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Pat Haden, le talon d’Achille de Troie

À USC, le programme de football est toujours en convalescence après plusieurs années d’une transition ratée pour succéder à la glorieuse ère Pete Carroll.

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À USC, le programme de football est toujours en convalescence après plusieurs années d’une transition ratée pour succéder à la glorieuse ère Pete Carroll. Si Pat Haden est constamment pointé du doigt comme la cause des maux des Trojans, la direction de l’université continue de soutenir son directeur des sports.

Lors de sa nomination au poste de président de l’université en 2010, C.L. Max Nikias était cité par le New York Times parmi « ceux qui font du petit monde du sport un meilleur endroit ». À l’époque, USC venait d’être sanctionné par la NCAA pour de multiples infractions commises par différents programmes sportifs. Un nouveau départ était à l’ordre du jour, surtout depuis l’envol de Pete Carroll vers la NFL. Lane Kiffin, « volé » à Tennessee, sentait déjà la pression d’une nouvelle administration qui ne l’avait pas engagé. Officiellement, l’ancien assistant de coach Carroll disposait pourtant du soutien de Pat Haden. Jusqu’à se faire renvoyer comme un malpropre à l’aéroport après une défaite significative face à Arizona State (41-62), privé du retour en bus sur le campus avec ses désormais anciens joueurs et sommé de rapidement vider son bureau.

C.L. Max Nikias, le nouveau président de l’Université de Californie du Sud (University of Southern California), s’est empressé de faire le ménage au sein du programme de football des Trojans. Il a renvoyé le directeur du département des sports Mike Garrett et a engagé Pat Haden, a renvoyé la réplique du Heisman Trophy remporté par Reggie Bush sous le règne de l’ancien coach Pete Carroll, et a renforcé le personnel chargé de la conformité. – The New York Times

Déjà promu à un rôle de defensive coordinator suite au départ de Monte Kiffin la saison précédente, Ed Orgeron se voyait remettre les clés du programme de football comme coach intérimaire. Malgré deux défaites face aux rivaux Notre Dame et UCLA, l’ancien coach des defensive linemen affichait un bilan de 6-2 au terme de la saison régulière 2013 et se prenait à rêver d’être nommé officiellement successeur de Lane Kiffin à la tête des Trojans. Une ambition écourtée par la décision de Pat Haden d’engager Steve Sarkisian, lui-aussi ancien assistant de Pete Carroll à USC et coach des Washington Huskies.

Vexé, Ed Orgeron avait alors décidé de quitter la Californie, laissant le soin de disputer le Las Vegas Bowl contre Fresno State (45-20) à un nouvel intérimaire, Clay Helton. Malgré ces déboires, le recrutement était peu impacté et l’arrivée de prospects extrêmement prometteurs laissait entrevoir un avenir plus encourageant, sous la direction de Steve Sarkisian donc.

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Pat Haden a longtemps soutenu Steve Sarkisian mais s’est subitement rendu à l’évidence

 

Les avis divergeaient déjà sur la question de cette embauche. S’il avait transformé Washington, programme mineur en Pac-12, en habitué des bowls de fin de saison, « Sark » n’avait cependant pas permis aux Huskies de s’élever au rang des prétendants pour le titre de conférence, et encore moins pour le championnat national. Des ambitions absolument légitimes pour la fanbase de USC.

As du recrutement, Steve Sarkisian n’a jamais convaincu les supporters, enchaînant les erreurs de coaching. Jusqu’à ce discours, prononcé éméché devant un parterre de boosters et de relatifs de l’université californienne, qui a définitivement placé l’ancien coach des Huskies sous les projecteurs. Empêtré dans un divorce, visiblement dépendant aux médicaments et à l’alcool, Steve Sarkisian a précipité son départ tout seul, sans parler des mauvais résultats cette saison.

« Pour les supporters, il est temps d’en finir avec l’héritage de Pete Carroll. »

Là encore, la communication s’est avérée bancale ; le coach californien a été renvoyé au lendemain de l’annonce de son absence d’une durée indéterminée. Le recrutement a déjà été impacté, avec trois défections au sein de la classe 2016 des Trojans, dont deux prospects cinq étoiles. La fureur des fans, touchés par les problèmes personnels de Sarkisian, est plus que jamais concentrée sur Pat Haden. Pour eux, il est temps d’en finir avec l’héritage de Pete Carroll et de tourner la page, et surtout de confier la responsabilité du département des sports aux mains d’une personne sûre et compétente.

Pat Haden, le mal-aimé

Quarterback vedette des Trojans dans les années 70, ancien joueur professionnel, Pat Haden s’est reconverti par la suite comme partenaire dans une société de conseil en placements et investissements. C’est fort de cette expérience dans le domaine du droit privé et de son ancienne carrière de sportif qu’il a été engagé comme directeur du département des sports à USC, avec comme objectif premier de passer un grand coup de balai au sein des différents programmes athlétiques.

Pat Haden est depuis longtemps fortement critiqué par les supporters des Trojans, qui estimaient bien trop sévères les sanctions imposées par la NCAA et qui espéraient que leur nouveau directeur des sports se chargerait de plaider la cause de l’équipe d »Tu fais du super travail Pat ! »e football de USC. A contrario, celui-ci s’est contenté d’aller dans le sens des instances universitaires.

En 2011, Pat Haden avait suspendu Kevin O’Neill, alors coach de l’équipe masculine de basketball, suite à une altercation avec un booster d’Arizona. Il l’avait ensuite renvoyé de l’équipe pour son bilan médiocre en 2013, laissant l’équipe aux mains de l’assistant Bob Cantu. Ce dernier, comme Ed Orgeron, en dépit de résultats satisfaisants, avait dû céder sa place d’intérimaire à un nouveau coach plus médiatisé, Andy Enfield. Un coach loin de faire l’unanimité à USC après deux saisons sans saveur.

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« Tu fais du super travail Pat ! »

Pat Haden est donc controversé pour ses choix suspects dans le recrutement de coaches à USC mais continue de disposer du soutien de ses supérieurs hiérarchiques. Qualifié d’égocentrique, le directeur des sports âgé de 62 ans ne paraît pas disposé à céder sa place à un personnel plus compétent. Visiblement réfractaire à l’idée de désavouer un employé qu’il avait personnellement choisi, Haden a laissé s’installer le trouble dans le vestiaire avec un coach alcoolique plutôt que de l’écarter dès les premiers signes de déviance.

Quel avenir pour USC ?

À court terme, le programme de football de USC est forcé de se concentrer sur le reste de la saison pour sauver son recrutement et une participation à un bowl majeur, même si les Trojans sont mathématiquement toujours en course pour le titre de division South et, par extension, de conférence Pac-12. Clay Helton devra faire aussi bien qu’Ed Orgeron il y a deux ans, et même mieux s’il espère convaincre Pat Haden de le promouvoir comme titulaire.

« À l’heure actuelle, Pat Haden semble loin d’être inquiété pour sa place. »

Cependant, les antécédents de ce dernier, qui est par deux fois allé recruter un coach extérieur plutôt que de conserver le coach intérimaire en place, ne jouent pas en la faveur de Helton. La rumeur Chip Kelly demeure insistante, bien que le coach des Philadelphia Eagles ait exprimé son refus poli en conférence de presse. Cette hypothèse pourrait faire son retour en cas de mauvaise saison de la franchise NFL puisque l’ancien coach des Oregon Ducks serait déjà sur la sellette.

Kyle Wittingham, qui fait étalage de ses capacités de coaching avec Utah cette saison, serait également un candidat sérieux, de même que Pat Fitzgerald de Northwestern, coach à la mentalité défensive qui pourrait faire du bien à USC au sein d’une conférence où les attaques adverses demeurent la menace principale pour l’issue des matches. Il faudra sans doute patienter jusqu’à la fin de la saison pour apprendre le nom du prochain coach des Trojans, le sixième en trois ans (Kiffin, Orgeron, Helton, Sarkisian, Helton). Quoi qu’il en soit, à l’heure actuelle, Pat Haden semble loin d’être inquiété pour sa place, au grand dam des supporters de USC.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    18 octobre 2015 at 16h00

    Merci pour ce très bon article!

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USC Trojans

Le true freshman QB J.T. Daniels nommé quarterback titulaire à USC

QB J.T. Daniels devient le premier true freshman des Trojans depuis Matt Barkley en 2009 à débuter le match d’ouverture d’une saison de USC.

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Crédit photo : SI

Il aurait du être senior… dans son lycée de Mater Dei High (Californie)… quelques mois après un reclassement très rare au niveau NCAA, le quarterback californien est propulsé leader de l’attaque de l’un des programmes mythiques du College Football

Arrivé sur le campus de Los Angeles dès le mois de janvier dernier, QB J.T. Daniels a démontré d’incroyables qualités tout au long des spring practices et du camp d’entrainement estival convaincant ainsi coach Clay Helton de lui faire confiance pour le premier match de la saison 2018 contre UNLV, le 1er septembre prochain.

Après Matt Barkley en 2009, QB J.T. Daniels devient ainsi le second quarterback true freshman des Trojans à débuter le match d’ouverture d’une saison. Cette titularisation pour un true freshman est si rare à USC que seuls trois quarterbacks (Matt Barkley, Carson Palmer, Rob Johnson) ont été titularisés pour un match lors de leur première saison sur le campus de Los Angeles.

Il aura la lourde tâche de succéder à QB Sam Darnold, qui joue désormais pour les Jets de New York (NFL) après avoir remporté 11 matchs à la tête de l’attaque des Trojans l’an passé. Il était en concurrence avec le redshirt sophomore QB Matt Fink et avec le redshirt freshman QB Jack Sears.

Pour rappel, QB J.T. Daniels a été nommé Gatorade High School Male Athlete of the Year pour la saison 2017-18. Alors qu’on attendait son arrivée à USC en 2019, il a obtenu son diplôme à Mater Dei en accéléré ce qui lui a permis d’être reclassé dans la promotion 2018 du recrutement des Trojans.

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Alabama Crimson Tide

Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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USC Trojans

CB Jack Jones inéligible en 2018 !

Le cornerback titulaire des Trojans de USC n’a pas obtenu les minima académiques requis pour préserver son éligibilité au niveau FBS en 2018.

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Crédit photo : Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images

Coup de massue sur le campus de Los Angeles (Californie) : l’un des leaders de la défense des Trojans sera écarté des terrains pour l’intégralité de la saison prochaine pour des raisons académiques.

Privé des derniers spring practices afin qu’il puisse se concentrer sur ses cours, CB Jack Jones était déjà suspendu par coach Clay Helton pour le premier match de la saison 2018 depuis le mois de mars dernier.

Finalement, cette préparation intensive n’aura servi à rien puisque le cornerback de USC n’a pas obtenu les résultats nécessaires pour conserver son éligibilité.

Auteur de 40 plaquages et 4 interceptions l’an passé, CB Jack Jones laisse un trou béant dans le backfield défensif des champions de conférence Pac-12 qui pourra tout de même compter sur les retours des seniors CB Iman Marshall et FS Marvell Tell, deux des meilleurs défenseurs de l’équipe californienne.

Aux côtés de CB Iman Marshall, CB Jack Jones devait former l’un des duos les plus redoutés au niveau national. L’absence de ce dernier va ainsi forcer le coordinateur défensif Clancy Pendergast à revoir ses plans. Ainsi, le senior CB Isaiah Langley et le freshman Greg Johnson pourraient se retrouver en compétition pour le second poste de cornerback titulaire.

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USC Trojans

Le prometteur receveur de USC, WR Joseph Lewis, face à 5 accusations de délit

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Crédit photo : USC Trojans

Le bureau du procureur général de Los Angeles a annoncé avoir déposé 5 accusations de délit relatives à deux incidents de violence domestique commis par le prospect 5 étoiles des Trojans de USC, WR Joseph Lewis.

Considéré comme le 4ème meilleur receveur du recrutement de 2017, le receveur sophomore a été arrêté en février dernier. Le procureur a refusé de déposer des plaintes criminelles mais WR Joseph Lewis est toujours sous la menace de la justice.

Selon Frank Mateljan du bureau du procureur de Los Angeles, le joueur de USC est accusé de coups et blessures commis lors de deux incidents datés du 5 février et du 12 février 2018. Il fait également face à des accusations de séquestration et de violence domestique sans blessure.

Le programme de football de USC a immédiatement suspendu l’étudiant-athlète de toute activité relative à l’équipe. WR Joseph Lewis est également absent du roster des Trojans en vue des spring practices qui débutent dans quelques jours.

WR Joseph Lewis a réussi 4 réceptions pour 39 yards en 2017.

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