contenir RB Elijah Hood afin de tenter de rendre l’attaque des Tar Heels unidimensionnelle. Est-ce que cela sera suffisant pour que Duke crée la surprise dans ce match ? Pas sûr. Bien que limité offensivement, le programme de Durham est entre de bonnes mains avec la présence du surprenant true freshman QB Daniel Jones, qui pourrait obtenir une première victoire de prestige face aux Tar Heels. #17 North Carolina mène la série 43-22-1.
Pronostic : North Carolina 27, Duke 17.

#16 Utah (7-2) @ Arizona State (5-4)
Jeudi 10 novembre, 21h30 (03h30, heure française)
Deux équipes qui ont profité d’une semaine de repos pour tenter de se relancer après une période difficile. #16 Utah a débuté la saison avec 4 victoires d’affilée avant de connaitre une fiche de 3-2 sur les 5 derniers matchs. De son côté, Arizona State a connu un début en fanfare avec une fiche de 5-1 mais les Sun Devils viennent de subir 3 défaites consécutives qui mettent en péril une éventuelle participation à un bowl. Comme face à Oregon, ces derniers pourraient être privés des services de QB Manny Wilkins pour ce match contre #16 Utah. Arizona State devra surtout trouver un moyen de stopper RB Joe Williams et l’attaque au sol sur-puissante des Utes, qui cherchera, comme face à Washington, à contrôler l’horloge. Victoire indispensable pour les deux équipes. #16 Utah veut rester en course pour le titre de champion de division Pac-12 South tandis que les Sun Devils veulent éviter de jouer un place dans un bowl lors de la dernière semaine à Arizona. Arizona State mène la série 20-7.
Pronostic : Utah 38, Arizona State 27.

Autres matchs : Louisiana-Lafayette @ Georgia Southern.

Vendredi

Boston College (4-5) @ #18 Florida State (6-3)
Vendredi 11 novembre, 19h30 (01h30, heure française)
Bien que les Seminoles de #18 Florida State ne sont plus en course pour une place en finale de conférence ACC, les joueurs de coach Jimbo Fisher veulent terminer avec la saison sur une bonne note et cela passe par un succès à domicile contre les Eagles de Boston College. La clé du match sera surement la capacité du solide front four de Boston College de stopper l’un des meilleurs running backs du pays, RB Dalvin Cook. L’an passé, les Eagles l’avaient limité à 54 petits yards au sol. Il pourrait vouloir prendre sa revanche lors de ce match du vendredi soir en primetime. Les trois derniers affrontements entre les deux équipes ont été très serrés, il se pourrait que ce le soit moins cette année…
Pronostic : Florida State 38, Boston College 13.
 
 

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#10 Penn State (7-2) @ Indiana (5-4)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Sans faire de bruit, les Nittany Lions de #10 Penn State sont devenus l’une des meilleures équipes avec deux défaites du pays. Les joueurs de coach James Franklin ont fait leur entrée dans le Top 10 alors que la lourde défaite subie à #3 Michigan avait amené certains à se poser des questions légitimes concernant son renvoi éventuel. Depuis, #10 Penn State a remporté cinq victoires d’affilée et RB Saquon Barkley semble inarrêtable. Face à la 3ème meilleure attaque de la conférence Big Ten, la défense des Nittany Lions devra sortir la même performance que face à Iowa il y a une semaine (234 yards accordés). De leurs côtés, les Hoosiers sont prêts pour réussir l’une des surprises de la semaine. Un succès dans cette rencontre leur assurerait une place dans un bowl pour une 2ème année consécutive.
Pronostic : Penn State 31, Indiana 24.

Baylor (6-2) @ #11 Oklahoma (7-2)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Après avoir parfaitement bien rebondi suite à un début de saison difficile, les Sooners de #11 Oklahoma entrent dans la partie compliquée de leur calendrier. Après ce match contre les Bears de Baylor, ils seront opposés à #16 West Virginia et #13 Oklahoma State. Il y a encore deux semaines, Baylor semblait être la meilleure chance de la conférence Big 12 dans la course aux playoffs. Depuis, les Bears ont sombré particulièrement la semaine dernière face à Texas Christian. Or, ils auront à faire face à une attaque des Sooners en plein boom depuis plus d’un mois. QB Baker Mayfield, RB Joe Mixon et WR Dede Westbrook pourraient donner le tournis à une défense de Baylor horrible depuis le début de la saison. Mais la clé du match pourrait aussi se jouer dans le duel entre les deux receveurs des Bears, WR KD Cannon et WR Zamora, et les cornerbacks des Sooners, CB Jordan Thomas et CB Jordan Parker. L’attaque aérienne de Baylor reste solide avec la présence de QB Seth Russell et la défense contre la passe de #11 Oklahoma n’a pas brillé par ses exploits en 2016.
Pronostic : Oklahoma 45, Baylor 24.

#16 West Virginia (7-1) @ Texas (5-4)
Samedi 12 novembre, 12h00 (18h00, heure française)
Grâce aux exploits au sol de RB D’Onta Foreman, les Longhorns de Texas semblent avoir trouvé un certain momentum depuis deux matchs. Ils accueillent une équipe de #16 West Virginia qui reste en course pour le titre de conférence Big 12 et qui tentera de confirmer son rebond face à Kansas en week 10 après sa défaite à #13 Oklahoma State il y a deux semaines. Face à la robuste défense des Mountaineers, RB D’Onta Foreman aura un vrai défi afin de prolonger sa série de 10 matchs consécutifs avec plus de 100 yards au sol. Son coéquipier, QB Shane Buechele, devra aussi s’adapter à l’un des backfields défensifs les plus agressifs du pays. La défense de #16 West Virginia pourrait être tentée de surcharger le second rideau pour ralentir le jeu au sol des Longhorns ce qui pourrait libérer des espaces pour WR Armanti Foreman et WR Devin Duvernay. Une victoire des Longhorns leur assurerait une participation à un bowl.
Pronostic : Texas 37, West Virginia 34.

Autres matchs : Mississippi State @ #1 Alabama, South Carolina @ Florida, Kentucky @ Tennessee, Cincinnati @ UCF, Iowa State @ Kansas, Rutgers @ Michigan State, Northwestern @ Purdue, North Carolina State @ Syracuse, Miami @ Virginia.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Pittsburgh (5-4) @ #2 Clemson (9-0)
Samedi 5 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
Facile vainqueur de Syracuse il y a une semaine, #2 Clemson tentera de préserver son invincibilité en recevant une équipe des Panthers de Pittsburgh qui voudra effacer sa déconvenue, 51-38, subie à Miami. Touché à l’épaule, la star des Tigers, QB Deshaun Watson, sera présente pour ce match tout comme RB Wayne Gallman, WR Mike Williams et WR Artavis Scott qui ont tous annoncé leur départ pour la NFL l’an prochain. L’objectif de #2 Clemson est simple avant cette rencontre : l’emporter pour s’assurer le titre de division ACC Coastal. Pittsburgh devra compter sur un match sans erreur de QB Nathan Peterman pour avoir la moindre chance. L’opportuniste défense de #2 Clemson pourrait faire payer très cher d’éventuels turnovers des Panthers.
Pronostic : Clemson 43, Pittsburgh 16.

#9 Auburn (7-2) @ Georgia (5-4)
Samedi 5 novembre, 15h30 (21h30, heure française)
120ème édition de la Deep South’s Oldest Rivalry, l’une des plus anciennes rivalités historiques du College Football. #9 Auburn est solidement attaché à sa place dans le Top 10 grâce à cinq victoires consécutives au cours desquelles le jeu au sol a été ultra-performant. L’éclosion de RB Kamryn Pettway (certes, incertain pour ce match à Georgia) a été le principal facteur du renouveau des Tigers en 2016. De leurs côtés, les Bulldogs de Georgia ont mis fin à l’hémorragie en l’emportant à Kentucky sur un FG victorieux lors de la week 10. La défense de #9 Auburn se concentrera surement sur le jeu au sol. Ralentir le dos RB Nick Chubb RB Sony Michel sera assurément synonyme de victoire pour les Tigers d’autant qu’avec la présence de DE Carl Lawson, leur pass rush pourrait être un facteur perturbant pour le true freshman QB Jacob Eason. Avec un succès dans ce match, #9 Auburn se donnerait l’incroyable opportunité de remporter la division SEC West lors du dernier match de la saison à #1 Alabama dans le cadre de l’Iron Bowl.
Pronostic : Auburn 30, Georgia 20.

Autres matchs : #5 Ohio State @ Maryland, Illinois @ #7 Wisconsin, Texas Tech @ #13 Oklahoma State, Georgia Tech @ #14 Virginia Tech, Wyoming @ UNLV, Southern Utah @ BYU, Vanderbilt @ Missouri, Army vs Notre Dame, Appalachian State @ Troy, Stanford @ Oregon.

Samedi – A partir de 19h00 (01h00 en France)

#24 LSU (6-3) @ #25 Arkansas (5-3)
Samedi 5 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Une semaine après sa défaite à domicile contre #1 Alabama, #24 LSU tentera de se remettre en selle lors de ce périlleux déplacement à #25 Arkansas. Les Razorbacks ont parfaitement rebondi face à Florida après leur raclée subie à #9 Auburn il y a deux semaines. Impressionnant défensivement contre le Crimson Tide, la défense des Tigers devra mettre beaucoup de pression sur RB Rawleigh Williams afin de forcer QB Austin Allen à commettre des erreurs dans les airs. Solide face aux Gators, la défense de #25 Arkansas aura un autre challenge lors de cette rencontre : stopper RB Leonard Fournette. La star des Tigers a été transparent face à #1 Alabama; sa réaction pourrait être terrible lors de ce match. Toutefois, le contre-coup de la défaite de la semaine dernière pourrait être un handicap pour #24 LSU face à un adversaire poussé par son chaud public. Les deux équipes ont besoin d’une victoire pour s’assurer une place dans un bowl.
Pronostic : Arkansas 27, LSU 23.

#3 Michigan (9-0) @ Iowa (5-4)
Samedi 5 novembre, 19h00 (01h00, heure française)
Il ne manque qu’une seule victoire à #3 Michigan pour atteindre le plateau des 10 victoires pour la 2ème année consécutive ce que les Wolverines n’ont plus réussi depuis 2002-03. Largement dominés par #10 Penn State il y a une semaine, les Hawkeyes d’Iowa ne semblent par avoir les armes pour stopper l’armada offensive de #3 Michigan. Pourtant, les joueurs de coach Kirk Ferentz, finalistes de conférence Big Ten en 2015, ont une belle opportunité de faire oublier leur saison galère. Avec RB Akrum Wadley et RB LeShun Daniels, les Hawkeyes possèdent un duo de coureurs complémentaires capables de tout renverser dans un bon jour. Ces deux-là devront réussir leur meilleur match de l’année pour empêcher les Wolverines de repartir d’Iowa City avec la victoire. Avec QB Wilton Speight et le spectaculaire LB Jabrill Peppers, les joueurs de coach Jim Harbaugh possèdent, eux aussi, deux formidables playmakers qui pourraient leur permettre de passer un après-midi assez tranquille.
Pronostic : Michigan 34, Iowa 9.

Autres matchs : Wake Forest @ #6 Louisville, Ole Miss @ #8 Texas A&M, Minnesota @ #19 Nebraska, #22 Boise State @ Hawaii, South Florida @ Memphis, Oregon State @ UCLA.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

#12 Colorado (7-2) @ Arizona (2-7)
Samedi 5 novembre, 22h30 (04h30, heure française)
Belle surprise de la saison 2016, #12 Colorado reste sur trois succès consécutifs et les Buffaloes se retrouvent aux portes du Top 10. Invaincus depuis le 15 octobre dernier, ils font le déplacement dans le désert avec l’objectif de rester en course pour une place en finale de conférence Pac-12. Avant deux matchs décisifs contre #23 Washington State et #15 Utah, #12 Colorado ne veut pas tout gâcher lors de ce déplacement chez des Wildcats décimés par les blessures. Les deux quarterbacks, QB Anu Solomon et QB Cam Denson, devront protéger la possession du ballon face à une défense de #12 Colorado qui peut se montrer très opportuniste. Offensivement, les Buffaloes peuvent compter sur le senior QB Sefo Liufau afin de donner le tempo à ce match. Le sous-estimé RB Phillip Lindsay pourrait se régaler contre une défense contre la course quasi-inexistante à Arizona.
Pronostic : Colorado 38, Arizona 24.

California (4-5) @ #23 Washington State (7-2)
Samedi 5 novembre, 22h30 (04h30, heure française)
Invaincus depuis 7 matchs, les Cougars de #23 Washington State accueillent des Golden Bears de California qui ont perdu leurs deux dernières rencontres depuis leur succès en prolongation contre Oregon. Pour s’en sortir dans ce match, les Bears devront compter sur une bien meilleure performance de la part de leur quarterback, QB Davis Webb, totalement transparent face à Washington il y a une semaine. Ce dernier essayera de retrouver ses automatismes avec WR Chad Hansen, de retour de blessure, et continuer de chercher le true freshman WR Demetris Robertson sur les longues passes. Le duel à distance entre QB Davis Webb et QB Luke Falk sera la clé du match. Le quarterback des Cougars est en mission depuis deux mois et ce n’est pas la défense perméable des Golden Bears qui pourra l’arrêter. California mène dans la série 46-26-5.
Pronostic : Washington State 52, California 41.

Autres matchs : Colorado State @ Air Force, San Diego State @ Nevada, New Mexico @ Utah State.

Calendrier complet de cette semaine 11

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Preview 2019 : Conférence SEC

Alabama et Georgia se partagent le titre de champion de SEC depuis 5 ans : les destins du Crimson Tide et des Bulldogs sont-ils encore irrémédiablement liés en 2019 ?

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Crédit photo : Jason Getz-USA TODAY Sports

Prédictions 2019 dans la conférence SEC

Champion 2019 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Tua Tagovailoa, Alabama.
Meilleur joueur offensif : RB Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt.
Meilleur joueur défensif : DE Nick Coe, Auburn.
Freshman de l’année : RB John Emery, LSU.
Prospects NFL à suivre : QB Tua Tagovailoa (Alabama), WR Jerry Jeudy (Alabama), OT Andrew Thomas (Georgia), DT Derrick Brown (Auburn), DE Raewkwon Davis (Alabama), LB Jacob Phillips (LSU), LB Dylan Moses (Alabama), K’Lavon Chaisson (LSU), S Grant Delpit (LSU), CB C.J. Henderson (Florida).

Du 10 août au 22 août 2019, The Blue Pennant vous a présenté les principaux programmes de la conférence SEC :
Alabama Crimson Tide
Arkansas Razorbacks
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Missouri Tigers
– South Carolina Gamecocks (à venir)
Texas A&M Aggies
Tennessee Volunteers

Tour d’horizon dans la conférence SEC

Une finale jouée d’avance ?

C’est presque un vrai paradoxe. Considérée comme la conférence la plus huppée et la plus dense en talent du Power 5, la SEC semble aussi se distinguer par son côté disparate. Car qui pourrait disputer la suprématie annoncée d’Alabama et de Georgia dans leur division respective ?

Embed from Getty Images

Oui, Florida a une chance, avec en plus une confrontation face aux Bulldogs, sur terrain neutre à Jacksonville. Oui, LSU et Texas A&M ont des arguments pour surprendre, au vu de leur défense et du développement continu de leur quarterback. Oui, Auburn a déjà réussi à mâter ‘Bama lors de l’Iron Bowl, comme en 2017. Mais sur le papier, l’escouade du Tide et des Dawgs est tellement riche que même en gagnant une bataille, les opposants ne sont pas sûrs de gagner la guerre de la saison régulière, et son allure de marathon.

L’Ouest vraiment plus forte ?

L’autre question qui se pose concerne l’écart de niveau entre les deux divisions. Et dans le sillage de ‘Bama, l’Ouest a l’air plus fringant et en capacité de qualifier au moins quatre équipes pour un bowl du Nouvel An. Mais cette impression est-elle fondée ?

On est en droit de se le demander, au vu des bilans de 2018. Non content d’aligner plus de programmes à au moins six victoires (six contre cinq pour les voisins), l’Est a aussi remporté le duel des « cross-divisionals », avec neuf manches en sa faveur, contre six pour l’Ouest. Certes, la domination annoncée de Florida et Georgia pourraient coûter quelques plumes aux seconds couteaux de la division, mais des programmes rodés comme Missouri ou South Carolina ont des arguments pour être de belles surprises (les Tigers seront malgré tout privés de bowl pour raisons académiques, ndlr).

Mot d’ordre : stabilité

Compétitive, la SEC n’est pas forcément impatiente. Pour preuve, l’absence de changement de head coach pendant l’intersaison. Il s’agit de la seule conférence du Power 5 à ne pas avoir virer de technicien principal.

Les modifications sont plus notables en termes de coordinateur : 11 nouvelles têtes sur 28 possibles, dont l’intégralité du casting changé à Alabama, Georgia, Ole Miss et Tennessee. Six équipes ont changé de play-callers offensifs, ce qui pourrait redistribuer quelques cartes, au-delà des six nouveaux quarterbacks aux commandes (Kelly Bryant, Riley Neal, Joey Gatewood ou Bo Nix, Keytaon Thompson, Ben Hicks, Matt Corral).

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Match de l’année

30 novembre, Auburn vs. Alabama
C’est l’une des affiches incontournables de la conférence SEC et de la division Ouest. C’est aussi et surtout l’une des rares étapes piégeuses pour Alabama ces dernières années.

En 2013, l’historique Kick-Six de Chris Davis avait privé le Tide d’une finale BCS tout en permettant à Auburn d’aller défier (en vain) Florida State pour le titre. En 2017, les Tigers avaient éjecté le voisin d’une finale de conférence en dominant dans les tranchées et en allant se frotter (en vain) à Georgia pour le titre de la SEC. Les joueurs de Nick Saban savent donc que l’Iron Bowl n’est jamais à prendre à la légère, encore moins en dernière semaine de saison régulière, au Jordan Hare Stadium.

Certains matchups en font déjà saliver plus d’un, comme le duel entre la O-Line de Bama et le front-4 d’Auburn, ainsi que le jeu au sol des Tigers face au solide run stop made in Tuscaloosa.

Nos prédictions

Division East

1. Georgia Bulldogs

En 2018 : 11-3, 7-1 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Florida, le 2 novembre
Joueurs-clés partis : RB Elijah Holyfield, WR Riley Ridley, WR Mecole Hardman, TE Isaac Nauta, C Lamont Gaillard, LB D’Andre Walker, CB DeAndre Baker.
Joueurs à suivre : QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift, WR Demetris Robertson, OT Andrew Thomas, G Solomon Kindley, NT Jordan Davis, LB Monty Rice, S Richard LeCounte III, S J.R. Reed, CB Eric Stokes, K Rodrigo Blankenship.
Future star : LB Nakobe Dean.

Nouvelle place forte de la division SEC Est, depuis 2017, Georgia entend bien le rester avec un groupe aussi jeune que talentueux. Bien sûr, le programme d’Athens devra gérer les changements de coordinateurs, avec les départs de Jim Chaney et Mel Tucker, mais la concurrence sera telle qu’elle devrait donner une bonne dynamique. En attaque, le quarterback Jake Fromm et son coureur D’Andre Swift seront les fers de lance, protégés par l’une des toutes meilleures lignes offensives du pays, dont le tackle Andrew Thomas, annoncé comme un futur top 10 de la draft. Des interrogations demeurent sur le poste de receveur, après le renvoi de Jeremiah Holloman, mais des projets (Pickens, Blaylock) ont de l’envergure pour le faire oublier. Défensivement, à l’exception du safety J.R. Reed, quasiment personne n’est sûr d’être titulaire. Beaucoup de jeunes sont déjà prêts à prendre le pouvoir (Davis, Stokes, Campbell) et d’autres ne devraient pas tarder à le prendre (Nakobe Dean, Nolan Smith). Même avec la progression de Florida, ne pas atteindre la finale de conférence serait un véritable échec pour les hommes de Kirby Smart.

2. Florida Gators

En 2018 : 10-3, 5-3 SEC.
Prédiction : 10-2, 6-2 SEC.
Match décisif : vs. Georgia, le 2 novembre
Joueurs-clés partis : RB Jordan Scarlett, OT Jawaan Taylor, DL CeCe Jefferson, LB Vosean Joseph, LB Jachai Polite, DB Chauncey Gardner-Johnson.
Joueurs à suivre : QB Feleipe Franks, RB Lamical Perine, WR Van Jefferson, DE Jabari Zuniga, DL Kyree Campbell, LB David Reese, CB C.J. Henderson, CB Marco Wilson, S Brad Stewart.
Future star : OT Richard Gouraige.

L’ère Dan Mullen a plutôt bien démarré en 2018. Sur le fond, Florida n’a bien sûr pas renoué avec la finale de conférence, atteinte deux fois sous la coupe de Jim McElwain. Mais sur la forme, le programme de Gainesville semble avoir retrouvé une certaine cohérence. Défensivement, les ouailles de Todd Grantham font toujours peur, à l’image du backfield défensif complet et du probable futur premier tour de draft C.J. Henderson. Mais l’attaque est aussi en net progrès, comme l’a démontré le quarterback Feleipe Franks, auteur d’une fin de saison dernière canon. Le principal challenge concernera tout de même le secteur offensif, avec 4 linemen sur 5 en fin d’éligibilité et il sera urgent de vite les remplacer. Comme lors de leur dernière campagne, les Gators peuvent atteindre le plateau des dix victoires, et pourront clairement juger de leur niveau lors du Classic de Jacksonville, face à Georgia, début novembre. La dernière confrontation avait vu les Bulldogs s’imposer avec 19 points d’avance.

3. Missouri Tigers

En 2018 : 8-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 8-4, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. South Carolina, le 21 septembre
Joueurs-clés partis : QB Drew Lock, RB Damarea Crockett, WR Emmanuel Hall, TE Kendall Blanton, DT Terry Beckner, LB Terez Hall
Joueurs à suivre : QB Kelly Bryant, RB Larry Roundtree, WR Jalen Knox, WR Johnathon Johnson, TE Albert Okwuegbunam, G Tre’Vour Wallace-Simms, DT Jordan Elliott, LB Cale Garrett, CB DeMarkus Acy.
Future star : LB Nick Bolton.

Missouri a soufflé le chaud et le froid pendant l’intersaison. Forts de transferts glamours, à l’image de Kelly Bryant et Jonathan Nance, les Tigers ont été douchés par un scandale académique au sein du programme sportif et se retrouvent (sous réserve d’appel) suspendus de bowl. Motivé ou pas, le programme de Columbia ne sera pas à prendre à la légère, avec un jeu au sol hyper rodé, emmené par Larry Roundtree, et un run stop effrayant, symbolisé par les deux tauliers Jordan Elliott et Cale Garrett. Comme lors de leur succès à Florida, l’année dernière, Missouri a plus que jamais les armes pour arracher des victoires surprises dans des confrontations intra-SEC et devrait clairement se battre pour le podium, quelque soit leur challenge de fin de saison.

4. Kentucky Wildcats

En 2018 : 10-3, 5-3 SEC.
Prédiction : 7-5, 3-5 SEC.
Match décisif : vs. Missouri, le 26 octobre
Joueurs-clés partis : RB Benny Snell, TE C.J. Conrad, OT George Asafo-Adjei, LB Josh Allen, S Mike Edwards, CB Derrick Baity, CB Lonnie Johnson.
Joueurs à suivre : QB Terry Wilson, RB Asim Rose, WR Lynn Bowden, OT Landon Young, G Logan Stenberg, DL Quinton Bohanna, LB Kash Daniel, LB Boogie Watson.
Future star : CB Brandin Echols.

Place au renouvellement de cycle ! Après avoir fait grandir pas mal de prospects, en défense, pour permettre à Kentucky d’obtenir une saison à dix victoires, Mark Stoops a vu beaucoup de ses défenseurs quitter Lexington pour rallier la NFL. Le backfield défensif a été le plus touché avec que des titulaires en partance, une donnée d’importance quand on voit que le jeu à la passe se développe dans la SEC. Mais ne vous y trompez pas : les Wildcats ont les armes pour répliquer. L’attaque, emmenée par Terry Wilson, a été l’une des plus imprévisibles, et la polyvalence du coureur Asim Rose, jumelé à l’explosivité du receveur Lynn Bowden, permettront de continuer dans cette voie. On notera également le retour de blessure du tackle Landon Young pour épauler efficacement d’autres cadors du poste, comme le guard Logan Stenberg ou le centre Drake Jackson. En défense, la transition s’annonce donc inéluctable, avec un temps d’adaptation plus conséquent pour le pass rush. Côté run stop, des leaders sont toujours là, à l’image du lineman défensif Quinton Bohanna ou du linebacker Kash Daniel. Dur d’imaginer Kentucky de nouveau à dix victoires mais les réceptions de Florida ou de Missouri s’annoncent épiques…

5. South Carolina Gamecocks

En 2018 : 7-6, 4-4 SEC.
Prédiction : 6-6, 3-5 SEC.
Match décisif : @ Missouri, le 21 septembre
Joueurs-clés partis : WR Deebo Samuel, OT Dennis Daley, LB Bryson Allen-Williams, CB Rashad Fenton, S Steven Montac.
Joueurs à suivre : QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, WR Bryan Edwards, DE D.J. Wonnum, DT Javon Kinlaw, LB T.J. Brunson, LB Sherrod Greene, CB Jaycee Horn, S R.J. Roderick.
Future star : WR Josh Vann.

Un temps considéré comme le principal rival de Georgia, dans la division Est, South Carolina a vite déchanté en 2018. Une volée concédée face aux Bulldogs, à Columbia, en ouverture de la saison et une campagne que les Gamecocks ont globalement traversé en fantôme. Si la défense a payé un trop grand nombre de blessés, et l’inexpérience de l’escouade, l’attaque a elle peiné à trouver du rythme, sous la coupe du nouveau coordinateur Bryce McClendon. Ce dernier se sait attendu, avec des stars similaires à la saison passée (Bentley comme quarterback, Dowdle comme running back, Edwards en receveur numéro 1). Le très jeune backfield défensif (Jaycee Horn, Israel Mukuamu, R.J. Roderick) devra confirmer ses bonnes dispositions de 2018 et pourra compter sur une ligne défensive riche en talent et en rotation. Pas sûr que South Carolina lutte pour les premiers rangs, mais faire mieux que les sept victoires de l’an passé n’aurait rien d’un exploit, au vu du groupe actuel.

6. Tennessee Volunteers

En 2018 : 5-7, 2-6 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. South Carolina, le 26 octobre
Joueurs-clés partis : OT Drew Richmond, DE Kyle Phillips, NT Shy Tuttle, S Micah Abernathy.
Joueurs à suivre : QB Jarrett Guarantano, WR Jauan Jennings, WR Marquez Callaway, OL Trey Smith, LB Darrell Taylor, LB Daniel Bituli, LB Darrin Kirkland, CB Bryce Thompson, S Nigel Warrior.
Future star : OT Wanya Morris.

C’est l’année 2 de l’ère Jeremy Pruitt. Avec de belles promesses en perspective. Pour sa prise de fonction, à Knoxville, l’ancien coordinateur défensif d’Alabama a développé le secteur qu’il connait le mieux, en facilitant l’éclosion de joueurs comme les cornerbacks Bryce Thompson ou Alontae Taylor. Pas de quoi faire de Tennessee un monstre défensif, mais l’alliage des différentes pièces du puzzle pourrait être bénéfique pour 2019. Le gros problème des Volunteers aura surtout été l’attaque, car malgré un Jarrett Garantuano relativement propre au poste de quarterback, l’offense a été incapable de trouver un rythme suffisant, à la passe comme au sol. Le coordinateur Tyson Helton nommé head coach à Western Kentucky (?!), c’est Jim Chaney, ancien de Georgia qui tentera d’apporter plus de cohérence à une équipe revancharde, après avoir vécu les pires années de son histoire. Les forces majeures des Vols devraient se trouver sur la ligne offensive, avec les deux recrues phares Wanya Morris et Darnell Wright pour assister le déjà taulier Trey Smith, ou encore sur le deuxième rideau défensif, avec le pass rusher Darnell Taylor ou le quatuor de plaqueurs Bituli-Ignont-Kirkland-Peterson. Soyons clairs : ce ne sera qu’avec une attaque digne de ce nom, surtout à la course, que Tennessee pourra prétendre disputer la troisième place de la division, derrière les ogres Georgia et Florida.

7. Vanderbilt Commodores

En 2018 : 6-7, 3-5 SEC.
Prédiction : 5-7, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Missouri, le 19 octobre
Joueurs-clés partis : QB Kyle Shurmur, OT Justin Skule, LB Jordan Griffin, CB Joejuan Williams.
Joueurs à suivre : QB Riley Neal, RB Ke’Shawn Vaughn, WR Kalija Lipscomb, TE Jared Pinkney, DL Dayo Odeyingbo, LB Dimitri Moore.
Future star : CB Tre’ Douglas.

Depuis l’arrivée de Derek Mason comme head coach, Vanderbilt est devenu une force défensive du pays et de la conférence SEC. Mais depuis quelques mois, cette donnée tend à changer. Moins fringant défensivement, le programme de Nashville sort peu à peu des playmakers offensifs, comme le coureur Ke’Shawn Vaughn, auteur de 1 244 yards et 12 touchdowns l’année passée, mais aussi le receveur Kalija Lipscomb et le tight end Jared Pinkney. Si le transfert de Ball State, Riley Neal, arrive à concerner tout ce beau monde depuis son poste de quarterback, Vandy pourrait être un sérieux trouble-fête de la conférence. Restera aussi à négocier le sérieux turnover qui s’amorce en défense, avec un renouvellement de moitié côté titulaires, mais Mason a de beaux atouts dans sa manche, notamment sur le front seven. Il ne serait pas étonnant de revoir les Commodores participer à un bowl cette année.

Division West

1. Alabama Crimson Tide

En 2018 : 14-1, 8-0 SEC. Champion de conférence.
Prédiction : 12-0, 8-0 SEC.
Match décisif : @ Auburn, le 30 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jalen Hurts, RB Damien Harris, RB Josh Jacobs, TE Irv Smith, OT Jonah Williams, C Ross Pierschbacher, DL Quinnen Williams, DL Isaiah Buggs, LB Mack Wilson, S Deionte Thompson.
Joueurs à suivre : QB Tua Tagovailoa, RB Najee Harris, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, OT Jedrick Wills, DL LaBryan Ray, DL Raekwon Davis, LB Anfernee Jennings, LB Terrell Lewis, LB Dylan Moses, S Xavier McKinney.
Future star : RB Trey Sanders.

Est-il encore utile de présenter Alabama ? Seul programme à avoir toujours participé aux playoffs, avec deux titres nationaux à la clé, le Crimson Tide s’avance encore l’un des trois gros favoris de cette nouvelle campagne, au prix d’un recrutement d’envergure, surtout sur la ligne offensive. Tua Tagovailoa est encore aux commandes de l’attaque et revient revanchard, après une saison canon gâchée par les erreurs et les blessures dans la dernière ligne droite. Il pourra toujours compter sur une excellente O-Line, donc, un backfield offensif encore fourni, malgré les départs de Josh Jacobs et Damien Harris, et un groupe de receveur quasi inchangé, avec le détonnant quatuor Jeudy-Ruggs-Smith-Waddle. En défense, le nouveau coordinateur Charles Kelly comptera sur une infirmerie moins remplie, avec le retour par exemple du cornerback Trevon Diggs au sein du secondary. Depuis 2008, l’équipe de Tuscaloosa n’a jamais fait moins bien que dix victoires. Une série qui a de fortes chances de se poursuivre en 2019. Avec encore les playoffs à la clé.

2. LSU Tigers

En 2018 : 10-3, 5-3 SEC.
Prédiction : 11-1, 7-1 SEC.
Match décisif : vs. Texas A&M, le 30 novembre
Joueurs-clés partis : RB Nick Brossette, TE Foster Moreau, G Garrett Brumfield, NT Ed Alexander, LB Devin White, CB Greedy Williams, S John Battle.
Joueurs à suivre : QB Joe Burrow, WR Justin Jefferson, WR Ja’Marr Chase, C Lloyd Cushenberry, DL Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Michael Divinity, CB Kristian Fulton, CB Derek Stingley, S Grant Delpit.
Future star : RB John Emery.

Attendu comme le principal concurrent de ‘Bama dans la division Ouest, l’an passé, avant un lourd revers à Bâton Rouge, LSU s’avance encore comme une force de la conférence à ne surtout pas sous-estimer. La défense de Dave Aranda a des talents à tous les étages et la colonne vertébrale Rashard Lawrence-Jacob Phillips-K’Lavon Chaisson-Grant Delpit devrait donner pas mal de maux de têtes. En attaque, Joe Burrow a globalement limité les erreurs mais devra franchir un nouveau pallier pour alimenter une escouade de receveurs de qualité, avec Justin Jefferson en vedette et le duo Ja’Marr Chase-Terrace Marshall en nouveaux tauliers. Ultra décisive l’année dernière, la ligne offensive sera une des clés pour ouvrir des brèches à la nouvelle pépite du backfield John Emery. Parlant de future star, tout le monde attend de découvrir le potentiel de la recrue 5 étoiles Derek Stingley au poste de cornerback. Bref, l’effectif de Louisiana State est complet et peut largement prétendre à un bowl majeur en 2019.

3. Texas A&M Aggies

En 2018 : 9-4, 5-3 SEC.
Prédiction : 8-4, 5-3 SEC.
Match décisif : vs. Auburn, le 21 septembre
Joueurs-clés partis : RB Trayveon Williams, TE Jace Sternberger, C Erik McCoy, DE Landis Durham, DL Kingsley Keke, LB Tyrel Dodson, LB Otaro Alaka, S Donovan Wilson.
Joueurs à suivre : QB Kellen Mond, WR Jhamon Ausbon, WR Kendrick Rogers, WR Quartney Davis, DT Justin Madubuike, CB Charles Oliver, S Derrick Tucker, S Leon O’Neal.
Future star : OT Kenyon Green.

Pour sa première année à la tête des Aggies, Jimbo Fisher a rendu une belle copie. Sa principale prouesse aura été de développer efficacement Kellen Mond au poste de quarterback. Le junior a de quoi continuer dans la bonne direction avec Kendrick Rogers, Jhamon Ausbon ou encore Quartney Davis comme cibles principales. L’intrigue offensive sera de trouver un successeur à Trayveon Williams, mangeur de ballon sur le jeu au sol l’année passée. Défensivement, le challenge est de taille, avec le défensive tackle Justin Madubuike comme seul revenant sur le premier rideau. Mais de bonnes classes de recrutement pourraient limiter la période de transition, avec l’éclosion attendue du defensive end Bobby Brown ou du safety Leon O’Neal.

4. Auburn Tigers

En 2018 : 8-5, 3-5 SEC.
Prédiction : 7-5, 4-4 SEC.
Match décisif : vs. Alabama, le 30 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jarrett Stidham, WR Darius Slayton, DT Dontavious Russell, LB Deshaun Davis, CB Jamel Dean.
Joueurs à suivre : RB JaTarvious Whitlow, WR Eli Stove, WR Anthony Schwartz, OT Prince Tega Wanogho, DE Nick Coe, DE Marlon Davidson, DT Derrick Brown, CB Noah Igbinoghene, S Jeremiah Dinson, S Daniel Thomas.
Future star : DE Owen Pappoe.

Le chaud et le froid. Capable de faire tomber Bama, lors de l’Iron Bowl, pour une qualification inespérée à la finale de conférence de 2017, Auburn est sérieusement rentré dans les rangs l’an dernier, avec un Jarrett Stidham irrégulier au poste de quarterback. L’objectif principal de coach Gus Malzahn sera de lui trouver un suppléant pour cette nouvelle campagne, avec le redshirt freshman Joey Gatewood ou le true freshman Bo Nix pour se tirer la bourre. L’heureux élu aura encore un jeu au sol de qualité, avec le développement du coureur JaTarvious Whitlow, et un très grand nombre de cibles mobiles et explosives, avec Eli Stove, Seth Williams ou Anthony Schwartz. Là où les Tigers devraient marquer des points, c’est en défense. Le front-four est sûrement l’un des tous meilleurs au pays, avec Nick Coe, Marlon Davidson et Derrick Brown, annoncé comme un futur top 5 de la draft 2020. Ce groupe se devra d’être compétitif pour sauver un Malzahn sur la sellette et pour qui un bilan d’au moins neuf victoires, avec la manière, s’annonce essentiel.

5. Arkansas Razorbacks

En 2018 : 2-10, 0-8 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Texas A&M, le 28 septembre
Joueurs-clés partis : WR Jared Cornelius, G Hjalte Froholdt, OT Brian Wallace, LB Dre Greenlaw, S Santos Ramirez.
Joueurs à suivre : QB Ben Hicks, RB Rakeem Boyd, TE Cheyenne O’Grady, OT Colton Jackson, DL McTelvin Agim, LB Bumper Pool, LB De’Jon Harris, S Kamren Curl.
Future star : WR Trey Knox.

Oublier 2018 ! Telle est la mission de coach Chad Morris et des Razorbacks d’Arkansas. Pour sa première année à Fayetteville, le technicien a vécu une année calamiteuse, symbolisée par les erreurs répétées sur équipes spéciales. Pour se relancer, il lui fallait donc des hommes de confiance : en l’occurence, Ben Hicks, son ancien quarterback de SMU. L’escouade offensive est jeune, mais avec Traylon Burks et Trey Knox en receveurs, aux côtés du tight end vétéran Cheyenne O’Grady, elle pourrait rapidement décoller. On suivra aussi l’ancienne star de « Last Chance U », Rakeem Boyd, après une saison aboutie du running back (734 yards, 2 TD). Défensivement, le coordinateur réputé John Chavis aura aussi son mot à dire, avec un groupe performant, notamment sur le jeu au sol. On ne présente pas forcément le lineman polyvalent McTelvin Agim, mais les linebackers De’Jon Harris et Bumper Pool joueront sans doute un grand rôle dans la rédemption des Razorbacks. Obtenir six victoires sera une première étape qui reste dans les cordes du programme, au vu des forces en présence.

6. Mississippi State Bulldogs

En 2018 : 8-5, 4-4 SEC.
Prédiction : 6-6, 2-6 SEC.
Match décisif : vs. Ole Miss, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : QB Nick Fitzgerald, RB Aeris Williams, C Elgton Jenkins, DE Montez Sweat, DE Gerri Green, DT Jeffery Simmons, CB Jamal Peters, S Mark McLaurin, S Johnathan Abram.
Joueurs à suivre : QB Keytaon Thompson, RB Kylin Hill, G Darryl Williams, LB Erroll Thompson, LB Willie Gay, CB Cameron Dantzler, S Jacquarius Landrews.
Future star : S Marcus Murphy.

L’histoire nous a appris à ne jamais prendre Mississippi State à la légère. Mais pour sa deuxième année comme head coach des Bulldogs, Joe Moorehead fait face à une sérieuse vague de départs. Le carnage touche notamment la défense, avec les passages de Montez Sweat, Gerri Green, Jeffery Simmons, Johnathan Abram, Jamal Peters ou Mark McLaurin chez les pros. Pour ne rien arranger, le programme de Starkville a perdu deux leaders en attaque, avec le quarterback Nick Fitzgerald et le centre Elgton Jenkins. Comme toute formation de la SEC, les anciennes grosses recrues sont prêtes à prendre la suite, mais il ne sera pas évident d’installer un jeu aérien efficace en attaque ou d’avoir un pass rush performant d’emblée en défense. Une qualification en bowl ne serait déjà pas si mal en soi, à moins que MSU nous révèle de belles surprises comme de coutume, dans le sillage du running back Kylin Hill.

7. Ole Miss Rebels

En 2018 : 5-7, 1-7 SEC.
Prédiction : 5-7, 1-7 SEC.
Match décisif : @ Mississippi State, le 28 novembre
Joueurs-clés partis : QB Jordan Ta’amu, WR D.K. Metcalf, WR A.J. Brown, WR DeMarkus Lodge, TE Dawson Knox, OT Greg Little, G Javon Patterson, CB Ken Webster, S Zedrick Woods.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Scottie Phillips, OT Alex Givens, DT Josiah Coatney, DT Benito Jones, LB Mohamed Sanogo, S Myles Hartsfield.
Future star : WR Elijah Moore.

L’heure du (vrai) nouveau départ. Au lendemain des sanctions de la NCAA, suite aux pot-de-vins versés aux recrues sous l’ère Hugh Freeze, Ole Miss a pu tenir le coup, en convaincant les stars de l’époque de rester. Cette vague peu à peu partie, à l’image du tackle Greg Little et des receveurs A.J. Brown et D.K. Metcalf, coach Matt Luke repart quasiment d’une page blanche, surtout en attaque. Cela ne veut pas dire que le talent n’existe pas, avec d’anciennes grosses recrues, comme le quarterback Matt Corral et le receveur Elijah Moore. Le coaching staff affiche aussi de nouvelles arrivées sexy, avec les nominations de Rich Rodriguez comme coordinateur offensif et de Mike MacIntyre en défense. Cela étant, la jeunesse globale de l’effectif pourrait souffrir dans une conférence comme la SEC et tout autre objectif qu’une éligibilité en bowl parait encore farfelu.

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Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2019

Personne ne voudrait manquer un Auburn-Alabama ou un Michigan-Ohio State. Ces matchs intra-conférence sont l’essence même du College Football et offrent chaque année des scénarios dantesques.

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Que ce soient des cupcakes sans intérêt ou des duels au sommet hors-conférence, les matchs du mois de septembre n’ont été que des amuse-bouches avant ce qui définit le coeur d’une saison de College Football : le calendrier de conférence.

Souvent des rivalités régionales et historiques, ces matchs sont des rendez-vous que se donnent chaque année les ténors de chaque conférence. Ils en déterminent généralement les champions.

Voici la liste des 10 matchs de conférence à ne pas manquer au cours de la saison 2019 :

Week 3

Clemson @ Syracuse

14 septembre 2019
Carrier Dome, Syracuse (New York)
Intérêt :
Les Orangemen de Syracuse ont été les plus féroces adversaires des Tigers dans la conférence ACC depuis 2 ans. Le Orange l’avait emporté en 2017, et l’an dernier, les hommes de Dino Babers menaient encore de 5 points dans le 4ème quart-temps… au Memorial Stadium de Clemson ! Syracuse a perdu QB Eric Dungey mais avec QB Tommy DeVito l’attaque new-yorkaise sera encore une menace pour une défense des Tigers en manque d’expérience. QB Trevor Lawrence et RB Travis Etienne seront les clés de cette rencontre une semaine après le choc face à Texas A&M.

Week 5

Ohio State @ Nebraska

28 septembre 2019
Memorial Stadium, Lincoln (Nebraska)
Intérêt :
Ces deux dernières années, les Buckeyes ont été battus en déplacement… face à un adversaire supposément à leur portée (Iowa en 2017 et Purdue en 2018). Ce match à tout d’un traquenard pour les hommes de Ryan Day face à une équipe de Nebraska à la recherche d’une performance de référence en début de saison.

Week 7

Oklahoma vs Texas

12 octobre 2019
Cotton Bowl, Dallas (Texas)
Intérêt :
Les deux équipes se sont rencontrées deux fois l’an dernier remportant chacune un match (Texas lors du Red River Showdown et Oklahoma lors du Big 12 Championship Game). Ce sera donc une Belle entre ces deux rivaux historiques. Ce sera également l’occasion de voir QB Jalen Hurts (Oklahoma) face à QB Sam Ehlinger (Texas), deux potentiels candidats au trophée Heisman.

Florida @ LSU

12 octobre 2019
Tiger Stadium, Baton-Rouge (Louisiane)
Intérêt :
Face à face, deux prétendants à la finale de conférence SEC et deux équipes potentiellement dans le Top 10 national au moment du coup d’envoi. Malheur au vaincu qui sera très probablement écarté de la course aux playoffs. Florida avait gagné lors de sa dernière visite à Baton-Rouge, en 2016.

Alabama @ Texas A&M

12 octobre 2019
Kyle Field, College Station (Texas)
Intérêt :
Choc de Titans entre Nick Saban (Alabama) et son ancien apprenti, Jimbo Fisher (Texas A&M). Les Aggies n’ont jamais battu le Crimson Tide de leur Histoire dans leur Kyle Field. Une occasion en or de mettre un terme à cette malédiction en remportant une victoire qui propulserait Texas A&M dans la course à une finale de conférence SEC.

Week 8

Oregon @ Washington

19 octobre 2019
Husky Stadium, Seattle (Washington)
Intérêt :
Les Ducks avaient triomphé des Huskies l’an dernier en overtime, sur le score de 30-27. Le senior QB Justin Herbert sera de retour en 2019 et son objectif est de conduire Oregon à un titre de conférence. Ce qui implique de finir champion dans une division où évolue Washington. L’équipe de coach Mario Cristobal est probablement l’adversaire le plus redoutable, et le plus redouté, par coach Chris Petersen dans la course pour le trône de Pac-12. Le vainqueur de cette rencontre prendra un avantage potentiellement déterminant pour la première place de la division Pac-12 North.

Week 10

Florida vs Georgia

2 novembre 2019
EverBank Field, Jacksonville (Floride)
Intérêt :
Les Bulldogs ont remporté les deux derniers matchs de cette rivalité régionale et historique par un écart combiné de 54 points… Ranimés par une fin de saison 2018 en fanfare, les Gators revanchards seront gonflés à bloc pour renverser le double-champion de division SEC East en titre. Le vainqueur fera un grand pas vers la finale de conférence SEC.

Week 13

Penn State @ Ohio State

23 novembre 2019
Ohio Stadium, Columbus (Ohio)
Intérêt :
Les Buckeyes nous ont offert deux comebacks d’anthologie lors des deux dernières saisons : une remontée de 12 points l’an passé et de… 15 points en 2017. En 2016, Penn State avait fait chuter Ohio State, alors classé #1 du pays, en remontant un retard de 14 points ! Les jeunes Nittany Lions ne devraient plus être aussi tendres que ça à la fin de ce mois de novembre. #WatchOut Potentiel grand moment de la saison.

Week 14

Ohio State @ Michigan

30 novembre 2019
Michigan Stadium, Orlando (Floride)
Intérêt :
Vous êtes peut-être au courant : Jim Harbaugh n’a jamais battu Ohio State depuis son arrivée à la tête du programme de Michigan. 0-4. Rien à ajouter.

Alabama @ Auburn

30 novembre 2019
Jordan-Hare Stadium, Auburn (Alabama)
Intérêt :
Quelle que soit la forme des deux équipes, on est toujours en mode #UpsetAlert lors de l’Iron Bowl. La preuve ? Les Tigers d’Auburn ont battu le Crimson Tide d’Alabama à deux reprises lors des trois derniers affrontements au Jordan-Hare Stadium.

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Preview 2019 : LSU Tigers

Malgré un calendrier difficile, LSU veut profiter de l’élan créé au soir du dernier Fiesta Bowl pour s’imposer comme un sérieux prétendant à une participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : Bill Feig, The Advocate

LSU Tigers

Conférence SEC

Division West

En 2018 : 10-3, 5-3 SEC. Victoire 40-32 contre UCF au Fiesta Bowl.
Head Coach : Ed Orgeron, 4ème année (25-9) – Résultats en carrière: 41-36.
Coordinateur offensif : Steve Ensminger.
Coordinateur défensif : Dave Aranda.
Titulaires de retour : 18, 8 en attaque, 8 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Nick Brossette, TE Foster Moreau, LG Garrett Brumfield, NT Ed Alexander, LB Devin White, CB Greedy Williams, FS John Battle, K Cole Tracy.
Joueurs à suivre : QB Joe Burrow, RB Clyde Edwards-Helaire, RB John Emery, WR Justin Jefferson, RG Damien Lewis, DE Rashard Lawrence, DL Siaki Ika, LB K’Lavon Chaisson, LB Jacobs Phillips, CB Derek Stingley, CB Kristian Fulton, SS Grant Delpit.

Il y a une dizaine d’années, LSU régnait sur le College Football, avec deux titres nationaux remportés en 2003 et 2007 et une finale nationale en 2011. Depuis la mise en place des playoffs en 2014, les Tigers n’y ont pourtant jamais participé. Depuis 2012, ils n’ont été à l’affiche que d’un seul bowl du New Year’s Six, l’an dernier au Fiesta Bowl remporté contre UCF. Enfin, sur les six dernières saisons, LSU n’a pas fait mieux qu’une 3ème place dans sa division. Cette cuvée 2019 pourrait néanmoins être celle du retour en grâce d’un programme sacré trois fois champion national.

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Nommé head coach intérimaire en septembre 2015 suite au renvoi de Les Miles, Ed Orgeron a ravi le cœur des fans avec des upsets réussis face à Miami, Auburn et Georgia et une saison à dix victoires pour trois défaites, dont un succès au Fiesta Bowl contre une équipe de UCF alors invaincue depuis 2016. L’ancien assistant de Pete Carroll à USC était plutôt menacé, avec son modeste pedigree, alors qu’il prenait, à LSU, la succession de deux légendes du College Football, Nick Saban et Les Miles. Originaire de Louisiane et ancien joueur de ligne défensive des Tigers, Orgeron excelle généralement dans le recrutement et n’a pas manqué d’enchaîner les classes de prestige, avec une promotion 2019 dans le top 5 national.

En découle un étalage de talent en défense, capable de rivaliser avec n’importe quel effectif du pays. LSU s’est également assuré les services de Joe Brady, assistant offensif de Sean Payton pendant deux ans avec les New Orleans Saints (NFL), désormais en charge d’entraîner les receveurs et de gérer le jeu de passe pour moderniser une attaque qui s’appuie généralement sur le jeu au sol et qui a donc montré ses limites l’an dernier derrière une ligne offensive en difficulté. De quoi envisager un avenir meilleur qu’une 3ème place de division en 2019 ?

Attaque

Le jeu de course en force, marque de fabrique des Tigers ces dernières années, pourrait vite devenir de l’histoire ancienne avec l’arrivée de Joe Brady comme coach du passing game. L’ancien assistant des New Orleans Saints a déjà commencé à mettre en place son attaque de type run/pass option (RPO) qui devrait s’avérer bien plus explosive, mais pas au point de lancer dans tous les sens : LSU s’appuiera certainement sur son jeu au sol pour contrôler le chrono et il ne faut pas s’attendre non plus à des scores faramineux.

Le senior QB Joe Burrow (2 894 yds, 16 TD, 5 INT, 7 TD au sol) est en tout cas prêt à s’adapter à une nouvelle attaque qui lui convient parfaitement. L’ancien transfuge d’Ohio State, titulaire en 2018 avec les Tigers et donc plus expérimenté, devrait briller et enregistrer des chiffres encore meilleurs que l’an passé au sein d’un schéma offensif qu’il maîtrise depuis son plus jeune âge. Capable de porter le ballon, il a le potentiel pour s’imposer comme le vrai patron de cette attaque.

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Il pourra compter sur une ligne offensive solide, pas forcément très sûre l’année dernière avec 36 sacks encaissés mais qui retrouve quatre de ses cinq titulaires et un groupe blindé. C Lloyd Cushenberry et RG Damien Lewis ont disputé les treize rencontres de la dernière campagne et ces deux-là ont le talent pour évoluer en NFL. LT Saahdiq Charles et RT Austin Deculus ont été alignés au minimum à dix reprises en 2018 et amèneront également leur expérience, même si les deux joueurs seront bousculés pour les rôles de titulaire par LT Badara Traore, arrivé de Junior College l’an dernier et le freshman RT Anthony Bradford. Le poste de left guard reste encore à attribuer avec OG Chasen Hines, le remplaçant le plus expérimenté de la saison passée, et OG Kardell Thomas en concurrence.

LSU devrait désormais régulièrement aligner trois ou quatre receveurs en attaque. Sans aucun problème étant donné la profondeur et la qualité du groupe : les six meilleurs receveurs de l’an passé sont de retour, avec WR Justin Jefferson (54 réceptions, 875 yards, 6 TD) prêt à émerger en véritable numéro un après avoir démontré sa complicité avec Joe Burrow l’an dernier. WR Stephen Sullivan (23 réceptions, 363 yards, 2 TD), WR Ja’Marr Chase (23 réceptions, 313 yards, 3 TD), WR Terrace Marshall (12 réceptions, 192 yards) et WR Derrick Dillon (22 réceptions, 307 yards, 2 TD) possèdent tous le talent et les compétences pour briller dans le jeu aérien et ils seront attendus au tournant. Les Tigers devront faire sans l’ex-capitaine Foster Moreau au poste de tight end et sa succession est l’une des grosses priorités en attaque, avec l’ancien joueur de Junior College TE T.K. McLendon et le junior TE Jamal Pettigrew en bonne position pour faire oublier l’ancien titulaire du poste malgré leur manque d’expérience.

Le départ du coureur Nick Brossette est beaucoup moins problématique. Malgré ses 1 000 yards et 14 touchdowns en 2018, son acolyte RB Clyde Edwards-Helaire (146 courses, 658 yards, 7 TD) reprendra les rênes après avoir mené de front le jeu au sol l’an dernier. Il sera rejoint par le true freshman RB John Emery, véritable sensation sur le campus de Bâton-Rouge. Le numéro deux du pays à son poste au sein de la classe de recrutement 2019 est déjà attendu comme un futur playmaker dès les premières rencontres de la saison. De quoi assurer un partage des tâches équitable entre jeu aérien et jeu de course.

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Défense

Cette défense de LSU est dangereuse. Elle a perdu les futures stars NFL Devin White et Greedy Williams mais retrouve huit titulaires, dont plusieurs potentiels All-American. À commencer par DE Rashard Lawrence (54 plaquages, 10.5 pour perte, 4 sacks), MVP défensif du Fiesta Bowl, de retour après une opération du genou au printemps. Il rejoindra une ligne défensive cauchemardesque, avec le sophomore NT Tyler Shelvin (9 plaquages, 1.5 sack) prêt à prendre une nouvelle dimension après avoir beaucoup joué l’an dernier, et le vétéran DE Glen Logan (46 plaquages, 4.5 pour perte, 4 sacks). Sans oublier une rotation à toute épreuve avec le true freshman DL Siaki Ika, recrue star, DL Breiden Fehoko (16 plaquages, 3 pour perte, 1.5 sack) et DL Neil Farrell (23 plaquages, 4 pour perte, 1.5 sack), gigantesque et capable d’occuper tous les postes de la ligne.

Le groupe de linebackers ne sera pas en reste avec LB Patrick Queen (40 plaquages, 5 pour perte, 1 sack) prêt à reprendre le poste de Devin White au milieu. L’ancien vainqueur du Butkus Award devrait cependant être remplacé dans le rôle de leader par LB Jacob Phillips (87 plaquages, 5.5 pour perte, 1 sack, 1 INT, 1 TD), le meilleur plaqueur en activité des Tigers. LB Michael Divinity (54 plaquages, 10.5 pour perte, 5 sacks, 1 INT) sera de nouveau aligné à l’extérieur, avec les juniors LB Andre Anthony (14 plaquages) et LB Ray Thornton (21 plaquages, 1 sack) dans la rotation. C’est surtout la santé de LB K’Lavon Chaisson (27 plaquages, 2 sacks en 2017) qui déterminera le niveau de cette escouade : blessé pour la saison lors du premier match en 2019, il est désormais considéré comme sujet aux blessures. S’il parvient à garder la forme, les Tigers profiteront d’un pass rusher extrêmement talentueux et capable de tirer vers le haut une défense déjà féroce.

L’enthousiasme ne s’arrête pas là, avec un secondary potentiellement le point fort de LSU. « DBU », baby ! Un peu de vétérans, un peu de jeunes mais uniquement du talent. L’absence de Greedy Williams à l’extérieur pourrait même passer inaperçu avec une autre des recrues phares dans l’effectif des Tigers, le true freshman CB Derek Stingley. Le potentiel NFL du jeune joueur pourrait vite s’affirmer alors que le senior CB Kristian Fulton (25 plaquages, 9 passes défendues, 1 INT), de retour après une longue absence pour blessure au pied, lui sera adjoint. SS Grant Delpit (74 plaquages, 9.5 pour perte, 5 sacks, 9 passes défendues, 5 INT), peut être le meilleur safety du pays, reprendra son poste après avoir mené statistiquement son équipe l’an dernier en sacks, interceptions et passes déviées.

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NB Kary Vincent (31 plaquages, 1 sack, 6 passes défendues, 1 INT) et FS JaCoby Stevens (35 plaquages, 6.5 pour perte, 1.5 sack, 5 passes défendues, 1 INT) seront les dernières pièces d’un groupe contre lequel il sera difficile de progresser par les airs. FS Jacoby Stevens a d’ailleurs finalement trouvé sa place à LSU après avoir été transféré en interne depuis l’attaque. Pas de vrai point faible donc au sein d’une défense des Tigers à l’image du rugueux Ed Orgeron.

Équipes spéciales

Statistiquement, les Tigers ont aligné l’une des meilleures unités spéciales du pays en 2018. Le mérite en revient en grande partie au coach Greg McMahon et son superbe recrutement dans le secteur. Malheureusement, le kicker Cole Tracy a quitté LSU après la plus belle saison de l’histoire du programme et sept records battus ou égalés. C’est la recrue PK Cade York qui devrait hériter des FGs avec sa jambe canon capable de marquer au-delà des cinquante yards, à moins que K Avery Atkins, déjà en charge des kickoffs, ne récupère également cette fonction. Le statut de punter titulaire revient en tout cas à P Zach Von Rosenberg, qui occupait déjà le poste à temps partiel avec Josh Growden l’an dernier. Celui-ci a choisi de quitter la Louisiane, initialement pour rentrer chez lui en Australie mais il a finalement été transféré à West Virginia.

Les Tigers auront besoin de plus de dynamisme dans les retours et ils pourront s’appuyer sur le vétéran Clyde Edwards-Helaire pour remonter les kickoffs. Le true freshman Derek Stingley pourrait bien s’affirmer comme punt returner s’il convertit les occasions qui lui sont données.

Calendrier

LSU n’aura pas un calendrier facile au sein de la rude division SEC West, avec les réceptions de Florida, Auburn, Arkansas et Texas A&M et des déplacements à Vanderbilt, Mississippi State, Alabama et Mississippi. Sur le papier, les Tigers partent gagnants sur six de ces huit adversaires. Le match contre les Gators paraît plus indécis et le défi du Tide est presque surhumain. Ed Orgeron aura l’occasion de tester la profondeur de son effectif face à Georgia Southern en ouverture de la saison mais n’aura pas plus de temps pour trouver le rythme avec un déplacement à Texas dès la deuxième semaine. LSU s’était incliné 20-6 lors de la dernière rencontre entre les deux équipes à Austin, en 1954. Avec une victoire, les Tigers s’affirmeraient comme outsiders pour les playoffs et pourraient facilement démarrer la saison à 5-0 avec des matches contre Northwestern et Utah State à Bâton-Rouge, avant de recevoir Florida.

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Match-clé
à Alabama, le 9 novembre
Les matches à Texas et contre les Gators seront évidemment de probables temps forts de la saison mais si LSU veut contrôler la division, il faudra battre Alabama. Il s’agit du match-clé pour des Tigers en quête d’une finale de conférence SEC face à l’ogre du College Football. Le Crimson Tide profitera d’un calendrier très abordable qui devrait permettre à l’équipe de Nick Saban de se frayer un chemin royal vers les playoffs. À moins que LSU ne se mette en travers à la mi-saison et n’ébranle les convictions.

Conclusion

Même si Ed Orgeron a perdu des éléments inestimables avec l’exode de Devin White et Greedy Williams pour la NFL, l’ancien defensive lineman de LSU retrouve la plupart des titulaires d’une équipe 2018 qui a surpris avec ses dix victoires et un triomphe contre UCF au Fiesta Bowl. Les superbes classes de recrutement successives de LSU ont néanmoins permis d’assurer un vivier talentueux capable d’assurer la transition et de donner aux Tigers les moyens de signer leur grand retour sur la scène nationale. L’objectif est clairement ce titre de division qui leur échappe depuis 2011. Suivra alors une place pour les playoffs.

Ils ont le quarterback, le running back, une OL qui devrait faire bien mieux qu’en 2018, une escouade de receveurs au top, une ligne défensive en or et un groupe de linebackers fourni, sans oublier un backfield défensif qui promet d’être l’un des meilleures du pays. De quoi donner de l’espoir aux fans de la fac de Louisiane, et ce, malgré un calendrier compliqué à l’extérieur avec Texas et Alabama au milieu de la route.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.2

Résumé

Points forts :
– Un quarterback en contrôle.
– Le jeu au sol.
– Le meilleur backfield défensif du pays.

Points faibles :
– Incertitude au poste de tight end.
– Absence d’un leader sur le second rideau.
– Manque de profondeur sur le front four.

Prédiction : 11-1, 7-1 SEC

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Preview 2019 : Texas A&M Aggies

Les Aggies feront face au calendrier le plus difficile au niveau FBS mais Texas A&M mené par un Jimbo Fisher ambitieux possède un effectif armé pour le combat dans la division SEC West.

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Crédit photo : Cooper Neill/Getty Images

Texas A&M Aggies

Conférence SEC

Division West

En 2018 : 9-4, 5-3 SEC.
Head Coach : Jimbo Fisher, 2ème année (9-4). En carrière : 92-27.
Coordinateur offensif : Darrell Dickey.
Coordinateurs défensifs : Mike Elko.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 4 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Trayveon Williams, C Erik McCoy, TE Jace Sternberger, DL Keke Kingsley, LB Otaro Alaka, DB Donovan Wilson.
Joueurs à suivre : QB Kellen Mond, RB Jashaun Corbin, WR Jhamon Ausbon, WR Quartney Davis, DE Michael Clemons, DE DeMarvin Leal, LB Buddy Johnson.

75 millions de $ sur 10 ans. Le contrat faramineux offert par Texas A&M à Jimbo Fisher, en décembre 2017, n’était pas sans mettre une certaine pression sur les épaules de l’ancien head coach de Florida State. Sa première saison à la tête des Aggies aura finalement été une réussite : un total de 9 victoires, une 2ème place dans la redoutable division SEC West, un premier succès sur LSU depuis 1995 et une victoire dans un bowl pour la première fois depuis 3 ans. Avec l’arrivée de l’ancien champion national 2013, les Aggies se remettent à rêver de détrôner Alabama dans la SEC.

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Texas A&M a d’ailleurs des raisons d’être optimiste. Le junior QB Kellen Mond a progressé tout au long de la saison dernière jusqu’à devenir l’un des trois meilleurs QBs de la conférence. Il est de retour entouré d’un groupe athlétique de receveurs et de plusieurs potentiels playmakers au poste de running back.

De l’autre côté du ballon, le coordinateur défensif Mike Elko a fait un travail fabuleux en développant l’un des meilleurs run stops du pays.

Tous les voyants sont au vert pour Texas A&M d’autant que l’arrivée de Jimbo Fisher a déjà eu un impact sur le recrutement. Toutefois, un calendrier dantesque pourrait empêcher les Aggies de concrétiser ces progrès par des victoires. Clemson, Alabama, LSU et Georgia sont au programme… et trois de ses matchs sont sur la route ! Ouch !

Attaque

Depuis son arrivée à College Station, Jimbo Fisher ne cesse de répéter combien il est satisfait de l’implication de ses joueurs et du changement culturel auquel adhère toute la Aggie Nation. Avec son coordinateur offensif Darrell Dickey, il a implanté des schémas qui sur-utilisent les I-Formation. Le jeu au sol est la base de cette attaque avec un quarterback qui évolue davantage en pocket passer que dans les systèmes précédents de Kevin Sumlin. Autre grande différence : le rôle prépondérant des tight-ends dans le jeu aérien. Avec TE Jace Sternberger, Jimbo Fisher avait trouvé son Nick O’Leary. Seul problème : il est parti pour la NFL après une saison fantastique.

Autre révélation de la saison : le junior QB Kellen Mond (3107 yards, 24 TD, 7 INT, 57.3%). On connaissait sa combativité et sa capacité de gagner des yards au sol. En quelques mois sous la direction de Jimbo Fisher, il a corrigé sa mécanique de passe devenant un passeur efficace et spectaculaire. S’il parvient à rester constant pendant les matchs et semaine après semaine, il pourrait battre tous les records des Aggies.

La perte de TE Jace Sternberger laisse un grand vide au poste de tight-end. Le true freshman 5-étoiles TE Baylor Cupp (#1 TE, #53 national du recrutement 2019), surnommé « Brock Gronk » (il est originaire de Brock au Texas et il ressemble dans son jeu à qui vous savez), est arrivé à College Station avec une hype phénoménale. Il devait prendre le relais mais une fracture de la jambe subie en début de camp d’entrainement a mis subitement un terme à sa saison 2019. Du coup, le sophomore TE Glenn Beal sera aligné comme titulaire.

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Heureusement pour QB Kellen Mond, le groupe de receveurs est de retour au complet. Le junior WR Jhamon Ausbon (31 réceptions, 375 yards) a enfin trouvé le bon rythme après un début de carrière inconstant. L’immense junior WR Kendrick Rogers (27 réceptions, 336 yards, 5 TD) est capable de réceptions spectaculaires tandis que WR Quartney Davis (45 réceptions, 585 yards, 7 TD), WR Camron Buckley (34 réceptions, 374 yards, 1 TD) et WR Hezekiah Jones (15 réceptions, 134 yards) sont de solides receveurs difficile à bouger.

Les Aggies ont perdu RB Trayveon Williams, qui a battu le record de l’université en 2018 avec un total de 1760 yards au sol. Toutefois, l’explosif sophomore RB Jashaun Corbin (346 yards, 1 TD, 5.7 yards par course) a montré de belles choses l’an dernier dans son rôle de backup. L’arrivée de l’ancien running back de UCF, le sophomore RB Cordarrian Richardson, apporte une 2ème option de qualité au sein d’une escouade de running backs dynamiques.

Tout ce petit monde évoluera derrière une ligne offensive mobile qui a permis à Texas A&M d’avoir la 3ème meilleure attaque au sol de la SEC l’an passé (219.0 yards). Quatre des cinq titulaires sont de retour à commencer par le tackle gauche LT Dan Moore Jr. Les juniors LG Jared Hocker, C Ryan McCollum et RT Carson Green sont fidèles au poste. Le redshirt freshman 4-étoiles RG Marcus Jenkins fera ses débuts.

Défense

En une seule saison, le coordinateur défensif Mike Elko a construit l’une des plus féroces défenses contre la course du pays (95.2 yards, #3 du pays). Bonne nouvelle pour les Aggies, l’âme et le coeur de ce secteur défensif sera de retour en 2019. Le junior DT Justin Madubuike (40 plaquages, 10.5 pour perte, 5.5 sacks) est peut-être le meilleur pure run-stopper de la SEC. Il sera encore aligné au côté de la révélation de la fin de saison passée, le sophomore DT Bobby Brown III (14 plaquages). Le junior DT Jayden Peevy (9 plaquages, 1 sack) apporte aussi son expérience.

Sur les extérieurs de cette ligne défensive, le junior DE Michael Clemons, de retour d’une blessure qui l’a écartée toute la saison 2018, a été indéfendable tout au long des spring practices. Il est prêt à exploser en 2019. Le sophomore DE Tyree Johnson (14 plaquages, 1.5 sacks) a connu quelques coups d’éclat l’an passé. Il sera en concurrence avec le sensationnel true freshman 5-étoiles, DE Demarvin Leal (#2 DT, #16 national du recrutement 2019), qui pourrait avoir un impact significative dès cet automne.

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C’est l’incertitude au poste de linebacker. Les deux titulaires sont partis. Avec ses 4 petites titularisations, le junior OLB Buddy Johnson (34 plaquages, 6 pour perte) est le plus expérimenté. Le sophomore ILB Anthony Hines III est bourré de talent mais il est lui aussi de retour de blessure (genou) tout comme l’ancien safety, le sophomore LB Ikenna Okeke. Afin de donner davantage de profondeur, l’ancien tight-end LB Aaron Hansford a rejoint ce groupe de TEs au printemps avec un certain succès. À suivre.

Si le front four a dépassé les attentes en 2018, le backfield défensif a souffert tout au long de l’année (253.2 yards par match, #12 de la SEC), ce malgré un pass rush souvent dominant. Redonner vie à la défense contre la passe sera d’ailleurs le défi #1 de Mike Elko.

L’absence du leadership de S Armani Watts s’est clairement fait ressentir la saison dernière. Du coup, si les titulaires CB Charles Oliver (31 plaquages, 1 INT, 8 passes défendues), CB Debione Renfro (37 plaquages, 1 sack, 5 passes défendues) et S Derrick Tucker (27 plaquages) sont de retour, ils ne sont pas assurés de conserver leur statut. Les juniors CB Myles  Jones (18 plaquages, 9 passes défendues), CB Elijah Blades (ex-JUCO) et S Keldrick Carper (13 plaquages), et le sophomore S Leon O’Neal Jr (14 plaquages, 1 INT) auront tous l’opportunité de gagner leur place.

Équipes spéciales

Les Aggies peuvent compter sur le retour du meilleur punter du pays en 2018, le senior P Braden Mann (51.0 yards par punt !). Auteur de plusieurs nouveaux records NCAA, ce dernier a remporté le trophée Ray Guy l’an dernier. Il y a plus d’incertitude au poste de kicker. Le sophomore K Seth Small a été très inconstant l’an passé ne réussissant qu’un 13/20 sur FG au delà de 30 yards. Sur retour de coup de pied, PR Roshauud Paul devrait être de retour tandis que KR Joshaun Corbin pourrait abandonner son rôle de kick returner s’il devait avoir un impact plus important sur le jeu au sol.

Calendrier

Ce qui attend les Aggies en 2019 est de l’ordre de la démesure. Dès la fin du mois de septembre, Texas A&M aura déjà rencontré le champion national en titre, un concurrent direct dans la SEC West et un rival historique ! Après un match d’ouverture face à Texas State, les hommes des Jimbo Fisher se déplaceront à Death Valley pour y affronter Clemson. La semaine suivante, Lamar (FCS) sera à College Station, puis ce sera au tour d’Auburn d’être en déplacement à Kyle Field. Les Aggies concluront ce premier mois de la saison par le voyage au AT&T Stadium d’Arlington pour le Southwest Classic Trophy contre Arkansas.

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À peine le temps d’un bye week qu’Alabama se présentera à College Station avant un déplacement des Aggies à Ole Miss. Texas A&M sera alors l’hôte de Mississippi State, UTSA et South Carolina. Le bouquet final d’un calendrier hors-norme : deux déplacements à Georgia et LSU pour mettre à cette saison de folie !

Match clé
contre Alabama, le 12 octobre
L’an passé, Nick Saban et le Crimson Tide ont pris facilement le dessus sur les Aggies version Jimbo Fisher s’imposant 45-23 à Tuscaloosa (Alabama). l’édition 2019 de cette rivalité naissante pourrait être bien différente. Texas A&M a fait d’énormes depuis ce match de l’an dernier. QB Kellen Mond est l’un des QBs les plus combatifs du pays et face à l’ogre Alabama, il pourrait sortir son meilleur match en carrière. Johnny Manziel n’avait-il pas été transcendé par l’événement en 2012 et 2013. Cinq semaines après un déplacement à Clemson, Texas A&M a une occasion en or de « shock the world » en faisant tomber le Crimson Tide à Kyle Field… pour la première fois de l’Histoire !

Conclusion

En accordant un contrat mastodonte à Jimbo Fisher, Texas A&M affirmait son ambition de régner sur la conférence SEC. L’an I de l’ancien coach de Florida State s’est révélé prometteur et les fans des Aggies veulent maintenant franchir la dernière marche : renverser le Crimson Tide d’Alabama dans la division SEC West. Le programme Texan peut compter sur un quarterback en pleine éclosion et sur une défense contre la course capable de rivaliser avec les puissants backfields offensifs de la SEC. Seul ombre au tableau : un calendrier dantesque à travers lesquel Texas A&M… se confrontera à la réalité avant une saison 2020 qui pourrait être celle de la consécration.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.2

Résumé

Points forts :
– Un quarterback qui arrive à maturité.
– Un groupe de receveurs fourni.
– Le run stop.

Points faibles :
– Une ligne offensive perméable.
– La défense aérienne.
– Un kicking game sur courant alternatif.

Prédiction : 8-4, 5-3 SEC

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