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Pat Haden quitte son poste de directeur athletique de USC

Intronisé directeur du département des sports à USC en 2010 suite au renvoi de Mike Garrett, Pat Haden avait la charge de remettre en conformité un département des sports violemment touché par les sanctions de la NCAA. Il quitte ses fonctions sur un bilan controversé.

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Intronisé directeur du département des sports à USC en 2010 suite au renvoi de Mike Garrett, Pat Haden avait la charge de remettre en conformité un département des sports violemment touché par les sanctions de la NCAA. Il quitte ses fonctions sur un bilan controversé.

Affaibli par sa santé déclinante, l’ancien quarterback des Trojans et des Los Angeles Rams a rendu officiel son départ du poste d’athletic director, qui ne constitue en rien une surprise tant Pat Haden commençait à prendre ses distances, notamment avec l’équipe de football ; il n’a pas assisté à la majorité des matches la saison passée.

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« J’apprécie votre enthousiasme Clay mais je ne pense pas que vous puissiez me virer… » Crédits : Jim Thompson

Au cours des cinq dernières années, Haden a défrayé la chronique : après le sordide renvoi de Lane Kiffin à l’aéroport de Los Angeles, il s’était mis à dos la coqueluche des joueurs et du public, le coach intérimaire Ed Orgeron, en embauchant Steve Sarkisian, lui-même renvoyé pour une abjecte affaire d’addiction à l’alcool et aux médicaments. Souvent qualifié d’égocentrique, Pat Haden a néanmoins tenu à choisir un nouveau coach pour le programme de football avant son inévitable départ. Clay Helton a donc été titularisé après avoir occupé les fonctions de coach intérimaire en 2015. Un autre choix contestable.

Pat Haden demeurera membre de l’administration pendant un an pour superviser les rénovations du Los Angeles Memorial Coliseum, le stade où évolue l’équipe de football de USC, qui accueillera dès la saison prochaine les Los Angeles Rams.

Se pose désormais la question de savoir qui assurera la succession au poste de directeur du département des sports à USC. Les deux derniers titulaires, Mike Garrett et Pat Haden, étaient d’anciens joueurs du programme de football des Trojans. Steve Lopes, employé à USC depuis 1984, favori pour une promotion en interne, ou Mark Jackson, ancien assistant de Haden et athletic director de Villanova depuis août dernier, figurent parmi les favoris.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Kliff Kingsbury nommé coordinateur offensif à USC

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

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Crédit photo : Getty Images

L’ancien head coach des Red Raiders de Texas Tech a accepté de devenir le nouveau coordinateur offensif et coach des quarterbacks des Trojans de Southern California.

Bien qu’il ait été renvoyé de son poste chez les Red Raiders, le 25 novembre dernier, Kliff Kingsbury est toujours considéré comme l’un des plus fins stratèges offensifs du pays. Si son bilan avec Texas Tech n’est pas fameux (35-40 en 6 saisons), l’attaque des Texans a toujours été l’une des plus productive du pays.

Convoité par plusieurs franchises NFL, Kliff Kingsbury a donc fait le choix de rester au niveau NCAA pour reconstruire une attaque de USC qui vient de connaitre sa première saison négative depuis 2000.

Kliff Kingsbury prend la succession de Tee Martin, qui a été renvoyé à la fin du mois de novembre avec 7 autres assistants du coach, Clay Helton. Les Trojans ont perdu 5 de leurs 6 derniers matchs dont les Rivalry Games contre UCLA et Notre Dame. A noter que l’ancien coach des quarterbacks, Bryan Ellis, a accepté de devenir le coordinateur offensif des Hilltoppers de Western Kentucky.

Peu de coaches à travers le pays ont une meilleure réputation pour développer d’excellentes et former des futures stars au poste de quarterback que le nouveau coordinateur offensif des Trojans. Il a notamment permis l’éclosion de joueurs comme Johnny Manziel, Case Keenum, Patrick Mahomes, Baker Mayfield et Davis Webb.

Ancien protégé de Mike Leach à Texas Tech, il s’est inspiré de l’attaque Air Raid de son mentor pour développer son propre système offensif.

Les Trojans auront bien besoin de son expertise : USC a terminé la saison avec la 83ème attaque du pays (382.6 yards par match) et la 108ème attaque au sol du pays.

Celui qui pourrait grandement bénéficier de cette arrivée de Kliff Kingsbury ? Le freshman QB J.T. Daniels !

Considéré comme l’un des prospects les plus convoités au niveau national en 2018, il a montré tout son potentiel au cours de sa première saison avec les Trojans accumulant 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 INT. Toutefois, on est bien loin des statistiques de l’autre cador du recrutement 2018 au poste de quarterback, QB Trevor Lawrence.

Daniels’ partnership with Kingsbury is tantalizing, particularly with talented receivers Michael Pittman Jr., Tyler Vaughns, Amon-Ra St. Brown and Velus Jones Jr. all expected to return along with running backs Stephen Carr and Vavae Malepeai.
L’association entre Kliff Kingsbury et l’armada offensive de USC (QB J.T. Daniels, WR Michael Pittman Jr., WR Tyler Vaughns, WR Amon-Ra St. Brown et WR Velus Jones Jr) pourrait faire des étincelles dans la Pac-12.

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Clay Helton de retour à USC en 2019

Pourtant très contesté par les fans des Trojans en raison de résultats jugés insuffisants, Clay Helton fera son retour pour une 4ème saison à la tête du programme de USC.

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Le directeur athlétique de USC, Lynn Swann, n’aura donc succombé à la pression populaire : désireux d’avoir un peu de stabilité pour son programme de football, il a décidé de conserver le contesté Clay Helton au poste de coach principale des Trohans.

Pourtant, USC a connu en 2018 sa plus mauvaise saison depuis 2000. Un bilan de 5-7 indigne pour un programme de ce standing.

Clay Helton a pris les rênes du programme de USC en 2015 en succédant à Steve Sarkisian, renvoyé en cours de saison. Les Trojans ont atteint la finale de conférence cette année-là avant de remporter le Rose Bowl (contre Penn State) en 2016 et le titre de champion de conférence en 2017.

« Nous voyons d’excellents programmes qui ont connu des saisons difficiles avec des fans désireux de changement de coachs. C’est ce qui s’est passé contre notre adversaire d’hier soir, Notre Dame (4-8 en 2016)… mais son administration a donné sa confiance à son head coach qui a effectué les changements nécessaires pour régler certains problèmes jusqu’à s’améliorer dramatiquement. C’est ce qui va se passer à USC » – Lynn Swann, directeur athlétique de USC.

Suite à la défaite contre Notre Dame qui prive les Trojans d’une participation à un bowl, la pression est montée autour du coach de USC. Avant le match, un avion trainant une bannière demandant son renvoi a volé au-dessus du Los Angeles Memorial Coliseum.

En trois saisons comme head coach, Clay Helton a un bilan de 26-13.

Clay Helton a indiqué que des changements importants seraient apportés dans son coaching staff. Le coordinateur offensif Tee Martin et le coach de ligne défensive, Kenechi Udeze, seraient menacés.

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Des fans de USC lancent un fundraising pour faire renvoyer Clay Helton

Quelques jours après la défaite historique de USC face au rival UCLA, des fans de USC ont lancé une campagne de levée de fonds pour permettre le départ du coach des Trojans.

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Quelques jours après la défaite historique de USC face au rival UCLA, des fans de USC ont lancé une campagne de levée de fonds afin de financer plusieurs mesures destinées à convaincre le département des sports de renvoyer le coach Clay Helton.

Les Trojans n’avaient pas perdu face à une équipe avec huit défaites au compteur depuis 1960. Écartés de la course au titre de Division South dans la conférence Pac-12, les joueurs de Clay Helton et leur bilan de cinq victoires pour six défaites semblent démotivés et résignés, à l’heure d’affronter #3 Notre Dame, l’une des dernières équipes invaincues cette saison.

Pour exprimer leur mécontentement, qui grimpe depuis plusieurs semaines déjà, des fans de USC ont lancé un appel aux dons afin de financer la location d’un avion destiné à survoler le campus de USC avant la rencontre face aux Irish avec une bannière appelant au renvoi de Clay Helton, ainsi qu’une page pleine dans le LA Times.

L’objectif est fixé à $23 000, dont 20 000 pour la page de réclame dans le quotidien californien. On prend un peu moins chez The Blue Pennant, au cas où.

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Le true freshman QB J.T. Daniels nommé quarterback titulaire à USC

QB J.T. Daniels devient le premier true freshman des Trojans depuis Matt Barkley en 2009 à débuter le match d’ouverture d’une saison de USC.

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Crédit photo : SI

Il aurait du être senior… dans son lycée de Mater Dei High (Californie)… quelques mois après un reclassement très rare au niveau NCAA, le quarterback californien est propulsé leader de l’attaque de l’un des programmes mythiques du College Football

Arrivé sur le campus de Los Angeles dès le mois de janvier dernier, QB J.T. Daniels a démontré d’incroyables qualités tout au long des spring practices et du camp d’entrainement estival convaincant ainsi coach Clay Helton de lui faire confiance pour le premier match de la saison 2018 contre UNLV, le 1er septembre prochain.

Après Matt Barkley en 2009, QB J.T. Daniels devient ainsi le second quarterback true freshman des Trojans à débuter le match d’ouverture d’une saison. Cette titularisation pour un true freshman est si rare à USC que seuls trois quarterbacks (Matt Barkley, Carson Palmer, Rob Johnson) ont été titularisés pour un match lors de leur première saison sur le campus de Los Angeles.

Il aura la lourde tâche de succéder à QB Sam Darnold, qui joue désormais pour les Jets de New York (NFL) après avoir remporté 11 matchs à la tête de l’attaque des Trojans l’an passé. Il était en concurrence avec le redshirt sophomore QB Matt Fink et avec le redshirt freshman QB Jack Sears.

Pour rappel, QB J.T. Daniels a été nommé Gatorade High School Male Athlete of the Year pour la saison 2017-18. Alors qu’on attendait son arrivée à USC en 2019, il a obtenu son diplôme à Mater Dei en accéléré ce qui lui a permis d’être reclassé dans la promotion 2018 du recrutement des Trojans.

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