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Saoul durant un discours, Steve Sarkisian s’excuse pour son comportement

Au cours du Salute to Troy, le traditionnel dîner organisé pour les donateurs et alumni de USC avant la reprise de la saison de football, le coach des Trojans s’est fait remarquer par son comportement immodéré.

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Au cours du Salute to Troy, le traditionnel dîner organisé pour les donateurs et alumni de USC avant la reprise de la saison de football, le coach des Trojans s’est fait remarquer par son comportement immodéré.

Samedi soir, sur la scène prévue pour les discours, c’est un Steve Sarkisian aviné qui s’est adressé aux convives, s’en prenant notamment aux rivaux de conférence Pac-12 des Trojans dans un langage plutôt cru.

https://www.youtube.com/watch?v=jU-6bewomNs

L’ancien assistant de Pete Carroll, aujourd’hui seul aux commandes du prestigieux programme de football de USC, a dû être escorté hors de la scène devant une audience embarrassée. Sarkisian s’est rapidement excusé par l’intermédiaire d’un communiqué :

Je m’excuse sincèrement envers mes joueurs, mon staff et nos fans pour mon comportement et mon langage inapproprié à notre évènement de lancement de la saison samedi soir. J’ai une responsabilité envers eux et je les ai laissé tomber. Je me suis entretenu avec Pat Haden au sujet de mes agissements et je l’ai assuré que ceci ne se reproduira jamais.

Pat Haden, directeur du département des sports de USC, a également fait une déclaration au sujet de l’incident :

J’ai eu une discussion avec coach Sarkisian et je lui ai exprimé ma déception concernant la façon dont il s’est représenté lui et notre université à notre évènement Salute to Troy. Bien que les détails de la conversation resteront entre nous, je suis certain qu’il a reçu mon message cinq sur cinq.

Aucune allusion à une éventuelle suspension n’a été faite alors que la saison reprend dans moins de deux semaines pour les Trojans. En 2011, Pat Haden avait suspendu le coach de l’équipe de basketball Kevin O’Neill après que ce dernier ait eu une altercation sous l’emprise de l’alcool. USC avait été éliminé du Pac-12 Tournament dès le match suivant.

L’évènement a également vu le retour de Mike Garrett sur le campus de USC. Running back pour les Trojans et vainqueur du Heisman Trophy en 1965, il avait été renvoyé de son poste de directeur du département des sports en 2010 suite au scandale impliquant notamment Reggie Bush. L’ancienne vedette du programme de football, dont le numéro est retiré et le maillot exposé au Coliseum, a tenu un discours devant les invités.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Kliff Kingsbury nommé coordinateur offensif à USC

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

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Crédit photo : Getty Images

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

Bien qu’il ait été renvoyé de son poste chez les Red Raiders, le 25 novembre dernier, Kliff Kingsbury est toujours considéré comme l’un des plus fins stratèges offensifs du pays. Si son bilan avec Texas Tech n’est pas fameux (35-40 en 6 saisons), l’attaque des Texans a toujours été l’une des plus productive du pays.

Convoité par plusieurs franchises NFL, Kliff Kingsbury a donc fait le choix de rester au niveau NCAA pour reconstruire une attaque de USC qui vient de connaitre sa première saison négative depuis 2000.

Kliff Kingsbury prend la succession de Tee Martin, qui a été renvoyé à la fin du mois de novembre avec 7 autres assistants du coach, Clay Helton. Les Trojans ont perdu 5 de leurs 6 derniers matchs dont les Rivalry Games contre UCLA et Notre Dame. A noter que l’ancien coach des quarterbacks, Bryan Ellis, a accepté de devenir le coordinateur offensif des Hilltoppers de Western Kentucky.

Peu de coaches à travers le pays ont une meilleure réputation pour développer d’excellentes et former des futures stars au poste de quarterback que le nouveau coordinateur offensif des Trojans. Il a notamment permis l’éclosion de joueurs comme Johnny Manziel, Case Keenum, Patrick Mahomes, Baker Mayfield et Davis Webb.

Ancien protégé de Mike Leach à Texas Tech, il s’est inspiré de l’attaque Air Raid de son mentor pour développer son propre système offensif.

Les Trojans auront bien besoin de son expertise : USC a terminé la saison avec la 83ème attaque du pays (382.6 yards par match) et la 108ème attaque au sol du pays.

Celui qui pourrait grandement bénéficier de cette arrivée de Kliff Kingsbury ? Le freshman QB J.T. Daniels !

Considéré comme l’un des prospects les plus convoités au niveau national en 2018, il a montré tout son potentiel au cours de sa première saison avec les Trojans accumulant 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 INT. Toutefois, on est bien loin des statistiques de l’autre cador du recrutement 2018 au poste de quarterback, QB Trevor Lawrence.

Daniels’ partnership with Kingsbury is tantalizing, particularly with talented receivers Michael Pittman Jr., Tyler Vaughns, Amon-Ra St. Brown and Velus Jones Jr. all expected to return along with running backs Stephen Carr and Vavae Malepeai.
L’association entre Kliff Kingsbury et l’armada offensive de USC (QB J.T. Daniels, WR Michael Pittman Jr., WR Tyler Vaughns, WR Amon-Ra St. Brown et WR Velus Jones Jr) pourrait faire des étincelles dans la Pac-12.

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Clay Helton de retour à USC en 2019

Pourtant très contesté par les fans des Trojans en raison de résultats jugés insuffisants, Clay Helton fera son retour pour une 4ème saison à la tête du programme de USC.

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Le directeur athlétique de USC, Lynn Swann, n’aura donc succombé à la pression populaire : désireux d’avoir un peu de stabilité pour son programme de football, il a décidé de conserver le contesté Clay Helton au poste de coach principale des Trohans.

Pourtant, USC a connu en 2018 sa plus mauvaise saison depuis 2000. Un bilan de 5-7 indigne pour un programme de ce standing.

Clay Helton a pris les rênes du programme de USC en 2015 en succédant à Steve Sarkisian, renvoyé en cours de saison. Les Trojans ont atteint la finale de conférence cette année-là avant de remporter le Rose Bowl (contre Penn State) en 2016 et le titre de champion de conférence en 2017.

« Nous voyons d’excellents programmes qui ont connu des saisons difficiles avec des fans désireux de changement de coachs. C’est ce qui s’est passé contre notre adversaire d’hier soir, Notre Dame (4-8 en 2016)… mais son administration a donné sa confiance à son head coach qui a effectué les changements nécessaires pour régler certains problèmes jusqu’à s’améliorer dramatiquement. C’est ce qui va se passer à USC » – Lynn Swann, directeur athlétique de USC.

Suite à la défaite contre Notre Dame qui prive les Trojans d’une participation à un bowl, la pression est montée autour du coach de USC. Avant le match, un avion trainant une bannière demandant son renvoi a volé au-dessus du Los Angeles Memorial Coliseum.

En trois saisons comme head coach, Clay Helton a un bilan de 26-13.

Clay Helton a indiqué que des changements importants seraient apportés dans son coaching staff. Le coordinateur offensif Tee Martin et le coach de ligne défensive, Kenechi Udeze, seraient menacés.

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Des fans de USC lancent un fundraising pour faire renvoyer Clay Helton

Quelques jours après la défaite historique de USC face au rival UCLA, des fans de USC ont lancé une campagne de levée de fonds pour permettre le départ du coach des Trojans.

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Quelques jours après la défaite historique de USC face au rival UCLA, des fans de USC ont lancé une campagne de levée de fonds afin de financer plusieurs mesures destinées à convaincre le département des sports de renvoyer le coach Clay Helton.

Les Trojans n’avaient pas perdu face à une équipe avec huit défaites au compteur depuis 1960. Écartés de la course au titre de Division South dans la conférence Pac-12, les joueurs de Clay Helton et leur bilan de cinq victoires pour six défaites semblent démotivés et résignés, à l’heure d’affronter #3 Notre Dame, l’une des dernières équipes invaincues cette saison.

Pour exprimer leur mécontentement, qui grimpe depuis plusieurs semaines déjà, des fans de USC ont lancé un appel aux dons afin de financer la location d’un avion destiné à survoler le campus de USC avant la rencontre face aux Irish avec une bannière appelant au renvoi de Clay Helton, ainsi qu’une page pleine dans le LA Times.

L’objectif est fixé à $23 000, dont 20 000 pour la page de réclame dans le quotidien californien. On prend un peu moins chez The Blue Pennant, au cas où.

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Le true freshman QB J.T. Daniels nommé quarterback titulaire à USC

QB J.T. Daniels devient le premier true freshman des Trojans depuis Matt Barkley en 2009 à débuter le match d’ouverture d’une saison de USC.

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Crédit photo : SI

Il aurait du être senior… dans son lycée de Mater Dei High (Californie)… quelques mois après un reclassement très rare au niveau NCAA, le quarterback californien est propulsé leader de l’attaque de l’un des programmes mythiques du College Football

Arrivé sur le campus de Los Angeles dès le mois de janvier dernier, QB J.T. Daniels a démontré d’incroyables qualités tout au long des spring practices et du camp d’entrainement estival convaincant ainsi coach Clay Helton de lui faire confiance pour le premier match de la saison 2018 contre UNLV, le 1er septembre prochain.

Après Matt Barkley en 2009, QB J.T. Daniels devient ainsi le second quarterback true freshman des Trojans à débuter le match d’ouverture d’une saison. Cette titularisation pour un true freshman est si rare à USC que seuls trois quarterbacks (Matt Barkley, Carson Palmer, Rob Johnson) ont été titularisés pour un match lors de leur première saison sur le campus de Los Angeles.

Il aura la lourde tâche de succéder à QB Sam Darnold, qui joue désormais pour les Jets de New York (NFL) après avoir remporté 11 matchs à la tête de l’attaque des Trojans l’an passé. Il était en concurrence avec le redshirt sophomore QB Matt Fink et avec le redshirt freshman QB Jack Sears.

Pour rappel, QB J.T. Daniels a été nommé Gatorade High School Male Athlete of the Year pour la saison 2017-18. Alors qu’on attendait son arrivée à USC en 2019, il a obtenu son diplôme à Mater Dei en accéléré ce qui lui a permis d’être reclassé dans la promotion 2018 du recrutement des Trojans.

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