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Playoffs

Vive les College Football Playoffs!

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Désireux de choisir un nom simple pour les playoffs qui débuteront à l’issue de la saison 2014, les commissionnaires des programmes BCS réunis à Pasadena (Calfornie) ont annoncé leur choix, ce sera : College Football Playoff.

Lors de cette première journée des BCS meetings, il a également été dévoilé le lieu de la première finale de ces playoffs et sans surprise, ce sera le Cowboys Stadium d’Arlington (Texas).

Même si on tente de nous faire croire que Tampa (Floride) a présenté un dossier solide à la dernière minute, tout le monde savait depuis plusieurs mois que Jerry Jones (propriétaire des Cowboys de Dallas, NFL) remporterait la mise.

La première finale des College Football Playoffs se déroulera donc le 12 janvier 2015 à Arlington (Texas).

De plus, on connait également l’ensemble des 6 bowls dits « tournant » qui accueilleront les demi-finales à tour de rôle jusqu’en 2016. Il s’agit du Chick-fil-A Bowl (Atlanta), du Cotton Bowl (Dallas), du Fiesta Bowl (Glendale), du Orange Bowl (Miami), du Rose Bowl (Los Angeles) et du Sugar Bowl (Nouvelle-Orléans).

La distribution des demi-finales est faite comme suit :

– Rose Bowl / Sugar Bowl en 2015, 2018, 2021 et 2024.
– Cotton Bowl / Orange Bowl en 2016, 2019, 2022 et 2025.
– Chick-fil-A Bowl / Fiesta en 2017, 2020, 2023 et 2026.

Pour rappel, la saison 2013 sera donc la dernière du système BCS.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Playoffs

Oklahoma rejoint Alabama, Clemson et Notre Dame en demi-finales des playoffs

Champion de conférence Big 12 pour la 4ème année d’affilée, les Sooners de #4 Oklahoma sont considérés comme la meilleure équipe à une défaite de la saison 2018 et ils joueront les playoffs avec #1 Alabama, #2 Clemson et #3 Notre Dame.

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Les jeux sont faits. Après un peu plus de trois mois de compétition, les débats sont clos.

L’ultime CFP Rankings a été dévoilé, dimanche 1er décembre 2018, par le comité de sélection du College Football Playoff : on connait donc les quatre équipes qui participeront aux playoffs 2019.

Sans surprise, le Crimson Tide de #2 Alabama (13-0) défendra son titre de champion national. Vainqueurs de Georgia au terme d’une finale de conférence SEC épique, les champions nationaux en titre débuteront les playoffs en tant que tête de série #1.

Les Tigers de #2 Clemson (13-0) obtiennent également leur billet pour les playoffs. Menés par une ligne défensive de fer et le true freshman QB Trevor Lawrence en attaque, ils occupent la 2ème position après avoir remporté brillamment le titre de champion de conférence ACC.

Troisième équipe invaincue à participer à ce College Football Playoff : les Fighting Irish de #3 Notre Dame. Le programme de South Bend jouera les playoffs pour la première fois de son Histoire. #3 Notre Dame tentera de remporter son premier titre de champion national depuis 1988.

Seule la 4ème place faisait débat depuis la défaite des Bulldogs de #5 Georgia en finale de conférence SEC face au Crimson Tide de #1 Alabama. Ce sont finalement les Sooners de #4 Oklahoma (12-1) qui raflent la mise écartant du même coup les champions de conférence Big Ten, les Buckeyes de #6 Ohio State.

Les deux demi-finales se dérouleront, le samedi 29 décembre 2018, dans le cadre de l’Orange Bowl et du Cotton Bowl. Les vainqueurs de ces deux matchs se retrouveront en finale nationale, le lundi 7 janvier 2019, au Levi’s Stadium de Santa Clara (Californie).

ORANGE BOWL
#1 Alabama vs #4 Oklahoma

Samedi 29 Décembre à 20h45 (02h45 en France)
Hard Rock Stadium – Miami Gardens, Floride.

COTTON BOWL
#2 Clemson vs #3 Notre Dame

Samedi 29 Décembre à 20h45 (02h45 en France)
AT&T Stadium – Arlington, Texas

Voici le classement CFP Top 25 complet :

L’annonce du classement en vidéo

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Playoffs

Le CFP prolonge son contrat avec les Cotton, Fiesta et Peach bowls

Ces trois bowls conservent leur statut de « New Year’s Bowl » et accueilleront ainsi les demi-finales des playoffs à tour de rôle jusqu’en 2026.

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Crédit photo : Charles Rex Arbogast / AP

C’est désormais officiel : le directeur exécutif du College Football Playoff, Bill Hancock, a confirmé la prolongation de contrat avec le Cotton Bowl, le Fiesta Bowl et le Peach Bowl qui seront les hôtes des demi-finales des playoffs en compagnie du Rose Bowl, de l’Orange Bowl et du Sugar Bowl lors des 9 prochaines saisons.

Voici le calendrier de la rotation de ces bowls dans l’organisation des demi-finales des playoffs :

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National Championship

Alabama sacré champion national 2017

Un comeback épique. Une passe d’anthologie. Une coach qui rentre définitivement dans la Légende. #4 Alabama remporte le titre de champion national après prolongation face à #3 Georgia sur le score de 26-23.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

Bousculé, renversé, au bord de la rupture… mais jamais abattu. Le Crimson Tide de #4 Alabama a fait appel à sa jeunesse pour réussir une fin de match de légende qui rentre assurément dans l’Histoire du College Football.

Mené de 13 points en fin de 3ème quart-temps, le coach de #4 Alabama (13-1), Nick Saban, a alors donné les clés de sa saison dans les mains d’un gamin de 19 ans, le freshman QB Tua Tagovailoa (14/24, 166 yards, 3 TD, 1 INT). Une décision géniale. Grand artisan de la remontée de son équipe avec 3 passes de TD réussis après son entrée en jeu en 2ème mi-temps, le quarterback freshman a aussi réussi la passe de la victoire : une bombe de 41 yards pour un autre freshman, WR DeVonta Smith, qui a donné la victoire 26-23 au Crimson Tide en prolongation sur sa seule réception de cette finale.

Avec ce succès, coach Nick Saban remporte un 6ème titre de champion national. Il rejoint ainsi la légende Bear Bryant, qui avait également remporté 6 titres de champion à la tête du Crimson Tide entre 1961 à 1979. C’est également une 12ème victoire d’affilée pour le coach de #4 Alabama face à un ancien assistant.

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Pour leur première participation au College Football Playoff, les Bulldogs échouent donc d’un rien dans leur tentative de remporter leur 4ème titre de champion national et leur premier depuis celui de 1980.

Pourtant, tout semblait en place pour une victoire des Bulldogs de #3 Georgia (13-2). Dominateurs des deux côtés du ballon pendant trois quart-temps grâce à une pression physique hors-norme, les joueurs de coach Kirby Smart ont fait le match parfait avant d’être renversés par une équipe de #4 Alabama métamorphosée. En prolongation, alors qu’ils venaient de reprendre les devants, 23-20, ils ont pourtant forcé la perte de 16 yards sur un énorme sack combiné de DE Jonathan Ledbetter et LB Davin Bellamy (3 plaquages, 1.5 sacks). Mais l’hawaien QB Tua Tagovailoa en décida autrement en réussissant une passe phénoménale de 41 yards qui fût chavirer une partie du Mercedes-Benz Stadium.

Le film du match

Le match ne pouvait pas plus mal commencer pour les Bulldogs. Le Crimson Tide remporte le toss et donne la possession du ballon à #3 Georgia. Après deux passes complétées de QB Jake Fromm (16/32, 232 yards, 1 TD, 2 INT) pour RB Nick Chubb (18 courses, 25 yards) et WR Terry Godwin (4 réceptions, 48 yards), le quarterback freshman tente une passe sur WR Javon Wims (1 réception, 16 yards) mais CB Tony Brown remporte son duel avec le receveur des Dawgs et réussit le premier turnover du match avec une interception ! Quelle entrée en matière du Crimson Tide !

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#4 Alabama pouvait assommer son adversaire dès les premières minutes. La défense de #3 Georgia entra alors en scène avec notamment deux plaquages de LB Roquan Smith (13 plaquages, 2.5 pour perte, 1 sack). Le Crimson Tide dût se contenter d’un FG de 40 yards… manqué par K Andy Pappanastos ! Les problèmes de coup de pied se poursuivaient alors pour l’équipe de Nick Saban.

Les deux défenses prennent alors l’ascendant sur les deux attaques lors des deux possessions suivantes jusqu’à ce que QB Jake Fromm se mette en marche en trouvant le précieux WR Riley Ridley (6 réceptions, 82 yards) puis RB Sony Michel (14 courses, 98 yards) réussit le premier big play offensif avec une course de 26 yards. #3 Georgia prend les commandes sur un FG de 41 yards de K Rodrigo Blankenship (3/3 FG), mais dans ce match défensif, un FG c’est comme un TD.

La frustration est de plus en plus palpable du côté du Crimson Tide. L’attaque n’avance pas et Nick Saban pique une grosse colère de lassitude envers les arbitres. D’autant plus que l’attaque des Bulldogs impose son tempo. Passe pour WR D’Andre Swift, course en Wildcat de Nick Chubb, read option de QB Jake Fromm. Le coordinateur offensif des Dawgs, Jim Chaney, nous fait la totale dans cette première mi-temps. Et comme les receveurs, WR Riley Ridley et WR Javon Wims, commencent à prendre le dessus sur le backfield défensif du Crimson Tide, c’est logiquement que #3 Georgia double la mise dans ce National Championship Game avec un second FG de Rodrigo Blankenship.

Une course de 31 yards de QB Jalen Hurts (3/8, 21 yards et 6 courses, 47 yards) en milieu de 2ème quart-temps aurait pu relancer l’équipe de la SEC West mais, encore une fois, la défense des Dawgs contient une attaque de #4 Alabama sans imagination. C’est alors que les Bulldogs vont réussir leur meilleur drive de la première mi-temps. Au meilleur moment. Il ne leur restait pourtant que 1:19 à jouer. Une passe de 10 yards de QB Jake Fromm pour WR Riley Ridley, une course de 14 yards de RB Sony Michel, une course de 14 yards de QB Jake Fromm, puis ce dernier trouve WR Terry Godwin pour une réception de 16 yards. Une démonstration de diversité offensive. Profitant d’une pénalité pour rudesse, les Dawgs se retrouvèrent ainsi sur la ligne de 1 yard du Crimson Tide et WR Mecole Hardman trompa la défense de #4 Alabama avec une course sur la gauche pour le premier TD du match !

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#3 Georgia rentrait aux vestiaires avec une avance de 13 points. Pourtant, rien n’était fait dans ce National Championship mais clairement le momentum était du côté des Bulldogs. Plus d’audace et meilleure exécution en attaque. Mais on le sait avec le Crimson Tide, tout peut basculer sur un big play défensif.

Coup de théâtre au début de la 2ème mi-temps. Sentant que son 6ème titre national était en train de lui glisser entre les doigts, Nick Saban lança le freshman QB Tua Tagovailoa à la place d’un QB Jalen Hurts dans inspiration. Résultat ? Un punt après 3 jeux ! Aucun changement, la défense de #3 Georgia redémarrait cette 2ème mi-temps comme elle l’avait terminée. La suite donnera raison au stratège du Crimson Tide

Car l’entrée de QB Tua Tagovailoa changea tout finalement. Son 2ème drive sera un vrai bijou. Deux courses, quatre passes complétées dont 3 pour WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 29 yards). TD Alabama sur une réception de 6 yards de ce dernier ! Ce TD redonna de l’énergie à une défense du Crimson Tide qui semblait au bord de la rupture en fin de 1ère mi-temps.

DB Anthony Averett (6 plaquages, 2 pour perte) plaqua RB Nick Chubb pour une perte de 8 yards. Le doute allait-il s’installer dans la tête de QB Jake Fromm ? Oh que non ! Le quarterback freshman envoyait alors une bombe sur l’un des héros de cette soirée, WR Mecole Hardman (2 courses, 10 yards, 1 TD et 2 réceptions, 80 yards). L’ancien cornerback reconverti receveur réceptionna le ballon et couvrit les 80 yards qui le séparait de l’en-but. Monumental ! #3 Georgia n’a pas eu le temps de douter et reprend 13 points d’avance. 20-7 pour les Dawgs.

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QB Tua Tagovailoa allait-il répondre à son homologue ? Que nenni. La défense des Dawgs frappa une nouvelle fois avec une interception tout en extension de CB Deandre Baker à 6:32 de la fin du 3ème quart-temps. La troupe de Nick Saban était au bord de la rupture. Pour une rare fois depuis des années, #4 Alabama semblait dominé physiquement et à bout de souffle. Mais on vous l’a dit, il n’y a pas plus opportuniste que la défense de #4 Alabama. Dès le snap suivant, DL Raekwon Davis profita d’une passe de QB Jake Fromm contrée pour intercepter le quarterback des Dawgs. Back-to-back interception ! La folie ! Le Crimson Tide dût pourtant se contenter d’un FG de 43 yards de K Andy Pappanastos. 20-10 pour un Crimson Tide incapable de profiter des occasions. Inhabituel.

Pour que #4 Alabama s’en sorte, il fallait absolument un éclair de genie d’un joueur inattendu. Il vint du true freshman RB Najee Harris (6 courses, 64 yards). Une course de 35 yards qui ramenait le Crimson Tide dans la red zone des Dawgs. Mais encore et toujours, l’attaque de #4 Alabama se contenta d’un FG de K Andy Pappanastos. Son 3ème de la soirée. 20-13 à 9:24 du terme de cette finale.

#3 Georgia avait les armes pour clore les débats mais pas l’instinct du tueur. Un punt rapide redonna la possession du ballon à un QB Tua Tagovailoa en feu. Il réussit un fantastique drive marqué notamment par des passes pour RB Damien Harris et WR Calvin Ridley. Cependant, la défense des Dawgs stoppa une course de RB Damien Harris (6 courses, 17 yards) forçant une 4ème tentative. Sans paniquer, il se connecta avec WR Calvin Ridley pour un TD de 7 yards qui égalisait à 20-20. Totalement inespéré 10 minutes auparavant. #3 Georgia posait un genou à terre et semblait tout proche de rompre.

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Et le regain de forme du Crimson Tide ne s’arrêta pas là. Après un nouveau punt des Bulldogs, l’attaque de #4 Alabama récupéra le ballon à 2:50 de la fin et remonta suffisamment le terrain pour se mettre en position de réussir le FG de la victoire à 0:03 de la fin. K Andy Pappanastos avait pourtant réussi ses trois derniers FGs mais il échoua envoyant sa tentative de 36 yards à gauche des poteaux. Direction prolongation.

Les Bulldogs furent les premiers à avoir la possession du ballon. Clairement abasourdi par cette fin de match, ils parvinrent pas à obtenir de 1er down et durent donc se contenter d’un FG de 51 yards de K Rodrigo Blankenship. #3 Georgia reprenait les devants… avant deux jeux qui rentrent dans l’Histoire.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

Rose Bowl 2018 : Georgia réussit un comeback d’anthologie et s’impose après deux prolongations

Les Bulldogs de #3 Georgia réussissent le plus gros comeback de l’Histoire d’un Rose Bowl qu’ils remportent finalement 54-48 après deux prolongations face aux Sooners de #2 Oklahoma.

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Époustouflant, classique, légendaire ! Les superlatifs ne manquant pas pour décrire ce Rose Bowl 2018. Jamais en 104 éditions, le Rose Bowl ne s’était joué en prolongation ! C’est fait.

Au terme d’un match épique qui marquera assurément l’Histoire du College Football, les Bulldogs de #3 Georgia (13-1) ont remonté un retard de 17 points pour finalement s’imposer en double-prolongation et ainsi obtenir leur billet pour le CFP National Championship Game.

Pendant plus de 4 heures, Sooners de #2 Oklahoma (12-2) et Bulldogs se sont rendus coup pour coup multipliant les big plays plus explosifs les uns que les autres. Il aura finalement fallu attendre un FG de K Austin Seibert bloqué par LB Lorenzo Carter, suivi d’une course de 27 yards de RB Sony Michel (11 courses, 181 yards, 3 TD) pour que cette orgie offensive prenne fin sur la victoire des champions de conférence SEC.

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Pourtant, le running back senior des Dawgs croyait bien avoir commis la bourde de la soirée quelques minutes plus tôt. Alors que le score était de 38-38, il relâcha le ballon pour un fumble que le défenseur des Sooners, DB Steven Parker, récupéra et remonta sur 46 yards pour donner une avance de 7 points à #2 Oklahoma, à moins de 7 minutes de la fin. Son coéquipier, RB Nick Chubb (14 courses, 145 yards, 2 TD), parvint à égaliser dans la dernière minute sur une course de 2 yards envoyant les deux équipes en prolongation.

Pour ce qui sera donc son dernier match en carrière au niveau universitaire, le vainqueur du trophée Heisman QB Baker Mayfield (23/35, 287 yards, 2 TD, 1 INT) a réussi 3 TD offensifs dont un sur réception mais sa contre-performance en prolongation aura couté cher à son équipe. C’est pourtant lui qui avait relancé les Sooners dans le 4ème quart-temps alors que les Bulldogs venaient d’inscrire 24 points consécutifs.

Face à #4 Alabama, lundi 8 janvier prochain, #3 Georgia tentera donc de remporter son premier titre de champion national depuis 1980.

A noter qu’avec un total de 102 points combinés réussis dans ce match, le record du Rose Bowl a été battu un an après avoir été établi lors du choc USC-Penn State (52-49).

Le film du match

On s’attendait à un début de Rose Bowl sur un rythme très élevé, on n’a pas été déçu, les deux attaques se mettant rapidement en marche. Après un punt sur la première possession des Bulldogs, QB Baker Mayfield exécuta le drive parfait : 4 sur 4 à la passe pour 80 yards en un peu plus de deux minutes. Deux passes pour RB Dimitri Flowers (3 réceptions, 53 yards, 1 TD) avant de se connecter avec le freshman WR Marquise Brown (8 réceptions, 114 yards, 1 TD) en fond d’en-but. Les fans des Sooners ne pouvaient rêver mieux.

Toutefois, sans paniquer, QB Jake Fromm (20/29, 210 yards, 2 TD) et les Bulldogs répondirent immédiatement avec, à leur tour, un drive de 6 jeux. Deux courses de plus de 20 yards de RB Nick Chubb et de RB Sony Michel avant que ce dernier réceptionne une passe play-action de QB Jake Fromm pour le TD de l’égalisation (7-7).

Il était dit qu’il ne fallait que 6 jeux pour marquer un TD dans ce début de Rose Bowl. C’est exactement ce dont a eu besoin RB Rodney Anderson (26 courses, 201 yards, 2 TD) pour enfoncer la défense des Dawgs afin de redonner les devants 14-7 à #2 Oklahoma sur une course de 9 yards.

Les deux équipes évoluaient toujours sur un tempo élevé mais, sur le drive suivant, #3 Georgia dût se contenter d’un FG que… K Rodrigo Blankenship manqua à gauche des poteaux.

Le match aurait alors pu basculer en faveur des Sooners. Immédiatement après cet échec du kicker des Dawgs, il ne fallut que cinq jeux aux Sooners pour creuser l’écart. Une course de 41 yards de RB Rodney Anderson pour le 3ème TD de #2 Oklahoma qui permettait au programme de Lincoln de prendre la tête 21-7 en début de 2ème quart-temps. Les Bulldogs déjà au bord de la rupture ?

Pas du tout. Un jeu et 75 yards plus tard. Boom ! RB Sony Michel ne laissait même pas le temps à ses coéquipiers de sombrer mentalement. Un TD au sol explosif qui faisait un bien fou à une équipe de #3 Georgia incapable de ralentir le tempo de l’attaque Air Raid des Sooners. Le score après 16 minutes de jeu : 21-14 pour #2 Oklahoma. Totalement inattendu.

Les deux défenses reprirent alors quelques couleurs, les Sooners ajoutant seulement 3 points sur un FG de 38 yards de K Austin Seibert jusqu’au chef d’oeuvre de cette première mi-temps.

Au terme de leur ultime drive, les joueurs de Lincoln Riley exécutèrent à la perfection une double passe renversée que le freshman WR CeeDee Lamb (6 réceptions, 66 yards et 1 passe de TD) conclut en trouvant… QB Baker Mayfield dans l’en-but des Bulldogs. Le quarterback senior réussissait alors le premier TD sur réception de sa carrière bouclant une fantastique 1ère mi-temps des Sooners.

K Rodrigo Blankenship mit un terme à cette 1ère mi-temps totalement folle en réussissant… le plus long FG de l’histoire du Rose Bowl. Un coup de pied de 55 yards qui portait le score à 31-17. 6 TD, 2 FG, 651 yards offensifs, 17 first downs. La folie.

Nettement plus intenses sur le front four et efficaces dans l’exécution offensive, les Bulldogs vont alors complètement renverser l’allure de ce match. Un changement de momentum majeur.

RB Nick Chubb frappa le premier : une course de 50 yards pour un TD… sur le tout premier jeu des champions de conférence SEC en 2ème mi-temps.

L’égalisation ne tarda pas. Après deux nouveaux punts des Sooners, RB Sony Michel égalisa le score à 31-31 sur une cours de 38 yards. La défense des Sooners, si solide en 1ère mi-temps connaissait clairement une baisse de régime… au même moment que l’attaque !

Du coup, le momentum bascula du côté des Dawgs qui ne se privèrent pas de prendre les commandes du match suite à une interception de DB Dominick Sanders sur une passe hasardeuse de QB Baker Mayfield.

Le true freshman QB Jake Fromm se connecta alors avec WR Javon Wims (6 réceptions, 73 yards, 1 TD). En 13 minutes, les Bulldogs avaient renversé la situation et menaient désormais 38-31 !

Les Sooners, qui pensaient bien à la mi-temps avoir pris un avantage décisif, auraient pu s’écrouler sous le poids de la déception d’autant qu’ils semblaient connaître une vraie baisse de régime. C’était mal connaitre QB Baker Mayfield. Le quarterback des Sooners prit alors ses responsabilités et dirigea un drive parfait qu’il transforma en TD en se connecta avec RB Dimitri Flowers !

Le leader des Sooners avait relancé son équipe. Ce fût confirmé quelques instants plus tard lorsque DB Steven Parker convertit un fumble de RB Sony Michel en un TD défensif de 46 yards. #2 Oklahoma repassait en tête, 45-38, à 3:15 de la fin.

La pression était désormais sur le épaules de QB Jake Fromm et de l’attaque des Dawgs. Ils réussirent à garder leur sang froid, le quarterback freshman de #3 Georgia trouvant notamment deux fois WR Terry Godwin avant que RB Nick Chubb n’envoie tout le monde en prolongation sur une course de 2 yards.

Les deux équipes se contenteront d’un FG lors de la première prolongation, puis les équipes spéciales des Bulldogs firent basculer le sort du match de leur côté lorsque LB Lorenzo Carter bloqua une tentative de FG de K Austin Seibert !

#3 Georgia pouvait se contenter d’un FG pour l’emporter. Les Bulldogs conclurent finalement ce magnifique match par un TD de la victoire sur une éclatante course de 27 yards de RB Sony Michel. Game Over.

à

Dans la victoire, le tandem RB Nick Chubb / RB Sony Michel est devenu le duo le plus prolifique de l’Histoire du College Football. En atteignant les 8 194 yards en début de 3ème quart-temps, ils ont détrôné les deux stars du Pony Express, Eric Dickerson et Craig James.

La remise du trophée

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