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Pat Haden, le talon d’Achille de Troie

À USC, le programme de football est toujours en convalescence après plusieurs années d’une transition ratée pour succéder à la glorieuse ère Pete Carroll.

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À USC, le programme de football est toujours en convalescence après plusieurs années d’une transition ratée pour succéder à la glorieuse ère Pete Carroll. Si Pat Haden est constamment pointé du doigt comme la cause des maux des Trojans, la direction de l’université continue de soutenir son directeur des sports.

Lors de sa nomination au poste de président de l’université en 2010, C.L. Max Nikias était cité par le New York Times parmi « ceux qui font du petit monde du sport un meilleur endroit ». À l’époque, USC venait d’être sanctionné par la NCAA pour de multiples infractions commises par différents programmes sportifs. Un nouveau départ était à l’ordre du jour, surtout depuis l’envol de Pete Carroll vers la NFL. Lane Kiffin, « volé » à Tennessee, sentait déjà la pression d’une nouvelle administration qui ne l’avait pas engagé. Officiellement, l’ancien assistant de coach Carroll disposait pourtant du soutien de Pat Haden. Jusqu’à se faire renvoyer comme un malpropre à l’aéroport après une défaite significative face à Arizona State (41-62), privé du retour en bus sur le campus avec ses désormais anciens joueurs et sommé de rapidement vider son bureau.

C.L. Max Nikias, le nouveau président de l’Université de Californie du Sud (University of Southern California), s’est empressé de faire le ménage au sein du programme de football des Trojans. Il a renvoyé le directeur du département des sports Mike Garrett et a engagé Pat Haden, a renvoyé la réplique du Heisman Trophy remporté par Reggie Bush sous le règne de l’ancien coach Pete Carroll, et a renforcé le personnel chargé de la conformité. – The New York Times

Déjà promu à un rôle de defensive coordinator suite au départ de Monte Kiffin la saison précédente, Ed Orgeron se voyait remettre les clés du programme de football comme coach intérimaire. Malgré deux défaites face aux rivaux Notre Dame et UCLA, l’ancien coach des defensive linemen affichait un bilan de 6-2 au terme de la saison régulière 2013 et se prenait à rêver d’être nommé officiellement successeur de Lane Kiffin à la tête des Trojans. Une ambition écourtée par la décision de Pat Haden d’engager Steve Sarkisian, lui-aussi ancien assistant de Pete Carroll à USC et coach des Washington Huskies.

Vexé, Ed Orgeron avait alors décidé de quitter la Californie, laissant le soin de disputer le Las Vegas Bowl contre Fresno State (45-20) à un nouvel intérimaire, Clay Helton. Malgré ces déboires, le recrutement était peu impacté et l’arrivée de prospects extrêmement prometteurs laissait entrevoir un avenir plus encourageant, sous la direction de Steve Sarkisian donc.

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Pat Haden a longtemps soutenu Steve Sarkisian mais s’est subitement rendu à l’évidence

 

Les avis divergeaient déjà sur la question de cette embauche. S’il avait transformé Washington, programme mineur en Pac-12, en habitué des bowls de fin de saison, « Sark » n’avait cependant pas permis aux Huskies de s’élever au rang des prétendants pour le titre de conférence, et encore moins pour le championnat national. Des ambitions absolument légitimes pour la fanbase de USC.

As du recrutement, Steve Sarkisian n’a jamais convaincu les supporters, enchaînant les erreurs de coaching. Jusqu’à ce discours, prononcé éméché devant un parterre de boosters et de relatifs de l’université californienne, qui a définitivement placé l’ancien coach des Huskies sous les projecteurs. Empêtré dans un divorce, visiblement dépendant aux médicaments et à l’alcool, Steve Sarkisian a précipité son départ tout seul, sans parler des mauvais résultats cette saison.

« Pour les supporters, il est temps d’en finir avec l’héritage de Pete Carroll. »

Là encore, la communication s’est avérée bancale ; le coach californien a été renvoyé au lendemain de l’annonce de son absence d’une durée indéterminée. Le recrutement a déjà été impacté, avec trois défections au sein de la classe 2016 des Trojans, dont deux prospects cinq étoiles. La fureur des fans, touchés par les problèmes personnels de Sarkisian, est plus que jamais concentrée sur Pat Haden. Pour eux, il est temps d’en finir avec l’héritage de Pete Carroll et de tourner la page, et surtout de confier la responsabilité du département des sports aux mains d’une personne sûre et compétente.

Pat Haden, le mal-aimé

Quarterback vedette des Trojans dans les années 70, ancien joueur professionnel, Pat Haden s’est reconverti par la suite comme partenaire dans une société de conseil en placements et investissements. C’est fort de cette expérience dans le domaine du droit privé et de son ancienne carrière de sportif qu’il a été engagé comme directeur du département des sports à USC, avec comme objectif premier de passer un grand coup de balai au sein des différents programmes athlétiques.

Pat Haden est depuis longtemps fortement critiqué par les supporters des Trojans, qui estimaient bien trop sévères les sanctions imposées par la NCAA et qui espéraient que leur nouveau directeur des sports se chargerait de plaider la cause de l’équipe d »Tu fais du super travail Pat ! »e football de USC. A contrario, celui-ci s’est contenté d’aller dans le sens des instances universitaires.

En 2011, Pat Haden avait suspendu Kevin O’Neill, alors coach de l’équipe masculine de basketball, suite à une altercation avec un booster d’Arizona. Il l’avait ensuite renvoyé de l’équipe pour son bilan médiocre en 2013, laissant l’équipe aux mains de l’assistant Bob Cantu. Ce dernier, comme Ed Orgeron, en dépit de résultats satisfaisants, avait dû céder sa place d’intérimaire à un nouveau coach plus médiatisé, Andy Enfield. Un coach loin de faire l’unanimité à USC après deux saisons sans saveur.

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« Tu fais du super travail Pat ! »

Pat Haden est donc controversé pour ses choix suspects dans le recrutement de coaches à USC mais continue de disposer du soutien de ses supérieurs hiérarchiques. Qualifié d’égocentrique, le directeur des sports âgé de 62 ans ne paraît pas disposé à céder sa place à un personnel plus compétent. Visiblement réfractaire à l’idée de désavouer un employé qu’il avait personnellement choisi, Haden a laissé s’installer le trouble dans le vestiaire avec un coach alcoolique plutôt que de l’écarter dès les premiers signes de déviance.

Quel avenir pour USC ?

À court terme, le programme de football de USC est forcé de se concentrer sur le reste de la saison pour sauver son recrutement et une participation à un bowl majeur, même si les Trojans sont mathématiquement toujours en course pour le titre de division South et, par extension, de conférence Pac-12. Clay Helton devra faire aussi bien qu’Ed Orgeron il y a deux ans, et même mieux s’il espère convaincre Pat Haden de le promouvoir comme titulaire.

« À l’heure actuelle, Pat Haden semble loin d’être inquiété pour sa place. »

Cependant, les antécédents de ce dernier, qui est par deux fois allé recruter un coach extérieur plutôt que de conserver le coach intérimaire en place, ne jouent pas en la faveur de Helton. La rumeur Chip Kelly demeure insistante, bien que le coach des Philadelphia Eagles ait exprimé son refus poli en conférence de presse. Cette hypothèse pourrait faire son retour en cas de mauvaise saison de la franchise NFL puisque l’ancien coach des Oregon Ducks serait déjà sur la sellette.

Kyle Wittingham, qui fait étalage de ses capacités de coaching avec Utah cette saison, serait également un candidat sérieux, de même que Pat Fitzgerald de Northwestern, coach à la mentalité défensive qui pourrait faire du bien à USC au sein d’une conférence où les attaques adverses demeurent la menace principale pour l’issue des matches. Il faudra sans doute patienter jusqu’à la fin de la saison pour apprendre le nom du prochain coach des Trojans, le sixième en trois ans (Kiffin, Orgeron, Helton, Sarkisian, Helton). Quoi qu’il en soit, à l’heure actuelle, Pat Haden semble loin d’être inquiété pour sa place, au grand dam des supporters de USC.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    18 octobre 2015 at 16h00

    Merci pour ce très bon article!

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QB J.T. Daniels va quitter USC

Quelques mois après avoir perdu son statut de quarterback titulaire des Trojans, l’ancien prospect 5-étoiles californien, QB J.T. Daniels, s’est inscrit sur le portail des transferts ouvrant la voie à son départ dans les prochaines semaines.

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Crédit photo : USC Athletic

Pourtant considéré il y a deux ans comme le nouveau joyau sorti du lycée californien de Mater Dei, QB J.T. Daniels a perdu son statut de QB#1 des Trojans au profit de QB Kedon Slovis après qu’une blessure subie en septembre dernier ait stoppé nette sa progression.

« C’est son choix d’explorer toutes ses options en vue de la saison 2020. Nous allons continuer de soutenir et aider J.T. à faire le meilleur choix pour lui, y compris celui de rester dans notre équipe, s’il le souhaite » – Clay Helton, head coach de USC.

En 2018, la plupart des programmes majeurs de l’élite du College Football lui avaient fait une offre lors de son processus de recrutement mais aucun d’entre-eux n’avait réussi à convaincre J.T. Daniels de ne pas s’engager envers l’université dont il est fan depuis son enfance. Il s’est d’ailleurs fait tatouer le logo des Trojans sur le mollet droit.

https://twitter.com/CFBTalkDaily/status/1250870378089545731

QB J.T. Daniels est devenu titulaire au sein de l’attaque de USC dès son année true freshman qu’il a conclue avec 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 interceptions. Son inconstance lors de cette première saison sur le campus de Los Angeles n’a pas alarmé coach Clay Helton qui a lui a accordé sa confiance en 2019 au centre d’une attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Graham Harrell.

Le match d’ouverture contre Fresno State sera fatal à QB J.T. Daniels, victime d’une blessure au ligament antérieur du genou droit. Le freshman QB Kedon Slovis a alors excellé dans l’attaque au tempo accéléré de Graham Harrell. Résultat : 3502 yards à la passe, 30 TD pour 9 intercpetions et un titre de meilleur freshman de la saison 2019 dans la conférence Pac-12.

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Todd Orlando nommé coordinateur défensif à USC

Renvoyé par Texas, le 1er décembre dernier, Todd Orlando rebondit rapidement dans un autre programme majeur du Power Five en acceptant de diriger la défense des Trojans de USC.

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Crédit photo : Ling Luo

Après trois saisons passées à Texas dans le coaching staff de coach Tom Herman au cours desquelles il était l’un des coachs assistants les mieux payés du pays, Todd Orlando prend donc la succession de Clancy Pendergast à USC.

Ce dernier a été démis de ses fonctions, le 28 décembre, au lendemain d’une humiliante défaite 49-24 subie contre Iowa lors de l’Holiday Bowl qui mettait un terme à une saison décevante de la défense des Trojans (#78 du pays). Clancy Pendergast a passé quatre saisons sur le campus de Los Angeles.

Les fans de USC n’ont pas tardé pour exprimer leurs doutes concernant l’embauche de l’ancien Longhorn. Car, si cet adepte des défenses agressives aux multiples schémas de blitz, a connu de grands succès lors de son arrivée à Texas, la suite a été beaucoup moins glorieuse. Les Longhorns possédaient la 97ème défense du pays en 2019…

Cette arrivée à USC a également été marquée par une certaine controverse. Le 8 janvier dernier, Todd Orlando a accepté le poste de coach de linebackers à Texas Tech mais le coach de USC, Todd Helton, a fait le forcing pour l’attirer en Californie pour former un duo explosif avec le coordinateur offensif Graham Harrell, lui-même ex-quarterback à Texas Tech.

En septembre prochain, Todd Orlando débutera sa 16ème saison parmi l’élite du College Football après notamment des passages à Utah State, Connecticut et Florida International.

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Clay Helton retenu à USC pour 2020

Le coach controversé des Trojans a été confirmé à son poste par le nouvel athletic director Mike Bohn alors que les fans et les boosters s’attendaient à son licenciement.

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Crédit photo : Getty Images

Récemment débarqué à Los Angeles pour remettre dans le droit chemin un département des sports entaché de scandales, l’ancien athletic director de Cincinnati Mike Bohn n’aura finalement pas écouté les fans de USC qui réclamaient le départ du coach actuel de l’équipe de football, Clay Helton.

Les boosters se plaignent du manque d’ambition ces dernières années alors qu’Urban Meyer semblait potentiellement disponible pour reprendre la main sur un programme de football en perdition depuis le départ de Pete Carroll il y a plus d’une décennie. Une médiocrité banalisée qui affecte le recrutement puisque la classe 2020 des Trojans est pour l’heure classée 86e du pays selon 247Sports, et 11e de Pac-12. Une hérésie pour un programme habitué au top 5, désormais bousculé dans son recrutement local en Californie par Oregon et les programmes majeurs de SEC ou de Big Ten. Depuis la confirmation par Mike Bohn du maintien de son coach il y a quelques jours, USC a perdu les engagements de deux prospects trois étoiles, OT Kyle Juergen et OT Joey Wright.

Clay Helton est à 40-21 depuis sa prise de fonction en 2015 et avait remporté le Rose Bowl en 2016 face à Penn State, puis le titre de conférence Pac-12 en 2017, avant de s’effondrer en 2018 avec un bilan de 5-7. USC a terminé l’exercice 2019 avec huit victoires et quatre défaites et affrontera Iowa au Holiday Bowl. Le coach des Trojans avait été prolongé jusqu’en 2023 il y a un an et demi.

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JT Daniels sera de nouveau le quarterback titulaire à USC

Le quarterback sophomore titulaire l’an dernier était en concurrence avec trois autres prétendants : Jack Sears, Matt Fink et Kedon Slovis.

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Crédit photo : Trevor Sochocki

Clay Helton a annoncé que le quarterback JT Daniels, titulaire à onze reprises en 2018 comme true freshman, conservera son rôle de titulaire cette saison.

JT Daniels reste sur sa trajectoire insensée, un an après avoir décidé d’entrer à l’université avec une année d’avance : le jeune quarterback des Trojans, recrue cinq étoiles en 2018, a été confirmé comme titulaire alors que la concurrence faisait rage depuis le spring camp.

Malgré une saison correcte pour un true freshman, censé être encore en high school, avec 2 672 yards pour 14 touchdowns et 11 interceptions, la position de Daniels était remise en question au printemps avec l’arrivée du nouveau coordinateur offensif Graham Harrell et de son système Air Raid Offense. La concurrence était sévère, avec le redshirt sophomore Jack Sears, le redshirt junior Matt Fink et le true freshman Kedon Slovis, en forme dès ses débuts.

C’est donc JT Daniels qui s’est affirmé, assurant une continuité et la confiance du staff en son potentiel, sans surprise. L’étonnement vient plutôt au sujet du numéro deux dans le depth chart, en l’occurence le jeune Kedon Slovis. Recrue quatre étoiles cette année, le jeune quarterback a participé au spring practice et s’est rapidement fait remarquer. Dans la lignée de performances similaires au fall camp, Slovis a donc décroché la place de remplaçant.

Ce qui signifie probablement les transferts futurs de Jack Sears et Matt Fink, au pedigree suffisant pour trouver une place de titulaire ailleurs. Ce dernier s’était d’ailleurs inscrit sur le portail des transferts de la NCAA au printemps, avant de décider de rester à USC en juin.

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