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College Gameday : le guide de la semaine 8

Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

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Gros programme lors de cette 8ème semaine de la saison avec trois affrontements entre programmes classés à l’AP Top 25 et en point culminant le choc de conférence SEC entre les Aggies de #6 Texas A&M et le #1 Crimson Tide de #1 Alabama.

Tous les matchs à suivre en live-tweets sur @thebluepennant dès leur coup d’envoi.

Big Game of the Week

#6 Texas A&M (6-0) @ #1 Alabama (7-0)
Samedi 22 octobre 2016, 15h30 (21h30, heure française)
Choc de titans entre deux équipes invaincues dans la conférence SEC. Les Aggies de #6 Texas A&M et le Crimson Tide de #1 Alabama sont les deux meilleurs programmes de la conférence depuis le début de l’année et il semble bien que le vainqueur de ce match sera en position royale pour une place en College Football Playoff.

Les Texans ont eu deux semaines pour se préparer pour cette rencontre au sommet. Le quarterback des Aggies, QB Trevor Knight, avait découpé la défense de #1 Alabama lors du Sugar Bowl 2014 alors qu’il dirigeait l’attaque des Sooners d’Oklahoma. Il devra s’inspirer de cette performance pour faire tomber l’ogre Crimson Tide dans son Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama). Il possède les armes nécessaires pour y arriver avec la présence de WR Christian Kirk et de WR Josh Reynolds dans le jeu aérien et de la révélation de l’année, RB Trayveon Williams, dans le jeu au sol. Cette attaque des Aggies fera face à la meilleure défense du pays contre le jeu de course (64.6 yards au sol). Bloquer DL Tim Williams et DE Jonathan Allen sera l’énorme challenge d’une ligne offensive de Texas A&M qui a impressionné depuis le début de l’année.

Protégée par une robuste ligne offensive, l’attaque au sol de #1 Alabama est encore une fois dominante en 2016 (265.7 yards par match, #10 du pays). RB Damien Harris, RB Bo Scarbrough et surtout le freshman QB Jalen Hurts ont tout renversé sur leur passage depuis septembre dernier. Le quarterback freshman du Crimson Tide s’affirme même de plus en plus comme un prétendant au trophée Heisman. Si l’explosif front four des Aggies (DE Daeshon Hall, DL Zaycoven Henderson, DL Hardreck Walker, DE Myles Garrett) ne parvient pas à stopper cette attaque au sol des champions nationaux en titre, l’après-midi s’annonce très long pour les joueurs de coach Kevin Sumlin.

Une victoire de #1 Alabama et les joueurs de coach Nick Saban seraient en route vers une saison régulière invaincue. Dans le cas contraire, les cartes seraient redistribuées dans la division SEC West ce qui promettrait une fin de saison passionnante.

Présentation complète de ce match entre #6 Texas A&M et #1 Alabama

Jeudi

Miami (4-2) @ Virginia Tech (4-2)
Jeudi 20 octobre, 19h00 (01h00, heure française)
Malheur au vaincu dans ce match intra-division entre deux programmes de l’ACC Coastal. Alors que les Hurricanes de Miami et les Hokies de Virginia Tech pouvaient se rencontrer avec pour enjeu le siège de favori pour jouer la finale de conférence ACC, ils sont désormais dans le sillage de North Carolina. Miami a été battu à domicile par North Carolina et Virginia Tech a subi la Loi de Syracuse. Les Hokies ont accordé 561 yards au Orange il y a une semaine. Ils ne pourront l’emporter dans cette rencontre sans une très nette amélioration. Plus inquiétant pour les joueurs de coach Justin Fuente, l’attaque de Virginia Tech a souffert face à l’une des plus mauvaises défenses du pays lors de la week 7 alors qu’elle devra faire face à l’une des plus agressives du pays dans ce match contre les Hurricanes. La clé du match sera probablement la performance du junior QB Brad Kaaya. S’il parvient à assumer son statut de quarterback NFL-Ready, Miami sera en excellente situation pour l’emporter.
Pronostic : Miami 24, Virginia Tech 21.

Brigham Young (4-3) @ #14 Boise State (6-0)
Jeudi 20 octobre, 22h15 (04h15, heure française)
Les Broncos de #14 Boise State, toujours invaincus en 2016, accueillent une de Cougars de Brigham Young qui bien de remporter ses trois derniers matchs (Toledo, Michigan State, Mississippi State) après avoir débuté la saison avec un bilan de 1-3. Les Broncos pourront encore compter sur l’un des running backs les plus sous-estimés du pays : RB Jeremy McNichols (775 yards au sol, #9 du pays), auteur du meilleur match de sa carrière il y a une semaine contre Colorado State. Il forme avec QB Brett Rypien l’un des duos de playmakers les plus redoutés à l’Ouest du Mississippi. Les Cougars compteront encore sur la magie du senior QB Taysom Hill mais nous aurons surtout droit à un duel à distance entre deux running backs puisque BYU compte dans ses rangs le 2ème meilleur coureur du pays, RB Jamaal Williams (942 yards au sol, #2 du pays). #14 Boise State mène la série 4-2 mais ce sont les Cougars qui ont remporté le dernier affrontement à Provo (35-24) en 2015.
Pronostic : Boise State 31, Brigham Young 30.

Autre match : Troy @ South Alabama.

Vendredi

Oregon (2-4) @ California (3-3)
Vendredi 21 octobre, 22h30 (04h30, heure française)
Après avoir perdu leur quatre derniers matchs, les Ducks d’Oregon ont-ils profité de leur bye week pour recharger les accus pour ce déplacement chez les Bears de California, eux aussi au repos la semaine dernière. La participation des deux stars offensives des californiens, QB Davis Webb et WR Chad Hansen, est encore incertaine. Sans ses deux leaders, les Bears n’auront aucune chance face à une équipe revancharde. Dans le cas contraire, le douteux front seven des Ducks saura-t-il stopper l’armada offensive de California ? Shoutout en vue entre ces deux équipes au tempo élevé. La clé du match est peut-être dans les mains de RB Royce Freeman, le running back vedette des Ducks. California mène la série 40-37-2 mais les Ducks n’ont plus perdu contre les Bears depuis 2008.
Pronostic : California 42, Oregon 38.

Autre match : South Florida @ Temple, San Jose State @ San Diego State.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

North Carolina State (4-2) @ #7 Louisville (5-1)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Une semaine après une difficile – inquiétante ? – victoire à domicile face à Duke, QB Lamar Jackson et les Cardinals de #7 Louisville accueillent un Wolfpack de North Carolina State qui était à un FG près de créer l’une des plus grosses surprises de la saison sur le terrain de #3 Clemson. La défense de North Carolina State a réussi à contrôler QB Deshaun Watson lors de la week 7, elle devra rééditer un exploit pour stopper l’actuel favori pour le trophée Heisman, QB Lamar Jackson. Leur seule chance de s’en sortir dans ce match passera par là. Ainsi, DE Bradley Chubb, DE Kentavius Street et DE Darian Roseboro auront un rôle prépondérant. Malmenée par Duke, la défense des Cardinals devra, elle, trouver des solutions pour ralentir le polyvalent et productif RB Matthew Dayes qui monte en puissance après un début de saison difficile. L’efficacité de QB Ryan Finley est également un point fort de l’attaque du Wolfpack mais les difficultés de K Kyle Bambard sur les FGs pourraient être fatales à North Carolina State.
Pronostic : Louisville 38, North Carolina State 17.

#10 Wisconsin (4-2) @ Iowa (5-2)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Malgré deux défaites lors de ses deux derniers matchs, les Badgers de #10 Wisconsin ont conservé leur position dans le Top 10 au niveau national et les joueurs de coach Paul Chryst tenteront de rebondir lors de la 89ème édition de la bataille pour le Heartland Trophy face aux Hawkeyes d’Iowa. Battus d’une courte tête par #2 Ohio State et #4 Michigan, #10 Wisconsin se retrouve désormais deux matchs derrière #8 Nebraska (6-0). Victoire donc indispensable face au champion de division Big Ten West en titre qui vient de réussir sa meilleure performance offensive de la saison lors d’un succès 49-35 à Purdue. Encore une fois, un éventuel succès des Badgers devrait passer par la défense, l’une des meilleures du pays grâce à la présence de LB Jack Cichy et DE T.J. Watt. Sans un solide match du duo, RB Akrum Wadley / RB LeShun Daniels, les Hawkeyes auront beaucoup de difficulté à survivre dans ce match. Incapable de stopper l’attaque aérienne des Boilermakers il y a une semaine, la défense d’Iowa devra cette fois-ci contrôler le puissant jeu au sol de #10 Wisconsin mené par la star RB Corey Clement. Ne jamais sous-estimer le coeur d’un champion. Iowa pourrait créer l’une des surprises de la semaine dans son Kinnick Stadium.
Pronostic : Iowa 20, Wisconsin 17

Autres matchs : UMass @ South Carolina, Central Florida @ Connecticut, Miami (Ohio) @ Bowling Green, Indiana @ Northwestern, Oklahoma State @ Kansas, Texas @ Kansas State, Rutgers @ Minnesota, Hawai’i @ Air Force.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Texas Christian (4-2) @ #12 West Virginia (6-0)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Sans faire de bruit, les Mountaineers de #12 West Virginia s’affirment comme de sérieux candidats pour le titre de champion de conférence Big 12. Après leur large victoire à Texas Tech, ils ont grimpé jusqu’à la 12ème place du classement AP Top 25 et ils ont une occasion en or de confirmer leur statut naissant à l’occasion de la réception des Horned Frogs de Texas Christian, l’une des déceptions de cette saison 2016. Une semaine après avoir frôlé la catastrophe à Kansas, ces derniers ont l’opportunité de racheter leur début de saison manquée. Les Horned Frogs auront fort à faire face à un QB Skyler Howard étincelant depuis quelques semaines et à un jeu au sol des Mountaineers explosif, notamment face à Texas Tech lors de la week 7 (332 yards, 5 TD). Le quarterback de Texas Christian, QB Kenny Hill, devrait réduire son nombre d’erreurs face à une défense dirigée par Tony Gibson qui a contraint le gunslinger QB Patrick Mahomes à connaitre son plus mauvais match de l’année la semaine dernière. Finalement, tout pourrait se jouer dans les tranchées entre une ligne offensive de West Virginia en net progrès et une ligne défensive de Texas Christian qui peut toujours compter sur les playmakers, DE Josh Carraway et DT James McFarland.
Pronostic : West Virginia 38, Texas Christian 34.

#19 Utah (6-1) @ UCLA (3-4)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Énorme déception de cette saison 2016, les Bruins de UCLA se doivent de rebondir à domicile face aux leaders de la division Pac-12 South, les Utes de Utah. La participation du sophomore QB Josh Rosen à ce match est encore incertaine. Sans son leader offensif, les Bruins ont été battus à Arizona State et à Washington State. Même si son backup, QB Mike Fafaul, a plutôt bien fait, l’absence de l’ancienne recrue 5 étoiles serait un coup dur pour une équipe des Bruins en mal de playmakers particulièrement dans le jeu au sol. Après un début de campagne 2016 en fanfare (4-0), #19 Utah a sombré à California avant de rebondir lors des deux dernières semaines à Arizona et contre Oregon State grâce à l’excellent travail de QB Troy Williams et son lieutenant RB Joe Williams. La clé du match sera d’ailleurs la capcité du front seven des Bruins de contrôler le jeu au sol des Utes. UCLA mène la série 11-3.
Pronostic : UCLA 34, Utah 21.

#17 Arkansas (5-2) @ #21 Auburn (4-2)
Samedi 22 octobre, 18h00 (00h00, heure française)
Après un début de saison décevant, les Tigers de #21 Auburn viennent d’enchainer trois succès consécutifs et depuis que coach Gus Malzahn a repris le play-calling offensif à sa charge, l’attaque commence à mieux tourner particulièrement au sol (262.8 yards par match, #12 du pays). RB Kerryon Johnson devrait être de retour après une légère blessure de l’épaule subie face à Mississippi State en week 7. Imposer ce jeu de course sera déterminant pour éventuelle victoire des Tigers face à une agressive défense des Razorbacks qui voudrait surement forcer l’irrégulier QB Sean White à passer par les airs. Comme souvent dans un match de SEC, la bataille des tranchées sera primordiale. Ainsi, le choc entre la solide ligne offensive de #17 Arkansas et le talentueux front four de #21 Auburn sera décisif. Les Tigers pourraient bénéficier de leur semaine de repos en week 7 pour prendre l’avantage au niveau ahlétique. On suivra encore la performance du duo offensif, QB Austin Allen / RB Rawleigh Williams , deux des joueurs les plus explosifs de la conférence SEC.
Pronostic : Auburn 34, Arkansas 31.

Autres matchs : Illinois @ #3 Michigan, Oregon State @ #5 Washington, Purdue @ #8 Nebraska, Eastern Michigan @ #20 Western Michigan, #22 North Carolina @ Virginia, Memphis @ #24 Navy, Colorado @ Stanford, Tulane @ Tulsa.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#2 Ohio State (6-0) @ Penn State (4-2)
Samedi 22 octobre, 20h00 (02h00, heure française)
Vainqueurs à #10 Wisconsin la semaine passée, les Buckeyes de #2 Ohio State enchainent avec un 2ème déplacement consécutif, cette fois-ci du côté de Penn State avec pour objectif une 21ème victoire d’affilée à l’extérieur. Les Nittany Lions ont eu deux semaines pour préparer ce choc de division Big Ten East et trouver une stratégie pour stopper le jeu au sol des Buckeyes qui tourne à 300.4 yards par match (#4 du pays) sous les coups de boutoir de RB Mike Weber et RB Curtis Samuel. Coach James Franklin le sait : un succès surprise passera forcément par un contrôle efficace de la vedette des Buckeyes, QB J.T. Barrett. Forcer ce dernier à passer par les airs pourrait donner une chance à une équipe Penn State qui elle aussi voudra passer par le sol grâce à la présence du meilleur running back de la conférence Big Ten, RB Saquon Barkley. Une défaite des Buckeyes pourrait sérieusement handicaper leurs chances de participer au College Football Playoff.
Pronostic : Ohio State 37, Penn State 20

#23 Ole Miss (3-3) @ #25 LSU (4-2)
Samedi 22 octobre, 21h00 (03h00, heure française)
Complètement tranformés depuis la nomination du coach par intérim Ed Orgeron, et ce sans leur leader RB Leonard Fournette, les Tigers de #25 LSU tenteront d’enchainer un 4ème succès consécutif face à un concurrent direct de la division SEC West, les Rebels de #23 Ole Miss. Les Tigers pourraient compter sur le retour au jeu de RB Leonard Fournette pour ce match ce qui représenterait un playmaker supplémentaire pour une attaque au sol de #25 LSU qui peut déjà compter sur le phénoménal RB Derrius Guice. Menée par l’efficace QB Danny Etling, cette attaque semble – enfin – évoluer au niveau qu’on attendait en début de saison. Comme souvent avec les Tigers, leurs espoirs de victoire dépendent d’une solide performance de leur défense. Ainsi, LB Kendall Beckwith aura un rôle crucial pour ralentir le senior QB Chad Kelly, le moteur de l’attaque des Rebels, et qui est toujours capable d’aller chercher des 1st downs grâce à son jeu au sol. Attirer le linebacker des Tigers pour mieux trouver le talentueux TE Evan Engram dans le second rideau pourrait être une stratégie payante pour #23 Ole Miss. Bien qu’ils soient toujours classés, les Rebels ont perdu leurs trois gros matchs de la saison (Florida State, Alabama, Arkansas). Une victoire à Bâton-Rouge devient presque une obligation pour un programme qui avait l’ambition de playoffs en début d’année.
Pronostic : LSU 30, Ole Miss 28.

Autres matchs : #11 Houston @ SMU, #16 Oklahoma @ Texas Tech, East Carolina @ Cincinnati, Michigan State @ Maryland, Mississippi State @ Kentucky.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Washington State (4-2) @ Arizona State (5-2)
Samedi 22 octobre, 22h00 (04h00, heure française)
Chaude ambiance à prévoir entre les Cougars de Washington State et les Sun Devils d’Arizona State. Le coach des Cougars, Mike Leach, a accusé son homologue des Sun Devils, Todd Graham, de voler les signaux de ses adversaires (ce qui n’est pas interdit dans la Pac-12) en début de semaine… on imagine que les Sun Devils voudront faire payer cette accusation à des Cougars qui ont complètement renversé une situation mal embarquée au début du mois de septembre. Washington State vient de remporter ses 4 derniers matchs notamment face à Oregon, Stanford et UCLA. A l’inverse, Arizona State semble rentrer dans le rang depuis que les Sun Devils affrontent des « vrais » adversaires après un début de calendrier favorable (UTSA, Northern Arizona, Texas Tech). Face à la douteuse défense des Sun Devils (506 yards en moyenne, #123 du pays), QB Luke Falk pourrait connaitre un match prolifique d’autant que son entente avec WR Gabe Marks fait des étincelles depuis un mois. La bonne nouvelle pour les Sun Devils a été le retour de QB Manny Wilkins face aux Buffaloes de Colorado. La mauvaise nouvelle est qu’il a connu un match épouvantable. Aidé par des running backs revanchards, RB Demario Richard et RB Kalen Ballage, il a l’occasion de retrouver sa forme du début de saison. Son duel à distance sera surement la clé d’un shootout attendu. Arizona State mène la série 27-14-2.
Pronostic : Washington State 48, Arizona State 38.

Autres matchs : Fresno State @ Utah State, Wyoming @ Nevada.

Calendrier complet de cette semaine 8

L'équipe TBP est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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4 commentaires

4 Comments

  1. louvressac

    21 octobre 2016 at 09h15

    Boise state 28-27 BYU

    Un match paradoxal, qu’on aurait jamais du gagner, mais dont je n’arrive pas à comprendre comment on l’a perdu….
    Les Broncos nous dominent dans tous les compartiments et pendant tout le match Et malgré ça on est encore en position de gagner le match tellement les locaux se sont amusés à se tirerdes balles dans le pied à chaque moments importants du match…5 turnovers,(3 fumbles et 2 interceptions pour 2 tds) les cougars ont encore une occasion de gagner à 15 secondes de la fin, mais le field goal de 45 yards est bloqué ce qui renforce encore notre pauvre palmarès sur le blue turf de l’Idaho, ou je pense que nous n’avons jamais gagné… en attendant ça nous fait une 4eme défaite cette saison et chaque fois par moins de 4 points d’écart 20-19 chez les infâmes du nord,14-17 contre UCLA et 35-32 chez les white trashs de West Virginia anecdote intéressante, le match était si tardif (il s’est terminé a 08h15 CET que j’ai regardé le dernier quart-temps en streaming (et en cachette) sur mon écran depuis mon boulot

  2. benoit

    21 octobre 2016 at 13h49

    salut à toi fan des BYU § moi j’enrage de ces courtes défaites !

    • louvressac

      21 octobre 2016 at 16h32

      bah sur nos 4 victoires il faut bien se dire qu’il yen a eu 2 (a arizona et contre Toledo) sur des field goal a la dernière seconde,et une autre en prolongations contre mississippi state….normalement le reste de la saison devrait passer sans trop de problèmes ( bye la semaine prochaine et puis @ cincinnati et pour finir southern utah, u conn et utah state a la maison ) et donc une qualifiquation pour le poinsettia bowl de san diego a minuit la nuit du 21 au 22 décembre contre un de nos vieux amis de la mountain west

      • benoit

        25 octobre 2016 at 06h23

        en espérant que la défense élève son niveau de jeu contre la passe.

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Jour de match : le programme de la week 12

Présentation complète de la 12ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

La week 11 a été riche en enseignement mais elle a surtout été marquée par une cascade de matchs reportés. 15 au total ! Cette situation se prolonge jusqu’à la week 12 puisque le même nombre de matchs ont été retirés du programme en raison de cas de covid au sein de certains programmes.

Parmi les équipes classées touchées : #5 Texas A&M (contre Ole Miss), #12 Miami (contre Georgia Tech), #15 Marshall (contre Charlotte), #22 Texas (à Kansas) et #24 Louisiana-Lafayette (contre Central Arkansas) ont déjà vu leur match respectif être annulé.

Pourtant, cette semaine ne manque pas d’enjeu ! Dans la Big Ten, le titre de division pourrait se jouer ce week-end puisque les deux leaders de chacune des divisions seront opposés lors des affrontements entre #3 Ohio State et #9 Indiana (East), et #9 Wisconsin et #19 Northwestern (West).

Le vaincu du traditionnel Bedlam Game entre #14 Oklahoma State et #18 Oklahoma pourrait voir ses chances de remporter le titre de champion de Big 12. Enfin, le choc entre #15 Coastal Carolina et Appalachian State sera décisif pour déterminer quelle équipe rejoindra Louisiana-Lafayette en finale de conférence Sun Belt.

Allez, pour tout savoir de la week 12, suivez-le guide !

Podcast

 

L’affiche de la semaine

#9 Indiana (4-0) @ #3 Ohio State (3-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 21 novembre 2020 à 12h00 (18h00 en France)

Les Hoosiers n’ont plus battu #3 Ohio State depuis… 1988 ! 25 défaites consécutives. La dernière fois que les Buckeyes ont perdu face à #9 Indiana, leur coach John Cooper avait parlé de « Darkest Day » dans l’histoire du programme. La talent est largement du côté de #3 Ohio State qui peut compter sur QB Justin Fields et un pléthore de playmakers offensifs et défensifs. Mais les Hoosiers ont déjà battu Penn State, Michigan State et Michigan depuis le début de la saison. Ils sont invaincus et arriveront dans ce match avec le plein de confiance… Ce ne sera pas suffisant.
Pronostic : Ohio State 45, Indiana 24.

Vendredi 20 novembre 2020

À partir de 01h00

Purdue (2-1) @ Minnesota (1-3)

Où ? TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Quand ? Vendredi 20 novembre à 19h30 (01h30 en France)

Grande déception de ce début de saison, Minnesota ne sait plus défendre. Le secteur défensif des Golden Gophers a volé en éclat lors des 4 premiers matchs de l’équipe… et l’attaque agressive de Purdue se présente à Minneapolis. Pas bon signe. Pourtant, l’équipe de coach PJ Fleck peut se servir de ce match pivot face à un concurrent de la division Big Ten West pour relever la tête et essayer de terminer avec un bilan équilibré en fin de saison.
Pronostic : Minnesota 31, Purdue 27.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
– UMass @ Florida Atlantic à 20h00 (02h00 en France)
– New Mexico @ Air Force à 21h30 (03h30 en France)

Samedi 21 novembre 2020

À partir de 18h00

Appalachian State (6-1) @ #15 Coastal Carolina (7-0)

Où ? Brooks Stadium , Conway, Caroline du Sud
Quand ? Samedi 21 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Deux équipes invaincues en match intra-conférence pour ce qui sera une finale de division Sun Belt West. L’expérience et la puissance du jeu au sol sont du côté d’Appalachian State tandis que l’explosivité de l’attaque aérienne et le momentum irrationnel du côté de #15 Coastal Carolina. Le freshman QB Greyson McCall saura-t-il faire face à la pression pour son premier Big Game ?
Pronostic : Coastal Carolina 24, Appalachian State 20.

Autres matchs à partir de 18h00

– #6 Florida @ Vanderbilt (18h00 en France)
– LSU @ Arkansas (18h00 en France)
– Illinois @ Nebraska (18h00 en France)
– East Carolina @ Temple (18h00 en France)
– Georgia Southern @ Army (18h00 en France)
– Arkansas State @ Texas State (18h00 en France)
– Florida International @ Western Kentucky (18h00 en France)
– Rice @ North Texas (18h00 en France)

À partir de 21h00

#10 Wisconsin (2-0) @ #19 Northwestern (4-0)

Où ? Ryan Field, Evanston, Illinois
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

C’est la finale de division Big Ten West entre ces deux équipes invaincues depuis le début de la saison. Deux défenses féroces face à face devraient donner un match « à l’ancienne » où le jeu au sol devrait régner en maître lors de ce match malgré la présence de QB Graham Mertz (Wisconsin) et QB Peyton Ramsey (Northwestern). Du bon vieux smashmouth football.
Pronostic : Wisconsin 24, Northwestern 20.

#7 Cincinnati (7-0) @ Central Florida (5-2)

Où ? Bounce House, Orlando, Floride
Quand ? Samedi 21 novembre à 15h30 (21h30 en France)

La défense de #7 Cincinnati (la meilleure du pays ?) a déjà réussi à ralentir QB Brady White et QB Shane Buechele. Le sophomore QB Dillon Gabriel sera-t-il le prochain sur la liste ? La tâche des Knights sera d’autant plus difficile que le secteur offensif des Bearcats a pris son envol en même tant que QB Desmond Ridder. Pourtant, le soleil et la chaleur humide de la Floride pourrait jouer un tour à une équipe de #7 Cincinnati désormais ambitueuse. #UpsetAlert.
Pronostic : Central Florida 34, Cincinnati 31.

Autres matchs à partir de 21h30

– Northern Alabama @ #8 Brigham Young à 15h00 (21h00 en France)
– UCLA @ #11 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– San Diego State @ Nevada à 15h30 (21h30 en France)
– California @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
– Kentucky @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
– Kansas State @ #17 Iowa State à 16h00 (22h00 en France)
– Abilene Christian @ Virginia à 16h00 (22h00 en France)
– Virginia Tech @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
– Georgia State @ South Alabama à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

#14 Oklahoma State (5-1) @ #18 Oklahoma (5-2)

Où ? Memorial Stadium , Norman, Oklahoma
Quand ? Samedi 21 novembre à 19h30 (01h30 en France).

2-13. C’est le bilan de coach Mike Gundy face aux Sooners de #18 Oklahoma. Pourtant, les Cowboys se présenteront à Norman (Oklahoma) avec probablement la meilleure défense du programme depuis des lustres. DE Trace Ford et DE Tyler Lacy parviendront-ils à mettre suffisamment sous pression QB Spencer Rattler ? Ce dernier monte en puissance notamment depuis le retour de suspension d’un RB Rhamondre Stevenson qui a rééquilibré l’attaque de coach Lincoln Riley. Les pépins physiques (WR Tylan Wallace) et la baisse de production (RB Chubba Hubbard) de plusieurs joueurs-clés de l’attaque d’Oklahoma State commencent à inquiéter. La marche est peut-être encore un peu haute pour des Cowboys qui pourraient voir voler en éclat les espoirs de titre de conférence nés d’un excellent début de saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Oklahoma State 34.

Autres matchs à partir de 01h00

– Tennessee @ #14 Auburn à 19h00 (01h00 en France)
– Mississippi State # 13 Georgia à 19h30 (01h30 en France)
– #21 Liberty @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– Missouri @ South Carolina à 19h30 (01h30 en France)
– Michigan @ Rutgers à 19h30 (01h30 en France)
– Arizona @ Washington à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h30

#20 USC (2-0) @ Utah (0-0)

Où ? Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Quand ? Samedi 21 novembre à 22h30 (04h30 en France).

Premier match de la saison pour une équipe d’Utah qui a perdu de nombreux éléments-clés de son attaque lors de l’intersaison. On ne connait d’ailleurs toujours pas l’identité du quarterback titulaire. #20 USC a débuté sa saison avec 2 victoires… obtenues à l’arrâché après deux comebacks épiques face aux deux équipes de l’Arizona. Les Trojans semblent avoir plus d’armes et l’avantage déterminant d’avoir déjà deux matchs dans les jambes.
Pronostic : USC 30, Utah 27.

Autres matchs à partir de 04h00

– Boise State @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Bowling Green 17, Buffalo 42
– Kent State 69, Akron 35
– Ball State 31, Northern Illinois 25
– Eastern Michigan 28, Toledo 45
– Central Michigan 44, Western Michigan 52
– Tulsa 30, Tulane 24 2OT
– Louisville 30, Syracuse 0
– Minnesota 34, Purdue 31
– Air Force 28, New Mexico 0
– Florida Atlantic 24, UMass 2

Matchs annulés

– Ole Miss @ #5 Texas A&M
– Georgia Tech @ #12 Miami
– Charlotte @ #15 Marshall
– #22 Texas @ Kansas
– Central Arkansas @ #24 Louisiana
– Wake Forest @ Duke
– Houston @ SMU
– Michigan State @ Maryland
– Louisiana-Monroe @ Louisiana Tech
– UNLV @ Colorado State
– Navy @ South Florida
– Arizona State @ Colorado
– Ohio @ Miami (Ohio)
– Utah State @ Wyoming
– UAB @ UTEP
– San Jose State @ Fresno State
– Washington State @ Stanford
– #4 Clemson @ Florida State

Bonne semaine à tous !

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Jour de match : le programme de la week 11

Présentation complète de la 11ème semaine de la saison 2020 de College Football.

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15 matchs annulés. Pas de LSU vs #2 Alabama. Cinq autres équipes classées (#3 Ohio State, #5 Texas A&M, #12 Georgia, #15 Coastal Carolina, #24 Auburn) à l’AP Poll au repos forcé suite à plusieurs épidémies de covid au sein de différents programmes. Cette week 11 n’est clairement pas celle qu’on espérait.

Toutefois, plusieurs matchs attireront notre attention. Une semaine après sa superbe victoire face à #12 Georgia, #6 Florida tentera de rester en course pour une place en College Football Playoff face à la surprenante équipe d’Arkansas dont le quarterback senior, Feleipe Franks, fera son grand retour au Swamp après son transfert des Gators chez les Razorbacks au cours de l’intersaison.

Autre match à surveiller : #2 Norte Dame en déplacement à Boston College pour la Holy War. Les Eagles ont donné du file à retordre à #4 Clemson, il y a deux semaines, et ils voudront refaire le coup de 1993 aux Fighting Irish. Cette année-là, #2 Notre Dame avait fait tomber le #1 du pays, Florida State, avant de subir une défaite surprise à domicile face à… Boston College.

Après deux défaites consécutives de Michigan, coach Jim Harbaugh n’a plus le droit à l’erreur. Les Wolverines doivent impérativement faire tomber #13 Wisconsin et son quarterback vedette Graham Mertz. Dans le cas contraire…

Enfin, cette week 11 marquera la 2ème semaine de matchs de Pac-12. On gardera donc un oeil sur #11 Oregon et #20 USC, les deux favoris pour s’affronter en finale de conférence.

Pour tout savoir de la week 11, suivez-le guide !

L’affiche de la semaine

Arkansas (3-3) @ #6 Florida (4-1)

Où ? Ben-Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Quand ? Samedi 14 novembre 2020 à 19h00 (01h00 en France)

Superbes vainqueurs de #12 Georgia, il y a une semaine, les Gators tenteront de poursuivre leur excellente séquence en remportant une 5ème victoire en 6 matchs. L’attaque aérienne de #6 Florida, menée par le sensationnel QB Kyle Trask, sera opposée à l’une des défenses les plus opportunistes du pays. Mais la clé du match sera peut-être la performance du senior QB Feleipe Franks. Le QB des Razorbacks fait son grand retour au Ben Hill Griffin Stadium après y avoir été l’un des leaders offensifs des Gators pendant deux ans.
Pronostic : Florida 34, Arkansas 23.

Samedi 14 novembre 2020

À partir de 18h00

#9 Miami (6-1) @ Virginia Tech (4-3)

Où ? Lane Stadium, Blacksburg, Virginie occidentale
Quand ? Samedi 14 novembre à 12h00 (18h00 en France)

Opposition entre deux programmes majeurs de l’ACC qui ont souffert la semaine passée avec au final un résultat différent. #9 Miami est resté en course pour une éventuelle place en finale de conférence en inscrivant 13 points consécutifs en fin de 4ème quart-temps pour s’imposer à NC State tandis que Virginia Tech a subi une terrible désillusion en s’inclinant à domicile face à #22 Liberty lors d’une fin de match épique. Face à la défense contre la course horrible des Hokises, QB D’Eriq King, RB Cam’Ron Harris et l’attaque au sol pourrait réussir son meilleur de la saison. Mauvaise nouvelle pour Virginia Tech : RB Khalil Herbert est absent pour ce match.
Pronostic : Miami 38, Virginia Tech 24.

Autres matchs à partir de 18h00

– #10 Indiana @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
– Middle Tennessee @ #16 Marshall à 12h00 (18h00 en France)
– Western Carolina (FCS) @ #22 Liberty à 12h00 (18h00 en France)
– Penn State @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Wake Forest @ North Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– TCU @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
– South Alabama @ #25 Louisiana à 14h00 (20h00 en France)
– Fresno State @ Utah State à 14h30 (20h30 en France)

À partir de 21h30

#2 Notre Dame (7-0) @ Boston College (5-3)

Où ? Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachusetts
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Les Fighting Irish viennent de remporter leur plus importante victoire en saison régulière depuis 1993 en s’imposant à domicile contre le #1 du pays, Clemson. Menés par QB Ian Book, RB Kyren Williams et une défense de fer, ils se présentent à l’Alumni Stadium avec la ferme intention de ne pas tout gâcher face à une équipe de Boston College qui avait mené par 18 d’avance à Death Valley il y a 2 semaines. Transféré de #2 Notre Dame à Boston College durant l’intersaison, le junior QB Phil Jurkovec aura probablement une motivation supplémentaire lors de ce match face à son ancienne équipe.
Pronostic : Notre Dame 24, Boston College 20.

#23 Northwestern (3-0) @ Purdue (2-0)

Où ? Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Quand ? Samedi 14 novembre à 15h30 (21h30 en France)

Deux équipes surprises (et invaincues) qui s’affrontent avec pour objectif de prendre la tête du classement de la division Big Ten West ! Purdue n’a pas joué depuis 2 semaines en raison de l’annulation de son match face à Wisconsin. Les Boilermakers auront-ils du retard à l’allumage ? De leur côté, les Wildcats peuvent compter sur l’une des meilleures défenses de la Big Ten. Elle devra stopper le phénoménal WR David Bell et peut-être WR Rondale Moore qui n’a pas encore joué cette saison. Le jeu au sol de Northwestern pourrait être un cauchemar pour une défense des Boilermakers parmi les plus faibles du pays.
Pronostic : Northwestern 24, Purdue 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #20 USC @ Arizona à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Houston à 15h30 (21h30 en France)
– Louisville @ Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– Hawaii @ San Diego State à 16h00 (22h00 en France)
– Baylor @ Texas Tech à 16h00 (22h00 en France)
– Nevada @ New Mexico à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#13 Wisconsin (1-0) @ Michigan (1-2)

Où ? Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Quand ? Samedi 14 novembre à 19h30 (01h30 en France).

Les Badgers ont fait une entrée fracassante dans cette saison 2020 en démolissant Illinois, 45-7, grâce à une phénoménale performance de QB Graham Mertz lors de sa première titularisation au niveau NCAA. Problème : Wisconsin n’a plus rejoué depuis 3 semaines en raison d’une épidémie de covid au sein du programme de Madison. Les Wolverines auront l’avantage d’une meilleure préparation physique pour mettre fin à une série de deux défaites consécutives subies contre Michigan State et #10 Indiana. Une défaite de Michigan face aux Badgers pourrait sceller le sort de coach Jim Harbaugh.
Pronostic : Michigan 27, Wisconsin 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– #11 Oregon @ Washington State à 19h00 (01h00 en France)
– #19 SMU @ Tulsa à 19h00 (01h00 en France)
– Temple @ Central Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Florida State @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
– South Carolina @ Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)

À partir de 04h30

Oregon State (0-1) @ Washington (0-0)

Où ? Husky Stadium, Seattle, Washington
Quand ? Samedi 14 novembre à 23h00 (05h00 en France).

Premier match de l’ère Jimmy Lake à la tête du programme de Washington après avoir succédé à Chris Petersen lors de l’intersaison. C’est encore la grande incertitude pour le poste de QB#1 du côté des Huskies. Quelque soit le titulaire, il pourra compter sur une solide défense qui aura pour objectif de ralentir RB Jermar Jefferson. Oregon State devra mieux débuter le match que face à Washington State la semaine dernière. On est prêt pour le #Pac12AfterDark.
Pronostic : Washington 27, Oregon State 23.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Dimanche 15 septembre

– California @ UCLA à 12h00 (18h00 en France)

Résultats des matchs déjà joués

– Ohio 24, Akron 10
– Bowling Green 24, Kent State 62
– Buffalo 42, Miami (Ohio) 10
– Ball State 38, Eastern Michigan 31
– Western Michigan 41, Toledo 38
– Northern Illinois 10, Central Michigan 40
– Boise State 52, Colorado State 21
– #7 Cincinnati 55, East Carolina 17
– Florida International 38, Florida Atlantic 17
– Minnesota 7, Iowa 35

Matchs annulés

– #1 Alabama @ LSU
– #3 Ohio State @ Maryland
– #5 Texas A&M @ Tennessee
– #12 Georgia @ Missouri
– #15 Coastal Carolina @ Troy
– #24 Auburn @ Mississippi State
– Memphis @ Navy
– Air Force @ Wyoming
– Louisiana-Monroe @ Arkansas State
– Utah @ UCLA
– Army @ Tulane
– California @ Arizona State
– Gardner-Webb @ Charlotte
– Pittsburgh @ Georgia Tech
– North Texas @ UAB

Bonne semaine à tous !

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Preview

Jour de match : le programme de la week 8

Big Ten is back ! #5 Ohio State, #6 Penn State, #14 Wisconsin, #18 Michigan, #23 Minnesota sont de retour cette semaine !

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Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Big Ten is back !

Après avoir annoncé le report de ses compétitions automnales au mois d’aout dernier, la conférence Big Ten est finalement revenue sur sa décision (pour le football) et c’est ce week-end qu’elle donne le coup d’envoi d’une saison 2020 écourtée dont la calendrier a été réduit à 8 matchs intra-conférence.

#14 Wisconsin et Illinois ouvriront le bal dès vendredi soir tandis que le match #5 Ohio State vs Nebraska, suivi du rivalry game entre #23 Minnesota et #18 Michigan seront les moments forts de cette kickoff week pour la Big Ten.

Cette week 8 marque également le début de la saison dans la Mountain West, le favori Boise State accueillant Utah State sur son Smurf Turf.

En plus du match Minnesota-Michigan, deux autres affrontements entre équipes classées seront au programme ce week-end. #6 Oklahoma State reçoit #17 Iowa State dans ce qui pourrait bien être une répétition de la finale de conférence Big 12 et à Chapel Hill, #14 North Carolina et #23 North Carolina State seront opposés pour la 110ème édition d’une rivalité bouillante. Cette 8ème semaine de la saison aura des allures de Rivalry Week puisque #20 Kansas State reçoit Kansas lors du classique Sunflower Showdown.

À noter qu’à chaque fois lors des 4 dernières semaines, au moins une équipe du Top 10 a été battue par une équipe non-classée… Quelle sera la victime de la week 8 ? #2 Alabama à Tennessee ? #3 Notre Dame à Pittsburgh ? #8 Penn State à Indiana ?

Pour tout savoir de la week 8, suivez-le guide !

RB Spencer Sanders (#3), Oklahoma State – Crédit photo : SI

L’affiche de la semaine

#17 Iowa State (3-1) @ #6 Oklahoma State (3-0)

Où ? Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

Les Cowboys de #6 Oklahoma State et les Cyclones de #17 Iowa State sont peut-être les deux meilleures équipes de la conférence Big 12 depuis septembre dernier. #6 Oklahoma State, qui n’a pas joué depuis le 3 octobre, représente sans doute le dernier espoir de la Big 12 d’envoyer un de ses représentants en playoffs. Défaite interdite pour des Cowboys qui pourront compter sur le retour de blessure de QB Spencer Sanders. Face à la solide défense des Cowboys, RB Breece Hall et QB Brock Purdy ont une occasion en or de faire oublier la défaite surprise de #17 Iowa State face à Louisiana. Dans ce duel qui s’annonce serré, la clé du match sera surement la bataille des turnovers.
Pronostic : Iowa State 24, Oklahoma State 23.

Appalachian State football – Crédit photo : AppStateSports.com

Jeudi 22 octobre 2020

À partir de 01h30

Arkansas State (3-2) @ Appalachian State (2-1)

Où ? Kidd Brewer Stadium, Boone, Virginia occidentale
Quand ? Jeudi 23 octobre 2020 à 19h30 (01h30 en France)

Ça fait presque un mois qu’Appalachian State a joué son dernier match. Les Mountaineers savent qu’ils devront ralentir le jeu aérien d’Arkansas State qui a réussi 551 yards à la passe et 8 TD lors de son dernier match, contre Georgia State. RB Daetrich Harrington et le jeu au sol d’Appalachian State devraient faire la différence et ainsi permettre aux Mountaineers de retrouver le chemin de la victoire après leur défaite à Marshall.
Pronostic : Appalachian State 38, Arkansas State 28.

Crédit photo : Fred Zwicky, UI Public Affairs

Vendredi 23 octobre 2020

À partir de 01h00

Illinois (0-0) @ #14 Wisconsin (0-0)

Où ? Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Quand ? Vendredi 24 octobre 2020 à 20h00 (02h00 en France)

Début de l’ère QB Graham Mertz à Wisconsin suite à la blessure de QB Jack Coan. Le quarterback prodige des Badgers devra faire ses premiers pas sans RB Jonathan Taylor et WR Quintez Cephus, qui jouent désormais en NFL. Du côté d’Illinois, QB Brandon Peters et WR Josh Imatorbhebhe sont de retour après avoir infligé une défaite surprise aux Badgers l’an passé. Bis repetita ?
Pronostic : Wisconsin 34, Illinois 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Jacksonville State @ Florida International (01h00 en France)
– Tulsa @ South Florida (01h00 en France)
– Louisiana @ UAB (01h00 en France)

QB Justin Fields, Ohio State – Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Samedi 24 octobre 2020

À partir de 18h00

Nebraska (0-0) @ #5 Ohio State (0-0)

Où ? Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

Nebraska a été au premier rang de la contestation à travers la conférence Big Ten lorsque cette dernière a annoncé le report de sa saison de football au printemps. Du coup, cadeau : les Cornhuskers ont récupéré #5 Ohio State à Columbus pour débuter une saison qui se veut celle de la concrétisation pour coach Scott Frost. Nebraska reste sur un bilan de 9-15 lors des deux dernières saisons et les Cornhuskers n’ont pas rendu une fiche positive depuis 2016. De leur côté, les Buckeyes de #5 Ohio State restent sur une saison régulière 2019 invaincue. La courte défaite contre #1 Clemson en 1/2 finale des playoffs a donné un gout amer à l’intersaison. QB Justin Fields voudra débuter sa saison par une mise au point. Ça pourrait être douloureux pour Nebraska.
Pronostic : Ohio State 45, Nebraska 17.

#23 North Carolina State (4-1) @ #14 North Carolina (3-1)

Où ? Kenan Stadium, Chapel Hill, Caroline du Nord
Quand ? Samedi 24 octobre à 12h00 (18h00 en France)

On attendait avec impatience le duel à distance entre QB Sam Howell et QB Devin Leary… le quarterback de NC State sera finalement absent en raison d’une fracture de la jambe. La défense et le pass rush du Wolfpack ne suffiront peut-être pas pour faire subir aux Tar Heels une seconde défaite d’affilée après leur revers surprise à Florida State. L’an passé, North Carolina s’était imposé 41-10.
Pronostic : North Carolina 38, North Carolina State 17.

Autres matchs à partir de 18h00

– Syracuse @ #1 Clemson (18h00 en France)
– Kansas @ #20 Kansas State (18h00 en France)
– Florida Atlantic @ #22 Marshall (20h30 en France)
– Georgia Southern @ #25 Coastal Carolina (18h00 en France)
– Auburn @ Ole Miss (18h00 en France)
– TCU @ Oklahoma (18h00 en France)
– Temple @ Memphis (18h00 en France)
– Florida State @ Louisville (18h00 en France)
– Rutgers @ Michigan State (18h00 en France)
– Tulane @ UCF (20h00 en France)

WR Jaylen Waddle (#17), Alabama – Crédit photo : Donald Page, Getty Images

À partir de 21h30

#2 Alabama (4-0) @ Tennessee (2-2)

Où ? Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’attaque du Crimson Tide de #2 Alabama est irresistible depuis le début de la saison. QB Mac Jones marche dans les pas de Tua Tagovailoa et WR Jaylen Waddle, WR DeVonta Smith et RB Najee Harris semblent tout simplement inarrêtables. Le jeu au sol de Tennessee pourra-t-il profiter de la seule faille de Bama : la défense contre la course ? Nah. Le Crimson Tide en route vers une 14ème victoire contre son rival historique.
Pronostic : Alabama 45, Tennessee 17.

#3 Notre Dame (4-0) @ Pittsburgh (2-2)

Où ? Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Quand ? Samedi 24 octobre à 15h30 (21h30 en France)

L’absence de QB Ryan Pickett a été dramatique pour une attaque de Pittsburgh privée de son leader. Problème pour les Panthers : il devrait encore manquer le match de cette semaine en raison de sa blessure de la cheville. Du côté de #3 Notre Dame, QB Ian Book et l’attaque aérienne ont été horribles depuis le début de la saison. Les Fighting Irish sont restés invaincus en raison de l’émergence de RB Kyren Williams au poste de running back. La clé du match sera assurément l’opposition entre la ligne offensive des Fighting Irish (la meilleure du pays ?) et le pass rush dévastateur de Pittsburgh. Pour justifier sa 3ème place de l’AP Poll, #3 Notre Dame se doit de s’imposer largement dans ce match. L’équipe de coach Brian Kelly en est-elle capable ? Pas sûr.
Pronostic : Notre Dame 24, Pittsburgh 20.

Autres matchs à partir de 21h30

– #8 Penn State @ Indiana à 15h30 (21h30 en France)
– #19 Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
– Houston @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
– Baylor @ Texas à 15h30 (21h30 en France)
– Iowa @ Purdue à 15h30 (21h30 en France)
– Georgia Tech @ Boston College à 16h00 (22h00 en France)
– Kentucky @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
– West Virginia @ Texas Tech à 17h30 (23h30 en France)

Crédit photo : John Autey / Pioneer Press

À partir de 01h00

#18 Michigan (0-0) @ #23 Minnesota (0-0)

Où ? Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Quand ? Samedi 17 octobre à 19h30 (01h30 en France).

6ème saison de coach Jim Harbaugh chez les Wolverines et toujours autant d’incertitude au poste de quarterback. QB Joe Milton devrait débuter la saison derrière une ligne offensive très rajeunie. Le groupe de receveurs manquant d’expérience, on devrait retrouver RB Zach Charbonnet comme fer de lance de l’attaque. Menée par le duo DE Kwity Paye et DE Aidan Hutchinson, la défense de #18 Michigan tentera de ralentir le duo infernal, QB Tanner Morgan / WR Rashod Bateman, qui a permis à #23 Minnesota de terminer la saison dernière avec un bilan étonnant de 11-2. Une victoire des Golden Gophers mettrait déjà l’équipe de DB Benjamin St-Juste en excellente position pour se lancer à l’attaque du titre de division Big Ten West.
Pronostic : Minnesota 27, Michigan 24.

#9 Cincinnati (3-0) @ #16 SMU (5-0)

Où ? Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Quand ? Samedi 24 octobre à 21h00 (03h00 en France).

Ce sont les deux meilleures équipes du Group of Five qui s’affrontent à l’occasion de ce duel intra-AAC entre #9 Cincinnati et #16 SMU. Qui sortira vainqueur entre la défense de fer des Bearcats et l’attaque explosive des Mustangs ? #16 SMU reste sur deux succès acquis à l’arrâché (30-27 contre Memphis et 37-34 en overtime contre Tulane). Ce sera le premier match en déplacement de la saison pour #9 Cincinnati après trois victoires à domicile (Austin Peay, Army et South Florida).
Pronostic : SMU 23, Cincinnati 20.

Autres matchs à partir de 01h00

– Virginia @ #11 Miami à 19h00 (01h00 en France)
– South Carolina @ LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Utah State @ Boise State à 19h00 (01h00 en France)
– Wyoming @ Nevada à 19h00 (01h00 en France)
– Hawai’i @ Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Maryland @ Northwestern à 19h30 (01h30 en France)

QB Zach Wilson (#1), BYU – Crédit photo : USA Today Sports

À partir de 04h00

Texas State (1-5) @ #12 Brigham Young (5-0)

Où ? LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Quand ? Samedi 24 octobre à 22h00 (04h00 en France).

Face à des Bobcats de Texas State qui mériteraient mieux que leur bilan actuel de 1-5, les Cougars de #12 Brigham Young viseront une 6ème victoire en autant de match. QB Zach Wilson semble avoir franchit un cap lors de ce début de saison. Difficile d’imaginer une défaite des Cougars dans ce match… qui se jouera à l’heure de #Pac12AfterDark ! Donc…
Pronostic : BYU 45, Texas State 20.

Autres matchs à partir de 04h00

– UNLV @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Air Force @ San Jose State à 22h30 (04h30 en France)

Matchs annulés

– New Mexico @ Colorado State

Bonne semaine à tous !

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Preview

Preview 2020 : Ohio State Buckeyes

Menés par un candidat au trophée Heisman, QB Justin Fields, et une attaque de feu, ces Buckeyes d’Ohio State sont-ils l’équipe la plus complète du pays ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On retrouve aujourd’hui les Buckeyes d’Ohio State.

Ohio State Buckeyes

Conférence Big Ten

Division East
 

En 2019 : 13-1, 9-0 Big Ten. Champion de conférence Big Ten. Demi-finale du College Football Playoff : défaite contre Clemson (23-29).
Head coach : Ryan Day, 2ème année (13-1). Résultats en carrière : 16-1 (3 matchs en intérim en 2019).
Coordinateur offensif : Kevin Wilson 4ème année).
Co-cordinateur défensif : Greg Mattison (2ème année).
Co-coordinateur défensif : Kerry Coombs (1ère année).
Titulaires de retour : 15 (6/11 en attaque, 5/11 en défense, 4/4 en équipes spéciales).
Joueurs clés partis : CB Damon Arnette, TE Rashod Berry, OL Brandon Bowen, DT Jashon Cornell, RB J.K. Dobbins, S Jordan Fuller, DT DaVon Hamilton, LB Malik Harrison, WR K.J. Hill, OL Jonah Jackson, WR Austin Mack, CB Jeff Okudah, WR Binjinmen Victor, DE Chase Young.
Joueurs à suivre : QB Justin Fields, WR Chris Olave, OT Thayer Munford, OG Wyatt Davis, RB Trey Sermon, DB Shaun Wade, DE Zach Harrison, LB Pete Werner, LB Tuf Borland, LB Baron Browning.

Depuis un demi-siècle, 1971 précisément, Ohio State carbure à la moyenne impressionnante de 9.67 victoires et 2.75 défaites par saison. Depuis leur titre national de 1970, les Buckeyes ont remporté près de la moitié des titres de conférence Big Ten (23) mais, malgré cette domination quasiment sans partage dans le Midwest et quasiment inégalée dans le pays, ils n’ont accroché à leur tableau de chasse que deux bagues de champions nationaux (2002 et 2014 – NDLR : l’équipe de 2012 (12-0, 8-0) était inéligible à la post-saison pour raison de « Tattoogate » en 2010). Le dernier titre national de THE Ohio State University remonte au premier College Football Playoff en 2014 et, si OSU a participé à la moitié d’entre eux (3/6) depuis, il est temps pour les « Scarlet and Gray » de mettre fin à la domination récente d’Alabama (5 participations, 2 titres) et de Clemson (5 participations, 2 titres).

En 2019, après un blanchissage en saison régulière, Ohio State semblait bien parti pour faire perdre sa couronne à Clemson et aller défier LSU et son ancien poulain QB Joe Burrow. Mais, grâce à une interception cruciale dans l’en-but en toute fin de match, le champion en titre a privé OSU du voyage à La Nouvelle-Orléans (23-29). Un goût d’inachevé que les Buckeyes auront à cœur d’effacer en 2020.

Avec dix joueurs sélectionnés à la dernière draft NFL, dont deux des trois premiers choix (DE Chase Young, 1er, et CB Jeff Okudah, 3ème), et cinq autres vétérans embauchés en agents libres, 2020 est à nouveau une année où il faut remplacer une tonne de talent du coté de Columbus. L’an passé, pour sa première saison à la tête des Buckeyes, Ryan Day a hérité d’une écurie de course : la majorité de ses joueurs étaient issus des superbes cycles de recrutement des classes de 2017 et 2018, toutes deux classées deuxièmes dans le pays. Ses propres recrues forment la cinquième meilleure classe de 2020. Sur le papier, Ohio State version 2020 apparait plus talentueuse que la version 2019. Quand on sait que les meilleures classes sont signées par Alabama, Clemson, Georgia et autre Oklahoma, force est de constater la solide corrélation entre talent des recrues et performance sur le terrain. Il faudra attendre quelques années pour juger Ryan Day sur ses propres mérites mais, cette année, son escouade est suffisamment talentueuse pour décrocher le titre national 2020.

QB Justin Fields – Crédit photo : Jamie Sabau, Getty Images

Le meilleur quarterback du pays ?

Sans vouloir manquer de respect à Trevor Lawrence (QB, Clemson), QB Justin Fields est le favori pour le Trophée Heisman 2020. Ses statistiques 2019 (238/354, 3273 yards, 41 TD, 3 INT / 137 courses, 484 yards, 10 TD) devraient gonfler cette année et le positionner idéalement pour la fameuse cérémonie new-yorkaise et la Draft NFL 2021. Avec son arsenal offensif complet, Justin Fields est difficilement maitrisable sur un terrain, ce qui donne un avantage conséquent à Ohio State sur la majorité de ses adversaires. Comme si les Buckeyes avaient, en plus, besoin de ça…

Un jeu au sol tributaire de Justin Fields et Trey Sermon

Peut-on vraiment parler de faiblesses à Ohio State…?

Le challenge principal des Buckeyes en attaque est de remplacer RB J.K. Dobbins et trois de leurs cinq receveurs majeurs (K.J. Hill, Binjimen Victor et Austin Mack). A eux quatre, c’est 52% de la production offensive et 46% des touchdowns d’OSU qui regardera désormais les « Scarlet and Gray » à la télévision le samedi en attendant ses matchs du dimanche.

Ohio State a un riche héritage de porteurs de ballons, depuis le double-Heisman Archie Griffin jusqu’à Ezekiel Elliott en passant par Eddie George, Maurice Clarrett, Antonio Pittman ou encore Chris « Beanie » Wells. Avec un QB mobile comme Justin Fields, le jeu au sol sera encore l’un des points forts de l’attaque des Buckeyes. RB J.K. Dobbins est désormais chez les pros et RB Master Teague III (789 yards, 4 TD) était son successeur naturel pour prendre position cinq yards derrière la ligne de mêlée avant qu’une blessure au talon d’Achille ne mette en péril sa participation à la saison 2020. Ainsi, le poste de titulaire devrait revenir à RB Trey Sermon, fraichement débarqué d’Oklahoma après avoir manqué le dernier tiers de la saison 2019 suite à une blessure au genou. Le meilleur coureur des Sooners en 2018 (968 yards, 12 TD) apporte des munitions supplémentaires à ce qui s’annonce à nouveau comme un rouleau compresseur dévastateur à la course (5ème de FBS en 2019).

Dans les airs, OSU conserve son meilleur receveur de 2019 en la personne de WR Chris Olave (840 yards, 12 TD). A l’opposé de la ligne offensive, WR Garrett Wilson (432 yards, 5 TD) devrait capitaliser sur sa production 2019 à Columbus où il s’est imposé comme receveur #4 lors de sa première saison.

WR Chris Olave – Crédit photo : Cori Wade, The Lantern

La meilleure ligne offensive de la Big Ten

L’an dernier, la ligne offensive a permis à Ohio State de dramatiquement améliorer sa production au sol : +56% de yards et +70% de TD. Évidemment, Justin Fields est autrement mobile que QB Dwayne Haskins mais, même sans la contribution de son QB, le progrès de la ligne offensive est notable. Le talent de RB J.K. Dobbins n’est sans doute également pas étranger au succès 2019.

Néanmoins, les 35 sacks accordés en 2019 représentent moitié plus qu’en 2018. Cette année, la ligne perd OL Brandon Bowen et OL Jonah Jackson mais OG Wyatt Davis, OT Thayer Munford, OT Nicholas Petit-Frere et C Josh Myers ont tous un avenir professionnel et le groupe a le potentiel d’être le meilleur de la conférence Big Ten.

Un pass rush et un backfield défensif renouvelés

L’an passé, la défense au sol d’Ohio State a terminé huitième de FBS. En 2020, le groupe de linebackers perd son meilleur élément, LB Malik Harrison, mais les trois autres meilleurs plaqueurs à la position, LB Pete Werner (65 plaquages), LB Baron Browning (11 plaquages pour perte et 5 sacks) et LB Turf Borland (55 plaquages), sont tous de retour pour leur dernière année universitaire. C’est donc un deuxième rideau défensif très expérimenté qui devrait être l’atout principal de la défense des Buckeyes.

En revanche, la grande question est de savoir comment Ohio State va générer de la pression défensive. Le secondaire d’OSU est désormais à 75% en NFL et seul CB Shaun Wade reprend du service cette année. CB Sevyn Banks et CB Cameron Brown vont donc devoir se mettre au niveau de la meilleure défense contre la passe du pays en 2019.

La meilleure façon de les mettre à l’aise serait encore d’harasser le quarterback adverse mais, petit problème, l’inarrêtable et intraitable DE Chase Young est, lui aussi, devenu un joueur du dimanche. Exit également DT Jashon Cornell, DT DaVon Hamilton et LB Malik Harrison qui ont fourni l’an dernier la majorité des sacks et plaquages pour perte laissés en cadeau par Chase Young. En tout, ce sont cinq des six meilleurs « pass rushers » et sept des dix meilleurs plaqueurs qui ont terminé leurs carrières universitaires. DE Zach Harrison et DE Tyreke Smith vont donc se retrouver aux commandes, épaulés, ils l’espèrent, par DE Jonathon Cooper, de retour de blessure pour sa dernière saison à Columbus.

La plus grosse incertitude à Ohio State demeure néanmoins sa capacité à rester concentré pendant trois mois… Cela pourrait éviter un nouvel épisode de gelage de cerveau comme ceux qui ont provoqué les naufrages à Iowa en 2017 (24-55) et à Purdue en 2018 (20-49).

Conclusion

Depuis 2004, Ohio State n’a perdu plus de deux matchs de saison régulière qu’une seule fois, en 2011, l’année du limogeage de Jim Tressell suite au « Tattoogate ». Lors des huit saisons régulières qui ont suivi ce passage à vide temporaire, les Buckeyes n’ont perdu que six fois. Autant dire qu’il n’est pas très populaire du coté de Las Vegas de miser contre les hommes de Ryan Day.

Si les Buckeyes ont perdu un paquet de joueurs lors de la draft NFL, le talent n’a pas diminué d’un pouce. L’équipe a quelques points d’interrogation (« pass rush », secondaire, remplacement de la production offensive) mais pas vraiment de points d’inquiétude. En outre, Ohio State possède le meilleur (?) quarterback de la ligue ce qui, sauf blessure ou maladie, donne l’avantage théorique aux Buckeyes dans toutes leurs confrontations de la saison.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.6

Résumé

Points forts
– Le meilleur quarterback du pays
– Un jeu au sol prometteur
– Une défense barrage contre la course

Points faibles
– Un secondaire relativement inexpérimenté
– Un « pass rush » à reconstruire
– Plus de la moitié de la production offensive à remplacer

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