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#2 Clemson fait chuter #1 Alabama, 35-31, et devient champion national !

Crédit photo : Jamie Squire/Getty Images

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En s’imposant sur le score de 35-31 face au Crimson Tide de #1 Alabama au terme d’un match exceptionnel et qui restera dans l’Histoire, les Tigers de #2 Clemson remportent le CFP National Championship Game 2017 et deviennent champions nationaux pour la 2ème fois de leur Histoire et pour la première fois depuis 35 ans.

Le seul et unique titre de champion national de #2 Clemson (14-1) remontait à 1981. En faisant tomber les #1 du pays, les Tigers mettent également fin à la série de 26 victoires consécutives de #1 Alabama (14-1) qui n’avait plus perdu depuis le 19 septembre 2015 à Ole Miss. Le Crimson Tide n’avait plus été battu par les Tigers depuis… 1905 !

Coach Nick Saban ne remportera donc pas ce qui aurait été un incroyable 5ème titre de champion national en 8 ans. #1 Alabama n’atteindra pas non plus le plateau des 15 victoires que seul Penn avait atteint en… 1897.

Grand artisan de ce succès, QB Deshaun Watson (36/56, 406 yards, 3 TD, 0 INT et 43 yards au sol) remporte une 33ème victoire à la tête des Tigers établissant, en trois saisons seulement, un nouveau record de l’université Clemson détenu jusque-là par Rodney Williams (1985-88) et par son prédécesseur, Tajh Boyd (2010-13).

Il a annoncé dès la fin de la rencontre qu’il renonçait à sa dernière d’éligibilité au niveau NCAA pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Le film du match

Après un premier drive conclu par un 3-and-out, le Crimson Tide de #1 Alabama a su profiter d’une tentative de 4th down manqué par les Tigers de #2 Clemson au milieu du terrain, RB Wayne Gallman (18 courses, 46 yards, 1 TD) se faisant bloquer par le puissant front four des champions nationaux. Le Crimson Tide a immédiatement fait payer cette erreur de coach Dabo Swinney : une course de 25 yards de QB Jalen Hurts (13/31, 131 yards, 1 TD et 63 yards au sol), une pénalité de 15 yards pour roughing the passer de DE Clelin Ferrell et boom ! Une course de 25 yards de RB Bo Scarbrough (16 courses, 93 yards, 1 TD). Les champions en titre ne pouvaient pas mieux débuter la rencontre. 7-0 !

Comme on s’y attendait avec deux secteurs défensifs aussi costauds, les défenses ont alors pris le pas sur les attaques. En grande forme dans ce début de match, LB Reuben Foster (12 plaquages, 1 sack) était partout sur le terrain tandis que le front four des Tigers parvenaient désormais à contrôler le jeu au sol du Crimson Tide malgré quelques incursions de QB Jalen Hurts, auteur de 3 courses pour 27 yards dans ce 1er quart-temps.

Intervint alors ce qui aurait pu être le premier tournant du match : un fumble de QB Deshaun Watson sur un mauvais snap et récupéré par LB Ryan Anderson (7 plaquages, 1 sack, 2 fumble récupéré) ! Le Crimson Tide vous fait généralement payer cash ce type d’erreur mais la défense de #2 Clemson parvint superbement à forcer un punt. Pas de casse pour les Tigers… sauf que le punt redonna le ballon aux Tigers sur leur ligne de 1 yard !

Ainsi se termina un premier quart-temps intense marqué par un turnover de #2 Clemson, qui se trouvait mené après 15 minutes pour la première fois de la saison.

Le secondary du Crimson Tide a clairement pris le dessus sur les receveurs des Tigers dans ce début de match. Le secteur aérien de #2 Clemson termine ces 15 premières minutes avec 23 petits yards. Le doute semblait alors s’installer chez les blancs et oranges. D’autant que le jeu au sol du Crimson Tide se mit alors en route.

Une course de 15 yards de WR ArDarius Stewart (2 réceptions, 12 yards), puis le second coup de tonnerre de cette première mi-temps : une course de 37 yards de l’énorme RB Bo Scarbrough qui inscrit son second TD donnant une avance de 14 points à des champions nationaux en titre (14-0) qui n’avaient pourtant pas encore réussi la moindre passe au-delà de la ligne de scrimmage jusqu’à présent. Le pire cauchemar de #2 Clemson prenait forme.

Les Tigers avaient absolument besoin d’un big play. Et il arriva sur un catch-and-run de 43 yards de WR Deon Cain (5 réceptions, 94 yards) suivi d’une réception de 26 yards de TE Jordan Leggett (7 réceptions, 95 yards), puis d’une course de 8 yards de QB Deshaun Watson, le premier TD accordé par #1 Alabama à un QB cette saison. En trois jeux, #2 Clemson revenait dans le match (14-7).

Finalement, un superbe punt de 57 yards (!) de P JK Scott mit un terme à une 1ère mi-temps intense et dominée par les deux défenses avec un LB Reuben Foster (7 plaquages, 1 sack) et un DL Carlos Watkins (4 plaquages, 1 pour perte) en feu. Deux éclairs de génie de RB Bo Scarbrough et un drive explosif des Tigers auront été les seuls moments forts au niveau offensif.

#2 Clemson débutait la seconde mi-temps avec le ballon et la ferme intention d’égaliser. Mais la défense du Crimson Tide frappa immédiatement provoquant un fumble de RB Wayne Gallman récupéré pour la seconde fois de la soirée par LB Ryan Anderson ! #1 Alabama pouvait tuer le match mais le Crimson Tide dût se contenter d’un FG de 27 yards de K Adam Griffith. Finalement, les deux turnovers provoqués par les hommes de coach Nick Saban n’auront rapporté que 3 points aux champions nationaux.

Après avoir lui-même exécuté un punt, le junior QB Deshaun Watson profita d’un inhabituel court punt de P JK Scott pour ramener les Tigers à 3 points seulement de #1 Alabama (17-14). Une passe de 14 yards pour WR Deon Cain, puis une seconde de 24 yards pour l’inévitable WR Hunter Renfrow (10 réceptions, 92 yards, 2 TD) qui inscrit alors son 3ème TD en finale, après ses deux de l’an passé, sur une splendide réception de 24 yards ! #2 Clemson était plus que jamais dans le match.

Toutefois, le momentum sembla bascula clairement du côté du Crimson Tide lorsque TE OJ Howard (4 réceptions, 106 yards, 1 TD) réussit la réplique d’un TD qu’il avait inscrit au même stade de la compétition l’an dernier : une réception de 68 yards pour un TD qui redonnait 10 points d’avance au Crimson Tide (24-14). Incroyable ! Inspiré par son prédécesseur Lane Kiffin, le coordinateur offensif Steve Sarkisian venait de marquer son territoire !

Pourtant, sans trembler, l’expérimenté QB Deshaun Watson conduit encore un fantastique drive avec notamment deux passes pour WR Deon Cain et TE Jordan Leggett. Puis, WR Mike Williams ramenait le score à 24-21 sur une réception de 4 yards. Le même score que l’an dernier au même moment du match ! Fou !

La conclusion sera différente cette fois-ci. Cinq punts consécutifs des deux équipes lanceront une fin de match sensationnel.

Menant de mains de maître un drive de 88 yards, QB Deshaun Watson trouva successivement TE Jordan Leggett sur 17 yards, puis WR Mike Williams pour une énorme réception de 26 yards qui mettait #2 Clemson sur la ligne de 31 yards. Une course de 15 yards du quarterback des Tigers et une course de 1 yard de RB Wayne Gallman pour un TD, #2 Clemson prenait les devants 28-24 à 4:38 de la fin.

Les champions nationaux allaient-ils tomber ce soir ? TE O.J. Howard ne le voulait pas. Sa réception de 24 yards donna un élan au Crimson Tide et QB Jalen Hurts assommait les Tigers avec une course de 30 yards. #1 Alabama repassa en tête, 31-28. Le scénario de la saison passée allait-il se répéter ?

QB Deshaun Watson dit non. Reprenant la possession du ballon sur la ligne de 32 yards, il remonta tout le terrain trouvant successivement WR Mike Williams, TE Hunter Renfrow et TE Jordan Leggett. Les Tigers étaient alors dans la redzone du Crimson Tide à 14 secondes de la fin. Irrespirable ! Une interférence de passe de CB Anthony Averett sur WR Mike Williams mettait même les joueurs de coach Dabo Swinney sur la ligne de 2 yards avec 6 secondes à jouer. Complètement fou ! Et c’est alors que le héros de l’ombre, ancien walk-on, WR Hunter Renfrow entra un scène : une réception de 2 yards sur une route latérale qui donna le titre de champion national aux Tigers ! L’idole de la Caroline du Sud !

Un onside kick récupéré par #2 Clemson scella le sort de cette fin de match de légende.

Les Tigers venaient de faire tomber les champions nationaux, #1 Alabama !

MVP

Sans surprise au vue de sa performance, QB Deshaun Watson (Clemson) fût élu MVP offensif de ce CFP National Championship Game. De l’autre côté du ballon, LB Ben Boulware (Clemson) a reçu le titre de MVP défensif.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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11 commentaires

11 Comments

  1. Delseb

    10 janvier 2017 at 09h29

    Super match, la saison finit en apothéose !

    Un grand merci à TBP pour cette saison, vous faites un boulot fantastique !

    PS : juste un détail, à la fin du match c’est Clemson qui recouvre son propre onside kick ^^

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h24

      Merci à toi ! Je l’ai corrigé.
      Et oui les relectures à 3h30 du matin… ahahahah.

  2. louvressac

    10 janvier 2017 at 10h18

    l’étoile noire est détruite darth saban est vaincu ! ma journée est bonne depuis 05h30 ce matin,je ne regrette pas un instant d’avoir passé ma nuit devant le match….

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h25

      Pas dormi. Je suis à l’aéroport. Toujours pas remis. Ahahahaha

  3. sgilmion

    10 janvier 2017 at 11h11

    Joli prono Morgan.

    • mlagree

      10 janvier 2017 at 16h28

      J’ai cru à Clemson toute la saison. Comme je le disais dans ma prédiction, en battant miraculeusement NC State, les Tigers devenaient pour moi une équipe destinée au titre. Après le bon score, y’a un peu de chance. Ou pas. 😉

  4. Sacha

    10 janvier 2017 at 15h07

    Wow quel match!!

    Enfin Bama en perdre une, le débat est lancé maintenant quant à la meilleur final all-time, ce match ci où le Rose Bowl 2006 avec Vince Young et les Longhorns? C’est serré, chacun ira de son opinion mais une chose est sur, c’est difficile d’en mettre un autre que ces deux là. Moi perso, je vote Rose Bowl 2006 in extremis.

  5. pep

    11 janvier 2017 at 13h27

    Suis-je le seul à avoir aperçu (très rapidement) Morgan dans la cohue juste après le on-side kick quand Clemson pensait avoir déjà gagné avant que les officiels ne décident de revoir l’action à la vidéo?

    • mlagree

      11 janvier 2017 at 16h54

      Exact ! J’ai aussi vu ma tête en regardant le replay dans l’avion hier ! Ahahahahaha !
      A 3:10:28 : http://video.thebluepennant.com/video/cfp-national-championship-alabama-vs-clemson-2017/

      J’étais au taquet pour avoir la poignée de main Swinney-Saban ! Du coup, l’arbitre nous a viré et je me suis retrouvé sur… la sideline avec les joueurs de Clemson à côté de Clelin Ferrell, Austin Bryant et Dexter Lawrence ! Normalement, les reporters/photographes, nous n’avions pas le droit de nous retrouver là ! J’ai des photos magiques.

      • Nicolas

        11 janvier 2017 at 17h59

        Quelle fin de match épique tu as du être super content. Super boulot pour toute la couverture de l’événement et le boulot même du site en général

      • pep

        11 janvier 2017 at 21h51

        T’as géré comme un chef! :-p

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National Championship

[video] Georgia-Alabama : les coulisses du National Championship Game 2018

TBP vous propose une immersion exceptionnelle au coeur de la dernière finale nationale de College Football entre Georgia et Alabama. Des images exclusives et inédites. Un #MustWatch.

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Notre reporter et rédacteur en chef, Morgan Lagrée, était pendant 4 jours du côté d’Atlanta (Géorgie) pour couvrir le National Championship Game 2018 entre les Bulldogs de #3 Georgia et le Crimson Tide de #4 Alabama.

Découvrez les coulisses de cette finale entrée dans la légende du College Football. Des images exclusives et inédites au plus près de l’action. Une immersion au coeur d’un match exceptionnel.

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National Championship

Alabama sacré champion national 2017

Un comeback épique. Une passe d’anthologie. Une coach qui rentre définitivement dans la Légende. #4 Alabama remporte le titre de champion national après prolongation face à #3 Georgia sur le score de 26-23.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

Bousculé, renversé, au bord de la rupture… mais jamais abattu. Le Crimson Tide de #4 Alabama a fait appel à sa jeunesse pour réussir une fin de match de légende qui rentre assurément dans l’Histoire du College Football.

Mené de 13 points en fin de 3ème quart-temps, le coach de #4 Alabama (13-1), Nick Saban, a alors donné les clés de sa saison dans les mains d’un gamin de 19 ans, le freshman QB Tua Tagovailoa (14/24, 166 yards, 3 TD, 1 INT). Une décision géniale. Grand artisan de la remontée de son équipe avec 3 passes de TD réussis après son entrée en jeu en 2ème mi-temps, le quarterback freshman a aussi réussi la passe de la victoire : une bombe de 41 yards pour un autre freshman, WR DeVonta Smith, qui a donné la victoire 26-23 au Crimson Tide en prolongation sur sa seule réception de cette finale.

Avec ce succès, coach Nick Saban remporte un 6ème titre de champion national. Il rejoint ainsi la légende Bear Bryant, qui avait également remporté 6 titres de champion à la tête du Crimson Tide entre 1961 à 1979. C’est également une 12ème victoire d’affilée pour le coach de #4 Alabama face à un ancien assistant.

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Pour leur première participation au College Football Playoff, les Bulldogs échouent donc d’un rien dans leur tentative de remporter leur 4ème titre de champion national et leur premier depuis celui de 1980.

Pourtant, tout semblait en place pour une victoire des Bulldogs de #3 Georgia (13-2). Dominateurs des deux côtés du ballon pendant trois quart-temps grâce à une pression physique hors-norme, les joueurs de coach Kirby Smart ont fait le match parfait avant d’être renversés par une équipe de #4 Alabama métamorphosée. En prolongation, alors qu’ils venaient de reprendre les devants, 23-20, ils ont pourtant forcé la perte de 16 yards sur un énorme sack combiné de DE Jonathan Ledbetter et LB Davin Bellamy (3 plaquages, 1.5 sacks). Mais l’hawaien QB Tua Tagovailoa en décida autrement en réussissant une passe phénoménale de 41 yards qui fût chavirer une partie du Mercedes-Benz Stadium.

Le film du match

Le match ne pouvait pas plus mal commencer pour les Bulldogs. Le Crimson Tide remporte le toss et donne la possession du ballon à #3 Georgia. Après deux passes complétées de QB Jake Fromm (16/32, 232 yards, 1 TD, 2 INT) pour RB Nick Chubb (18 courses, 25 yards) et WR Terry Godwin (4 réceptions, 48 yards), le quarterback freshman tente une passe sur WR Javon Wims (1 réception, 16 yards) mais CB Tony Brown remporte son duel avec le receveur des Dawgs et réussit le premier turnover du match avec une interception ! Quelle entrée en matière du Crimson Tide !

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#4 Alabama pouvait assommer son adversaire dès les premières minutes. La défense de #3 Georgia entra alors en scène avec notamment deux plaquages de LB Roquan Smith (13 plaquages, 2.5 pour perte, 1 sack). Le Crimson Tide dût se contenter d’un FG de 40 yards… manqué par K Andy Pappanastos ! Les problèmes de coup de pied se poursuivaient alors pour l’équipe de Nick Saban.

Les deux défenses prennent alors l’ascendant sur les deux attaques lors des deux possessions suivantes jusqu’à ce que QB Jake Fromm se mette en marche en trouvant le précieux WR Riley Ridley (6 réceptions, 82 yards) puis RB Sony Michel (14 courses, 98 yards) réussit le premier big play offensif avec une course de 26 yards. #3 Georgia prend les commandes sur un FG de 41 yards de K Rodrigo Blankenship (3/3 FG), mais dans ce match défensif, un FG c’est comme un TD.

La frustration est de plus en plus palpable du côté du Crimson Tide. L’attaque n’avance pas et Nick Saban pique une grosse colère de lassitude envers les arbitres. D’autant plus que l’attaque des Bulldogs impose son tempo. Passe pour WR D’Andre Swift, course en Wildcat de Nick Chubb, read option de QB Jake Fromm. Le coordinateur offensif des Dawgs, Jim Chaney, nous fait la totale dans cette première mi-temps. Et comme les receveurs, WR Riley Ridley et WR Javon Wims, commencent à prendre le dessus sur le backfield défensif du Crimson Tide, c’est logiquement que #3 Georgia double la mise dans ce National Championship Game avec un second FG de Rodrigo Blankenship.

Une course de 31 yards de QB Jalen Hurts (3/8, 21 yards et 6 courses, 47 yards) en milieu de 2ème quart-temps aurait pu relancer l’équipe de la SEC West mais, encore une fois, la défense des Dawgs contient une attaque de #4 Alabama sans imagination. C’est alors que les Bulldogs vont réussir leur meilleur drive de la première mi-temps. Au meilleur moment. Il ne leur restait pourtant que 1:19 à jouer. Une passe de 10 yards de QB Jake Fromm pour WR Riley Ridley, une course de 14 yards de RB Sony Michel, une course de 14 yards de QB Jake Fromm, puis ce dernier trouve WR Terry Godwin pour une réception de 16 yards. Une démonstration de diversité offensive. Profitant d’une pénalité pour rudesse, les Dawgs se retrouvèrent ainsi sur la ligne de 1 yard du Crimson Tide et WR Mecole Hardman trompa la défense de #4 Alabama avec une course sur la gauche pour le premier TD du match !

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#3 Georgia rentrait aux vestiaires avec une avance de 13 points. Pourtant, rien n’était fait dans ce National Championship mais clairement le momentum était du côté des Bulldogs. Plus d’audace et meilleure exécution en attaque. Mais on le sait avec le Crimson Tide, tout peut basculer sur un big play défensif.

Coup de théâtre au début de la 2ème mi-temps. Sentant que son 6ème titre national était en train de lui glisser entre les doigts, Nick Saban lança le freshman QB Tua Tagovailoa à la place d’un QB Jalen Hurts dans inspiration. Résultat ? Un punt après 3 jeux ! Aucun changement, la défense de #3 Georgia redémarrait cette 2ème mi-temps comme elle l’avait terminée. La suite donnera raison au stratège du Crimson Tide

Car l’entrée de QB Tua Tagovailoa changea tout finalement. Son 2ème drive sera un vrai bijou. Deux courses, quatre passes complétées dont 3 pour WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 29 yards). TD Alabama sur une réception de 6 yards de ce dernier ! Ce TD redonna de l’énergie à une défense du Crimson Tide qui semblait au bord de la rupture en fin de 1ère mi-temps.

DB Anthony Averett (6 plaquages, 2 pour perte) plaqua RB Nick Chubb pour une perte de 8 yards. Le doute allait-il s’installer dans la tête de QB Jake Fromm ? Oh que non ! Le quarterback freshman envoyait alors une bombe sur l’un des héros de cette soirée, WR Mecole Hardman (2 courses, 10 yards, 1 TD et 2 réceptions, 80 yards). L’ancien cornerback reconverti receveur réceptionna le ballon et couvrit les 80 yards qui le séparait de l’en-but. Monumental ! #3 Georgia n’a pas eu le temps de douter et reprend 13 points d’avance. 20-7 pour les Dawgs.

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QB Tua Tagovailoa allait-il répondre à son homologue ? Que nenni. La défense des Dawgs frappa une nouvelle fois avec une interception tout en extension de CB Deandre Baker à 6:32 de la fin du 3ème quart-temps. La troupe de Nick Saban était au bord de la rupture. Pour une rare fois depuis des années, #4 Alabama semblait dominé physiquement et à bout de souffle. Mais on vous l’a dit, il n’y a pas plus opportuniste que la défense de #4 Alabama. Dès le snap suivant, DL Raekwon Davis profita d’une passe de QB Jake Fromm contrée pour intercepter le quarterback des Dawgs. Back-to-back interception ! La folie ! Le Crimson Tide dût pourtant se contenter d’un FG de 43 yards de K Andy Pappanastos. 20-10 pour un Crimson Tide incapable de profiter des occasions. Inhabituel.

Pour que #4 Alabama s’en sorte, il fallait absolument un éclair de genie d’un joueur inattendu. Il vint du true freshman RB Najee Harris (6 courses, 64 yards). Une course de 35 yards qui ramenait le Crimson Tide dans la red zone des Dawgs. Mais encore et toujours, l’attaque de #4 Alabama se contenta d’un FG de K Andy Pappanastos. Son 3ème de la soirée. 20-13 à 9:24 du terme de cette finale.

#3 Georgia avait les armes pour clore les débats mais pas l’instinct du tueur. Un punt rapide redonna la possession du ballon à un QB Tua Tagovailoa en feu. Il réussit un fantastique drive marqué notamment par des passes pour RB Damien Harris et WR Calvin Ridley. Cependant, la défense des Dawgs stoppa une course de RB Damien Harris (6 courses, 17 yards) forçant une 4ème tentative. Sans paniquer, il se connecta avec WR Calvin Ridley pour un TD de 7 yards qui égalisait à 20-20. Totalement inespéré 10 minutes auparavant. #3 Georgia posait un genou à terre et semblait tout proche de rompre.

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Et le regain de forme du Crimson Tide ne s’arrêta pas là. Après un nouveau punt des Bulldogs, l’attaque de #4 Alabama récupéra le ballon à 2:50 de la fin et remonta suffisamment le terrain pour se mettre en position de réussir le FG de la victoire à 0:03 de la fin. K Andy Pappanastos avait pourtant réussi ses trois derniers FGs mais il échoua envoyant sa tentative de 36 yards à gauche des poteaux. Direction prolongation.

Les Bulldogs furent les premiers à avoir la possession du ballon. Clairement abasourdi par cette fin de match, ils parvinrent pas à obtenir de 1er down et durent donc se contenter d’un FG de 51 yards de K Rodrigo Blankenship. #3 Georgia reprenait les devants… avant deux jeux qui rentrent dans l’Histoire.

Le résumé en vidéo

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National Championship

[CFP National Championship 2018] Les clés du match

Dans le cadre de sa série d’articles de présentation du CFP National Championship 2018, The Blue Pennant vous propose de découvrir les clés de ce match entre #3 Georgia et #4 Alabama.

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Crédit photo : John David Mercer-USA TODAY Sports

Le National Championship Game 2018 entre #3 Georgia et #4 Alabama verra s’affronter deux programmes de la conférence SEC dont les similitudes sont frappantes : même style de jeu physique, joueurs venant des mêmes régions et coachs qui se connaissent par coeur. Alors, quelles seront les clés de cette rencontre ?

La ligne offensive de Georgia face au front four d’Alabama

Ce n’est une surprise pour personne : c’est avant tout dans les tranchées que va se jouer ce match, et plus particulièrement entre la ligne offensive des Bulldogs et la ligne défensive du Crimson Tide. En un an seulement, la ligne offensive de #3 Georgia est passée du statut de faille à celui de force au sein de l’attaque géorgienne. Résultat : le duo RB Nick Chubb/RB Sony Michel a tout renversé sur son passage et le true freshman QB Jake Fromm a connu un succès inattendu.
Or, le Crimson Tide a démontré face à Clemson lors du Sugar Bowl qu’il est capable de dominer un match lorsque son front four excelle. Ainsi, sans oublier les formidables run stoppers DL Raekwon Davis et DL Isaiah Buggs, on surveillera notamment le duel à l’intérieur entre NT Da’Ron Payne (Alabama) et C Lamont Gaillard (Georgia). Ce match dans le match aura une importance majeure. Si #3 Georgia ne parvient pas à imposer son jeu au sol à l’intérieur, les Bulldogs devront passer par les côtés et se mesurer à la vitesse latérale explosive du Crimson Tide.

Le duo RB Nick Chubb/RB Sony Michel face au second rideau défensif d’Alabama

Si le front four de #4 Alabama ne réussit pas à contrôler le tempo sur la ligne de scrimmage, le second rideau du Crimson Tide aura un rôle crucial. Ce n’est un secret pour personne : #3 Georgia va tout faire pour donner le rythme de la rencontre avec son jeu au sol à l’intérieur. Si RB Nick Chubb et RB Sony Michel devraient se partager le travail, on n’oubliera pas que le freshman RB D’Andre Swift est également capable d’apporter son soutien.

Ainsi, le duo LB Rashaan Evans / LB Mack Wilson pourraient faire basculer le sort de la rencontre. LB Rashaan Evans est un défenseur instinctif et rapide. Le sophomore LB Mack Wilson possède des aptitudes athlétiques affolantes et son sens du jeu lui ont permis de réussir un Pick Six déterminant en demi-finale contre #1 Clemson. Le run support est l’une des forces du Crimson Tide et ce duo de linebackers pourrait détenir les clés de ce match.

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La défense de Georgia face à QB Jalen Hurts

Le quarterback de #4 Alabama est le facteur X ultime de cette finale. Sa capacité à gagner des yards au sol et son jeu aérien détermineront les performances de l’attaque du Crimson Tide dans cette finale. Par conséquent, obliger QB Jalen Hurts à rester dans la poche sera l’un des objectifs de la défense des Bulldogs.

La mission des outside linebackers, Davin Bellamy et Lorenzo Carter : contenir les extérieurs pour limiter le nombre de jeux en option et forcer le quarterback du Crimson Tide à lancer plus souvent que d’habitude. Il sera également demandé à la star ILB Roquan Smith de jouer le rôle de spy pour aider à contenir l’impact au sol de QB Jalen Hurts même si ce sera au prix de diminuer son apport sur les coverages. Si les linebackers gagnent la bataille face au quarterback adverse, #3 Georgia aura fait un grand pas vers la victoire.

Le backfield défensif de Georgia face à WR Calvin Ridley

Sans faire de bruit et dans un certain anonymat, WR Calvin Ridley s’est développé comme l’un des receveurs les plus sûres à travers le pays. Sa capacité à créer des espaces et ses excellents tracés en font le receveur #1 par excellence du Crimson Tide. Quand il est sous-utilisé, #4 Alabama est en difficulté. Ce fût le cas face à LSU et lors de la seule défaite de la troupe de Nick Saban en 2017, contre Auburn. Son opposition directe avec CB Deandre Baker pourrait donc être décisive. Face au bloc défensif des Bulldogs, le Crimson Tide devra peut-être ouvrir son playbook à davantage de jeu aérien. Si WR Calvin Ridley joue à son plein potentiel, il pourrait être le game-changer de cette finale.

S Minkah Fitzpatrick face à QB Jake Fromm

Certes, le true freshman QB Jake Fromm a démontré une étonnante maturité depuis qu’il a pris le relais d’un QB Jacob Eason blessé. Ses excellentes performances lui ont d’ailleurs permis de garder la place de titulaire mai, il n’a jamais affronté un défenseur de la trempe de DB Minkah Fitzpatrick depuis sa prise de pouvoir au sein de l’attaque de #3 Georgia. Le meilleur defensive back du pays est partout sur le backfield défensif de #4 Alabama. Officiellement safety, on le voit régulièrement glisser au poste de cornerback ou dans le slot comme nickelback. Il aide aussi sur le pass rush grâce à sa vitesse hors-norme. QB Jake Fromm devra rapidement analyser les assignations de S Minkah Fitzpatrick au risque de payer l’addition très chère.

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National Championship

[CFP National Championship 2018] Georgia vs Alabama : les pronostics de la rédaction

A quelques heures du coup d’envoi du CFP National Championship Game 2018, la rédaction de The Blue Pennant vous présente ses pronostics de ce match entre les Bulldogs de #3 Georgia et le Crimson Tide de #4 Alabama.

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Morgan Lagrée, rédacteur

« Certes, la défense d’Alabama a démontré face à Clemson qu’il ne fallait pas l’enterrer trop tôt. Cependant, elle est diminuée par de nombreuses blessures et elle n’a jamais fait face à un duo de running backs de le trempe de Nick Chubb et Sony Michel de toute la saison. Peut-être plus inquiétant pour Alabama : son attaque fera face à une défense de fer qui ne devrait pas lui laisser le moindre espace. Le Crimson Tide ne gagnera pas ce match par son secteur offensif à moins d’un réveil inattendu de QB Jalen Hurts. L’issue de cette saison 2017 pourrait donc se trouver entre les mains d’un jeune quarterback de 19 ans. En menant un fantastique drive pour égaliser en toute fin de 4ème quart-temps lors du dernier Rose Bowl, QB Jake Fromm a prouvé qu’il était prêt à assumer son rôle de leader. Son sang froid et sa capacité à trouver ses receveurs donneront des espaces au jeu au sol des Bulldogs. Nick Chubb conclura un dernier drive avec un TD qui offrira le premier titre de champion national aux Bulldogs. »
Pronostic : Georgia 27 Alabama 23

Grégory Richard, rédacteur
« 2016 nous avait offert une belle opposition de style en finale. 2017 ressemble beaucoup plus à une confrontation-miroir, entre deux programmes construits de la même manière, avec des points forts et des points faibles similaires.
Selon moi, le vainqueur sera le plus performant sur le jeu au sol, et bien que Georgia ait des atouts offensivement dans ce domaine, les boulevards offerts à Rodney Anderson lors du Rose Bowl ne sont guère rassurants. De plus, à l’inverse des Bulldogs, Alabama a une expérience des gros rendez-vous comme celui-là.
Jake Fromm n’a pas encore la stature d’un Deshaun Watson, mais l’émergence des Géorgiens coïncide avec son arrivée aux commandes de l’attaque. Plein de sang-froid, le quarterback a su faire briller des receveurs jusque-là corrects, chose que Jalen Hurts a encore du mal à faire après presque deux ans de compétition.
Sur la guerre des tranchées, mon coeur penche plutôt pour Georgia. Certes, la O-Line de ‘Bama a montré un visage séduisant lors du Sugar Bowl, et la ligne défensive possède deux atouts de poids avec Raekwon Davis et Da’Ron Payne. Mais la cohésion collective et la régularité semble plus aller vers le champion de conférence SEC. Dans un match qui s’annonce ultra-tactique et où la victoire devrait se jouer sur un field goal, cela devrait avoir son importance. »
Pronostic : Georgia 20 Alabama 17

Verchain, rédacteur
« Oh que sont nombreux ceux qui vouent aux gémonies le comité de sélection du playoff. En mode ‘on n’aurait pas du les inviter’, en parlant du Crimson Tide. Et même si à la fin du Retour du Jedi Kirby Skywalker a la peau de Darth Saban, et même si le match se jouera sur une chaîne Disney, j’opte pour la fin alternative. Roll Tide. Close. »
Pronostic : Alabama 20, Georgia 19

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