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Notre Dame Fighting Irish

USC massacre Notre Dame au L.A. Coliseum, 49-14

Mené 35-0 à la mi-temps, Notre Dame a subi le rythme offensif insoutenable prôné par Steve Sarkisian. Les nombreux blessés en défense ont certainement porté préjudice aux visiteurs, qui n’ont pas été en mesure de rivaliser avec USC dans ce match.

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Mené 35-0 à la mi-temps, Notre Dame a subi le rythme offensif insoutenable prôné par Steve Sarkisian. Les nombreux blessés en défense ont certainement porté préjudice aux visiteurs, qui n’ont pas été en mesure de rivaliser avec USC dans ce match.

On était bien loin de l’effervescence traditionnelle autour de la rivalité entre deux des plus prestigieux programmes de football du pays. En cause, deux équipes en-deçà de leurs standards habituels ; diminué et dans l’oeil du cyclone depuis quelques semaines, Notre Dame n’a pas réalisé de miracle à Los Angeles, face à des Trojans en quête de rédemption après une pitoyable prestation face à UCLA.

Si ce n’est pour les fans des deux équipes, toujours autant stimulés par la rivalité historique qui lie USC et la fac de South Bend, cette affiche n’avait donc pas grand intérêt au milieu de toutes les rencontres à enjeu de ce week-end. Malheureusement pour les Golden Domers, ils n’ont jamais été à la hauteur de leur adversaire du jour, et ils s’inclinent lourdement, achevant leur saison régulière sur un embarrassant bilan de cinq défaites lors des six dernières rencontres.

Des invités de marque étaient présents pour assister à ce duel : outre Matt Leinart qui a introduit les Trojans dans le stade, Angelina Jolie était présente, à l’approche de la sortie de son film Unbroken, qui retrace l’extraordinaire vie de Louis « Louie » Zamperini, ancien Trojan. C’est d’ailleurs en son honneur que les joueurs ont porté un « Z » à l’arrière de leur casque cette saison.

Déjà privés de plusieurs titulaires, blessés, Notre Dame a enchaîné les sorties de joueurs sur blessure en défense. QB Cody Kessler (32/40, 372 yds, 6 TD) a su mettre à profit cette faiblesse adverse, avec six touchdowns pour cinq receveurs différents. Le quarterback des Trojans a inscrit 36 touchdowns cette saison pour seulement 4 interceptions, et il sera sans conteste le visage de la Pac-12 l’an prochain, avec les futurs départs de Marcus Mariota et Brett Hundley en NFL.

QB Everett Golson (7/18, 75 yds, 2 INT), un temps pressenti pour le Heisman Trophy, a été bien loin de sa forme du début de saison. Après six drives infructueux, dont deux achevés prématurément par des interceptions, Coach Kelly a décidé de lancer dans le grand bain son quarterback remplaçant. QB Malik Zaire (9/20, 170 yds, 1 rush. TD) a su relancer son équipe avec un touchdown à la course dès son premier drive, mais il est vite rentré dans le rang pour subir la pression défensive des Trojans.

Scène cocasse lorsque WR/CB Adoree’ Jackson (1 rec, 16 yds, 1 TD ; 3 tackles, 2 solo, 1 BrUp) auteur d’un excellent match, insiste pour remettre son casque et rester sur le terrain alors que les assistants le conduisent hors du terrain pour le soigner. Le joueur ne reviendra finalement pas en deuxième mi-temps, victime d’une commotion. « Jax » est le premier joueur de l’histoire des Trojans à débuter un match comme titulaire à la fois en attaque et en défense, du moins depuis l’archivage de ces paramètres.

Symbole de ce match pour les Golden Domers, ce ballon qui vient taper sur le poteau pour un field goal manqué à quelques secondes de la mi-temps. Notre Dame n’a rien réussi dans ce match, malgré la légère lueur d’espoir entrevue lors des premiers pas de Malik Zaire sur le terrain. En face, USC a offert un Senior Day de gala à ses seniors ; QB Anthony Neyer (2 rush, 5 yds), un walk-on de longue date, a eu l’honneur de fouler le terrain en toute fin de match, tandis que OLB J.R. Tavai (5 tackles, 4 solo, 4.5 TFL, 3.5 sacks, 1 FF) s’est montré exceptionnel pour son dernier match au Coliseum.

D’après les prévisions, USC pourrait affronter Rutgers au San Francisco Bowl dans quelques semaines. Face à une défense classée 88e du pays, QB Cody Kessler pourrait ainsi s’offrir une autre opportunité de briller.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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Alabama Crimson Tide

Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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Notre Dame Fighting Irish

DL Jayes Hayes va quitter Notre Dame via un transfert

Le joueur de ligne défensive senior des Fighting Irish a demandé à être transféré afin d’effectuer sa dernière saison d’éligibilité NCAA dans une autre université.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

Originaire de Brooklyn (New York), DL Jay Hayes a connu des hauts et des bas depuis son arrivée à South Bend (Indiana) avant de devenir un titulaire incontournable en 2017. Il a d’ailleurs débuté les 13 matchs des Fighting Irish l’an dernier.

Il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

DL Jay Hayes a réussi 27 plaquages dont 3.5 pour perte et 1 sack en 2017.

Alors qu’il devait être redshirté lors de sa première saison, il a été contraint de jouer en raison d’un grand nombre de blessures au sein de la ligne défensive de Notre Dame en 2014. Il a finalement été redshirté la saison suivante avant de participer à 10 matchs en 2016 en tant que redshirt sophomore.

Du coup, ce prochain départ ouvre la voie aux deux prometteurs sophomores DL Khalid Kareem et DL Adetokunbo Ogundeji qui ont tous les deux brillé depuis le début du camp printanier des Fighting Irish.

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Alabama Crimson Tide

Bientôt une série aller-retour entre Alabama et Notre Dame ?

Les deux équipes ne se sont plus affrontées depuis le BCS Championship Game 2013 remporté sur le score de 42-14 par le Crimson Tide.

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Alabama et Notre Dame. Deux programmes historiques qui ne se sont plus croisés depuis janvier 2013 à Miami. Ce soir-là, le Crimson Tide avait terrassé des Fighting Irish qui n’attendent qu’une seule chose : la revanche.

Le programme de South Bend aura donc l’occasion d’une rédemption. Deux, en fait.

Selon une information obtenue par le Tuscaloosa News, les deux programmes sont en pleine négociation pour l’organisation d’une série de deux matchs aller-retour à Tuscaloosa (Alabama) et South Bend (Indiana) même si aucune date n’a encore été avancée.

Le directeur athlétique d’Alabama, Greg Byrne, a déclaré vouloir ajouter d’autres séries aller-retour au calendrier du Crimson Tide ce qui marquerait un changement important dans la stratégie de l’équipe dirigée par coach Nick Saban depuis 2007.

Au cours des dix dernières années, Alabama a essentiellement affronté des adversaires hors-conférence sur terrain neutre : Florida State (2007, 2017), Clemson (2008), Virginia Tech (2009, 2013), Michigan (2012), West Virginia (2014), Wisconsin (2015) et USC (2016). Le Crimson Tide débutera sa saison 2018 contre Louisville, à Orlando, puis celle de 2019 et 2021 face à Duke respectivement à Atlanta et à Miami.

La seule série aller-retour en match hors-conférence du Crimson Tide depuis 10 ans ? Penn State (2010, 2011).

En tant que programme indépendant, Notre Dame a davantage de flexibilité concernant l’établissement de son calendrier. Toutefois, le récent accord avec la conférence ACC (4 à 6 matchs par année), en plus des traditionnels matchs face à Stanford et USC limitent également les possibilités pour les Fighting Irish.

Quoiqu’il en soit, deux affrontements entre Alabama et Notre Dame seraient un must-see pour tout fan de College Football. Historiquement, Notre Dame mène la série 5-2.

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Notre Dame Fighting Irish

WR Kevin Stepherson parmi 4 joueurs renvoyés par Notre Dame

Le receveur junior de Notre Dame avait réussi trois TD lors des deux derniers matchs de saison régulière des Fighting Irish.

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Crédits photo : UND

Suspendu par les Fighting Irish pour le dernier Citrus Bowl face à LSU après avoir été accusé de vol à l’étalage, le receveur junior WR Kevin Stepherson a finalement été renvoyé du programme de South Bend.

Notre Dame a également annoncé que trois autres étudiants-athlètes ont été écartés du programme de football. Il s’agit des running backs sophomores RB Deon McIntosh et RB C.J. Holmes ainsi que du defensive tackle junior Brandon Tiassum. Aucun détail n’a été communiqué concernant ses différents renvois.

Considéré comme l’un des grand espoir de Notre Dame au poste de receveur, WR Kevin Stepherson n’avait pas joué les cinq premiers matchs de la saison 2017 sans que le coach des Fighting Irish, Brian Kelly, n’ait donné d’explications. Auteur de 19 réceptions pour 359 yards et 5 TD, il a réussi plusieurs big plays décisifs en fin de campagne des Irish.

WR Kevin Stepherson et RB C.J. Holmes ont été arrêtés dans un centre commercial de South Bend (Indiana), en décembre dernier, pour vol à l’étalage. RB Deon McIntosh avait été privé de Citrus Bowl pour avoir enfreint le règlement interne de l’équipe.

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