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Spring Practices

Les Trojans de USC ont-ils le potentiel d’un futur champion ?

Crédit photo : Luis Sinco, LA Times

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L’émergence d’une future star au poste de quarterback, comme ils n’en avaient pas connu depuis Matt Leinart, semble annoncer le retour au premier plan national des Trojans de USC dont les spring practices 2017 ont commencé le 7 mars.

En d’autres circonstances, un coach, qui n’a pas été choisi par un nouveau directeur athlétique et qui débute une saison avec une seule victoire en 4 matchs dont deux lourds revers face à Alabama et Stanford, aurait été remercié sur le champ. Le directeur athlétique Lynn Swann en a décidé autrement et a confirmé coach Clay Helton dans ses fonctions. Quelle bonne idée ! Les Trojans ont finalement conclu la saison 2016 avec 9 victoires consécutives et un succès épique dans l’un des Rose Bowls les plus excitants de ces dernières années.

C’est avec cet élan que le sophomore QB Sam Darnold et les Sud-Californiens ont débuté leur camp printanier mercredi dernier sans les playmakers JuJu Smith-Schuster, Adoree’ Jackson, Darreus Rogers et Justin Davis partis tenter leur chance chez les professionnels. Ces départs n’ont généré aucune inquiétude dans le staff des Trojans tant ils ont été capables d’accumuler un nombre insensé de prospects 4 et 5 étoiles depuis quelques années.

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Après l’échec de l’expérience QB Max Browne à la tête de l’attaque de USC, coach Clay Helton a donné les clés du secteur offensif des Trojans à QB Sam Darnold au lendemain de la défaite à Utah, le 23 septembre dernier. USC n’a plus perdu depuis. Le diplômé Max Browne désormais parti à Pittsburgh, QB Sam Darnold est l’indiscutable titulaire et l’un des candidats pour le trophée Heisman 2017. On attend du quarterback dual-threat qu’il poursuive son développement et qu’il propulse les Trojans vers les sommets.

Toutefois, il devra assumer son nouveau statut sans sa cible préférée, WR Juju Smith-Schuster, le receveur le plus productif des Trojans depuis bien longtemps. Son successeur ne devra pas seulement remplacer sa production mais aussi son leadership. Heureusement pour le programme de Los Angeles, il semble toujours trouver les ressources lorsqu’il est temps de recharger les batteries particulièrement au poste de receveur. Ainsi, Patrick Turner a succédé au duo Dwayne Jarrett/Steve Smith. Damian Williams a remplacé Patrick Turner, puis ce fût au tour de Ronald Johnson de prendre le relais avant que Robert Woods et Marqise Lee deviennent successivement les WR#1. Nelson Agholor en 2015 et Juju Smith-Schuster en 2016 ont poursuivi la Tradition.

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Prochain sur la liste : le sophomore WR Michael Pittman Jr dont le père a fait les beaux jours des Arizona Cardinals et des Tampa Bay Buccaneers dans la NFL. Il possède la taille, la puissance et l’agilité pour devenir la prochaine star des Trojans au poste de receveur, entouré par un solide groupe (Deontay Burnett, Jalen Greene, Tyler Vaughns, Steven Mitchell, Josh Imatobhebhe). Car c’est bien en élargissant le terrain à couvrir par les défenses adverses avec des stratégies avec multiples receveurs que QB Sam Darnold et le coordinateur offensif Tee Martin ont renversé la situation l’an passé. Ainsi, la pression pourrait être moins grande sur les épaules de l’inexpérimenté WR Michael Pittman Jr. WR Deontay Burnett, WR Steven Mitchell et WR Josh Imatobhebhe ont tous les trois participé à la reconquête de la saison passée et ils seront encore des pièces maîtresses l’an prochain avec pour mission de montrer l’exemple au true freshman 5 étoiles Joseph Lewis IV.

Autre sujet de préoccupation des Trojans à l’aube de ces spring practices 2017 : reconstruire la ligne défensive. Ce n’est un secret pour personne, l’ancien joueur de Utah, Stevie Tu’ikolovatu, était le coeur et l’âme de la défense des Trojans en 2016. Il est parti pour la NFL et laisse derrière lui un trou béant que le true freshman Jay Tufele sera peut-être amené à combler dès septembre prochain. Le coordinateur défensif Clancy Pendergast pourrait lui faire confiance ou espérer la montée en puissance du junior Malik Dorton ou du senior Kenny Bigelow Jr qui revient de blessure pour une dernière saison avec les Trojans.

C’est avec ces quelques interrogations que USC tentera de mettre la main sur son premier titre de conférence Pac-12 depuis… 2008 ! Une éternité pour un programme qui a été sacré à 38 reprises et 6 fois sur le plan national.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Usctrojans_87

    25 mars 2017 at 11h00

    J aurais une question,trevon sidney m avait fait forte impression dans the opening et il ne joue pas la question est pourquoi ?

    • mlagree

      29 mars 2017 at 18h15

      Malheureusement pour les Trojans de USC, Trevon Sidney est actuellement indisponible et pour une longue période. Il vient d’être opéré des deux hanches. Il ne devrait pas jouer en 2017.

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Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

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Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

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Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

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Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

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Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

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