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USC Trojans

Le lièvre et la tortue

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Notre Dame et USC se rencontrent cette semaine au terme d’une saison où les espoirs des uns sont devenus les réalités des autres.

Notre Dame et USC sont certainement les deux programmes de football les plus prestigieux de l’histoire du sport universitaire. Avec vingt-trois titres nationaux, treize vainqueurs du Heisman Trophy et neuf cent quarante-quatre joueurs NFL à eux deux, ces deux places fortes du college football ont toujours lié leur destin comme les deux rivaux qu’ils sont devenus au fil du temps.  C’est encore plus vrai à moins d’une semaine d’une rencontre légendaire qui devrait marquer l’histoire de Notre Dame ou USC.

A l’aube de la saison, USC était considéré comme le favori pour détrôner Alabama du fauteuil de champion national. Classé numéro un de l’Associated Press Top 25 avant le premier match de l’exercice 2012, les Trojans partaient largement favoris pour la rencontre face à Notre Dame, non classé en présaison, dans le match qui devait boucler le calendrier des deux équipes. Maintenant que la bataille annuelle pour le Jeweled Shillelagh va se dérouler dans quelques jours, la situation est complètement retournée puisque ce sont les Fighting Irish qui sont désormais classés numéro un du pays tandis que les Trojans sont sortis de l’AP Top 25.

La descente aux Enfers s’est étalée sur toute une saison médiocre pour USC tandis que Notre Dame s’est appuyé sur sa solide défense pour gagner des places chaque semaine dans les classements. A l’orée des premiers matches, les Fighting Irish avaient comme objectif de se battre pour leur fierté et pour honorer leur passé glorieux tandis que les supporters remettaient régulièrement en cause le coach Brian Kelly pour son bilan décevant après deux ans à la tête de l’équipe.

 

A contrario les Trojans devaient dominer de la tête et des épaules leur division et leur conférence pour s’inviter au BCS National Championship Game. Leur coach Lane Kiffin auparavant décrié était l’homme de la situation après une fin de saison 2011 en trombe.

Le contexte de cette rencontre a vu ces tendances s’inverser pour le dernier match de saison régulière : Brian Kelly n’est plus menacé et ses joueurs sont en lice pour une participation à la finale nationale pendant que Lane Kiffin joue son job et que ses protégés n’ont plus que leur honneur à défendre, puisqu’ils sont éliminés de la finale de conférence Pac-12 et d’un bowl BCS après leur douloureuse défaite contre l’autre grand rival UCLA.

La rencontre s’annonce donc passionnante puisque chaque équipe a son destin en main : la fin d’un rêve à portée de main pour les Fighting Irish qui n’ont plus gagné le titre national depuis 1988 ou la fin de l’ère Kiffin pour USC. Les Trojans auront également à coeur d’empêcher leur plus grand rival d’avoir l’occasion d’ajouter une ligne à leur palmarès de titres mais aussi de bien faire pour le Senior Day de joueurs tels que T.J. McDonald ou Khaled Holmes.

C’est aussi une véritable opposition de styles entre Notre Dame qui s’appuie sur sa défense de fer et son leader Manti Te’o à l’opposé des Trojans qui comptent sur leur attaque explosive et le playmaker Marqise Lee. La clé du match viendra de la capacité de l’offensive line californienne à protéger le tout jeune mais non moins capable Max Wittek qui remplacera au poste de quarterback Matt Barkley, qui sera sur la touche pour son Senior Day au Coliseum suite à sa blessure à l’épaule.

Au moins l’absence de Barkley devrait contraindre Kiffin à utiliser plus qu’à l’habitude sa paire d’excellents running backs Silas Redd – Curtis McNeal. Mais il faudra tout donner face à une défense qui se place au premier rang national en moyenne en points encaissés par match (10.1), cinquième en défense contre la course (92.2 yards par match) et sixième en défense totale (287.8 yards).

L’attaque de Notre Dame est suffisamment équilibré entre le jeu de course et le jeu de passe pour poser des problèmes à la défense chaotique d’USC. Pour les Trojans le principal sera d’éviter de commettre autant d’erreurs que lors du fiasco du week-end dernier à UCLA.

Résultat des courses à la fin de la semaine avec à la clé une participation au BCS National Championship Game pour Notre Dame ou une victoire de prestige pour finir une saison cauchemardesque sur une note positive et un « ouf » de soulagement pour Lane Kiffin.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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Alabama Crimson Tide

Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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USC Trojans

CB Jack Jones inéligible en 2018 !

Le cornerback titulaire des Trojans de USC n’a pas obtenu les minima académiques requis pour préserver son éligibilité au niveau FBS en 2018.

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Crédit photo : Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images

Coup de massue sur le campus de Los Angeles (Californie) : l’un des leaders de la défense des Trojans sera écarté des terrains pour l’intégralité de la saison prochaine pour des raisons académiques.

Privé des derniers spring practices afin qu’il puisse se concentrer sur ses cours, CB Jack Jones était déjà suspendu par coach Clay Helton pour le premier match de la saison 2018 depuis le mois de mars dernier.

Finalement, cette préparation intensive n’aura servi à rien puisque le cornerback de USC n’a pas obtenu les résultats nécessaires pour conserver son éligibilité.

Auteur de 40 plaquages et 4 interceptions l’an passé, CB Jack Jones laisse un trou béant dans le backfield défensif des champions de conférence Pac-12 qui pourra tout de même compter sur les retours des seniors CB Iman Marshall et FS Marvell Tell, deux des meilleurs défenseurs de l’équipe californienne.

Aux côtés de CB Iman Marshall, CB Jack Jones devait former l’un des duos les plus redoutés au niveau national. L’absence de ce dernier va ainsi forcer le coordinateur défensif Clancy Pendergast à revoir ses plans. Ainsi, le senior CB Isaiah Langley et le freshman Greg Johnson pourraient se retrouver en compétition pour le second poste de cornerback titulaire.

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USC Trojans

Le prometteur receveur de USC, WR Joseph Lewis, face à 5 accusations de délit

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Crédit photo : USC Trojans

Le bureau du procureur général de Los Angeles a annoncé avoir déposé 5 accusations de délit relatives à deux incidents de violence domestique commis par le prospect 5 étoiles des Trojans de USC, WR Joseph Lewis.

Considéré comme le 4ème meilleur receveur du recrutement de 2017, le receveur sophomore a été arrêté en février dernier. Le procureur a refusé de déposer des plaintes criminelles mais WR Joseph Lewis est toujours sous la menace de la justice.

Selon Frank Mateljan du bureau du procureur de Los Angeles, le joueur de USC est accusé de coups et blessures commis lors de deux incidents datés du 5 février et du 12 février 2018. Il fait également face à des accusations de séquestration et de violence domestique sans blessure.

Le programme de football de USC a immédiatement suspendu l’étudiant-athlète de toute activité relative à l’équipe. WR Joseph Lewis est également absent du roster des Trojans en vue des spring practices qui débutent dans quelques jours.

WR Joseph Lewis a réussi 4 réceptions pour 39 yards en 2017.

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USC Trojans

Clay Helton à USC jusqu’en 2023

L’actuel head coach de USC a permis aux Trojans de conclure la saison 2017 avec un bilan de 11-3.

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Crédits : Jayne Kamin-Oncea/Getty Images

L’université Southern California a annoncé la prolongation du contrat de l’actuel coach des Trojans, Clay Helton, qui se voit assuré de son poste jusqu’au terme de la saison 2023.

Aucun détail financier de ce nouvel accord n’a été communiqué.

« Nous avons des objectifs élevés à USC et Clay peut nous aider à les atteindre. Jusqu’à présent, je suis satisfait du travail effectué par Clay. Il a bâti les fondations d’une équipe championne grâce à sa capacité constante de réussir d’excellents recrutements tout en engageant un staff performant autour de lui construisant ainsi une vision pour notre programme. » – Lynn Swann, directeur athlétique de l’université Southern California.

La nomination de Clay Helton au poste de head coach a été un vrai succès pour les Trojans. Ainsi, il est devenu le premier coach de USC à remporter 10 victoires ou plus lors de ses deux premières saisons. En 3 saisons à la tête du programme de Los Angeles, son bilan est de 27-10 dont 9 victoires contre des équipes classées dans le Top 25 de l’AP.

USC a conclu la saison 2017 avec une fiche de 11-3, la meilleure performance du programme depuis 2008.

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