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USC Trojans

Ed Orgeron doit-il être nommé head coach à USC ?

Alors que coach Ed Orgeron a permis la renaissance des Trojans de USC, une question se pose : Doit-il être nommé head coach ?

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Au lendemain de la victoire face à Stanford, alors que l’agitation et l’euphorie ne sont toujours pas retombées, des dizaines de milliers de voix s’élèvent aussi tonitruantes que les mêmes dizaines de milliers de supporters qui se sont abattus sur le terrain à la fin de la rencontre contre le Cardinal ; « Hire Coach O », nouveau slogan de la nation cardinale et or qui sort enfin d’une torpeur prolongée.

L’homme à la tête de ce réveil, béquille du programme de football d’USC suite au renvoi fracassant de Lane Kiffin, s’est mué en phénix pour faire renaître une équipe bancale de ses cendres. Ed Orgeron a ravivé la flamme dans les yeux des joueurs avant d’embraser définitivement le public du Coliseum.

Qui est Ed Orgeron ?

Originaire de Louisiane, ancien defensive lineman à Northwestern State (il demande son transfert de Louisiana State après seulement un entraînement), Ed Orgeron se dirige naturellement vers le coaching dès la fin de son cursus universitaire.

C’est à Miami (FL) qu’il obtient son véritable premier poste important en tant que coach de la ligne défensive, en 1988. Il coache notamment le futur NFL Hall of Famer Warren Sapp et participe aux deux titres nationaux des Hurricanes en 1989 et 1991.  Orgeron est très apprécié des joueurs et il montre déjà des dispositions pour le recrutement en permettant notamment à The U de signer Dwayne Johnson, connu plus particulièrement en tant que catcheur puis acteur de cinéma sous le pseudonyme « The Rock ».

Ed Orgeron essuie plusieurs plaintes pour violences et il décide de quitter Miami (FL) en 1992 afin de remettre de l’ordre dans sa vie. Avec l’aide de son père, il y parvient et revient au coaching en 1994. Il débarque à USC en 1998 alors que le nouvel entraîneur Paul Hackett l’engage comme DL coach. Il est conservé dans le staff à l’arrivée de Pete Carroll en 2000, suite au renvoi de Hackett. Orgeron participe aux campagnes victorieuses des Trojans dont deux titres nationaux en 2003 et 2004. Il rejoint Ole Miss en 2005 en tant que head coach mais il est renvoyé au bout de trois saisons et un bilan médiocre de dix victoires pour vingt-cinq défaites.

Après une petite saison en NFL aux New Orleans Saints en tant que coach de la ligne défensive, Ed Orgeron accepte de rejoindre Lane Kiffin à Tennessee en tant qu’associate head coach, recruiting coordinator et DL coach. Il suit son partenaire à USC en 2010 et occupe les mêmes fonctions jusqu’à cette saison où il a pris la suite de Kiffin en tant qu’interim head coach depuis quelques semaines pour un bilan actuel de cinq victoires et une défaite.

Coach O est également connu pour avoir tenu son propre rôle de coach des Rebels d’Ole Miss à l’écran dans le célèbre film The Blind Side, qui retrace l’ascension de Michael Oher en tant que joueur de football.

Non.

USC cherche un nom ronflant. Par exemple, Kevin Sumlin, head coach de Texas A&M, seule équipe à avoir battu Alabama sur les deux dernières saisons. Sumlin a également dirigé son quarterback Johnny Manziel vers le Heisman Trophy l’an dernier et il se distingue par son agressivité offensive. Un bon renfort associé à Clancy Pendergast et Ed Orgeron qui s’occuperaient quant à eux de la défense.

On sait également que Pat Haden est allé à la rencontre de Jack Del Rio, head coach intérimaire des Denver Broncos, pour un entretien pour le job. Del Rio devrait retrouver sa fonction de coordinateur défensif l’an prochain s’il reste en NFL et il n’a pas fermé la porte à l’opportunité de diriger le programme de football d’USC, son alma mater.

Chris Petersen est l’autre candidat le plus sérieux. Le coach de Boise State a fait de son équipe un programme de football solide et il pourrait booster l’attaque des Trojans.

La précédente expérience de head coaching d’Ed Orgeron ne plaide pas en sa faveur. Renvoyé d’Ole Miss après trois années à la tête des Rebels pour un bilan de 10-25 (3-21 dans la conférence SEC), Coach O n’avait pas su relever un programme en difficulté et le recrutement, son point fort, n’était pas à la hauteur des attentes.

Orgeron avait gravi les échelons à USC, passant de simple coach de la ligne défensive à la fonction supplémentaire de recruiting coordinator avec l’arrivée de Pete Carroll, puis finalement assistant coach un an avant de rejoindre Mississippi, avec le succès que l’on sait pour USC entre 2002 et 2005.

Oui.

Tout le monde aime Coach O. Les joueurs, les coaches, les supporters, les médias, les adversaires et surtout les recrues. Malgré l’adversité cette saison (renvoi de Kiffin, profondeur d’effectif limitée et joueurs clés blessés), Ed Orgeron a su insuffler l’énergie nécessaire à cette équipe pour l’amener à un bilan de cinq victoires et une défaite (pour deux field goals manqués, face à Notre Dame). Le coach intérimaire a ramené à la vie le jeu dur et physique, à l’ancienne, traditionnel des Trojans, comme les grands coaches de légende d’USC McKay, Robinson et Carroll.

Ed Orgeron est l’anti-Kiffin ; passionné, enthousiaste, dynamique et qui n’hésite pas à afficher ses émotions. Avec lui on se croirait revenu à l’époque, pas si lointaine, de Pete Carroll, quand les joueurs prenaient du plaisir et se battaient bec et ongles sur le terrain. Plusieurs joueurs, notamment le quarterback titulaire Cody Kessler et le meilleur linebacker de l’équipe Hayes Pullard, se sont déclarés prêts à partir en guerre ou à se jeter à travers un mur de briques au nom d’Ed Orgeron. On ne leur demandera évidemment pas de le faire mais cette détermination prouve que les joueurs sont prêts à suivre leur mentor jusqu’en Enfer et qu’ils donneront tout pour lui et par extension pour l’équipe ; « One team, one heartbeat ».

Il sait déléguer les tâches, à l’inverse de Lane Kiffin qui tenait coûte que coûte à s’occuper du play-calling. Ed Orgeron a confié les rênes de l’attaque à Clay Helton, coach des quarterbacks et donc coordinateur offensif, ainsi qu’à Tommy Robinson, coach des running backs. Et le fait est que l’animation offensive s’en porte beaucoup mieux, comme on a pu le voir face à California ou lors de la victoire démonstrative contre Stanford, l’une des meilleures défenses du pays. Dans le même temps Clancy Pendergast reste en charge de la défense et John Baxter des special teams. Coach O est comme un chef d’entreprise qui dispose d’un directeur pour chaque secteur et qui se concentre sur son rôle : motiver les troupes.

Alors oui ou non ?

C’est la question à six millions de dollars, le salaire qu’est prêt à offrir Pat Haden à son futur head coach, et c’est difficile à dire pour l’instant. Coach O a forcément marqué des points précieux avec la victoire face à Stanford mais même en cas de victoire face à Colorado puis UCLA et une participation miraculeuse à un bowl BCS, il ne serait pas assuré d’être conservé à la tête du programme. Il semble cependant évident que des offres de coaching lui soient faites dans un tel scénario et que Orgeron soit tenté d’aller voir ailleurs, où on lui ferait confiance. Et rien ne garantit le succès de coaches comme Sumlin, Gruden, Del Rio ou Petersen à USC. Les Trojans n’ont pas besoin de reconstruire mais seulement de maximiser le potentiel de l’équipe actuelle et Coach O a su le faire avec brio jusqu’ici. Il tient le vestiaire dans une main et les supporters dans l’autre. Pat Haden voit sa future décision rendue chaque semaine plus difficile par les résultats impressionnants de celui qu’il a nommé coach intérimaire et qui pourrait voir son bail prolongé, contre toute attente. Fight On, Coach O !

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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3 commentaires

3 Comments

  1. yacine

    20 novembre 2013 at 21h48

    Sympa l’article beau boulot ! 😉

    Perso ma réponse serait OUI, simplement parce qu’il a redonné de l’envie et du fighting spirit à ses joueurs qui sont prêts à tout pour coach O (comme tu le dis). Avoir l’équipe à feu derrière soi, une bonne gestion du coaching staff, et remettre le programme sur pieds en si peu de temps après un début de saison combiné à la fin de saison catastrophique de l’année dernière il faut lui donner du mérite.
    Avoir un nom ronflant, c’est beau (mais il faut raquer par contre…pas étonnant que Pat Haden a directement déclaré le salaire de 6 millions) mais ça fait pas tout

    • Loïc Baruteu

      20 novembre 2013 at 22h59

      A ce stade de la saison, je pense que Pat Haden n’aurait pas d’autre choix que de l’engager. Orgeron a fait du super boulot, les joueurs l’adorent et il peut recruter des top prospects, comme il l’a prouvé il y a quelques jours en piquant une recrue à Alabama. En plus si un autre head coach arrive, c’est presque certain qu’Orgeron s’en va. Ça va dépendre de la fin de saison des Trojans maintenant.

  2. Verchain

    21 novembre 2013 at 09h50

    Une participation des Trojans à un bowl BCS tiendrait vraiment du miracle… Battre successivement Colorado et UCLA en comptant sur deux défaitees des Sun Devils d’ASU… Miraculeux, oui…

    L’histoire ne plaide pas non plus en faveur de coach O. Des intérimaires titularisés qui voient leur boulot partir en torche, il y en a un paquet… Dabo Swinney, de mémoire, a réussi… Mais un Larry Coker à Miami par exemple, c’est une autre histoire…

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USC Trojans

Le true freshman QB J.T. Daniels nommé quarterback titulaire à USC

QB J.T. Daniels devient le premier true freshman des Trojans depuis Matt Barkley en 2009 à débuter le match d’ouverture d’une saison de USC.

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Crédit photo : SI

Il aurait du être senior… dans son lycée de Mater Dei High (Californie)… quelques mois après un reclassement très rare au niveau NCAA, le quarterback californien est propulsé leader de l’attaque de l’un des programmes mythiques du College Football

Arrivé sur le campus de Los Angeles dès le mois de janvier dernier, QB J.T. Daniels a démontré d’incroyables qualités tout au long des spring practices et du camp d’entrainement estival convaincant ainsi coach Clay Helton de lui faire confiance pour le premier match de la saison 2018 contre UNLV, le 1er septembre prochain.

Après Matt Barkley en 2009, QB J.T. Daniels devient ainsi le second quarterback true freshman des Trojans à débuter le match d’ouverture d’une saison. Cette titularisation pour un true freshman est si rare à USC que seuls trois quarterbacks (Matt Barkley, Carson Palmer, Rob Johnson) ont été titularisés pour un match lors de leur première saison sur le campus de Los Angeles.

Il aura la lourde tâche de succéder à QB Sam Darnold, qui joue désormais pour les Jets de New York (NFL) après avoir remporté 11 matchs à la tête de l’attaque des Trojans l’an passé. Il était en concurrence avec le redshirt sophomore QB Matt Fink et avec le redshirt freshman QB Jack Sears.

Pour rappel, QB J.T. Daniels a été nommé Gatorade High School Male Athlete of the Year pour la saison 2017-18. Alors qu’on attendait son arrivée à USC en 2019, il a obtenu son diplôme à Mater Dei en accéléré ce qui lui a permis d’être reclassé dans la promotion 2018 du recrutement des Trojans.

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Alabama Crimson Tide

Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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USC Trojans

CB Jack Jones inéligible en 2018 !

Le cornerback titulaire des Trojans de USC n’a pas obtenu les minima académiques requis pour préserver son éligibilité au niveau FBS en 2018.

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Crédit photo : Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images

Coup de massue sur le campus de Los Angeles (Californie) : l’un des leaders de la défense des Trojans sera écarté des terrains pour l’intégralité de la saison prochaine pour des raisons académiques.

Privé des derniers spring practices afin qu’il puisse se concentrer sur ses cours, CB Jack Jones était déjà suspendu par coach Clay Helton pour le premier match de la saison 2018 depuis le mois de mars dernier.

Finalement, cette préparation intensive n’aura servi à rien puisque le cornerback de USC n’a pas obtenu les résultats nécessaires pour conserver son éligibilité.

Auteur de 40 plaquages et 4 interceptions l’an passé, CB Jack Jones laisse un trou béant dans le backfield défensif des champions de conférence Pac-12 qui pourra tout de même compter sur les retours des seniors CB Iman Marshall et FS Marvell Tell, deux des meilleurs défenseurs de l’équipe californienne.

Aux côtés de CB Iman Marshall, CB Jack Jones devait former l’un des duos les plus redoutés au niveau national. L’absence de ce dernier va ainsi forcer le coordinateur défensif Clancy Pendergast à revoir ses plans. Ainsi, le senior CB Isaiah Langley et le freshman Greg Johnson pourraient se retrouver en compétition pour le second poste de cornerback titulaire.

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USC Trojans

Le prometteur receveur de USC, WR Joseph Lewis, face à 5 accusations de délit

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Crédit photo : USC Trojans

Le bureau du procureur général de Los Angeles a annoncé avoir déposé 5 accusations de délit relatives à deux incidents de violence domestique commis par le prospect 5 étoiles des Trojans de USC, WR Joseph Lewis.

Considéré comme le 4ème meilleur receveur du recrutement de 2017, le receveur sophomore a été arrêté en février dernier. Le procureur a refusé de déposer des plaintes criminelles mais WR Joseph Lewis est toujours sous la menace de la justice.

Selon Frank Mateljan du bureau du procureur de Los Angeles, le joueur de USC est accusé de coups et blessures commis lors de deux incidents datés du 5 février et du 12 février 2018. Il fait également face à des accusations de séquestration et de violence domestique sans blessure.

Le programme de football de USC a immédiatement suspendu l’étudiant-athlète de toute activité relative à l’équipe. WR Joseph Lewis est également absent du roster des Trojans en vue des spring practices qui débutent dans quelques jours.

WR Joseph Lewis a réussi 4 réceptions pour 39 yards en 2017.

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