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College Gameday : le guide de la semaine 8

Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

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Gros programme lors de cette 8ème semaine de la saison avec trois affrontements entre programmes classés à l’AP Top 25 et en point culminant le choc de conférence SEC entre les Aggies de #6 Texas A&M et le #1 Crimson Tide de #1 Alabama.

Tous les matchs à suivre en live-tweets sur @thebluepennant dès leur coup d’envoi.

Big Game of the Week

#6 Texas A&M (6-0) @ #1 Alabama (7-0)
Samedi 22 octobre 2016, 15h30 (21h30, heure française)
Choc de titans entre deux équipes invaincues dans la conférence SEC. Les Aggies de #6 Texas A&M et le Crimson Tide de #1 Alabama sont les deux meilleurs programmes de la conférence depuis le début de l’année et il semble bien que le vainqueur de ce match sera en position royale pour une place en College Football Playoff.

Les Texans ont eu deux semaines pour se préparer pour cette rencontre au sommet. Le quarterback des Aggies, QB Trevor Knight, avait découpé la défense de #1 Alabama lors du Sugar Bowl 2014 alors qu’il dirigeait l’attaque des Sooners d’Oklahoma. Il devra s’inspirer de cette performance pour faire tomber l’ogre Crimson Tide dans son Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama). Il possède les armes nécessaires pour y arriver avec la présence de WR Christian Kirk et de WR Josh Reynolds dans le jeu aérien et de la révélation de l’année, RB Trayveon Williams, dans le jeu au sol. Cette attaque des Aggies fera face à la meilleure défense du pays contre le jeu de course (64.6 yards au sol). Bloquer DL Tim Williams et DE Jonathan Allen sera l’énorme challenge d’une ligne offensive de Texas A&M qui a impressionné depuis le début de l’année.

Protégée par une robuste ligne offensive, l’attaque au sol de #1 Alabama est encore une fois dominante en 2016 (265.7 yards par match, #10 du pays). RB Damien Harris, RB Bo Scarbrough et surtout le freshman QB Jalen Hurts ont tout renversé sur leur passage depuis septembre dernier. Le quarterback freshman du Crimson Tide s’affirme même de plus en plus comme un prétendant au trophée Heisman. Si l’explosif front four des Aggies (DE Daeshon Hall, DL Zaycoven Henderson, DL Hardreck Walker, DE Myles Garrett) ne parvient pas à stopper cette attaque au sol des champions nationaux en titre, l’après-midi s’annonce très long pour les joueurs de coach Kevin Sumlin.

Une victoire de #1 Alabama et les joueurs de coach Nick Saban seraient en route vers une saison régulière invaincue. Dans le cas contraire, les cartes seraient redistribuées dans la division SEC West ce qui promettrait une fin de saison passionnante.

Présentation complète de ce match entre #6 Texas A&M et #1 Alabama

Jeudi

Miami (4-2) @ Virginia Tech (4-2)
Jeudi 20 octobre, 19h00 (01h00, heure française)
Malheur au vaincu dans ce match intra-division entre deux programmes de l’ACC Coastal. Alors que les Hurricanes de Miami et les Hokies de Virginia Tech pouvaient se rencontrer avec pour enjeu le siège de favori pour jouer la finale de conférence ACC, ils sont désormais dans le sillage de North Carolina. Miami a été battu à domicile par North Carolina et Virginia Tech a subi la Loi de Syracuse. Les Hokies ont accordé 561 yards au Orange il y a une semaine. Ils ne pourront l’emporter dans cette rencontre sans une très nette amélioration. Plus inquiétant pour les joueurs de coach Justin Fuente, l’attaque de Virginia Tech a souffert face à l’une des plus mauvaises défenses du pays lors de la week 7 alors qu’elle devra faire face à l’une des plus agressives du pays dans ce match contre les Hurricanes. La clé du match sera probablement la performance du junior QB Brad Kaaya. S’il parvient à assumer son statut de quarterback NFL-Ready, Miami sera en excellente situation pour l’emporter.
Pronostic : Miami 24, Virginia Tech 21.

Brigham Young (4-3) @ #14 Boise State (6-0)
Jeudi 20 octobre, 22h15 (04h15, heure française)
Les Broncos de #14 Boise State, toujours invaincus en 2016, accueillent une de Cougars de Brigham Young qui bien de remporter ses trois derniers matchs (Toledo, Michigan State, Mississippi State) après avoir débuté la saison avec un bilan de 1-3. Les Broncos pourront encore compter sur l’un des running backs les plus sous-estimés du pays : RB Jeremy McNichols (775 yards au sol, #9 du pays), auteur du meilleur match de sa carrière il y a une semaine contre Colorado State. Il forme avec QB Brett Rypien l’un des duos de playmakers les plus redoutés à l’Ouest du Mississippi. Les Cougars compteront encore sur la magie du senior QB Taysom Hill mais nous aurons surtout droit à un duel à distance entre deux running backs puisque BYU compte dans ses rangs le 2ème meilleur coureur du pays, RB Jamaal Williams (942 yards au sol, #2 du pays). #14 Boise State mène la série 4-2 mais ce sont les Cougars qui ont remporté le dernier affrontement à Provo (35-24) en 2015.
Pronostic : Boise State 31, Brigham Young 30.

Autre match : Troy @ South Alabama.

Vendredi

Oregon (2-4) @ California (3-3)
Vendredi 21 octobre, 22h30 (04h30, heure française)
Après avoir perdu leur quatre derniers matchs, les Ducks d’Oregon ont-ils profité de leur bye week pour recharger les accus pour ce déplacement chez les Bears de California, eux aussi au repos la semaine dernière. La participation des deux stars offensives des californiens, QB Davis Webb et WR Chad Hansen, est encore incertaine. Sans ses deux leaders, les Bears n’auront aucune chance face à une équipe revancharde. Dans le cas contraire, le douteux front seven des Ducks saura-t-il stopper l’armada offensive de California ? Shoutout en vue entre ces deux équipes au tempo élevé. La clé du match est peut-être dans les mains de RB Royce Freeman, le running back vedette des Ducks. California mène la série 40-37-2 mais les Ducks n’ont plus perdu contre les Bears depuis 2008.
Pronostic : California 42, Oregon 38.

Autre match : South Florida @ Temple, San Jose State @ San Diego State.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

North Carolina State (4-2) @ #7 Louisville (5-1)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Une semaine après une difficile – inquiétante ? – victoire à domicile face à Duke, QB Lamar Jackson et les Cardinals de #7 Louisville accueillent un Wolfpack de North Carolina State qui était à un FG près de créer l’une des plus grosses surprises de la saison sur le terrain de #3 Clemson. La défense de North Carolina State a réussi à contrôler QB Deshaun Watson lors de la week 7, elle devra rééditer un exploit pour stopper l’actuel favori pour le trophée Heisman, QB Lamar Jackson. Leur seule chance de s’en sortir dans ce match passera par là. Ainsi, DE Bradley Chubb, DE Kentavius Street et DE Darian Roseboro auront un rôle prépondérant. Malmenée par Duke, la défense des Cardinals devra, elle, trouver des solutions pour ralentir le polyvalent et productif RB Matthew Dayes qui monte en puissance après un début de saison difficile. L’efficacité de QB Ryan Finley est également un point fort de l’attaque du Wolfpack mais les difficultés de K Kyle Bambard sur les FGs pourraient être fatales à North Carolina State.
Pronostic : Louisville 38, North Carolina State 17.

#10 Wisconsin (4-2) @ Iowa (5-2)
Samedi 22 octobre, 12h00 (18h00, heure française)
Malgré deux défaites lors de ses deux derniers matchs, les Badgers de #10 Wisconsin ont conservé leur position dans le Top 10 au niveau national et les joueurs de coach Paul Chryst tenteront de rebondir lors de la 89ème édition de la bataille pour le Heartland Trophy face aux Hawkeyes d’Iowa. Battus d’une courte tête par #2 Ohio State et #4 Michigan, #10 Wisconsin se retrouve désormais deux matchs derrière #8 Nebraska (6-0). Victoire donc indispensable face au champion de division Big Ten West en titre qui vient de réussir sa meilleure performance offensive de la saison lors d’un succès 49-35 à Purdue. Encore une fois, un éventuel succès des Badgers devrait passer par la défense, l’une des meilleures du pays grâce à la présence de LB Jack Cichy et DE T.J. Watt. Sans un solide match du duo, RB Akrum Wadley / RB LeShun Daniels, les Hawkeyes auront beaucoup de difficulté à survivre dans ce match. Incapable de stopper l’attaque aérienne des Boilermakers il y a une semaine, la défense d’Iowa devra cette fois-ci contrôler le puissant jeu au sol de #10 Wisconsin mené par la star RB Corey Clement. Ne jamais sous-estimer le coeur d’un champion. Iowa pourrait créer l’une des surprises de la semaine dans son Kinnick Stadium.
Pronostic : Iowa 20, Wisconsin 17

Autres matchs : UMass @ South Carolina, Central Florida @ Connecticut, Miami (Ohio) @ Bowling Green, Indiana @ Northwestern, Oklahoma State @ Kansas, Texas @ Kansas State, Rutgers @ Minnesota, Hawai’i @ Air Force.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

Texas Christian (4-2) @ #12 West Virginia (6-0)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Sans faire de bruit, les Mountaineers de #12 West Virginia s’affirment comme de sérieux candidats pour le titre de champion de conférence Big 12. Après leur large victoire à Texas Tech, ils ont grimpé jusqu’à la 12ème place du classement AP Top 25 et ils ont une occasion en or de confirmer leur statut naissant à l’occasion de la réception des Horned Frogs de Texas Christian, l’une des déceptions de cette saison 2016. Une semaine après avoir frôlé la catastrophe à Kansas, ces derniers ont l’opportunité de racheter leur début de saison manquée. Les Horned Frogs auront fort à faire face à un QB Skyler Howard étincelant depuis quelques semaines et à un jeu au sol des Mountaineers explosif, notamment face à Texas Tech lors de la week 7 (332 yards, 5 TD). Le quarterback de Texas Christian, QB Kenny Hill, devrait réduire son nombre d’erreurs face à une défense dirigée par Tony Gibson qui a contraint le gunslinger QB Patrick Mahomes à connaitre son plus mauvais match de l’année la semaine dernière. Finalement, tout pourrait se jouer dans les tranchées entre une ligne offensive de West Virginia en net progrès et une ligne défensive de Texas Christian qui peut toujours compter sur les playmakers, DE Josh Carraway et DT James McFarland.
Pronostic : West Virginia 38, Texas Christian 34.

#19 Utah (6-1) @ UCLA (3-4)
Samedi 22 octobre, 15h30 (21h30, heure française)
Énorme déception de cette saison 2016, les Bruins de UCLA se doivent de rebondir à domicile face aux leaders de la division Pac-12 South, les Utes de Utah. La participation du sophomore QB Josh Rosen à ce match est encore incertaine. Sans son leader offensif, les Bruins ont été battus à Arizona State et à Washington State. Même si son backup, QB Mike Fafaul, a plutôt bien fait, l’absence de l’ancienne recrue 5 étoiles serait un coup dur pour une équipe des Bruins en mal de playmakers particulièrement dans le jeu au sol. Après un début de campagne 2016 en fanfare (4-0), #19 Utah a sombré à California avant de rebondir lors des deux dernières semaines à Arizona et contre Oregon State grâce à l’excellent travail de QB Troy Williams et son lieutenant RB Joe Williams. La clé du match sera d’ailleurs la capcité du front seven des Bruins de contrôler le jeu au sol des Utes. UCLA mène la série 11-3.
Pronostic : UCLA 34, Utah 21.

#17 Arkansas (5-2) @ #21 Auburn (4-2)
Samedi 22 octobre, 18h00 (00h00, heure française)
Après un début de saison décevant, les Tigers de #21 Auburn viennent d’enchainer trois succès consécutifs et depuis que coach Gus Malzahn a repris le play-calling offensif à sa charge, l’attaque commence à mieux tourner particulièrement au sol (262.8 yards par match, #12 du pays). RB Kerryon Johnson devrait être de retour après une légère blessure de l’épaule subie face à Mississippi State en week 7. Imposer ce jeu de course sera déterminant pour éventuelle victoire des Tigers face à une agressive défense des Razorbacks qui voudrait surement forcer l’irrégulier QB Sean White à passer par les airs. Comme souvent dans un match de SEC, la bataille des tranchées sera primordiale. Ainsi, le choc entre la solide ligne offensive de #17 Arkansas et le talentueux front four de #21 Auburn sera décisif. Les Tigers pourraient bénéficier de leur semaine de repos en week 7 pour prendre l’avantage au niveau ahlétique. On suivra encore la performance du duo offensif, QB Austin Allen / RB Rawleigh Williams , deux des joueurs les plus explosifs de la conférence SEC.
Pronostic : Auburn 34, Arkansas 31.

Autres matchs : Illinois @ #3 Michigan, Oregon State @ #5 Washington, Purdue @ #8 Nebraska, Eastern Michigan @ #20 Western Michigan, #22 North Carolina @ Virginia, Memphis @ #24 Navy, Colorado @ Stanford, Tulane @ Tulsa.

Samedi – A partir de 19h00 (1h00 en France)

#2 Ohio State (6-0) @ Penn State (4-2)
Samedi 22 octobre, 20h00 (02h00, heure française)
Vainqueurs à #10 Wisconsin la semaine passée, les Buckeyes de #2 Ohio State enchainent avec un 2ème déplacement consécutif, cette fois-ci du côté de Penn State avec pour objectif une 21ème victoire d’affilée à l’extérieur. Les Nittany Lions ont eu deux semaines pour préparer ce choc de division Big Ten East et trouver une stratégie pour stopper le jeu au sol des Buckeyes qui tourne à 300.4 yards par match (#4 du pays) sous les coups de boutoir de RB Mike Weber et RB Curtis Samuel. Coach James Franklin le sait : un succès surprise passera forcément par un contrôle efficace de la vedette des Buckeyes, QB J.T. Barrett. Forcer ce dernier à passer par les airs pourrait donner une chance à une équipe Penn State qui elle aussi voudra passer par le sol grâce à la présence du meilleur running back de la conférence Big Ten, RB Saquon Barkley. Une défaite des Buckeyes pourrait sérieusement handicaper leurs chances de participer au College Football Playoff.
Pronostic : Ohio State 37, Penn State 20

#23 Ole Miss (3-3) @ #25 LSU (4-2)
Samedi 22 octobre, 21h00 (03h00, heure française)
Complètement tranformés depuis la nomination du coach par intérim Ed Orgeron, et ce sans leur leader RB Leonard Fournette, les Tigers de #25 LSU tenteront d’enchainer un 4ème succès consécutif face à un concurrent direct de la division SEC West, les Rebels de #23 Ole Miss. Les Tigers pourraient compter sur le retour au jeu de RB Leonard Fournette pour ce match ce qui représenterait un playmaker supplémentaire pour une attaque au sol de #25 LSU qui peut déjà compter sur le phénoménal RB Derrius Guice. Menée par l’efficace QB Danny Etling, cette attaque semble – enfin – évoluer au niveau qu’on attendait en début de saison. Comme souvent avec les Tigers, leurs espoirs de victoire dépendent d’une solide performance de leur défense. Ainsi, LB Kendall Beckwith aura un rôle crucial pour ralentir le senior QB Chad Kelly, le moteur de l’attaque des Rebels, et qui est toujours capable d’aller chercher des 1st downs grâce à son jeu au sol. Attirer le linebacker des Tigers pour mieux trouver le talentueux TE Evan Engram dans le second rideau pourrait être une stratégie payante pour #23 Ole Miss. Bien qu’ils soient toujours classés, les Rebels ont perdu leurs trois gros matchs de la saison (Florida State, Alabama, Arkansas). Une victoire à Bâton-Rouge devient presque une obligation pour un programme qui avait l’ambition de playoffs en début d’année.
Pronostic : LSU 30, Ole Miss 28.

Autres matchs : #11 Houston @ SMU, #16 Oklahoma @ Texas Tech, East Carolina @ Cincinnati, Michigan State @ Maryland, Mississippi State @ Kentucky.

Samedi – A partir de 22h30 (4h30 en France)

Washington State (4-2) @ Arizona State (5-2)
Samedi 22 octobre, 22h00 (04h00, heure française)
Chaude ambiance à prévoir entre les Cougars de Washington State et les Sun Devils d’Arizona State. Le coach des Cougars, Mike Leach, a accusé son homologue des Sun Devils, Todd Graham, de voler les signaux de ses adversaires (ce qui n’est pas interdit dans la Pac-12) en début de semaine… on imagine que les Sun Devils voudront faire payer cette accusation à des Cougars qui ont complètement renversé une situation mal embarquée au début du mois de septembre. Washington State vient de remporter ses 4 derniers matchs notamment face à Oregon, Stanford et UCLA. A l’inverse, Arizona State semble rentrer dans le rang depuis que les Sun Devils affrontent des « vrais » adversaires après un début de calendrier favorable (UTSA, Northern Arizona, Texas Tech). Face à la douteuse défense des Sun Devils (506 yards en moyenne, #123 du pays), QB Luke Falk pourrait connaitre un match prolifique d’autant que son entente avec WR Gabe Marks fait des étincelles depuis un mois. La bonne nouvelle pour les Sun Devils a été le retour de QB Manny Wilkins face aux Buffaloes de Colorado. La mauvaise nouvelle est qu’il a connu un match épouvantable. Aidé par des running backs revanchards, RB Demario Richard et RB Kalen Ballage, il a l’occasion de retrouver sa forme du début de saison. Son duel à distance sera surement la clé d’un shootout attendu. Arizona State mène la série 27-14-2.
Pronostic : Washington State 48, Arizona State 38.

Autres matchs : Fresno State @ Utah State, Wyoming @ Nevada.

Calendrier complet de cette semaine 8

La rédaction est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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4 commentaires

4 Comments

  1. louvressac

    21 octobre 2016 at 09h15

    Boise state 28-27 BYU

    Un match paradoxal, qu’on aurait jamais du gagner, mais dont je n’arrive pas à comprendre comment on l’a perdu….
    Les Broncos nous dominent dans tous les compartiments et pendant tout le match Et malgré ça on est encore en position de gagner le match tellement les locaux se sont amusés à se tirerdes balles dans le pied à chaque moments importants du match…5 turnovers,(3 fumbles et 2 interceptions pour 2 tds) les cougars ont encore une occasion de gagner à 15 secondes de la fin, mais le field goal de 45 yards est bloqué ce qui renforce encore notre pauvre palmarès sur le blue turf de l’Idaho, ou je pense que nous n’avons jamais gagné… en attendant ça nous fait une 4eme défaite cette saison et chaque fois par moins de 4 points d’écart 20-19 chez les infâmes du nord,14-17 contre UCLA et 35-32 chez les white trashs de West Virginia anecdote intéressante, le match était si tardif (il s’est terminé a 08h15 CET que j’ai regardé le dernier quart-temps en streaming (et en cachette) sur mon écran depuis mon boulot

  2. benoit

    21 octobre 2016 at 13h49

    salut à toi fan des BYU § moi j’enrage de ces courtes défaites !

    • louvressac

      21 octobre 2016 at 16h32

      bah sur nos 4 victoires il faut bien se dire qu’il yen a eu 2 (a arizona et contre Toledo) sur des field goal a la dernière seconde,et une autre en prolongations contre mississippi state….normalement le reste de la saison devrait passer sans trop de problèmes ( bye la semaine prochaine et puis @ cincinnati et pour finir southern utah, u conn et utah state a la maison ) et donc une qualifiquation pour le poinsettia bowl de san diego a minuit la nuit du 21 au 22 décembre contre un de nos vieux amis de la mountain west

      • benoit

        25 octobre 2016 at 06h23

        en espérant que la défense élève son niveau de jeu contre la passe.

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Preview 2018 : Miami Hurricanes

Après trois défaites pour conclure une saison dernière pourtant positive, les Hurricanes reviennent en 2018 avec l’ambition de conserver leur titre de division et de faire tomber Clemson dans la conférence ACC.

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Crédit photo : Joel Auerbach/Getty Images

Miami Hurricanes

Conférence ACC – Division Coastal

En 2017 : 10-3, 7-1 ACC. Champion de la division ACC Coastal. Orange Bowl : défaite 34-24 face à Wisconsin.
Head Coach : Mark Richt, 3ème année (19-7) – Résultats en carrière: 164-58.
Coordinateur offensif : Thomas Brown.
Coordinateur défensif : Manny Diaz.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 7 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Mark Walton, TE Chris Herndon IV, DE Chad Thomas, DT R.J. McIntosh, DT Kendrick Norton.
Joueurs à suivre : QB Malik Rosier, RB Travis Homer, WR Ahmon Richards, G Navaughn Donaldson, DE Joe Jackson, LB Shaquille Quaterman, LB Michael Pickney, CB Mike Jackson, CB Trajan Bandy, S Jaquan Johnson.

« The U » est-elle de retour ? Cette question ridicule et même illégitime, il y a peu, ne fait plus rire personne. Car en deux saisons à la tête des Hurricanes, coach Mark Richt a redoré le blason d’un programme qui n’avait plus atteint le plateau des 10 victoires depuis… 2003 !

L’an dernier, pour la première fois depuis qu’ils ont rejoint l’ACC, les Hurricanes ont participé à la finale de conférence ce qui leur a ouvert les portes d’une participation à l’Orange Bowl. Ils ont été classés #2 du pays après un net succès sur Notre Dame et ils ont également battu Florida State pour la première fois depuis 2009. Enfin, Miami a fait sensation avec la « Turnover Chain » qui a fait le buzz tout au long de l’automne 2017.

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Toutefois, ce tableau idyllique a été terni par une fin de saison au gout amer : trois défaites d’affilée subies face à Pittsburgh, Clemson (ACC Championship Game) et Wisconsin (Orange Bowl). Et c’est donc avec la volonté de rebondir rapidement que les Hurricanes tenteront de renverser Clemson pour participer au College Football Playoff.

Pour y parvenir, coach Mark Richt peut compter sur un groupe de joueurs au talent homogène dont la force réside dans l’effort collectif plus que dans les exploits individuels. Si on y ajoute deux promotions de recrues dans le Top 10 National lors des deux dernières années, ces Hurricanes ont de nombreux atouts pour confirmer leur renouveau.

Attaque

Offensivement, c’était la grande incertitude à la même époque, il y a tout juste un an. QB Brad Kaaya venait de rejoindre la NFL laissant sa place à l’inexpérience d’un QB Malik Rosier (3120 yards, 26 Td, 14 INT et 468 yards au sol, 5 TD en 2017) qui n’avait été titularisé qu’à une seule reprise. Ce dernier a répondu aux attentes en remportant 10 victoires et en établissant notamment un nouveau record de l’université pour le nombre de TD réussi par un QB (31). Mais l’Histoire d’amour entre lui et Miami est tumultueuse… en raison de son inefficacité à la passe (45% lors des 3 défaites en fin de saison dernière). Coach Mark Richt a d’ailleurs été clair : sans une amélioration dans ce secteur, il n’hésitera pas à lancer dans le grand bain l’un des deux freshmen 4-étoiles, QB N’Kosi Perry ou QB Jarren Williams.

L’autre défi du coordinateur offensif Thomas Brown sera également de régler l’inconstance de la production d’une ligne offensive qui comptera sur le retour de trois titulaires. Le senior LT Tyree St.Louis succède à KC McDermott au poste de left tackle. Protecteur de passe appliqué, il devra progresser sur le run blocking. Il tentera de solidifier le côté gauche avec le senior LG Jahair Jones ou l’ancien joueur de Tennessee, LG Venzell Boulware. Au centre, on retrouvera toujours le senior C Tyler Gauthier alors que le sophomore RT Navaughn Donaldson sera, lui aussi, fidèle au poste au côté du junior RG Hayden Mahoney.

En 2017, le junior RB Travis Homer (966 yards au sol, 8 TD en 2017) s’est affirmé comme la première option dans le backfield offensif après la grave blessure de Mark Walton en octobre dernier. Il devrait encore former un solide duo de running backs avec le sophomore RB DeeJay Dallas (217 yards au sol, 3 TD en 2017). Le true freshman 5-étoiles RB Lorenzo Lingard devra apprendre le playbook avant de faire ses débuts. Peut-être ne le verra-t-on qu’en novembre afin de préserver son année redshirt.

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Pour aider QB Malik Rosier, le groupe de receveurs devra monter son niveau de jeu d’un cran. Certes, les Hurricanes possèdent en WR Ahmmon Richards (24 réceptions, 439 yards et 3 TD en 7 matchs joués en 2017) l’un des meilleurs receveurs de la conférence ACC mais les départs de WR Braxton Berrios et de TE Chris Herndon ont laissé un grand vide. Les rapides sophomores WR Jeff Thomas (17 réceptions, 374 yards, 2 TD en 2017) et WR Mike Harley ainsi que le receveur de possession, WR Lawrence Cager (16 réceptions, 237 yards, 3 TD en 2017) seront donc sous le feu des projecteurs. Mais la bonne surprise pourrait venir du poste de tight-end. Le true freshman 4-étoiles TE Brevin Jordan et le junior TE Michael Irvin II vont apporter de sérieuses options au jeu aérien des Hurricanes grâce à leurs aptitudes de vitesse.

Défense

Si l’attaque est sujette à plusieurs interrogations, c’est avec plus de certitude en défense que les Hurricanes vont défendre leur titre de champion de division ACC Coastal, et ce, malgré de nombreux départs sur la ligne défensive (Kendrick Norton, RJ McIntosh, Chad Thomas, Trent Harris) et celui du coach de ligne, Craig Kuligowski, à Alabama.

Car la bonne nouvelle est le retour sur les terrains de l’ancien joueur de Florida, le senior DT Gerald Willis III, absent tout au long de la saison 2017 pour « raisons personnelles ». Il va apporter un certain leadership à un front four agressif (3.5 sacks en moyenne par match en 2017) composé des juniors DT Pat Bethel (18 plaquages en 2017) et DE Joe Jackson (50 plaquages, 6.5 sacks en 2017) ainsi que du sophomore DE Jonathan Garvin (2 sacks en 2017). On gardera également un oeil sur les pass-rushers DE Demetrius Jackson (18 plaquages, 3.5 sacks en 2017), de retour après une blessure qui a mis un terme à sa saison 2017 après le 7ème match, et DE Greg Rousseau.

Pour la 3ème année consécutive, les Hurricanes pourront compter sur la même ligne de linebackers. Les juniors MLB Shaquille Quarterman (83 plaquages, 2.5 sacks en 2017), WLB Michael Pinckney (68 plaquages, 3.5 sacks, 1 INT en 2017) et SLB Zach McCloud (48 plaquages, 2 sacks en 2017) avaient tous les trois été titularisés dès leur saison freshman, en 2016. Du coup, ils forment un trio complémentaire et performant même s’ils ont été pointés du doigt pour leur manque d’efficacité sur les coverages en fin de saison dernière.

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Comme l’an passé, le backfield défensif sera encore la grande force de la défense de Miami. Les trois seniors S Jaquan Jackson (96 plaquages, 1 sack, 4 INT en 2017), S Sheldrick Redwine (59 plaquages, 2 INT en 2017) et CB Michael Jackson (43 plaquages, 1 sack en 2017) sont de retour pour une dernière saison au niveau NCAA. Malgré sa petite taille, S Jaquan Jackson est un des plus gros frappeurs de la conférence ACC et son instinct pour le jeu fait de lui un spécialiste sur les coverages. Il formera un excellent duo avec le senior S Sheldrick Redwine. Au poste de cornerback, les Hurricanes ont appris avec stupeur la fin de carrière de CB Malek Young (blessure à la nuque). Du coup, le senior CB Jhavonte Dean devrait débuter la saison au côté du percutant CB Michael Jackson.

Équipes spéciales

Miami a dit au revoir à celui qui assuré le poste de kicker pendant 4 saisons, Michael Badgley. Ce dernier a passé le relais au freshman K Bubba Baxa. Au poste de punter, on retrouvera encore l’inconstant sophomore P Zach Feagles (38.6 yards en moyenne par punt) dont le père, Jeff, a remporté le Super Bowl avec les Giants de New York, en 2008. Avec le départ de Braxton Berrios, Miami a perdu le meilleur retourneur de la conférence ACC. WR Jeff Thomas sur retour de kickoff et RB DeeJay Dallas sur retour de punt semblent être deux options viables pour le remplacer.

Calendrier

« The U » pourra-t-elle faire aussi bien que l’an passé en débutant sa saison 2018 par 10 victoires ? Pour y parvenir, il ne faudra pas se louper dès la week 1. Les Hurricanes affrontent LSU au AT&T Stadium d’Arlington dans un choc ACC-SEC très excitant. Une défaite dans ce match et le joker de Miami serait déjà utilisé. La fin du mois de septembre semble tranquille avec des match contre Savannah State (FCS), Toledo, FIU et North Carolina. Octobre commencera en fanfare avec la réception des rivaux de Florida State revanchards. Suivront deux déplacements à Virginia et à Boston College avant que le mois de novembre débute par la visite de Duke à Miami Gardens dans un match à priori crucial. La dernière ligne droite pourrait également être dangereuse avec deux matchs à Georgia Tech et à Virginia Tech avant de recevoir une équipe de Pitt qui avait été la première à faire tomber les Hurricanes en 2017.

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Match clé
à Virginia Tech, le 17 novembre
Ce match pourrait décider du vainqueur de la division ACC Coastal. Ces deux équipes ont gagné 5 de leurs 10 affrontements et se sont partagés les titres de division lors des deux dernières saisons. Un choc qui déterminera le Destin de Miami en 2018.

Conclusion

Quelques mois après un premier titre de champion de division ACC Coastal et une participation à un bowl majeur, le programme de Miami est sur la voie d’un retour parmi l’élite du College Football. Avec le retour de 14 titulaires, les Hurricanes paraissent en mesure de se mêler à la lutte pour une place en College Football Playoff. QB Malik Rosier est de retour après des débuts convaincants l’an passé même si coach Mark Richt n’hésitera pas à lancer QB N’Kosi Perry en cas de problème. Avec un effectif pétri de talent, le coach de Miami n’a qu’un seul souci en attaque : la ligne offensive, qui a accordé 29 sacks en 2017. En défense, le coordinateur défensif Manny Diaz a quelques trous à combler après de nombreux départs mais la qualité du groupe de défenseurs devrait encore faire de ce secteur la force de l’équipe. Finalement, les chances de participation aux playoffs des Hurricanes résideront dans leur capacité à bien négocier une 2ème partie de calendrier critique (4 déplacements sur les 6 derniers matchs).

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Preview 2018 : Duke Blue Devils

Portés par le junior QB Daniel Jones et une défense suffocante, les Blue Devils de Duke seront-ils la bonne surprise de la saison 2018 dans la conférence ACC ?

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Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

Duke Blue Devils

Conférence ACC – Division Coastal

En 2017 : 7-6, 3-5 ACC. Quick Lane Bowl : victoire 36-14 face à Northern Illinois.
Head Coach : David Cutcliffe , 14ème année (59-67) – Résultats en carrière: 103-96.
Coordinateur offensif : Zac Roper.
Coordinateur défensif : Ben Albert, Matt Guerrieri.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 8 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Shaun Wilson, CB Bryon Fields.
Joueurs à suivre : QB Daniel Jones, RB Brittain Brown, WR T.J. Rahming, TE Daniel Helm, LB Joe Giles-Harris, CB Mark Gilbert, S Jeremy McDuffie.

Que la saison 2017 fût bizarre et surprenante pour les Blue Devils de Duke ! Après un départ canon (4-0), ils ont subi six défaites consécutives avant de remporter trois succès d’affilée pour conclure la saison, une première depuis 1962.

Résultat : un bilan de 7-6 et une victoire face à Northern Illinois lors du Quick Lane Bowl. De cet élan de fin d’année souffle un vent d’optimisme sur le campus de Durham (Caroline du Nord) d’autant plus que 15 titulaires sont de retour en 2018 dont 8 au sein d’une défense héroïque l’an dernier (20.2 points accordés par match, #21 du pays).

Malgré le départ à Oklahoma State du coordinateur défensif, Jim Knowles, c’est sur ce secteur défensif mené par le potentiel All-American LB Joe Giles-Harris que les Blue Devils tenteront de construire leur succès en 2018 même si l’attaque s’est réveillée en fin de saison dernière grâce à l’émergence tardive de QB Daniel Jones.

Si ce secteur offensif parvient à garder le rythme, Duke sera encore une fois une équipe très difficile à manoeuvrer. L’un des coachs les plus respectés à travers le pays, David Cutcliffe, aime ce qu’il voit de son groupe et n’en prive pas pour le dire.

« Nous savons que notre équipe est capable de produire au sol. C’est peut-être aussi le groupe de joueurs le plus athlétique que nous avons eu sur le campus depuis un bon bout de temps. » – David Cutcliffe, coach des Blue Devils de Duke.

Le reste de conférence ACC est prévenu : Duke est prêt pour être l’équipe surprise de 2018.

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Attaque

Le redshirt junior QB Daniel Jones (2691 yards, 14 TD, 11 INT et 518 yards, 7 TD en 2017) est de retour pour sa 3ème saison comme quarterback titulaire des Blue Devils. Certes, ses statistiques ont baissé l’an dernier en raison notamment d’une chute de son efficacité à la passe (56.7%) mais son mois de novembre a été phénoménal et il nous a rappelé pourquoi il est l’un des joueurs les plus combatifs et intelligents de la conférence ACC à son poste. Il fait déjà partie de l’Histoire des Blue Devils en devenant l’an dernier le 3ème QB à réussir 20 TD à la passe et 10 au sol lors d’une même saison.

L’attaque de Duke n’a réussi que 26 TD en 53 présences dans la red zone adverse. Pour remédier à ce problème, les Blue Devils possèdent peut-être le coureur qui deviendra bientôt le plus productif de l’Histoire du programme. Avec ses 701 yards au sol l’an dernier, le sophomore RB Brittain Brown a réalisé la 2ème meilleure performance historique pour un joueur de Duke… en tant que backup de Shaun Wilson. Suite au départ de ce dernier, il sera seul aux commandes du jeu au sol même si le sophomore RB Deon Jackson et le rapide freshman RB Marvin Hubbard III devrait également contribuer.

Bonne nouvelle pour QB Daniel Jones : ses deux cibles préférées sont de retour en 2018. Les seniors WR T.J. Rahming (65 plaquages, 795 yards, 2 TD en 2017) et WR Jonathan Lloyd (39 réceptions, 367 yards, 1 TD en 2017) seront fidèles au poste tout comme un groupe fourni de tight-ends composés des seniors TE Daniel Helm (22 réceptions, 261 yards, 2 TD en 2017) et TE David Koppenhaver (17 réceptions, 154 yards, 3 TD en 2017) et du sophomore TE Noah Gray (2 TD en 2017). Seul problème pour les receveurs : leur incapacité à se défaire de leur défenseur direct. Conséquences : les receveurs n’ont réussi que 4 TD sur réception. Une misère.

La ligne offensive a régulièrement été prise à défaut l’an passé accordant notamment 29 sacks. De plus, elle ne s’est jamais montré infaillible sur le jeu au sol. Toutefois, coach Cutcliffe s’est montré confiant dans la capacité de ce groupe de poursuivre son développement. C Zach Harmon glissera de sa position de guard à celle de centre. LG Julian Santos est le seul autre titulaire de retour. Ainsi, les sophomores RG Rakavius Chambers et RT Daniel Kraeling occuperont le flanc droit tandis que le senior LT Christian Harris aura un rôle primordial comme tackle sur le côté aveugle de QB Daniel Jones.

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Défense

Pour la première fois de l’ère Cutcliffe, la défense 4-2-5 fût la force de l’équipe l’an passé (332.6 yards accordés par match, #4 de l’ACC). Ce sera encore le cas en 2018 en raison du retour de 8 titulaires de ce côté du ballon dont les leaders, LB Joe Giles-Harris et CB Mark Gilbert.

Si la défense aérienne des Blue Devils a été si performante l’année dernière (179.4 yards accordés par match, #16 du pays), c’est grâce à une ligne défensive agressive composée de solides athlètes recrutés par le renommé coach de ligne, Ben Albert. DT Edgar Cerenord (34 plaquages, 2 sacks en 2017) est le seul senior d’un groupe fourni dont les juniors DE Tre Hornbuckle (50 plaquages, 1 sack en 2017) et DT Trevon McSwain (23 plaquages, 2.5 sacks en 2017), et le sophomore DE Victor Dimukeje (40 plaquages, 2 sacks, 1 INT en 2017) seront probablement les plus utilisés.

Le second rideau des Blue Devils est peut-être le meilleur de la conférence ACC. Ni plus ni moins. Dans un système 4-2-5, le junior MLB Joe Giles-Harris (125 plaquages, 16 pour perte, 3.5 sacks et 1 INT en 2017) et le senior WLB Ben Humphreys (70 plaquages, 2.5 sacks et 1 INT en 2017) forment un duo infernal autant sur le run support que sur les coverages. Ces deux-là ont réussi 195 plaquages à eux-deux en 2017.

Le backfield défensif pourra encore compter sur l’un des joyaux des Blue Devils en défense : le junior CB Mark Gilbert (35 plaquages, 6 INT en 2017), sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC après avoir réussi 6 INTs et défendu 15 passes en 2017. Le système défensif de Duke à 5 defensive backs demande de la polyvalence aux safeties qui doivent être capables d’attaquer la ligne de scrimmage tout en assurant la couverture. Ce sera un vrai défi pour les deux nouveaux titulaires que seront le sophomore S Marquis Waters et le freshman ROV Leonard Johnson. Le junior S Jordan Hayes (50 plaquages, 1 INT en 2017) et le senior S Jeremy McDuffie (58 plaquages, 3 INT en 2017, blessé au genou en novembre) tenteront de récupérer leur statut de titulaire au junior S Dylan Singleton. Le sophomore CB Myles Hudzick devrait compléter ce quintet.

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Équipes spéciales

La situation du kicking game s’est quelque peu détériorée lorsque le polyvalent K/P Austin Parker (17/21 FG, 42 yards sur punt) a été renvoyé du programme en décembre dernier. Ce sont donc deux joueurs walk-on, K Collin Wareham et P Jackson Hubbard, qui débuteront la saison pour les Blue Devils. Comme l’an passé, WR T.J. Rahming retournera les punts tandis que RB Deon Jackson succédera à Shaun Wilson sur les retours de kickoff.

Calendrier

Afin de participer à un bowl pour une 6ème fois lors des 7 dernières années, les Blue Devils devront se sortir d’un calendrier éprouvant. Au programme : deux difficiles déplacements contre des équipes du Power Five en match inter-conférence (à Northwestern et à Baylor) et deux matchs crossover périlleux (à Clemson et contre Wake Forest). Duke ne pourra également manquer la marche face à Army (en match d’ouverture) et face à North Carolina Central (FCS) à la fin du mois de septembre. Virginia et North Carolina seront également en visite au Wallace Wade Stadium alors que les Blue Devils défieront Georgia Tech, Pittsburgh et Miami sur leur terrain.

Match clé
Virginia Tech, le 29 septembre
Lourdement battu à Blacksburg l’an dernier, Duke sera revanchard au moment de recevoir les Hokies de Virginia Tech. Un succès dans ce match d’ouverture du calendrier de conférence ACC des Blue Devils leur donnerait un momentum incroyable et pourrait en faire de réels concurrents aux Hurricanes de Miami, champion de division Coastal en titre.

Conclusion

Après une saison 2016 catastrophique (4-8), Duke a rebondi l’an dernier (7-6) en obtenant une 5ème participation à un bowl en 6 ans. Les Blue Devils de coach Cutcliffe ont à leur disposition l’un des plus prometteurs quarterbacks de la conférence, QB Daniel Jones, et peuvent compter sur deux stars en défense, LB Joe Giles-Harris et CB Mark Gilbert. Est-ce que cela suffira pour une équipe qui a perdu son coordinateur défensif et qui fera face à un calendrier défavorable ? QB Daniel Jones a dans ses mains les clés des succès des Blue Devils en 2018. Car si le secteur aérien offensif progresse, Duke pourrait être la bonne surprise de la conférence ACC.

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Preview

Louisville renomme son stade qui devient le Cardinal Stadium

Suite à la controverse née des déclarations racistes du boss de Papa’s Johns Pizza, l’université Louisville abandonne le nom « Papa John’s Cardinal Stadium » de son stade qui devient le « Cardinal Stadium ».

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Crédit photo : Getty Images

Cela n’aurait donc pris beaucoup de temps pour que l’université de l’État du Kentucky prenne ses distances avec l’ancien booster et fondateur du géant de la restauration rapide, John Schnatter.

Le président de l’université Louisville, Neeli Bendapudi, a donc pris la décision que tous les fans des Cardinals attendaient en renonçant d’associer le nom du stade à une compagnie – pourtant locale – dont l’image est désormais entaché par un scandale retentissant.

Pour rappel, John Schnatter, a reconnu avoir utilisé une insulte raciste envers la communauté afro-américaine lors d’un appel conférence au mois de mai dernier. Cette déclaration de l’ancien président-fondateur de Papa’s Johns a fait un véritable tollé dans les médias forçant ainsi ce dernier à démissionner de son poste tout en gardant une grande partie de ses parts dans la compagnie.

Connu par le grand public pour ses apparitions dans des pubs TV notamment au côté de Peyton Manning, John Schnatter a présenté des excuses qui n’ont pas suffi à calmer la colère de certains joueurs qui avaient récemment demandé à la présidence de l’université d’envisager d’abandonner le contrat de naming du stade avec Papa’s Johns. C’est désormais chose faite. Les conséquences financières de cette rupture de contrat ne sont pas connues.

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Preview 2018 : North Carolina State Wolfpack

Malgré la perte du pass-rusher vedette Bradley Chubb, le Wolfpack de North Carolina State reste la principale menace de Clemson dans la division ACC Atlantic grâce à la présence de l’excellent QB Ryan Finley.

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Crédit photo : Rob Kinnan-USA TODAY Sports

North Carolina State Wolfpack

Conférence ACC – Division Atlantic

En 2017 : 9-4, 6-2 ACC. Sun Bowl : vainqueur contre Arizona State, 52-31.
Head Coach : Dave Doeren, 6ème année (34-30) – Résultats en carrière : 57-34.
Coordinateur offensif : Eli Drinkwitz.
Coordinateur défensif : Dave Huxtable, Ted Roof.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 3 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Nyheim Hines, TE Jaylen Samuels, OT Will Richardson, G Tony Adams, DE Bradley Chubb, DT B.J. Hill, DT Justin Jones, DE Kentavious Street, LB Jerod Fernandez.
Joueurs à suivre : QB Ryan Finley, WR Kelvin Harmon, WR Jakobi Meyers, G Terrone Prescod, DE Darian Roseboro, LB Germaine Pratt, S Jarius Morehead.

Nommé head coach du Wolfpack en 2013, Dave Doeren a enregistré son meilleur bilan à la tête du programme l’an passé. Une fiche de 9-4, pour 6 victoires en 8 matches dans la conférence ACC. De quoi faire de NC State le principal poursuivant de Clemson dans la division Atlantic.

L’équipe de Raleigh espère rééditer pareille performance, mais doit composer avec un groupe pas mal renouvelé, surtout en défense, avec seulement 3 titulaires de retour.

La perte est significative, avec 7 joueurs sélectionnés lors de la dernière draft. Mais coach Doeren, qui n’a plus connu de fiche négative sur le campus depuis sa première année, compte sur une relève expérimentée et qui pourrait surfer sur un calendrier favorable.

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Attaque

Si beaucoup de mouvements ont été constatés pendant l’intersaison, NC State peut se rassurer sur une chose : le Wolfpack possède sans doute l’attaque aérienne la plus explosive de la conférence ACC. En dépit d’une excellente saison à 3 517 yards dans les airs, avec 17 touchdowns et 6 interceptions au compteur, QB Ryan Finley a décidé de rempiler pour sa saison senior, et peut compter sur une escouade de receveurs tout simplement délirante, la meilleure de l’histoire du programme. Tout simplement.

Sa cible prioritaire devrait rester le junior WR Kelvin Harmon, qui a brillamment franchi la barre des 1 000 yards en 2017. Mais l’ancien quarterback WR Jakobi Meyers a tout simplement explosé (727 yards et 5 TD) et limiter les réceptions de l’ancien numéro 2, le senior WR Stephen Louis (583 yards et 2 TD). Dans le système offensif très écarté du coordinateur Eli Drinkwitz, les places seront chères. Encore plus avec l’émergence attendue des deux imposants sophomores, WR Emeka Emezie et WR C.J. Riley.

Ce casting de rêve devrait mettre moins de pression sur le jeu au sol, devenu orphelin de Nyheim Hines (NFL, Colts). Avec 506 yards et 7 touchdowns en 2017, RB Reggie Gallaspy II a tout de même les épaules pour être rapidement productif. Derrière lui, les deux freshmen RB Nakia Robinson et RB Erin Collins ont faim, après avoir été redshirtés. Ils seront des concurrents à suivre pour le sophomore RB Will Eason, deuxième coureur le plus expérimenté, mais avec 2 minuscules portés au compteur. Le départ du fullback/tight end Jaylen Samuels devrait limiter les jeux surprise de NC State et libérer moins de brèches au sol. Principalement bloqueur, le sophomore TE Dylan Autenrieth est le successeur annoncé, mais un autre ancien quarterback, TE Dylan Parham a son mot à dire.

Parlant de bloqueur, la ligne offensive a perdu deux pièces essentielles, avec les départs du tackle Will Richardson et du guard Tony Adams. Le reste de l’escouade est tout de même de retour et devrait composer le côté gauche de la O-Line. L’expérience est de mise avec la présence de trois seniors : LT Tyler Jones, LG Terrone Prescod et C Garrett Bradbury. Côté droit, les sophomores RG Joshua Fedd-Jackson et RT Justin Witt tiennent la corde, mais la rotation apportée par G/C Joe Sculthorpe et RT Tyrone Riley s’annonce bienvenue.

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Défense

C’est en défense que la reconstruction est massive, avec 8 titulaires à remplacer par rapport à 2017. Le front seven a notamment pâti de l’intersaison, avec toute la ligne défensive partie renforcer la NFL, dont le cinquième choix de la dernière draft, Bradley Chubb (Broncos). Fort heureusement, coach Doeren a préparé ses arrières en effectuant une solide rotation l’an passé. Avec deux sacks et demi au compteur, le senior DE Darian Roseboro était le troisième meilleur pass rusher du Wolfpack en 2017. Il sera le leader du premier rideau, aux côtés d’un autre senior, DT Eurndraus Bryant, si ce dernier revient bien de sa récente blessure à la jambe. Le prometteur sophomore DT Shug Frazier et le junior DE James Smith-Williams complètent cette escouade, malgré leur cumul de 23 plaquages en 2017. Sur l’extérieur de la ligne, le transfert de Junior College, DE Joe Babros, sera un élément à surveiller.

Le poste de linebacker n’a pas non plus été épargné par les exils. Mais celui de Jerod Fernandez, meilleur plaqueur du programme en 2017, devrait être relativement indolore. Tout cela grâce au senior LB Germaine Pratt, plus grand talent de cette défense new-look. Ses lieutenants sont encore difficiles à identifier, même si les sophomores WLB Brock Miller et WLB Louis Acceus ont une longueur d’avance. La belle surprise pourrait venir du freshman MLB Payton Wilson, même si ce dernier a dû lutter avec des douleurs au genou.

Vous l’aurez compris : les vieux briscards défensifs du programme se trouvent plutôt dans le secondary. Avec 80 plaquages, et 4 passes défendues, le junior SS Jarius Morehead fait office de roc sur le run stop et encadre un groupe de safeties qui a au moins démarré un match en carrière. C’est le cas de FS Dexter Wright, de retour de blessure, et des deux sophomores SS Isaiah Stallings et FS Tim Kidd-Glass. Ce quatuor de talent profite de l’arrivée du nouveau co-coordinateur défensif, Ted Roof, en provenance de Georgia Tech. Il s’occupera en partie des defensive backs et verra sans doute d’un bon œil la rotation que lui offre son escouade de safeties.

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Sur les extérieurs, l’expérience est plus limitée, mais le junior CB Nick McCloud est déjà l’une des valeurs sûres de la conférence à son poste (7 passes défendues et une interception en 2017). L’autre position sera disputée entre le junior CB Kishawn Miller et les sophomores CB Markel Valdez et CB Chris Ingram. Dans un système défensif adepte du 4-2-5, le backfield sera souvent renforcé. Une aubaine pour le junior NB Stephen Griffin, transfert de Tennessee, qui a à cœur de faire ses preuves.

Équipes spéciales

Avec 43 yards de moyenne en 2017, le senior P A.J. Cole III sera fidèle au poste sur les punts. Sur la position de kicker, plus d’interrogations, après la blessure du senior K Carson Wise. Son homologue K Kyle Bambard domine la hiérarchie, mais les deux hommes n’étaient qu’à 50% de réussite sur field goal en 2017. Le true freshman K Christopher Dunn a donc une grosse carte à jouer lors des camps estivaux. Pas plus d’assurance sur le poste de retourneur, occupé l’an passé par Nyheim Hines. Le senior KR/PR Maurice Trowell a été le plus sollicité de l’escouade actuel et devra tout faire pour confirmer son statut.

Calendrier

Capable d’épingler Florida State et Louisville en 2017, NC State aura une division ACC Atlantic homogène et donc accrochée cette saison. Bonne nouvelle pour eux : le début de programme s’annonce abordable, leur permettant de monter en puissance avant les duels intra-conférence. Il faudra tout de même se méfier de West Virginia, le 15 septembre. Même avec l’avantage de recevoir les Mountaineers, la défense aura à faire à de grosses menaces adverses comme le duo QB Will Grier – WR David Sills V. Le plus gros test de l’exercice 2018 sera incontestablement le déplacement à Clemson le 20 octobre. Le mois de novembre sera également charnière pour accrocher les premières places de la division, mais c’est bien à Raleigh que Florida State et Wake Forest viendront défier le Wolfpack.

Match clé
Boston College, le 6 octobre
En y regardant bien, ce match devrait être capital pour les deux programmes. Comme évoqué, une semaine avant le déplacement à Clemson, une défaite de NC State plongerait très clairement les joueurs de Dave Doeren dans le doute. De l’autre côté, Boston College a une deuxième partie de saison peu enviable et va devoir entamer ce virage avec le plein de confiance. L’an passé, malgré une équipe des Eagles en pleine bourre, NC State avait réussi à quitter Chestnut Hill victorieux (14-17). Il y aura un sentiment de revanche dans l’air pour le programme du Massachusetts. Enfin, l’opposition de style offensive sera intrigante, entre la force de frappe aérienne de North Carolina State et le jeu au sol massif d’AJ Dillon et des Eagles.

Conclusion

Deuxième de division Atlantic derrière Clemson, NC State a clairement les armes pour être de nouveau le principal outsider des Tigers. Il ne sera pas aisé de remplacer Nyheim Hines, tant sur le jeu au sol que sur les équipes spéciales. Pas plus facile de compenser l’hémorragie défensive de l’intersaison, avec le départ du pass rusher vedette Bradley Chubb. Mais au vu du calendrier abordable, NC State a de quoi démarrer en fanfare et faciliter la transition en défense. Une fiche aussi bonne qu’en 2017, voire mieux avec neuf ou dix victoires, reste largement plausible.

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