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National Championship

#2 Clemson fait chuter #1 Alabama, 35-31, et devient champion national !

Crédit photo : Jamie Squire/Getty Images

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En s’imposant sur le score de 35-31 face au Crimson Tide de #1 Alabama au terme d’un match exceptionnel et qui restera dans l’Histoire, les Tigers de #2 Clemson remportent le CFP National Championship Game 2017 et deviennent champions nationaux pour la 2ème fois de leur Histoire et pour la première fois depuis 35 ans.

Le seul et unique titre de champion national de #2 Clemson (14-1) remontait à 1981. En faisant tomber les #1 du pays, les Tigers mettent également fin à la série de 26 victoires consécutives de #1 Alabama (14-1) qui n’avait plus perdu depuis le 19 septembre 2015 à Ole Miss. Le Crimson Tide n’avait plus été battu par les Tigers depuis… 1905 !

Coach Nick Saban ne remportera donc pas ce qui aurait été un incroyable 5ème titre de champion national en 8 ans. #1 Alabama n’atteindra pas non plus le plateau des 15 victoires que seul Penn avait atteint en… 1897.

Grand artisan de ce succès, QB Deshaun Watson (36/56, 406 yards, 3 TD, 0 INT et 43 yards au sol) remporte une 33ème victoire à la tête des Tigers établissant, en trois saisons seulement, un nouveau record de l’université Clemson détenu jusque-là par Rodney Williams (1985-88) et par son prédécesseur, Tajh Boyd (2010-13).

Il a annoncé dès la fin de la rencontre qu’il renonçait à sa dernière d’éligibilité au niveau NCAA pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Le film du match

Après un premier drive conclu par un 3-and-out, le Crimson Tide de #1 Alabama a su profiter d’une tentative de 4th down manqué par les Tigers de #2 Clemson au milieu du terrain, RB Wayne Gallman (18 courses, 46 yards, 1 TD) se faisant bloquer par le puissant front four des champions nationaux. Le Crimson Tide a immédiatement fait payer cette erreur de coach Dabo Swinney : une course de 25 yards de QB Jalen Hurts (13/31, 131 yards, 1 TD et 63 yards au sol), une pénalité de 15 yards pour roughing the passer de DE Clelin Ferrell et boom ! Une course de 25 yards de RB Bo Scarbrough (16 courses, 93 yards, 1 TD). Les champions en titre ne pouvaient pas mieux débuter la rencontre. 7-0 !

Comme on s’y attendait avec deux secteurs défensifs aussi costauds, les défenses ont alors pris le pas sur les attaques. En grande forme dans ce début de match, LB Reuben Foster (12 plaquages, 1 sack) était partout sur le terrain tandis que le front four des Tigers parvenaient désormais à contrôler le jeu au sol du Crimson Tide malgré quelques incursions de QB Jalen Hurts, auteur de 3 courses pour 27 yards dans ce 1er quart-temps.

Intervint alors ce qui aurait pu être le premier tournant du match : un fumble de QB Deshaun Watson sur un mauvais snap et récupéré par LB Ryan Anderson (7 plaquages, 1 sack, 2 fumble récupéré) ! Le Crimson Tide vous fait généralement payer cash ce type d’erreur mais la défense de #2 Clemson parvint superbement à forcer un punt. Pas de casse pour les Tigers… sauf que le punt redonna le ballon aux Tigers sur leur ligne de 1 yard !

Ainsi se termina un premier quart-temps intense marqué par un turnover de #2 Clemson, qui se trouvait mené après 15 minutes pour la première fois de la saison.

Le secondary du Crimson Tide a clairement pris le dessus sur les receveurs des Tigers dans ce début de match. Le secteur aérien de #2 Clemson termine ces 15 premières minutes avec 23 petits yards. Le doute semblait alors s’installer chez les blancs et oranges. D’autant que le jeu au sol du Crimson Tide se mit alors en route.

Une course de 15 yards de WR ArDarius Stewart (2 réceptions, 12 yards), puis le second coup de tonnerre de cette première mi-temps : une course de 37 yards de l’énorme RB Bo Scarbrough qui inscrit son second TD donnant une avance de 14 points à des champions nationaux en titre (14-0) qui n’avaient pourtant pas encore réussi la moindre passe au-delà de la ligne de scrimmage jusqu’à présent. Le pire cauchemar de #2 Clemson prenait forme.

Les Tigers avaient absolument besoin d’un big play. Et il arriva sur un catch-and-run de 43 yards de WR Deon Cain (5 réceptions, 94 yards) suivi d’une réception de 26 yards de TE Jordan Leggett (7 réceptions, 95 yards), puis d’une course de 8 yards de QB Deshaun Watson, le premier TD accordé par #1 Alabama à un QB cette saison. En trois jeux, #2 Clemson revenait dans le match (14-7).

Finalement, un superbe punt de 57 yards (!) de P JK Scott mit un terme à une 1ère mi-temps intense et dominée par les deux défenses avec un LB Reuben Foster (7 plaquages, 1 sack) et un DL Carlos Watkins (4 plaquages, 1 pour perte) en feu. Deux éclairs de génie de RB Bo Scarbrough et un drive explosif des Tigers auront été les seuls moments forts au niveau offensif.

#2 Clemson débutait la seconde mi-temps avec le ballon et la ferme intention d’égaliser. Mais la défense du Crimson Tide frappa immédiatement provoquant un fumble de RB Wayne Gallman récupéré pour la seconde fois de la soirée par LB Ryan Anderson ! #1 Alabama pouvait tuer le match mais le Crimson Tide dût se contenter d’un FG de 27 yards de K Adam Griffith. Finalement, les deux turnovers provoqués par les hommes de coach Nick Saban n’auront rapporté que 3 points aux champions nationaux.

Après avoir lui-même exécuté un punt, le junior QB Deshaun Watson profita d’un inhabituel court punt de P JK Scott pour ramener les Tigers à 3 points seulement de #1 Alabama (17-14). Une passe de 14 yards pour WR Deon Cain, puis une seconde de 24 yards pour l’inévitable WR Hunter Renfrow (10 réceptions, 92 yards, 2 TD) qui inscrit alors son 3ème TD en finale, après ses deux de l’an passé, sur une splendide réception de 24 yards ! #2 Clemson était plus que jamais dans le match.

Toutefois, le momentum sembla bascula clairement du côté du Crimson Tide lorsque TE OJ Howard (4 réceptions, 106 yards, 1 TD) réussit la réplique d’un TD qu’il avait inscrit au même stade de la compétition l’an dernier : une réception de 68 yards pour un TD qui redonnait 10 points d’avance au Crimson Tide (24-14). Incroyable ! Inspiré par son prédécesseur Lane Kiffin, le coordinateur offensif Steve Sarkisian venait de marquer son territoire !

Pourtant, sans trembler, l’expérimenté QB Deshaun Watson conduit encore un fantastique drive avec notamment deux passes pour WR Deon Cain et TE Jordan Leggett. Puis, WR Mike Williams ramenait le score à 24-21 sur une réception de 4 yards. Le même score que l’an dernier au même moment du match ! Fou !

La conclusion sera différente cette fois-ci. Cinq punts consécutifs des deux équipes lanceront une fin de match sensationnel.

Menant de mains de maître un drive de 88 yards, QB Deshaun Watson trouva successivement TE Jordan Leggett sur 17 yards, puis WR Mike Williams pour une énorme réception de 26 yards qui mettait #2 Clemson sur la ligne de 31 yards. Une course de 15 yards du quarterback des Tigers et une course de 1 yard de RB Wayne Gallman pour un TD, #2 Clemson prenait les devants 28-24 à 4:38 de la fin.

Les champions nationaux allaient-ils tomber ce soir ? TE O.J. Howard ne le voulait pas. Sa réception de 24 yards donna un élan au Crimson Tide et QB Jalen Hurts assommait les Tigers avec une course de 30 yards. #1 Alabama repassa en tête, 31-28. Le scénario de la saison passée allait-il se répéter ?

QB Deshaun Watson dit non. Reprenant la possession du ballon sur la ligne de 32 yards, il remonta tout le terrain trouvant successivement WR Mike Williams, TE Hunter Renfrow et TE Jordan Leggett. Les Tigers étaient alors dans la redzone du Crimson Tide à 14 secondes de la fin. Irrespirable ! Une interférence de passe de CB Anthony Averett sur WR Mike Williams mettait même les joueurs de coach Dabo Swinney sur la ligne de 2 yards avec 6 secondes à jouer. Complètement fou ! Et c’est alors que le héros de l’ombre, ancien walk-on, WR Hunter Renfrow entra un scène : une réception de 2 yards sur une route latérale qui donna le titre de champion national aux Tigers ! L’idole de la Caroline du Sud !

Un onside kick récupéré par #2 Clemson scella le sort de cette fin de match de légende.

Les Tigers venaient de faire tomber les champions nationaux, #1 Alabama !

MVP

Sans surprise au vue de sa performance, QB Deshaun Watson (Clemson) fût élu MVP offensif de ce CFP National Championship Game. De l’autre côté du ballon, LB Ben Boulware (Clemson) a reçu le titre de MVP défensif.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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11 commentaires

11 Comments

  1. Delseb

    10 janvier 2017 at 09h29

    Super match, la saison finit en apothéose !

    Un grand merci à TBP pour cette saison, vous faites un boulot fantastique !

    PS : juste un détail, à la fin du match c’est Clemson qui recouvre son propre onside kick ^^

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h24

      Merci à toi ! Je l’ai corrigé.
      Et oui les relectures à 3h30 du matin… ahahahah.

  2. louvressac

    10 janvier 2017 at 10h18

    l’étoile noire est détruite darth saban est vaincu ! ma journée est bonne depuis 05h30 ce matin,je ne regrette pas un instant d’avoir passé ma nuit devant le match….

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h25

      Pas dormi. Je suis à l’aéroport. Toujours pas remis. Ahahahaha

  3. sgilmion

    10 janvier 2017 at 11h11

    Joli prono Morgan.

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h28

      J’ai cru à Clemson toute la saison. Comme je le disais dans ma prédiction, en battant miraculeusement NC State, les Tigers devenaient pour moi une équipe destinée au titre. Après le bon score, y’a un peu de chance. Ou pas. 😉

  4. Sacha

    10 janvier 2017 at 15h07

    Wow quel match!!

    Enfin Bama en perdre une, le débat est lancé maintenant quant à la meilleur final all-time, ce match ci où le Rose Bowl 2006 avec Vince Young et les Longhorns? C’est serré, chacun ira de son opinion mais une chose est sur, c’est difficile d’en mettre un autre que ces deux là. Moi perso, je vote Rose Bowl 2006 in extremis.

  5. pep

    11 janvier 2017 at 13h27

    Suis-je le seul à avoir aperçu (très rapidement) Morgan dans la cohue juste après le on-side kick quand Clemson pensait avoir déjà gagné avant que les officiels ne décident de revoir l’action à la vidéo?

    • mlagree

      11 janvier 2017 at 16h54

      Exact ! J’ai aussi vu ma tête en regardant le replay dans l’avion hier ! Ahahahahaha !
      A 3:10:28 : http://video.thebluepennant.com/video/cfp-national-championship-alabama-vs-clemson-2017/

      J’étais au taquet pour avoir la poignée de main Swinney-Saban ! Du coup, l’arbitre nous a viré et je me suis retrouvé sur… la sideline avec les joueurs de Clemson à côté de Clelin Ferrell, Austin Bryant et Dexter Lawrence ! Normalement, les reporters/photographes, nous n’avions pas le droit de nous retrouver là ! J’ai des photos magiques.

      • Nicolas

        11 janvier 2017 at 17h59

        Quelle fin de match épique tu as du être super content. Super boulot pour toute la couverture de l’événement et le boulot même du site en général

      • pep

        11 janvier 2017 at 21h51

        T’as géré comme un chef! :-p

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National Championship

LSU, champion national !

Les Tigers de #1 LSU entrent dans la Légende du College Football en concluant la meilleure saison de l’Histoire d’un programme de l’élite par un titre national incontestable au terme d’un National Championship Game remporté 42-25 face aux Tigers de #3 Clemson.

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Crédit photo : Alika Jenner/Getty Images

Portés par une performance exceptionnelle de QB Joe Burrow, les Tigers de #1 LSU (15-0) concluent cette saison 2019 par un véritable point d’exclamation en s’imposant 42-25 face aux champions sortants, les Tigers de #3 Clemson (14-1) !

Avec cette 7ème victoire de l’année contre une équipe classée dans le Top 10 (!!!), QB Joe Burrow (31/49, 463 yards, 5 TD et 1 TD au sol) et les Tigers ont peut-être réussi la meilleure saison d’un programme de l’élite dans l’Histoire récente du College Football. #1 LSU est ainsi couronné pour la 4ème fois de son Histoire (1958, 2003, 2007, 2019) et pour la 1ère fois de la courte ère du College Football Playoff.

#1 LSU met ainsi fin à la malédiction en devenant le premier champion national à avoir débuter les playoffs en étant classé #1.

Avec ses 5 passes de TD dans ce match, Joe Burrow établit un nouveau record FBS avec un total de 60 TD à la passe réussis cette saison. Il bat ainsi le record de Colt Brennan (Hawaii) de 2006 (58). Avec cette victoire, QB Joe Burrow devient également le premier quarterback de l’ère College Football Playoff à remporter le Heisman Trophy et le titre de champion national.

Cette défaite met un terme à l’incroyable série de 29 victoires consécutives des Tigers de #3 Clemson qui abandonnent leur titre de champion national remporté l’an dernier face à Alabama. C’est aussi la première défaite au niveau universitaire de QB Trevor Lawrence (18/37, 234 yards, 0 TD), qui avait débuté sa carrière par un bilan de 25-0.

Résumé en vidéo

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National Championship

LSU vs Clemson : l’ultime preview

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The Blue Pennant vous propose une couverture exceptionnelle du CFP National Championship Game 2020 qui verra s’affronter les Tigers de #1 LSU et les Tigers de #3 Clemson, lundi 13 janvier prochain.

#1 LSU (14-0) vs #3 Clemson (14-0)

CFP NATIONAL CHAMPIONSHIP
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mercedes-Benz Superdome
Lundi 13 janvier 2020
19h00 (heure Centrale, 02h00 en France)

Jusqu’au coup d’envoi, toute la rédaction se met sur le pont pour vous présenter une série d’articles quotidiens concernant ce duel entre le champion de conférence SEC et les champions nationaux en titre :

Présentation du match dans l’épisode 106 du Podcast.
La saison des Tigers de LSU.
La saison des Tigers de Clemson.
Le face-à-face à chaque poste.
Les stars du match.

Et n’oubliez pas : à partir du vendredi 10 janvier 2020, notre rédacteur en chef et reporter, Morgan Lagrée, sera sur place pour couvrir l’événement ! Vous pourrez suivre de l’intérieur et en temps réel, les différents événements médiatiques via notre compte Twitter @thebluepennant pour des LIVE exclusifs.

Vous aurez un accès privilégié aux coulisses de cet événement planétaire avec des videos Live et un montage quotidien !

Le samedi 11 janvier, vous pourrez suivre les Media Days en direct du Xavier University of Louisiana (XULA) Convocation Center de La Nouvelle-Orléans (à partir de 8h30, 15h30 en France).

Le lendemain, dimanche 12 janvier, ce sera l’heure des conférences de presse des deux coachs finalistes, en direct du Grand Ballroom de l’hôtel Sheraton New Orleans (à partir de 9h, 16h00 en France).

Enfin, le lundi 13 janvier, Morgan Lagrée sera sur le terrain du Mercedes-Benz Superdome de La Nouvelle-Orléans jusqu’au coup d’envoi, puis accrédité en tribune de presse pour vous proposer un récit au plus près de l’action !

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National Championship

[CFP National Championship 2020] Les stars du match

Découvrez les joueurs à suivre lors du National Championship Game 2020 entre #1 LSU et #3 Clemson.

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Plusieurs d’entre-eux brilleront bientôt sous d’autres cieux le dimanche après-midi, d’autres tomberont peut-être dans l’anonymat d’ici quelques mois mais à l’approche du National Championship 2020, ils sont considérés comme les stars qui fouleront le turf du Mercedes-Benz Superdome, lundi 13 janvier.

Découvrez les joueurs à suivre lors de la finale nationale entre #1 LSU et #3 Clemson :

LSU Tigers

Joe Burrow

Quarterback
Senior
Stats : 371/478, 5208 yards, 55 TD, 6 INT et 311 yards au sol, 4 TD.

QB Joe Burrow, LSU Tigers – Crédit photo : Getty Images

Une saison exceptionnelle. Peut-être la meilleure saison d’un quarterback dans l’Histoire du College Football. Quasiment assuré d’être le 1er pick lors de la prochaine draft NFL, le quarterback senior de LSU récemment honoré du trophée Heisman a battu tous les records offensifs du programme de Bâton-Rouge (et de la SEC) avec ses 5208 yards à la passe, ses 55 passes de TD contre seulement 6 interceptions… et un % d’efficacité hors norme (77.6% !). S’il réussissait 3 passes de TD lors de ce National Championship Game, il égalerait un record NCAA que l’on pensait intouchable : les 58 TD à la passe de Colt Brennan (Hawaii) en 2006.

Clyde Edwards-Helaire

Running back
Junior
Stats : 199 courses, 1304 yards, 16 TD et 50 réceptions, 399 yards.

RB Clyde Edwards-Helaire, LSU Tigers – Crédit photo : Getty Images

Révélation de la saison 2018, « CEH » a pris une dimension supplémentaire en 2019. Joueur au petit gabarit mais à la puissance exceptionnelle, il a poursuivi la tradition des running backs ultra-efficace de LSU. Mais ses mains sûres et son explosivité lui ont aussi permis d’être régulièrement utilisé dans le jeu aérien. Ralenti par les blessures en fin de saison, il sera à 100% pour ce National Championship Game.

Ja’Marr Chase

Receveur
Sophomore
Stats : 75 réceptions, 1559 yards, 18 TD.

WR Ja’Marr Chase, LSU Tigers – Crédit photo : Getty Images

Avec presque 21 yards par réception, il a été l’arme fatale de QB Joe Burrow tout au long de la saison remportant finalement le Biletnikoff Award 2019 récompensant le meilleur receveur du pays. Si son compère Justin Jefferson (voir ci-dessous) lui a fait de l’ombre lors du Peach Bowl contre Oklahoma, il pourrait bien être la grande vedette de ce National Championship.

Justin Jefferson

Receveur
Junior
Stats : 102 réceptions, 1434 yards, 18 TD.

WR Justin Jefferson, LSU Tigers – Crédit photo : Marianna Massey/Getty Images

En une saison, il a quasiment doublé sa production offensive ! Frère de l’ancien quarterback titulaire des Tigers de LSU, Jordan Jefferson, il a crevé l’écran en demi-finale, lors du Peach Bowl face à Oklahoma, en réussissant 4 TD sur réception… en 1ère mi-temps !

K’Lavon Chaisson

Linebacker
Redshirt sophomore
Stats : 58 plaquages, 13.5 plaquages pour perte, 6.5 sacks.

LB K’Lavon Chaisson, LSU Tigers – Crédit photo : Getty Images

Nommé capitaine défensif pour son leadership naturel, il a parfaitement rebondi cette saison après une année 2018 gâchée par une blessure du genou ce qui lui a valu une sélection dans la 1ère équipe All-SEC en 2019. Il pourrait avoir un rôle capital pour ralentir RB Travis Etienne et mettre de la pression sur QB Trevor Lawrence dans le backfield offensif de Clemson.

Grant Delpit

Safety
Junior
Stats : 59 plaquages, 3.5 pour perte, 1 sack, 2 interceptions.

S Grant Delpit, LSU Tigers – Crédit photo : Jonathan Bachman, Getty Images

Il a débuté la saison comme le leader du backfield défensif de LSU et a confirmé son statut devenant le premier joueur de LSU à remporter le Jim Thorpe Award récompensant le meilleur defensive back du pays.

Derek Stingley Jr

Cornerback
Freshman
Stats : 36 plaquages, 15 passes défendues, 6 interceptions.

CB Derek Stingley Jr, LSU Tigers – Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Premier joueur true freshman à être titularisé au sein de la défense de LSU depuis 1985, cet ancien prospect 5 étoiles a progressé tout au long de la saison jusqu’à devenir l’un des éléments-clés de la résurgence défensive du programme de Bâton-Rouge en fin de saison. Ses deux interceptions sur QB Jake Fromm (Georgia) en finale de SEC l’ont définitivement fait entrer dans le cercle des superstars de Tigers.

Clemson Tigers

Trevor Lawrence

Quarterback
Sophomore
Stats : 250/370, 67.6% d’efficacité, 3431 yards, 36 TD, 8 INT et 514 yards au sol, 8 TD.

QB Trevor Lawrence, Clemson Tigers – Crédit photo : Getty Images

Futur #1 de la draft NFL en 2021, il a démarré sa saison en douceur, voire au ralenti, commettant 5 interceptions lors de ses 3 premiers matchs. À l’image de sa performance en deux temps lors du Fiesta Bowl contre Ohio State, il a su parfaitement rebondir sans être affecté par des débuts décevants. Malgré sa jeunesse, il est déjà habitué à la pression des playoffs. Quarterback intelligent, précis et mobile, il a su développer son jeu au sol ce qui en fait une arme quasi-inarrêtable. Il sera assurément l’un joueur déterminant de ce National Championship Game.

Travis Etienne

Running back
Junior
Stats : 192 courses, 1536 yards, 18 TD et 32 réceptions, 396 yards et 4 TD.

RB Travis Etienne, Clemson Tigers – Crédit photo : Getty Images

Tout comme QB Trevor Lawrence, il a débuté le saison au ralenti avant de retrouver tout son volume de jeu à partir du mois d’octobre. Running back puissant et véloce, il tourne à plus de 8 yards par course depuis le coup d’envoi de la saison 2018. Essentiellement ulilisé pour ses aptitudes au sol jusqu’en septembre dernier, il s’est transformé cette saison en un receveur ultra-efficace comme en témoigne ses deux TD dans les airs réussis face à Ohio State lors du Fiesta Bowl.

Tee Higgins

Receveur
Junior
Stats : 56 réceptions, 1115 yards, 13 TD.

WR Tee Higgins, Clemson Tigers – Crédit photo : Getty Images

Sa sortie en début de Fiesta Bowl suite à un choc à la tête a forcé le coaching staff de Clemson à ajuster son plan de match. C’est dire l’impact qu’il a sur la productivité du jeu offensif des champions nationaux. Relayé au rôle de receveur #2 de l’équipe après l’explosion de WR Justyn Ross lors de la finale nationale 2019, il a retrouvé son statut de #1 en se réaffirmant comme la cible préférée de QB Trevor Lawrence. Grâce à sa taille et une étonannte capacité à se défaire des défenseurs adverses en un-contre-un, il est quasiment indéfendable dans la red zone.

Jackson Carman

Left tackle
Sophomore

LT Jackson Carman, Clemson Tigers – Crédit photo : Fred Kfoury III / Getty Images

Originaire de l’Ohio, il a snobbé Urban Meyer et les Buckeyes pour devenir la pierre angulaire de la ligne offensive des Tigers de Clemson. Pourtant, il a eu la lourde tâche de succéder à Mitch Hyatt dont il a assumé la responsabilité à la perfection. Son rôle face au front seven explosif de LSU sera primordial.

Isaiah Simmons

Linebacker/Safety
Junior
Stats : 97 plaquages, 14.5 pour perte, 7 sacks, 3 interceptions, 6 passes défendues.

LB/DB Isaiah Simmons, Clemson Tigers – Crédit photo : Andrew Dieb, Getty Images

C’est l’homme à tout faire de la défense des Tigers de LSU. Défenseur ultra-polyvalent, il a un rôle hybride entre un linebacker et un defensive back. Sa position sur le terrain change quasiment à chaque match ce qui rend la tâche des coordinateurs offensifs très difficile lors de la préparation des matchs.

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National Championship

[CFP National Championship 2020] Le face-à-face à chaque poste

A quelques heures du choc entre #1 LSU et #3 Clemson à l’occasion du CFP National Championship Game 2020, tour d’horizon des forces en présence à chaque poste.

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Ce lundi, la Nouvelle-Orléans abrite la sixième finale du College Football Playoff. L’occasion de voir une quatrième confrontation en cinq ans entre Clemson et un programme de la SEC.

Mais pas d’Alabama cette fois-ci. C’est un autre ogre du Sud-Est des Etats-Unis, LSU, qui se dresse sur la route des champions en titre, le tout à domicile. Quels tigres comptent rugir le plus fort, du côté du SuperDome ? Petite revue d’effectif, avec le face-à-face annuel …

Quarterbacks

LSU : Sans trop de surprise, Louisiana State est la meilleure attaque de la saison, avec un peu plus de 48 points par match. Et QB Joe Burrow est tout sauf étranger à ce phénomène. Monté clairement en puissance, par rapport à la saison dernière, l’ancien d’Ohio State a affolé les compteurs tout au long de sa campagne, avec 5 208 yards, 55 touchdowns et 6 petites interceptions, s’offrant au passage le titre de Heisman Trophy. Ses 8 touchdowns personnels ont donné le ton pour épingler Oklahoma lors du Peach Bowl et aucun coordinateur défensif n’a su franchement l’arrêter, au vu de ses nombreuses improvisations couronnées de succès. A domicile, le numéro 9 entend bien briller …

Clemson : On en attendait monts et merveilles, au lendemain d’une campagne 2018 terminée en trombe avec le titre national. Mais QB Trevor Lawrence a pris le temps cette année. Discret voire critiqué en début de saison, celui qui est déjà annoncé comme le premier choix de draft 2021 a élevé son niveau de jeu semaine après semaine, à l’image de sa prestation d’abord compliquée puis conclue avec brio lors du Fiesta Bowl, contre Ohio State. Pour sa première vraie année comme starter, l’intéressé affiche un solide 3 431 yards, 36 touchdowns et 8 interceptions. Intelligent dans le jeu, il est aussi mobile que Burrow, comme l’a montré son impressionnant touchdown à la course en demi-finales face aux Buckeyes.

QB Joe Burrow, LSU – Crédit photo : Brett Davis-USA TODAY Sports

Avantage : LSU. Si Lawrence a l’expérience et le vent en poupe, que dire de Burrow qui a joué un niveau au-dessus tout au long de la saison.

Running backs

LSU : A Baton-Rouge, les coureurs changent, mais l’efficacité reste. Troisième running back titulaire sur les trois dernières années, RB Clyde Edwards-Helaire a assuré la tradition locale avec un jeu au sol déroutant, à l’image de ses appuis et de ses spins moves. Mais l’arsenal du junior est complet, avec une vraie possibilité d’être explosif et dangereux en sortie de backfield. Au-delà de ses 1 300 yards et 16 touchdowns inscrits à la course, il a capté 50 ballons pour quasiment 400 yards. Son apport dans le domaine a d’ailleurs été capital lors d’un succès qui l’était tout autant sur les terres d’Alabama. Touché aux ischios en demi-finales, « CEH » a vu l’apport non négligeable de son remplaçant. RB Chris Curry est un coureur plus traditionnel mais doté d’une bonne vision et d’une accélération non moins redoutable. Cela lui avait permis d’aller chercher 89 yards face aux Sooners. Si besoin, les freshmen et anciennes recrues 5 étoiles RB John Emery et RB Tyrion Davis-Price ont largement les épaules pour prendre la suite.

Clemson : Valeur sûre des Tigers, depuis maintenant deux ans, RB Travis Etienne (1 536 yards, 18 touchdowns) a soufflé le chaud et le froid en 2019. Auteur d’un mois de septembre plutôt en demi-teinte, à l’image de son quarterback, le natif de Louisiane a repris sa bonne marche par la suite avec sept rencontres à plus de 100 yards. Globalement mis de côté par ses coaches lors du Fiesta Bowl, il a tout de même trouvé le moyen d’inscrire deux touchdowns à la réception, dont celui de la victoire finale. Derrière lui, le sophomore RB Lyn-J Dixon (636 yards, 6 touchdowns) a les dents longues, dans l’optique d’une future place de titulaire en 2020.

RB Travis Etienne, Clemson – Crédit photo : The State

Avantage : match nul. L’éclair contre la tornade. Etienne a un bagage plus approfondi, mais Edwards-Helaire compose avec une aussi grande polyvalence et un comité de choix pour le suppléer au besoin.

Receveurs/Tight-Ends

LSU : Souvent la grande force du programme. Les Odell Beckham, Jarvis Landry et autres D.J. Chark ont cédé la vedette à un trio tout bonnement injouable cette année. Le sophomore WR Ja’Marr Chase a notamment été le dynamiteur offensif des Tigers sur le jeu profond. Avec un total de 1 559 yards et 18 touchdowns, il a été le joueur le plus productif de la saison régulière, collectant plus de 20 yards par réception. Une machine à big plays. Plus utilisé dans le jeu intermédiaire, le junior WR Justin Jefferson (18 touchdowns aussi) a été un joueur précieux sur troisième tentative, à l’image de ses prestations dantesques à Texas et contre Oklahoma. Dans n’importe quelle autre équipe, WR Terrace Marshall (625 yards, 12 touchdowns) serait le « go-to-guy » attitré. Mais à Louisiana State, il ne gêne pas pour exploiter les brèches laissées par les camarades, comme ce fut le cas en finale de conférence, contre Georgia. Impliqué de plus en plus dans le jeu aérien, en fin de saison, TE Thaddeus Moss, fils de Randy, est une énième option dont profitera pleinement Joe Burrow si nécessaire.

Clemson : Une escouade à réaction. Passé receveur numéro 2 en fin de saison dernière, le junior WR Tee Higgins a remis les choses au clair en réalisant une campagne à 1 115 yards et 13 touchdowns, redevenant la principale menace aérienne des Tigers. Il faut dire que les espaces offerts par la future star annoncée WR Justyn Ross (789 yards, 8 TD) ont dû aider. Le sophomore a parfois souffert contre Jeffrey Okudah en demi-finales mais a su pallier l’absence ponctuelle de son partenaire, un temps touché à la tête. Les deux hommes, épaulés par WR Diondre Overton, WR Amari Rodgers et les freshmen WR Joe Ngata et WR Frank Ladson, ont le gabarit et les tracés pour mettre en difficulté le backfield adverse.

WR Ja’Marr Chase, LSU – Crédit photo : Jonathan Bachman/Getty Images

Avantage : au vu des chiffres étourdissants, et de l’apport supplémentaire d’un tight end, difficile de ne pas parier sur LSU. Mais l’écart n’est sans doute pas si monstrueux.

Ligne offensive

LSU : Une ligne offensive qui n’a jamais aussi bien porté son nom. Récompensée du Joe Moore Award, le mois dernier, en tant que meilleure O-Line de l’année, l’escouade des Tigers a concrétisé l’énorme travail du coach de position, James Cregg, depuis la saison passée. Incisif, notamment sur le run block, ce groupe démontre une incroyable homogénéité, derrière les deux seniors LG Adrian Magee et RG Damien Lewis. A leurs côtés, les juniors LT Saahdiq CharlesC Lloyd Cushenberry et RT Austin Deculus sont difficiles à bouger et font déjà partie des futurs prospects qui font saliver la NFL. La concurrence est rude sur le poste, à tel point que le junior G Donavaughn Campbell et le sophomore G Ed Ingram se contentent de peu de snaps.

Clemson : Souvent snobée au fil des années, la ligne offensive de Clemson sait faire étalage de son talent quand il le faut. Etonnante en finale nationale l’an passé, elle a aussi surpris les observateurs contre Ohio State, en ayant à l’usure une défense physique et en maitrisant la principale menace défensive du pays, Chase Young. Pour ne rien arranger, le groupe Tiger arrive à maturité avec pas moins de quatre seniors émérites, LG Jim SimpsonC Gage CervenkaRG Sean Pollard et RT Tremayne Anchrum. Mais c’est bien le sophomore LT Jackson Carman, ancienne recrue 5 étoiles qui sera le principal lieutenant de Trevor Lawrence, pour laisser au quarterback le temps de briller un peu plus. Souvent utilisé face aux Buckeyes, le sophomore LG Matt Brockhorst aura l’occasion de sortir du chapeau, le jeu au sol ayant parfois souffert lors du Fiesta Bowl.

Lloyd Cushenberry III (#79) et Thomas Perry (#78), LSU – Crédit photo : Crescent City Sports

Avantage : LSU. Difficile de ne pas donner l’ascendant au véritable rouleau-compresseur made in Louisiane.

Ligne défensive

LSU : Dans les tranchées, Louisiana State sait se faire respecter. Si la ligne offensive fait peur, la D-Line propose également un panel d’athlète hors-norme et ô combien intimidant. La vedette de ce premier rideau est sans conteste le senior DE Rashard Lawrence (25 plaquages), qui a mis sur la touche l’ancien transfert de Texas Tech, DE Breiden Fehoko. Mais c’est bien le sophomore NT Tyler Shelvin (39 plaquages) qui explose cette saison et tend à devenir un aimant à double-teams. Souvent gêné par les blessures, le junior DE Glen Logan profite de son binôme DE Neil Farrell pour mettre une pression précieuse sur les actions auxquelles il participe.

Clemson : La page s’est tourné, mais le potentiel est bel et bien là. L’an passé, les Tigers ont dit au revoir à leurs historiques « 4 fantastiques » Clelin Ferrell, Christian Wilkins, Dexter Lawrence et Austin Bryant. Douze mois plus tard, le vrai leader de ce groupe reste encore à identifier, mais la rotation est encore plus sauvage. Le freshman DT Tyler Davis (42 plaquages, 9 et demi pour perte) a été le lineman le plus sollicité par Brent Venables et semble avoir une complémentarité naissante avec le sophomore DT Jordan Williams, belle surprise de la fin de saison. Capable de suppléer Dexter Lawrence au pied levé, après la suspension de ce dernier en 2018, le senior DT Nyles Pinkney a les atouts pour se distinguer si besoin. Sur les extérieurs, le sophomore et ancien 5 étoiles DE Xavier Thomas n’a pas encore confirmé tous les grands espoirs placés en lui. Mais son gabarit et son apport sur le run stop en font une pièce à ne surtout pas sous-estimer. Le junior DE Justin Foster et le sophomore DE Logan Rudolph complètent ce groupe, de même que le polyvalent DL K.J. Henry, autre ancienne grosse recrue du campus de Caroline du Nord.

DT Rashard Lawrence (#90), LSU Tigers – Crédit photo : Paul Spinelli

Avantage : LSU. Plus de physique et d’expérience pour tenter de contrecarrer la ligne adverse.

Linebackers

LSU : Habituelle force du programme, à l’image des joueurs NFL Deion Jones et Devin White, l’escouade de linebackers est solide, faute de mieux. Dotée d’incroyables athlètes, les Tigers ont collecté 182 plaquages avec leur duo central MLB Jacob Phillips et WLB Patrick Green, mais la tendance à ne pas s’appliquer aux plaquages peut coûter cher. Sur les extérieurs, le besogneux OLB Damone Clark a suppléé OLB Michael Divinity Jr., un temps écarté du groupe pour des raisons personnelles. Cet ancien capitaine défensif devrait d’ailleurs enfin retrouver les siens lors de cette finale nationale. La star de ce groupe, voire de cette défense, est bien sûr le sophomore OLB K’Lavon Chaisson (58 plaquages, dont 13 et demi pour perte), phénomène physique capable d’être aussi redoutable sur le rush que sur la couverture et la poursuite. Comme pour Chase Young à Ohio State, il sera la boussole de cette défense.

Clemson : Si le premier rideau manque de certitude, en termes d’expérience, ce n’est pas vraiment le cas plein centre. Car le junior LB/S Isaiah Simmons n’a cessé de se développer depuis son arrivée en defensive back, au point de devenir le meilleur plaqueur et le meilleur sackeur de son équipe en 2019 (97 plaquages, 7 sacks), de même qu’un potentiel futur top 10 de la draft. Capable de jouer partout pour perturber la décision du quarterback, il a le profil d’un free safety dans le corps d’un middle linebacker. Il est notamment l’auteur d’une interception lors du Fiesta Bowl, contre Ohio State. A ses côtés, le senior WLB Chad Smith et le junior MLB James Skalski sont des joueurs de devoir qui pourront compter sur l’explosivité d’un autre futur grand sur la position, le sophomore WLB Baylon Spector.

OLB Isaiah Simmons, Clemson – Crédit photo : John Byrum/Icon Sportswire via Getty Images

Avantage : Clemson. Moins talentueux sur le papier, ce groupe est paré au combat, avec peu de plaquages cassés cette saison. Avec le joueur du back-seven le plus polyvalent du pays, les Tigers ont en plus un profil hybride capable de menacer le Heisman Trophy 2019.

Defensive backs

LSU : « DBU », vous connaissez ? Si cette appellation a été quelque peu galvaudée en début de saison, à Texas, le backfield défensif s’est parfaitement repris sur le reste de l’exercice. Avec 15 passes défendues et 6 interceptions, le true freshman CB Derek Stingley Jr. semble déjà le taulier de son escouade et a su faire oublier les errements du super prospect FS Grant Delpit contre la course et le côté gambler de CB Kristian Fulton et NB Kary Vincent Jr. Loin d’être le plus flashy, SS JaCoby Stevens est en revanche appliqué, à l’image de ses 85 plaquages, 5 sacks, 6 passes défendues et 3 interceptions depuis le début de la saison.

Clemson : Si on voulait résumer grossièrement, on dirait « fourni au milieu, inquiétant sur les extérieurs ». Car sur le poste de safety, les Tigers ont pas mal de références. Les seniors FS Tanner Muse et SS K’Von Wallace (112 plaquages cumulés) ont « grandi » ensemble sur le campus et composent un duo de solides cogneurs. Pour les assister, le junior FS Nolan Turner plus doué dans les airs et apte à réaliser de nombreux jeux décisifs à l’image de son interception de la victoire, en demi-finales. Parlant d’interception importantissime, le junior CB A.J. Terrell en connait un rayon dans ce domaine, lui qui avait lancé les Tigers vers le titre national l’année dernière avec un Pick-6. Mais comme souvent avec les cornerbacks des Tigers, l’excès d’enthousiasme peut être à double tranchant, avec des instincts trompeurs et des gains en conséquence. Les sophomores CB Derion Kendrick et CB Mario Goodrich doivent aussi gagner en assurance dans ce domaine.

CB Derek Stingley Jr, LSU Tigers – Crédit photo : LSU Sportsnet

Avantage : LSU. Avec certaines stars à 80%, le backfield des Tigers a souvent impressionné. Si elles se montrent vraiment sous un grand jour, l’addition peut être salée.

Équipes spéciales

LSU : Malgré un énième changement de kicker, les Tigers se sont montrés assez corrects dans l’exercice cette saison, avec un ratio de 21 sur 26 sur field goal pour le freshman K Cade York. On notera tout de même 4 extra-points laissés en cours de route par le botteur de Louisiane. Sur phases de punt, P Zach von Rosenburg est seul maître à bord et s’est montré à l’aise avec une moyenne de 42 yards par coup de pied. Enfin, sur retour, KR Clyde Edwards-Helaire s’est contenté de 18 yards par action, pour 9 yards du côté de PR Derek Stingley sur les phases de punt. Deux touchdowns ont tout de même été inscrits par LSU dans ce domaine cette année, par l’intermédiaire du linebacker PR Micah Baskerville et du receveur PR Trey Palmer.

Clemson : Le junior P Will Spiers est globalement dans les mêmes eaux que son homologue d’LSU (42,5 yards), mais sur le poste de kicker, les inquiétudes demeurent … Le sophomore K B.T. Potter a été impeccable sur les conversions, mais a affiché un trop gros déchet pour les field goals, avec un petit 12/20 et un coup de pied encore vendangé contre Ohio State. Sur retour, malgré la rotation entre KR Travis EtienneKR Joe NgataPR Derion Kendrick et PR Amari Rodgers, aucun touchdown n’a été inscrit par l’escouade de Dabo Swinney, mais une moyenne de 25 yards a été décrochée sur les phases de kickoff.

Avantage : LSU. Un brin plus clutch dans le jeu au pied.

Récapitulatif

ClemsonLSU
QuarterbacksX
Running backsXX
Receveurs/Tight-EndsX
Ligne offensiveX
Ligne défensiveX
LinebackersX
Defensive backsX
Équipes spécialesX
 
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