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Conférence Pac-12

Présentation de la conférence Pac-12 2014

The Blue Pennant vous propose une présentation complète de la conférence pAC-12 en prévision de la saison NCAA 2014.

Grâce aux résultats constants d’Oregon et de Stanford depuis quelques saisons et à l’émergence de programmes comme UCLA, Arizona, Arizona State et Washington ces dernières années, la conférence Pac-12 a considérablement réduit l’écart qui la séparait de la conférence #1 du College Football, la SEC.

Le retour annoncé des Trojans de USC parmi l’élite nationale ne devrait que renforcer ce sentiment et pourquoi pas faire de la Pac-12 la place forte du football universitaire. Quoiqu’il en soit la Pac-12 possède de sérieux arguments pour envoyer non pas un mais deux programmes au College Football Playoff 2014.

La présence du senior QB Marcus Mariota et de plusieurs playmakers autour de lui font des Ducks d’Oregon les favoris pour remporter un premier titre de conférence après les trois titres consécutifs entre 2009 et 2011. Les Ducks possèdent un calendrier avantageux particulièrement parce qu’ils recevront leur rival de la division Pac-12 North, Stanford, et les Spartans de Michigan State dans le match au sommet de la semaine 2 de la saison.

Double-champion de la conférence Pac-12 en titre, Stanford sera un solide concurrent aux Ducks d’Oregon que le Cardinal a battu lors des deux dernières saisons. A noter que les deux programmes débuteront la saison 2014 avec un nouveau coordinateur défensif. Seul un calendrier infernal pourrait empêcher les joueurs de coach David Shaw de remporter un 3ème titre de conférence d’affilée. Avec 5 équipes candidates au Top 25 au programme, QB Kevin Hogan et la puissante défense de Stanford seront sous pression tout au long de la saison.

SOMMAIRE
Champion en 2013 : Stanford.
Dates à retenir
6 septembre : Michigan State @ Oregon.
6 septembre : USC @ Stanford.
13 septembre : UCLA vs Texas.
4 octobre : Stanford @ Notre Dame.
11 octobre : Oregon @ UCLA.
1er novembre : Stanford @ Oregon.
8 novembre : Notre Dame vs Arizona State.
22 novembre : USC @ UCLA.
28 novembre : Stanford @ UCLA.
29 novembre : Oregon @ Oregon State.
29 novembre : Notre Dame @ USC.
Prédictions
Champion 2014 : Oregon.
MVP : RB Marcus Mariota, Oregon.
Meilleur joueur offensif : QB Brett Hundley, UCLA.
Meilleur joueur défensif : DT Leonard Williams, USC.
Freshman de l’année : WR Jalen Brown, Oregon.

Les Huskies de Washington ouvrent une nouvelle ère avec l’arrivée de coach Chris Petersen (ex-Boise State), successeur de coach Steve Sarkisian, parti à USC. L’ancien coach légendaire des Broncos hérite d’un groupe talentueux mené par le prometteur QB Cyler Miles. Si les Huskies réussissent un match référence dès septembre, ils pourraient venir se mêler à la lutte pour le titre de division Pac-12 North.

Oregon State, Washington State et California devraient conserver leur position de 2013. Les Golden Bears de California ont souffert pour la première saison de coach Sonny Dykes. Avec davantage de chance au niveau des blessures et avec l’émergence du sophomore QB Jared Goff, California pourrait nettement améliorer son total de victoires. Les Beavers et les Cougars ont une attaque explosive mais de sérieuses questions concernant leur ligne offensive pourraient leur être fatales face au puissant front four de la conférence Pac-12.

Comme dans la division North, la division South ne manque pas de prétendants. Bien qu’ils aient le calendrier le plus difficile au niveau national, les Bruins de UCLA partent favoris grâce aux retours de QB Brett Hundley et d’une des meilleures défenses du pays.

USC semble avoir fait le bon choix en engageant coach Sarkisian mais le manque de profondeur des deux côtés du ballon conséquences des sanctions NCAA sera un lourd handicap dans une conférence Pac-12 exigeante. Champion de la division South en titre, Arizona State sera encore dans le coup grâce à une attaque de feu. Toutefois, les Sun Devils ont de sérieux problèmes en défense avec le départ de 9 titulaires dont DT Will Sutton.

Les Wildcats d’Arizona sont certainement l’équipe la plus intrigante de la division South. Malgré la perte de RB Ka’Deem Carey et l’incertitude au poste de quarterback, les Wildcats de coach Rich Rodriguez pourraient créer quelques surprises avec leur attaque « spread » insaisissable. Utah et Colorado sont toujours en reconstruction.

Prédictions

Division North

QB Marcus Mariota, Oregon

1. Oregon Ducks (11-2, 7-2 Pac-12 en 2013) : L’ère Mark Helfrich a débuté par une fiche de 11-2 et une victoire contre Texas lors de l’Alamo Bowl. Pas si mal pour une première mais insuffisant pour les fans d’Oregon qui ont été habitués de participer à un bowl BCS lors des 4 années précédentes. Le successeur de Chip Kelly possède en QB Marcus Mariota le meilleur quarterback du pays et l’attaque « Blur » ne devrait pas ralentir avec la présence du duo Marshall/Tyner au sol et d’une ligne offensive dynamique. Le déplacement à UCLA et la réception de Stanford seront cruciales dans la lutte pour une place en College Football Playoff .

2. Stanford Cardinal (11-3, 7-2 Pac-12) : Malgré la perte de plusieurs joueurs des deux côtés du ballon, le Cardinal de Stanford paraît armé pour faire face à l’un des calendriers les plus difficiles au niveau national. Le talent est omniprésent à tous les postes que ce soit en attaque ou en défense. Le départ du coordinateur défensif Derek Mason ne devrait pas avoir de conséquences immédiates puisque son successeur Lance Anderson est familier du système depuis 2007. Avec le retour de QB Kevin Hogan et d’une robuste attaque, le Cardinal semble en mesure de conserver son statut de programme de l’élite national. Ainsi, Stanford sera assurément en course pour une 3ème participation consécutive à la finale de conférence Pac-12. Le choc du 1er novembre contre les Ducks d’Oregon à Eugene (Oregon) déterminera probablement, encore cette année, qui sera champion de la division Pac-12 North.

3. Washington Huskies (9-4, 5-4 Pac-12) : Le départ de Steve Sarkisian pour USC aurait pu créer un mouvement de panique sur le campus de Seattle mais les Huskies ont su convaincre le légendaire Chris Petersen (ex-Boise State) de prendre les rênes du programme de football. La transition sera peut-être plus compliquée que les enthousiastes fans des Huskies le pensent mais la présence du prometteur QB Cyler Miles et de lignes offensive et défensive expérimentées et polyvalentes pourraient permettre à Washington de créer quelques surprises. Toutefois, l’absence de candidat clair pour la succession du productif RB Bishop Sankey est problématique.

4. Washington State Cougars (6-7, 4-5 Pac-12) : Après des débuts difficiles en 2012, coach Mike Leach a remis les Cougars sur de bons rails leur permettant de participer, en 2013, à un premier bowl depuis 10 ans. Le senior QB Connor Halliday (4597 yards à la passe, 34 TDs en 2013) est de retour pour mener l’attaque « Air Raid » une dernière saison. La calamiteuse défaite contre Colorado State lors du New Mexico Bowl est déjà oubliée sur le campus de Pullman. L’objectif est simple en 2014 : au moins 7 victoires.

QB Brett Hundley, UCLA

5. Oregon State Beavers (7-6, 4-5 Pac-12) : Pour un programme peu habitué à accumuler les talents, la perte de WR Brandin Cooks (128 réceptions en 2013) et de DE Scott Crichton (8 sacks en 2013), et le départ du coordinateur offensif Danny Langsdorf pour les Giants de New York (NFL) sont énormes. Toutefois, les Beavers peuvent compter sur le senior QB Scott Mannion à qui il ne manque que 1839 yards pour devenir le meilleur passeur de l’Histoire de la conférence Pac-12. La 3ème meilleure attaque aérienne du pays en 2013 a encore de beaux atouts (RB Storm Woods, WR Richard Mullaney) mais la défense (#100 du pays en 2013) saura-t-elle donner une chance aux Beavers après une saison dernière catastrophique ?

6. California Golden Bears (1-11, 0-9 Pac-12) : Handicapée par de multiples blessés, l’attaque rythmée « no-huddle » du nouveau coach Sonny Dykes n’a permis aux Bears de remporter qu’un seul match en 2013… contre Portland State (FCS). California ne peut donc que s’améliorer. L’émergence du sophomore QB Jared Goff permet aux fans des Bears d’espérer… remporter 3 ou 4 matchs. Pas plus.

Division South

1. UCLA Bruins (11-2, 7-2 Pac-12 en 2013) : Avec l’émergence de la superstar QB Brett Hundley et la réception au Rose Bowl Stadium de Pasadena (Californie) de leurs trois plus sérieux concurrents (Stanford, Oregon, USC), les Bruins de UCLA savent que c’est maintenant ou jamais pour remporter la conférence Pac-12. Le talent est partout chez les recrues attirées à UCLA par coach Jim Mora. En 2013, les Bruins ont atteint le plateau des 10 victoires pour la 1ère fois depuis 8 ans. Ils veulent désormais remporter la conférence Pac-12 pour la 1ère fois depuis 1998 et lutter pour le titre national.

2. USC Trojans (10-4, 6-3 Pac-12) : Malgré l’excellent travail du coach intérimaire Ed Orgeron, les Trojans ont fait appel à coach Steve Sarkisian (ex-Washington) pour relancer un programme toujours diminué par les sanctions de la NCAA. Il hérite d’un groupe de joueurs prometteurs en attaque (QB Cody Kesler, RB Javorius Allen, WR Nelson Agholor) et d’une des meilleures défenses au niveau national. Après avoir remporté 10 victoires l’an passé avec 3 coachs différents, les Trojans ne seraient pas pardonnés par leurs fans de ne pas faire au moins aussi bien. Coach Steve Sarkisian aura également l’objectif de mettre fin à une série de deux défaites consécutives contre les rivaux historiques, Notre Dame et UCLA.

DT Leonard Williams, USC

3. Arizona State Sun Devils (10-4, 8-1 Pac-12) : Coach Todd Graham est parfois arrogant dans ses déclarations et jusqu’à présent les résultats des Sun Devils lui ont donné raison. Pourtant, la reconstruction complète du secteur défensif force à douter de la capacité d’Arizona State de remporter un second titre de division Pac-12 South consécutif d’autant que ses concurrents directs (UCLA, USC et Arizona) semblent être en meilleure situation. Les Sun Devils n’auront d’autres choix que de marquer des points, beaucoup de points pour s’en sortir. Attendez-vous à des scores du type 45-42 toutes les semaines.

4. Arizona Wildcats (8-5, 4-5 Pac-12) : En deux saisons, coach Rich Rodriguez a réussi son pari : ramener les Wildcats dans la lutte pour le titre de division Pac-12 South. Arizona a perdu ses deux leaders offensifs, QB B.J. Denker et le meilleur coureur du pays en 2012, RB Ka’Deem Carey. Cependant, les Wildcats peuvent compter sur trois anciennes recrues de programmes prestigieux, QB Jesse Scroggins (ex-USC), QB Jerrard Randall (ex-LSU) et QB Connor Brewer (ex-Texas), et sur un groupe de receveurs exceptionnels menés par le senior WR Austin Hill. La plateau des 8 victoires est envisageable.

5. Colorado Buffaloes (4-8, 1-8 Pac-12) : Pour sa 1ère saison sur le campus de Boulder, coach Mike McIntyre pensait avoir amener un certain momentum grâce à un début de campagne 2013 encourageant (2-0). La suite fût catastrophique avec notamment 8 défaites d’affilée en match de conférence Pac-12. Le sophomore QB Sefo Liufau et un effectif jeune et inexpérimenté sont sans doute à 1 ou 2 ans de relancer un programme autrefois performant dans la conférence Big 12.

6. Utah Utes (5-7, 2-7 Pac-12) : Au terme d’une saison 2013 décevante offensivement (#11 de la conférence Pac-12), coach Kyle Whittingham a engagé l’ancien coach de Wyoming, Dave Christensen, pour succéder à Craig Erickson au poste de coordinateur offensif. Est-ce que ce sera suffisant ? On en doute tant le manque de talent est flagrant. Pourtant la victoire contre Stanford en octobre dernier semblait être le match référence pour un programme qui cherchait encore à s’affirmer dans une conférence qu’il a rejoint en 2012. Défensivement, le départ de DE/LB Trevor Reilly ne sera pas sans conséquences. Les Utes semblent condamnés à une saison galère.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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