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NFL Draft

OT Connor Williams quitte Texas et se présente à la draft NFL 2018

Le joueur de ligne offensive des Longhorns de Texas est considéré comme un futur choix de 1er tour de la prochaine draft NFL.

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Le junior OT Connor Williams a annoncé lundi 27 novembre qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité au niveau NCAA pour se présenter à la draft NFL 2018.

« Ma famille et moi avons décidé qu’il est dans mon intérêt de ne pas jouer le prochain bowl et de renoncer à mon année senior pour me préparer à débuter ma carrière professionnelle. Une des raisons qui m’a poussé à travailler fort pour revenir était d’aider mon équipe à participer à un bowl et je suis fier d’avoir atteint cet objectif » – Connor Williams, left tackle des Longhorns de Texas.

Blessé au ligament postérieur et médian, et au ménisque du même genou gauche en cours de saison, OT Connor Williams a manqué un total de 7 matchs avant de faire son retour en fin de saison.

Toujours considéré comme l’un des meillleurs prospects au poste de tackle de la prochaine draft NFL, il est déjà comparé à des joueurs NFL comme OT Joe Staley (San Francisco 49ers).

OT Connor Williams a donc décidé de suivre la voie tracée par RB Leonard Fournette et RB Christian McCaffrey, qui avait également renoncé à participer au bowl game de LSU et Stanford respectivement afin d’éviter une éventuelle blessure.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 7

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Les Dolphins donnent vraiment tout pour ce first pick 2020, c’est beau, avec une superbe défaite contre des Redskins qui ont viré leur coach et qui ne savent pas trop qui est leur QB. On sait déjà que Miami prendra un quarterback de toutes façons, mais qui ? Encore quelques mois de mocks draft plus ou moins farfelues avant d’avoir la réponse.

Fil d’actu’

L’un des favoris ultimes pour le premier tour de la draft, CB Bryce Hall (Virginia), s’est pété la jambe contre Miami (FL) et manquera donc le reste de la saison. Le joueur s’est fait opérer dimanche et aucune estimation n’a été faite concernant la durée de sa convalescence. Senior, Hall est l’un des cornerbacks les plus estimés de cette classe et sa blessure ne devrait pas trop l’handicaper à la draft.

La draft inaugurale de la XFL s’est déroulée mardi et mercredi, avec pas mal de noms bien connus : QB Connor Cook (Michigan State/Houston Roughnecks), RB Elijah Hood (North Carolina/LA Wildcats), OT Kyle Murphy (Stanford/DC Defenders) ou encore DE Kony Ealy (Missouri/Houston Roughnecks). La XFL démarrera le 8 février, après le Super Bowl, et s’achèvera fin avril. Ça risque de faire un peu cheap ce truc quand même.

Mort de lol quand le running back Todd Gurley (LA Rams) s’est pointé en conférence de presse avec un t-shirt « NCAA Not Concerned About Athletes ». Balec. Todd était à Georgia avant, il connait bien l’hypocrisie du milieu, avec son diplôme en « pré-business ». Il s’agit évidemment de la réaction du joueur en soutien au Fair Pay to Play Act mis en place en Californie, qui prendra effet en 2023 et qui permet aux étudiants-athlètes d’être rémunérés pour les droits sur leur image. Le légendaire coach de l’équipe universitaire de basketball de Duke, Mike Krzyzewski et le joueur des Golden State Warriors Raymond Green ont également apporté leur appui dans la volonté d’un changement des règlements de la NCAA. Todd Gurley avait été suspendu en 2014 avec Georgia pour avoir touché $3,000 en signant des autographes. L’ancien linebacker NFL Brian Bosworth avait également porté un t-shirt symbolique à l’encontre de la NCAA en 1987, à l’Orange Bowl, avec le message « NCAA National Communists Against Athletes ».

Une petite histoire de The Associated Press revient sur le parcours fumeux de Willie James Barley, ce gars qui voulait tellement signer Robert Quinn, le pass rusher des Dallas Cowboys aujourd’hui, qu’il s’est un peu oublié et que son pognon s’est retrouvé dans la poche de l’ancien Tar Heel. Oups. Aujourd’hui interdit d’exercer, donc probablement viré de sa boîte d’agent, Barley a en prime écopé de 18 mois de probation et de 12 à 25 mois de sursis. Ça, c’est mon champion.

Pas de WR Theo Howard à la draft en 2020 puisque le receveur a décidé de quitter Westwood et UCLA. Recrue quatre étoiles en 2016, il n’a disputé qu’un seul match cette saison avec les Bruins, pour aucune réception. Theo a déjà enfilé son redshirt, peinard, et s’est inscrit sur le portail des transferts. Il restera au receveur une année d’éligibilité avec l’équipe qu’il aura choisi de rejoindre dès l’an prochain. Quoi qu’il en soit, Chip Kelly s’en tape un peu.

LB Try Dye, Oregon – Crédit photo : Daniel Gluskoter/Icon Sportswire via Getty Images

Conseil de classe

LB Troy Dye, Oregon
vs Colorado – 4 tackles, 0.5 TFL
Ça fait presque trois ans maintenant que Troy est la vedette de la défense des Ducks et cette saison ne déroge pas à la règle. Pourtant, dans le reste du pays, tout le monde s’en fout un peu d’un linebacker aux statistiques faméliques (21 plaquages en six rencontres). Qu’en pensent les scouts ? Après un démarrage sur les chapeaux de roue contre Auburn, dans la défaite, Troy ne tourne pas à plus de quatre plaquages par match depuis mais Oregon est invaincu dans le même temps donc bon. C’est toujours mieux quand un linebacker est productif mais les franchises ne s’arrêteront pas forcément à ça au moment de le juger. Ça aurait quand même été pas mal si le joueur avait passé un palier cette année et sa cote à la draft ne semble plus si haute que lors de ses surprenants débuts comme freshman.
Résultat : doit persévérer.

OT Thayer Munford, Ohio State
Bye.
Le left tackle des Buckeyes ne jouera peut être pas cette semaine et ce pourrait bien être une perte d’envergure tant il a stabilisé le côté gauche de la ligne offensive. Thayer n’est que junior mais sa valeur s’envole depuis le début de la saison et il pourrait se faire une place bien au chaud en NFL dès 2020 s’il évite les blessures et les contre-performances alors que les Buckeyes attaquent la partie compliquée de leur calendrier.
Résultat : encouragements.

WR Devin Duvernay, Texas
vs Oklahoma – 8 rec, 54 yds
Ancien champion d’État du Texas au 100m en high school, Devin est un client sérieux, comme il l’a prouvé à Grant Delpit lors de leur confrontation directe. Le safety des Tigers a bien compris que le Longhorn n’est pas seulement une flèche mais aussi un gars physique et l’un des meilleurs joueurs offensifs de Texas, contre toute attente. Nommé capitaine en cours de saison, Devin est un joueur extrêmement véloce, agressif, polyvalent car il retourne les coups de pied en special teams, avec toutes les mensurations pour se faire une place en NFL, même au sein d’une classe blindée en receveurs. Il ne fait aucun doute que le receveur jouera chez les pros en 2020, comme son couz Kyler Murray, dont il semble assez proche. Réunion de famille dans l’Arizona ?
Résultat : félicitations.

FS Kyler Dugger, Lenoir-Rhyne
vs Tusculum – 3 tackles, 1 TFL.
Depuis les débuts de leur programme de football en 1907, les Lenoir-Rhyne Bears n’ont sorti que deux joueurs NFL, le tight end Craig Keith en 1993 et le defensive end John Milem en 2000. Et bientôt Kyler en 2020. Le safety de seconde division est régulièrement cité quand il s’agit de nommer un joueur de petite fac capable d’être sélectionné assez haut, avec un buzz qui devrait s’intensifier jusqu’à la fin de la saison. Évidemment, l’opposition est faible en face mais Kyler est un joueur productif depuis trois ans, carré, rapide, qui devra assurer ses entretiens pré-draft avec les franchises NFL s’il veut partir dès le second tour comme les experts l’envisagent.
Résultat :

CB Essang Bassey, Wake Forest
vs Louisville – 6 tackles.
Après trois années d’expérience comme titulaire, Essang est prêt à faire le grand saut. Son modeste gabarit le prédestine plutôt à un rôle de slot cornerback en NFL, ce qui devrait le faire descendre dans les prévisions de draft au sein d’une classe de CB dense. Ce qui n’a pas empêché Chris Trapasso de CBS Sports d’envoyer Essang aux Kansas City Chiefs au premier tour de leur mock draft. Le capitaine de Wake Forest n’est pas étranger à la réussite des Demon Deacons cette saison, même si la défense a sombré contre Louisville.
Résultat : doit mieux faire.

QB Jake Fromm, Georgia
vs South Carolina – 28/51 (54.9%), 295 yds, 1 TD, 3 int.
Ça y est, Georgia s’est vautré et il faut un coupable. Pas de problème, ce sera Jake qui n’a pas assuré contre South Carolina avec plusieurs turnovers, entre interceptions et fumble. En plus, les experts ont trouvé qu’il n’a pas les épaules pour prendre le jeu à son compte et qu’il se repose plutôt sur ses équipiers, de quoi refroidir les scouts qui veulent un vrai mâle alpha pour diriger les rênes d’une franchise NFL. Du coup, Jake a disparu des mocks draft, qui se limitent généralement au premier tour à cette période de l’année.
Résultat : passé de chouchou de la maîtresse à cancre de la classe.

FS Jeremy Chinn, Southern Illinois – Crédit photo : Twitter/@ChinnJeremy2

Speed Dating

FS Jeremy Chinn, Southern Illinois
Classe : SR
Taille : 1m92 quand même.
Poids : le quintal.
Signe astrologique :
float like a butterfly, sting like a bee.

Jeremy est le roi de la promo ; en FCS, tout le monde connait son nom. Capitaine à Southern Illinois, Freshman All-American en FCS en 2016, le safety est également sur la watch list du Senior Bowl, une invitation qui ferait du bien au CV maigrelet d’un joueur de Southern Illinois au moment de se pointer pour les entretiens avec les franchises avant la draft. Ce serait aussi l’occasion de briller avec son instinct et ses qualités physiques, histoire de faire rentrer son nom dans le crâne de tout le monde. On se souviendra de lui en tout cas, Jeremy pourrait bien également être la reine du bal à la prochaine draft, le conte de fée que les Américains adorent.

Programme

Ohio State @ Northwestern, Evanston (IL)
Le samedi 19 octobre à 2h30 (GMT+1)
On va pas se le cacher, c’est surtout du côté des Buckeyes qu’il faudra lorgner, avec DE Chase Young en lice pour le first pick, CB Jeffrey Okudah considéré comme un choix du top 10, et bien d’autres gars qui devraient être appelés au cours de la draft : RB J.K. Dobbins, LB Tuf Borland, LB Malik Harrison, DE Jonathon Cooper ou encore CB Damon Arnette. En face, c’est moins fourni mais LB Paddy Fisher a toujours ses chances pour faire bonne figure.

Wisconsin @ Illinois, Champaign (IL)
Le samedi 19 octobre à 18h (GMT+1)
Football champagne à Champaign, lol. Wisconsin se déplace à Illinois avec ses habituels têtes d’affiche, RB Jonathan Taylor, C Tyler Biadasz, LB Zack Baun ou encore DT Isaiahh Loudermilk. On en profitera pour surveiller DE Oluwole Betiku, dont on a déjà causé, qui casse le game avec les Fighting Illini cette saison : déjà 7 sacks en 2019 pour l’ancien joueur de USC. On surveillera au passage son équipier DE Bobby Roundtree, bien revenu après une grave blessure spinale au printemps.

Boise State @ Brigham Young, Provo (UT)
Le dimanche 20 octobre à 4h15 (GMT+1)
Affiche sympa entre BYU, qui a bousculé du beau monde cette saison, et les fringants Broncos, de retour sur la scène nationale. On suivra évidemment DE Curtis Weaver, l’âme de la défense de Boise State, ainsi que son partenaire en défense LB Mykal Walker et le meilleur tight end de Mountain West TE Jared Rice. Du côté de BYU, DT Khyiris Tonga se donne à fond pour se présenter comme underclassman à la draft, tout comme TE Matt Bushman, junior lui-aussi.

CB Verone McKinley, Oregon – Crédit photo : Eric Evans Photo

The Future is Today

Oregon s’est baladé contre Colorado, maîtrisant totalement l’attaque adverse grâce à une défense aérienne monstrueuse, dirigée par le surprenant freshman CB Verone McKinley (Oregon) et ses deux interceptions, remportant au passage la distinction de Pac-12 Defensive Player of the Week.

Originaire de l’Indiana, RB Markese Stepp (USC) s’était d’abord engagé avec Notre Dame avant de passer complètement à l’ennemi avec USC. De plus en plus impliqué dans le jeu de course poussif des Trojans, le freshman s’est promené contre les Irish avec des portées de balle zinzins, comme celle-ci où il trimballe la moitié de la défense adverse sur son dos.

Visiblement pressé de se présenter à la draft NFL, OG Jack Anderson (Texas Tech) manquera malheureusement la fin de la saison et devrait donc décaler ses projets professionnels d’un an. Dommage pour le joueur dont les performances cette année lui promettaient effectivement une place à la prochaine draft. En attendant son retour en forme l’an prochain, c’est donc le freshman OL Weston Wright (Texas Tech) qui reprend son poste. Il se peut d’ailleurs qu’on entende reparler de Wright d’ici un an ou deux.

Graines de Millionnaires

On a bien avancé dans la saison pro, qu’en est-il de nos rookies superstars ? QB Daniel Jones (Duke/NY Giants) s’est pris la défense des Patriots dans les dents, y a encore du boulot. Dans le même match, LB Chase Winowich ( ) a inscrit un touchdown oklm en special teams sur un punt contré. Toujours dans le même match, le champion universitaire DT Dexter Lawrence (Clemson/NY Giants) s’est un peu essuyé les pieds sur le champion NFL Tom Brady. « Sexy Dexy » a aussi fait un peu le buzz chez les Giants pour sa danse de célébration de sack assez naze.

On parle régulièrement des rookies qui assurent mais on ne pointe pas assez du doigt ceux qui se trouent depuis le début de la saison et c’est pas très équitable quand même. Donc on va se pencher un peu sur les choix de premier tour qui ne sont pas encore à la hauteur des attentes. Par exemple, C Garrett Bradbury (NC State/Minnesota), recruté pour apporter une meilleure protection sur les jeux de passe et qui n’apporte finalement pas grand chose à Kirk Cousins, qui finit souvent sous pression.

On peut aussi dénoncer LB Rashan Gary (Michigan/Green Bay), le pari des Packers au douzième choix de la draft, qui affiche 20% de plaquages ratés, c’est pas rien. On savait que son développement demanderait du temps et les Packers ont l’effectif pour faire tourner et ne pas trop compter sur Gary, qui joue actuellement moins de 40% des snaps défensifs.

De manière générale, la classe 2019 que l’on louait pour ses pass rushers est encore mitigée de ce côté-là : DE Clelin Ferrell (Clemson/Oakland) et DE Montez Sweat (Mississippi State/Washington) ne sont pas non plus au niveau attendu mais il est évidemment bien prématuré pour les considérer comme des bust.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 6

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Une semaine sans chronique, pardon, c’était un peu les congés du côté de la Californie parce qu’il se trouve que j’étais au match entre Cal et Arizona State, grassement défrayé par The Blue Pennant et Morgan, qui m’a même négocié le parking. Donc on va pas mal causer de Sun Devils et de Golden Bears. Douze scouts de douze franchises NFL différentes (et un des Saskatchewan Roughriders 🇨🇦) étaient en press box pour ce match, des représentants notamment des New York Jets et Giants, des Minnesota Vikings ou encore des Dallas Cowboys, pour ne citer qu’eux. On va donc un peu se pencher sur l’art du scouting, si impénétrable mais quand même plus clair quand on est assis juste derrière le mec des Giants.

Fil d’actu’

On ne s’est jamais vraiment demandé, mais comment les scouts scoutent ? Pour beaucoup de rencontres entre gros programmes, forcément là où on trouve le plus de futurs pros, les franchises envoient un représentant afin d’étudier les prospects. Parfois, c’est carrément un ponte du front staff comme le GM himself. En press box, généralement au premier rang, ils sont plus ou moins nombreux selon l’affiche et la présence de joueurs majeurs. Presque tous ont des jumelles, la plupart une tablette ou un ordinateur avec leur logiciel maison pour évaluer les joueurs, quelques réfractaires ont leur bon vieux bloc notes. Concentrés, ça ne discute pas dans les rangs lorsque le match est lancé. Il y en a même qui visionnent le match en streaming en parallèle, pour le ralenti offert par la retransmission. Les mecs ont généralement un logiciel maison pour référencer leurs observations, avec un accès à une énorme base de données interne sur les prospects de tout le pays. Big data.

RB Lanard Fournette, LSU – Crédit photo : SI

RB Lanard Fournette s’est tout simplement barré de LSU la semaine dernière, déjà diplômé en mai dernier. Le senior, frangin du running back pro Leonard Fournette (Jacksonville Jaguars) aurait juste décidé « d’aller de l’avant dans sa vie ». Après 36 yards et un seul touchdown en 2019, son départ ne devrait pas être trop regretté à LSU avec les sensationnels freshmen RB John Emery et RB Tyron Davis-Price déjà majoritairement impliqués dans la rotation. On ne sait pas encore si Lanard reprendra le football ailleurs mais ça semble mal barré.

Dans la rubrique « une famille en or » toujours, le petit frère de la fashionista Cam Newton (Carolina Panthers), QB Caylin Newton, a choisi de quitter Howard où il évoluait, parce qu’aucune fac de première division ne lui avait fait une offre à l’époque de son recrutement. Sur son tableau de chasse, une raclée contre Maryland 79-0 pour ouvrir la saison, 22 touchdowns et 17 interceptions en 2018, mais quand même un titre de Mid-Eastern Athletic Conference (MEAC) Rookie of the Year. On ne sait pas encore où il atterrira, mais sans doute pas dans la Ligue. En voici un qui ferait bien de se concentrer sur son diplôme « gratuit », tiens.

John Raby, de The Associated Press quand même, nous a pondu un papier bien américain-famille-tradition-père idéal sur les rejetons de Gary Stills, ancien Pro Bowler NFL, tous deux à West Virginia comme leur papoune. DT Darius Stills, junior, et DT Dante Stills, sophomore, font les beaux jours de la ligne défensive des Mountaineers cette saison et devraient tous deux jouer encore une année de plus ensemble en 2020 puisque Darius ne semble pas encore faire briller les yeux des scouts.

Georgia Tech a perdu trois seniors sur blessure pour la saison en peu de temps : il y a d’abord eu OT Jahaziel Lee il y a trois semaines, puis le meilleur receveur de l’équipe WR Jalen Camp et C Kenny Cooper, titulaire lors des trois dernières années comme center, tous deux blessés contre Temple. Donc sans doute absents à la draft puisque tous trois peuvent prétendre à une année redshirt car ils n’ont pas joué plus de quatre matches.

LB Jeremy Banks s’est fait virer de Tennessee à coups de pompes dans le derrière après avoir été un peu lourd avec une nana (#balancetonporc), ce qui a provoqué l’irruption de la police dans la soirée (#mercijerem) et la découverte que Jerem n’avait plus de permis, suspendu, et qu’il était recherché après avoir brillé par son absence le jour de son audition à la cour. Sophomore, il était pourtant prometteur au poste de linebacker cette année, mais la vie lui réserve une autre voie désormais.

LB Evan Weaver, Cal – Crédit photo : Darren Yamashita-USA TODAY Sports

Conseil de classe

LB Evan Weaver, Cal
vs Oregon – 6 tackles, 1 TFL, 1 BrUp
En route pour battre le record de 189 plaquages en une saison détenu par Luke Kuechly ? Evan s’est arrêté sur une série de douze matches consécutifs à plus de dix plaquages, avec une pointe à 22 contre Ole Miss il y a trois semaines. S’il n’est pas le plus athlétique, le joueur est intelligent, attentif et on le voit généralement attendre de comprendre l’action avant de se jeter, aidé par une capacité surnaturelle à pister le ballon. Pour l’heure, difficile de deviner la position du joueur à la draft mais il paraît clair qu’il ne passera pas le troisième tour. Surtout s’il éclipse le record de Kuechly. La question est encore de savoir si Evan est un three down linebacker, c’est-à-dire le genre de LB capable de jouer contre tous les types d’attaque, contre la course et en couverture aérienne, et ses lacunes athlétiques laissent penser que non. Par contre, son extrême intelligence de jeu, sa patience et son placement quasi infaillible font quand même réfléchir les experts et le combine sera déterminant pour déterminer la vélocité et l’explosivité du Golden Bear.
Résultat : tableau d’honneur.

CB Jeffrey Okudah, Ohio State
vs Michigan State – 1 tackle
On n’a pas encore parlé de lui mais Jeffrey est sur les radars des scouts depuis déjà quelques temps, alors qu’il a débuté sa seconde saison comme titulaire chez les Buckeyes avec un casque déjà plein d’autocollants de feuilles de beuh. Ah non c’est une feuille de marronnier d’Ohio. Ce qui veut dire beaucoup à Columbus. Pas forcément actif dans la large victoire contre les Spartans, il a tout de même enregistré trois interceptions cette saison et trois passes déviées et ne semble pas montrer de réelle faiblesse dans son jeu. Ohio State n’a pas encore abordé la partie compliquée de son calendrier et les prochaines semaines seront révélatrices du niveau du joueur face à la compétition.
Résultat : doit faire ses preuves pour le top 10.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Washington – 5 tackles, 4 BrUp
Ouais, on a déjà parlé de lui y a pas longtemps mais c’était pas gentil et Paulson nous a bien fait mentir contre Washington. Celui que pas mal de monde estime comme le meilleur cornerback de cette classe a tout simplement annihilé l’attaque aérienne des Huskies ; quatre passes déviées, et un cauchemar pour son opposant direct toute la soirée. Face à une attaque très solide, Paulson n’a pas flanché et a assuré toute la soirée à son poste, en jouant un grand rôle dans la victoire du Cardinal contre son rival du Nord. Du coup, la Pac-12 l’a choisi comme Defensive Player of the Week.
Résultat : s’est bien repris, doit confirmer.

LB Patrick Queen, LSU
vs Utah State – 6 tackles, 3 TFL
Face à Utah State, Patrick était absolument partout, même si ses statistiques ne le laissent pas deviner. La moitié de ses plaquages ont fait reculer l’adversaire, respectivement de cinq, deux et six yards. Le linebacker vient d’avoir vingt ans cet été et c’est lui qui remplace Devin Bush, le dixième choix de la dernière draft, avec brio jusqu’ici. Ancien running back, il montre encore parfois des faiblesses en couverture mais pourrait bien faire partie du lot d’underclassmen des Tigers qui se présenteront en 2020 si les performances suivent.
Résultat : passage au niveau supérieur si les résultats suivent.

LB Cam Brown, Penn State
vs Purdue – 3 tackles
Il était une fois Penn State, qu’on surnommait LBU (avant pédophile-U), parce que la fac sortait quand même pas mal de linebackers pour la NFL. Ça s’est bien tassé ces derniers temps puisque le dernier LB des Nittany Lions sélectionné à la draft est Michael Mauti en 2013, au septième tour. Ça pourrait changer dès 2020 avec Cam, bien plus actif face à Purdue que ce que sa ligne de stats laisse entrevoir. Selon PFF, le linebacker a assuré en couverture avec deux réceptions accordées sur trois tentatives dans sa direction, pour un minuscule gain total de 4 yards, mais également sur blitz avec trois pressions sur le QB adverse. Il devra quand même se calmer sur l’agressivité dans une NFL qui multiplie les flags dans tous les sens.
Résultat : à suivre.

SS Ashtyn Davis, Cal
vs Oregon – 7 tackles, 1 BrUp, 1 int
Ashtyn peut se vanter d’être le premier gars à intercepter Justin Herbert cette saison. De manière générale, il a été l’un des meilleurs joueurs d’une solide défense des Golden Bears, pas aidée par une attaque anémique. Ancien membre de l’équipe d’athlétisme, le safety est partout sur le terrain et semble parfois se téléporter tant il bouge rapidement. Il reste encore pas mal de matches pour garder un œil sur ses performances mais Ashtyn semble bien parti pour le second tour, voire le premier s’il ne montre aucune faiblesse d’ici la fin de la saison.
Résultat : en progression constante, le travail finira par payer.

TE Jared Pinkney, Vanderbilt
vs Mississippi – 1 rec, 7 yds
L’analyste d’EPSN Todd McShay estime que Jared sera le premier tight end sélectionné à la draft. Soit Todd est un farceur, soit il se drogue depuis quelques années déjà. Si le TE de Vanderbilt a effectivement de bonnes chances d’être choisi par une franchise NFL à la draft, le premier tour semble quand même très ambitieux. Jared n’a pas du tout brillé cette saison, avec un minuscule yard contre Northern Illinois, et ne semble pas assez athlétique pour tous les types de situation, surtout qu’il est loin d’être le meilleur bloqueur sur le terrain.
Résultat : overrated.

LB Jordyn Brooks, Texas Tech
vs Oklahoma State – 19 tackles, 4 TFL, 3 sacks, 1 FF
Encore un joueur dont on ne sait pas trop quoi penser jusque là. Jordyn a complètement assommé Oklahoma State avec ses statistiques folles et son omniprésence dans le backfield adverse sur blitz mais ses capacités de couverture aérienne ne semblent pas encore convenir aux scouts. Étrange pour un joueur qui n’a accordé aucune réception en 110 snaps en couverture cette année. Encore quelques matches pour faire mentir les scouts et se faire une belle place à la draft.
Résultat : au-delà des attentes.

C Cohl Cabral, Arizona State – Crédit photo : thesundevils.com

Speed Dating

C Cohl Cabral, Arizona State
Classe : SR
Taille : 6’5 pieds
Poids : 304 livres
Signe astrologique : le physio du Berghain, c’est rare qu’il laisse passer quelqu’un.

Ces dernières années on assiste un peu à une pénurie d’offensive linemen déjà ready pour le jeu pro à leur arrivée dans la Ligue, parce que les schémas offensifs au college football n’ont plus grand chose à voir aujourd’hui avec ceux exécutés en NFL et Cohl a sans doute pris la bonne décision en revenant pour son année senior, parce qu’il a pensé à la draft l’an dernier. Left tackle en début de saison pour compenser l’absence du titulaire habituel, il a depuis récupéré son poste de center où il excelle depuis quelques temps déjà. Même qu’il a été désigné Offensive Lineman of the Week en Pac-12 pour sa performance scénique contre Cal. Bon, le poste de center n’est pas sexy et Arizona State n’est pas non plus un programme réputé pour ses OL mais ça pourrait changer dès l’an prochain si Cohl se trouve une bonne place de titulaire quelque part dans la Ligue.

Programme

Oklahoma @ Texas, Dallas (TX)
Le samedi 12 octobre à 18h (GMT+1)
Red River Showdown au Texas cette semaine. Les Sooners sont la dernière équipe invaincue de Big 12 avec Baylor et Texas n’a subi qu’une petite défaite, face à LSU. Comme d’hab’ on surveillera QB Jalen Hurts qui est dans le trio des favoris pour le Heisman, ainsi que ses coéquipiers LB Kenneth Murray, WR CeeDee Lamb et DT Neville Gallimore, tous prétendants au premier tour. Du côté de Texas, QB Sam Ehlinger devrait revenir en 2020 à la fac pour faire grimper sa cote, tandis que ses partenaires FS Brandon Jones et WR Collin Johnson ont déjà les yeux rivés sur la NFL. On devrait avoir un sacré nombre de paires d’yeux de scouts au Cotton Bowl ce week-end.

Alabama @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 12 octobre à 21h30 (GMT+1)
La dernière fois que les Aggies ont battu Alabama, c’était en 2012. Obama était président, Johnny était encore parmi nous et The Blue Pennant était déjà la référence francophone du college football. Ça ne nous rajeunit pas, et il y a de fortes chances pour qu’Alabama reste sur sa série de victoires. Comme chaque année, le Tide alignera plusieurs potentielles futurs stars NFL : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Alex Leatherwood, CB Trevon Diggs ou encore DB Xavier McKinney. Bon courage à Texas A&M donc, qui comptera surtout sur QB Kellen Mond pour s’en sortir.

Florida @ LSU, Baton Rouge (LA)
Le dimanche 13 octobre à 2h (GMT+1)
À la fin de ce match, l’une de ces deux équipes ne sera plus invaincue. QB Joe Burrow a fait décoller sa cote auprès des scouts, on parle maintenant de lui au premier tour, et il fait partie des trois favoris pour le Heisman. Il devra se méfier de DE Jabari Zuniga, lui-aussi attendu assez haut à la draft. La confrontation entre la secondary de LSU emmenée par CB Kristian Fulton et SS Grant Delpit vaudra probablement le détour face aux Gators WR Van Jefferson et WR Tyrie Cleveland.

Colorado @ Oregon, Eugene (OR)
Le samedi 12 octobre à 4h (GMT+1)
Contre toute attente, Oregon est donc tout en haut de sa division en Pac-12, devant Washington ou Stanford. Les Ducks peuvent encore croire aux playoffs avec leur seule défaite face à Auburn et QB Justin Herbert peut quant à lui espérer être choisi en première position à la draft 2020. Son entente avec TE Jacob Breeland pourrait également bénéficier au tight end. Colorado alignera également deux prospects de talent, l’inévitable WR Laviska Shenault, qui cherche à se mettre en évidence au sein d’une classe de receveurs très fournie, et DE Mustafa Johnson, qui s’est révélé aux scouts cette année.

Illinois State @ Southern Illinois, Carbondale (IL)
Le dimanche 13 octobre à 1h (GMT+1)
Gros derby en FCS entre deux facs de l’Illinois. Il risque de faire un peu frisquet sur le terrain et ce n’est vraiment pas la plus grosse affiche du week-end mais plusieurs potentiels prospects seront alignés. Du côté d’Illinois State, il faudra surveiller QB Brady Davis, RB James Robinson et OT Adam Solomon, sans oublier FS Luther Kirk, probablement le Redbird le plus talentueux. En face, TE Nigel Kilby et FS Jeremy Chinn, qui visent également une sélection à la prochaine draft.

OG Wyatt Davis, Ohio State – Crédit photo : Casey Cascaldo, The Lantern

The Future is Today

Des nouvelles de CB Jack Jones (Arizona State), qui s’était fait virer de USC pour raisons académiques, qui avait choisi d’être transféré vers un junior college, qui s’est aussi mangé un procès pour avoir cambriolé un Panda Express, et qui est maintenant avec les Sun Devils. Ça va plutôt bien pour lui aujourd’hui, même si ça va être compliqué de trouver une place en NFL (Dallas ? Cincinnati ?) après toutes ces histoires dignes des frangins Cohen. Il reste encore un an d’éligibilité au cornerback pour éventuellement convaincre les franchises pros qu’il a le talent, et surtout qu’il s’est calmé.

OG Wyatt Davis (Ohio State) est indéboulonnable depuis sa titularisation précipitée en fin de saison dernière pour remplacer un blessé. Contre Nebraska, il a été impeccable et le redshirt sophomore pourrait décider de se présenter à la draft en fin d’année si ses performances restent égales.

Graines de Millionnaires

Je vous avais promis avant de partir qu’on reviendrait sur la Minshew Mania, et c’était surtout une façon de jouer la montre pour voir si l’euphorie allait perdurer autour du quarterback des Jaguars. Ladies and gentlemen, QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville). Le mec est devenu une superstar d’Internet avec sa moustache à la Magnum et ses passes téléguidées. Du coup, voici quelques memes léchés et bien lol comme Internet sait le faire. Enjoy.

Au passage, l’analyste de NFL Media Daniel Jeremiah a sorti son top 25 où il a concocté une liste des vingt-cinq meilleurs rookies de la saison après quatre rencontres et devinez qui est en première position ? Gardner, encore lui. Les Jags placent deux autres joueurs DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) et LB Quincy Williams (Murray State/Jacksonville) dans ce top 25, à égalité avec les Giants et les surprises QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), LB Ryan Connelly (Wisconsin/NY Giants) et DE Oshane Ximines (Old Dominion/NY Giants). Connelly s’est malheureusement pété les ligaments du genou contre les Redskins et manquera la fin de la saison.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 4

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Ça s’emballe à toute vitesse du côté des mocks draft puisque la Draft NFL 2020 se précise, à quelques mois près. Déjà, on est passés à ça de se retrouver avec QB Joe Burrow (LSU) en first pick après ses débuts d’anthologie cette saison. Ensuite, Miami n’est même plus favori pour le premier choix avec les New York Jets et les Bengals qui se tirent aussi la bourre pour être la franchise la plus nulle de l’année. On rappelle quand même que les Dolphins possèdent le choix de premier tour des Pittsburgh Steelers et que celui-ci pourrait valoir cher.

Même si Burrow ou QB Tua Tugavailoa (Alabama) font du super boulot cette saison, y a-t-il un quarterback dans la classe qui fait mieux que QB Justin Herbert (Oregon) ? 14 touchdowns pour aucune interception, 75% de passes complétées pour 1 127 yards en quatre matches, allô quoi.

En juillet dernier, ESPN avait lancé une enchère sur eBay, oui ça existe encore, pour obtenir le privilège d’annoncer un choix de draft à Vegas en 2020. Quelqu’un a pété en deux son PEL pour s’offrir le truc, pour $21 300 (et $7.75 de frais de port), après 89 enchères. Bien joué.

Ça n’a pas trop d’intérêt au regard de la prochaine draft mais le kicker des Sooners K Calum Sutherland (Oklahoma) risque bien de ne jamais se retrouver en NFL. Le sophomore a été arrêté pour « public intoxication », la définition créative des forces de police pour dire que le gars était bourré dans la rue. Son coach Lincoln Riley s’est déclaré déçu mais ça n’ira sans doute pas plus loin. Du coup les joueurs de football n’ont plus de passe-droit avec la police ?

QB Case Cookus, Northern Arizona – Crédit photo : nauathletics.com

Conseil de classe

QB Case Cookus, Northern Arizona
vs Illinois State – 32/56 (57.1%), 357 yds, 4 TD, 2 int
Il paraît que Case est le prochain quarterback à sortir d’une fac moisie et à se retrouver propulsé franchise QB en NFL. Ça reste à voir. Pour l’instant, le leader des Lumberjacks arrose à tout-va, et ça marche plutôt pas mal. Belle revanche pour le joueur, qui avait manqué toute la saison 2018 sur blessure. Case est aujourd’hui dans la liste des prétendants au Walter Peyton Award et on le compare à Jimmy Garoppolo, qui sortait lui-aussi d’un programme un peu pérave (Eastern Illinois).
Résultat : a tout à prouver et tout à y gagner.

DE Darrell Taylor, Tennessee
vs Florida – 6 tackles
Il y a une semaine, le coach des Vols Jeremy Pruitt estimait que Darrell est capable de bien mieux que ce qu’il a donné à voir cette saison, après une campagne 2018 épatante. Pour sa défense, le pass rusher de Tennessee n’est pas franchement dans la meilleure position pour briller avec toute l’attention qui lui est portée par les adversaires des Volunteers, mais il faut reconnaître qu’un seul petit sack en quatre matches, c’est loin d’impressionner les scouts NFL.
Résultat : dilettante.

QB Shea Patterson, Michigan
vs Wisconsin – 14/32 (43.8%), 219 yds, 2 TD, 1 int
Bon, on a vu contre Wisconsin que la ligne offensive de Michigan ne ressemble à rien et c’est peut être pour ça que l’attaque est si poussive, mais de toutes façons Shea a eu sa chance et n’a pas su la saisir. Remplacé en cours de match par son backup Dylan McCaffrey, le chouchou de Jim Harbaugh est quand même revenu en jeu après que son remplaçant se soit fait à moitié décapité sur targeting des Badgers. Ça n’a rien changé au score et Shea a même bouclé la rencontre avec un pourcentage en-dessous de 50%. Même si son coach a décidé de le garder comme titulaire avec la blessure de McCaffrey, on sait tous que l’ancien QB cinq étoiles ne sera pas sélectionné à la draft après un an et demi d’affreuses performances. Du coup, on arrête de parler de lui maintenant.
Résultat : cancre 4 ever.

DE Julian Okwara, Notre Dame
vs Georgia – 2 tackles
Quelqu’un a vu Julian sur le terrain contre Georgia ? Pourtant il était bien là, complètement muselé par la ligne offensive des Bulldogs. C’est dommage parce que les scouts NFL aiment bien voir des pass rushers dominants face à des OL de haut niveau mais ça n’a pas réussi au Fighting Irish, qui descend un peu dans les estimations de draft, passant du deuxième au troisième tour. Un trou dans le budget de quelques milliers de dollars, quand même.
Résultat : doit réagir avant la fin de l’année.

CB Jeff Gladney, TCU
vs SMU – 4 tackles, 0.5 TFL, 0.5 sack, 3 BrUp
Au sein d’une classe de recrutement qui s’annonce assez puissante, Jeff est en bonne position. Peut être même dans le trio de tête. Déjà cinq passe déviées pour lui en trois rencontres, dont trois face à Southern Methodist alors qu’il défendait sur le talentueux Reggie Roberson. Ses Horned Frogs se sont même permis d’écraser Purdue il y a deux semaines. Jeff y est forcément pour quelque chose tant il pèse en couverture aérienne. Imposant, véloce, il est pour l’heure envisagé au second tour mais une saison sur la même lancée que ses récentes performances pourrait l’envoyer tutoyer les sommets.
Résultat : se maintient à haut niveau, encouragements.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Oregon – 1 tackle
On s’attendait à une rencontre un peu disputée avant le début de la saison mais depuis le début calamiteux du Cardinal, on savait que Stanford allait se faire défoncer contre Oregon. Le match valait surtout pour la confrontation entre Paulson et l’attaque aérienne des Ducks, dirigée par Justin Herbert. Paulson a été transparent. Voilà. Il n’a pas du tout pesé en défense et s’est même fait étaler par le tight end d’Oregon Jacob Breeland pour un touchdown. Le cornerback demeure l’un des meilleurs prospects à son poste mais sa valeur descend petit à petit et ça serait bien de faire quelque chose avant que ça ne dérape complètement pour lui.
Résultat : doit absolument se reprendre, son avenir professionnel en dépend.

RB Jonathan Taylor, Wisconsin
vs Michigan – 23 att, 203 yds, 2 TD
On s’emballe pas mal sur Jonathan depuis sa perf’ contre les Wolverines, on le voit même dans le top 15 de certains mocks draft. Faut quand même avouer que la défense de Michigan était à la rue et que la ligne offensive de Wisconsin est l’une des meilleures du pays jusqu’ici. Sur 203 yards au sol, seulement 87 ont été gagnés après contact, ce qui signifie quand même que le running back est pas mal aidé par son OL. Bon, Jonathan n’est peut être pas le nouveau Ezekiel Elliott ou Saquon Barkley mais il reste quand même un excellent coureur et devrait quand même trouver une place vers le second tour, sauf si une franchise lui saute dessus avant. Une franchise avec une bonne ligne offensive, si possible.
Résultat : sait profiter des opportunités.

DT Leki Fotu, Utah
vs USC – 2 tackles, 1 TFL, 1 FF
La prochaine star NFL des Utes a marché sur USC, même si Utah s’incline au final dans cette rencontre mine de rien importante pour la suite de la saison. C’est lui qui a envoyé le jeune quarterback Kedon Slovis au vestiaire avec un énorme plaquage, propre cependant. C’est aussi lui qui a provoqué un fumble sur une course adverse. Intraitable, le senior est dans les starting blocks pour la suite de sa carrière. On va finir par surnommer Utah « DLU ».
Résultat : en pleine forme.

DE Carter Coughlin, Minnesota – Crédit photo : Zach Bolinger/Icon Sportswire via Getty Images

Speed Dating

DE Carter Coughlin, Minnesota
Classe : SR
Taille : 195 cm.
Poids : 0,11 tonne.
Signe astrologique : Clark Kent dans
Smallville.

Ouais, Carter joue à Minnesota et tout le monde est d’accord pour dire que c’est pas non plus un top programme national, mais Carter était quand même un prospect quatre étoiles à l’époque, qui flirtait même avec la cinquième étoile. Quand on est originaire d’Eden Prairie dans le Minnesota, c’est probablement le pied de jouer pour la plus grosse fac du coin. Carter a donc bien fait honneur à sa réputation depuis, avec douze matches joués lors de son année freshman et un statut de titulaire depuis. En plus, le pass rusher travaille bien à l’école et a été récompensé dans la Academic All-Big Ten en 2018. Pour info, Carter étudie les affaires et le marketing (Business & Marketing Education). Mais pour son avenir proche, c’est sur les terrains NFL que ça va se jouer, avec potentiellement une sélection dès le premier tour de la draft. On aura probablement l’occasion de reparler de lui plus tard dans la saison.

Programme

Texas Tech @ Oklahoma, Norman (OK)
Le samedi 28 septembre à 18h (GMT+1)
Ça aurait pu sentir l’upset mais en territoire Sooner ça sent quand même mauvais pour Texas Tech. On aimerait quand même bien voir ce que donne LB Jordyn Brooks des Red Raiders face à une grosse attaque comme celle d’Oklahoma. Titulaire depuis sa saison freshman, le senior aura du boulot face à QB Jalen Hurts, WR CeeDee Lamb et RB Trey Sermon. Attention à WR TJ Vasher, bien capable de mettre la misère à une défense des Sooners qui alignera évidemment son joyau LB Kenneth Murray.

Washington State @ Utah, Salt Lake City (UT)
Le dimanche 29 septembre à 4h (GMT+1)
Déjà un match clé pour deux équipes prétendantes au titre de leur division respective en Pac-12, après une défaite au compte chacune. Avantage Utah pour l’instant, même si WR Easop Winston et ses huit touchdowns en quatre matches devraient faire très mal à CB Jaylon Johnson, monstrueux l’an dernier mais pas encore tout à fait au point en 2019.

Virginia @ Notre Dame, South Bend (IL)
Le samedi 28 septembre à 21h30 (GMT+1)
On sait qu’il y a du beau linge, comme d’habitude, chez les Irish mais c’est surtout l’opposition entre CB Bryce Hall de Virginia et WR Chase Claypool qui vaut le détour. Les deux joueurs possèdent le gabarit parfait pour leur position chez les pros, jouent au haut niveau depuis le début de la saison et devraient se la donner bien comme il faut sur chaque snap offensif de Notre Dame.

Mississippi State @ Auburn, Auburn (AL)
Le dimanche 29 septembre à 1h (GMT+1)
Les Bulldogs auront besoin de talent pour répondre à une équipe d’Auburn encore invaincue. NT Lee Autry et LB Willie Gay ont beaucoup à prouver, tandis que DB Brian Cole et CB Cameron Dantzler doivent confirmer leur statut pour être appelés en première partie de draft. Né au Nigéria, LT Prince Tega Wanogho a trouvé sa place à gauche de la ligne des Tigers et pourrait bien s’inviter assez haut à la draft si les performances suivent. Mais c’est surtout DT Derrick Brown qui tient le haut de l’affiche à Auburn et sa cote grimpe en flèche depuis le début de l’année.

WR Wan’Dale Robinson, Nebraska – Crédit photo : huskers.com

The Future is Today

On le savait avant le début de la saison et il l’a confirmé, CB Derek Stingley (LSU) est le prochain grand espoir de DBU. Les Tigers n’ont pas perdu au change malgré le départ de Greedy Williams en NFL puisque le true freshman est absolument phénoménal depuis le début de l’année. Face à Vanderbilt, il s’est baladé avec cinq plaquages, trois passes déviées et une interception.

Un autre freshman a brillé, en attaque cette fois-ci, et pour Nebraska : WR Wan’Dale Robinson (Nebraska), recrue quatre étoiles. 89 yards au sol pour un touchdown et 8 réceptions pour 79 yards et deux touchdowns contre Illinois pour le natif du Kentucky, qui sait un peu tout faire en attaque. WR CT Thomas (Boise State) s’est également mis en évidence, face à Air Force, avec un superbe touchdown à la réception. Junior, il pourrait se présenter à la prochaine draft mais devrait quand même revenir à Boise pour profiter de son entente avec Hank Bachmeier, nouveau quarterback vedette des Broncos, et se mettre encore plus en évidence, surtout que cette classe de receveurs 2020 semble bouchée.

Si USC s’est imposé dans la mini-finale de Division South contre Utah en Pac-12, c’est en grande partie grâce à sa ligne défensive cauchemardesque, menée par le redshirt sophomore DT Jay Tufele (USC) et le true freshman DE Drake Jackson (USC). Alors que le second est comparé à DE Leonard Williams (New York Jets) depuis son arrivée sur le campus et le spring camp, le premier est quant à lui considéré comme le meilleur interior pass rusher depuis DT Jurrell Casey (Tennessee Titans).

Au passage, un petit mot pour QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA) qui s’est permis d’inscrire sept touchdowns, cinq par les airs et deux au sol, contre Washington State, dans ce match zinzin dont tout le monde a entendu parler. Les défenses étaient en vacances mais le quarterback des Bruins, dans sa deuxième année, a fait preuve d’un énorme sang froid pour finir avec la victoire après un début de match compliqué. Mention également à QB Anthony Gordon (Washington State), qui a lui inscrit neuf touchdowns à la passe. Le remplaçant de Gardner Minshew est senior mais son nom n’est pas trop entendu dans les discussions concernant la draft. Gordon a déjà inscrit 21 touchdowns cette saison. Ok.

QB Daniel Jones, New York Giants – Crédit photo : Elsa/Getty Images

Graines de Millionnaires

Et voilà, le règne d’Eli Manning avec les New York Giants est terminé. Celui qui a terrassé à deux reprises les invincibles Patriots au Super Bowl a donc cédé sa place au rookie QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), pour la première victoire des Giants cette année. Critiqué au moment de sa sélection en sixième position de la draft, l’ancien Blue Devil a sorti le grand jeu avec 63,9% de passes complétées et quatre touchdowns, dont deux à la course. BG.

Après trois matches, on peut déjà dégager quelques favoris pour les récompenses individuelles de fin d’année. En défense, DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) continue de peser pour les Jaguars, avec deux sacks en trois matches, et FS Darnell Savage (Maryland/Green Bay) et LB Devin Bush (Michigan/Detroit) pour le titre de NFL Defensive Rookie of the Year.

Ça sera plus compliqué de départager les joueurs offensifs si ça continue comme ça, même si WR Marquise Brown (Oklahoma/Baltimore) et WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) sont au-dessus de la mêlée pour l’heure. Derrière, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland), QB Gardner Minshew (Jacksonville) et QB Kyler Murray (Oklahoma/Arizona) restent en embuscade. D’ailleurs, on reparlera de la Minshew Mania si la bulle n’éclate pas d’ici la semaine prochaine.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 3

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
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Au travers d’un article prophétique, Yahoo Sports s’est demandé si le futur choix des Miami Dolphins, qui donnent tout pour le first pick, serait intéressé de porter la tunique un peu honteuse de la franchise floridienne. L’hypothèse est donc que QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Justin Herbert (Oregon) ou DE Chase Young (Ohio State), soit les trois principaux candidats pour le premier choix, seraient peut être frileux à l’idée de jouer pour une équipe en totale reconstruction et qu’ils pourraient opposer leur veto comme l’avaient fait John Elway ou Eli Manning en leur temps.

ESPN s’est associé à PlayStation cette année pour nous pondre un nouveau genre de classement farfelu sur les prospects NFL. Un co-branding quand même plus crédible que celui entre PFF et une marque de saucisses, mais qui n’apporte pas forcément grand chose au débat. Ça s’appelle le Player Impact Rating et on se retrouve avec des étudiants-athlètes notés comme les pros dans Madden. De quoi fantasmer en attendant le retour de NCAA Football sur consoles, un jour peut être.

Né avec six doigts à chaque main, le coureur RB Khalil Herbert (Kansas), qui n’a pas de lien avec Justin Herbert à notre connaissance, n’aura pas pu en profiter pour porter le ballon puisqu’il a été opéré dès son plus jeune âge et en porte aujourd’hui les stigmates. Ce qui ne l’empêche pas de briller avec les Jayhawks de Les Miles cette année, comme sur cette incroyable course de 82 yards pour un touchdown face à toute la défense de Boston College. Senior, il a très peu de chances d’être sélectionné à la draft en 2019 mais on sait que les Américains aiment bien les histoires comme ça donc pourquoi pas.

Sale nouvelle pour Alabama, qui se paie déjà un paquet de blessés en défense. Dernier arrivé à l’infirmerie, DE LaBryan Ray a subi une opération pour sa blessure au pied, de quoi le mettre sur la touche probablement toute la saison, au minimum six matches. Il reste néanmoins une année d’éligibilité au joueur en 2020 pour se remettre et revenir en forme pour viser la Draft NFL 2021.

Yahoo Sports, toujours, établit un parallèle entre la demande croissante pour des receveurs à grande vitesse en NFL et la classe 2020 qui compte dans ses rangs pas mal de profils de ce type, entre WR Jerry Jeudy (Alabama), WR Henry Ruggs (Alabama), WR CeeDee Lamb (Oklahoma), WR Tylan Wallace (Oklahoma State), WR Tee Higgins (Clemson), WR Sage Surratt (Wake Forest), WR Tyler Vaughns (USC), WR Tyler Johnson (Minnesota) ou encore WR Laviska Shenault (Colorado). Pas mal de prétendants donc, entre le premier et le troisième tour, dans une Ligue qui se tourne historiquement de plus en plus vers le jeu aérien.

On en parlait la semaine dernière, il apparaissait au premier tour dans le mock draft de CBS Sports, QB Jordan Love (Utah State) se fraie son petit bonhomme de chemin vers la NFL. 247Sports s’est un peu plus penché sur le quarterback, au travers d’un papier très américain sur le parcours du gamin et qui aborde le décès de Love senior comme source de détermination pour le leader offensif des Aggies. Ces dernières années, plusieurs franchises n’ont pas hésité à aller chercher tout en haut des QB de programmes modestes pour prendre les commandes, comme Carson Wentz (North Dakota State, 2nd overall 2016) ou Josh Allen (Wyoming, 7th overall 2018).

OL Shane Lemieux, Oregon – Crédit photo : GoDucks.com

Conseil de classe

OG Shane Lemieux, Oregon
vs Montana
Au sein d’une attaque explosive comme celle d’Oregon, avec un quarterback dual threat qui n’hésite pas à prendre ses jambes à son coup, l’OL a besoin de joueurs mobiles capables de se projeter vers l’avant. C’est exactement la description de Shane, qui se définit lui-même néanmoins comme meilleur run blocker. Preseason All-American, le guard se retrouve souvent au second rideau pour faire avancer le jeu au sol, qu’il s’agisse d’un coureur ou de Justin Herbert qui aime bien se balader dans la défense. Ces dernières années, Shane a pu faire ses armes face à des monstres comme NT Vita Vea (Tampa Bay Buccaneers), NT Harrison Phillips (Buffalo Bills) ou DT Hercules Mata’afa (Minnesota Vikings) et ne devrait pas avoir trop de mal à assurer la transition vers la Ligue.
Résultat : félicitations du jury.

CB Kristian Fulton, LSU
vs Northwestern State – 1 BrUp
On l’attend beaucoup au tournant cette année car il est le seul cornerback vétéran de la secondary des Tigers et il a eu quelques difficultés pour l’instant, en particulier face à Texas avec une interférence de passe et un touchdown pour sa pomme. Néanmoins, Kristian reste un prospect de premier choix, pas forcément le plus athlétique, surtout après ses multiples blessures, mais un cornerback solide capable de passer un nouveau cap en NFL. Il devrait cependant glisser dans la hiérarchie des CB, derrière des profils plus explosifs comme Paulson Adebo de Stanford. Son duel face au receveur Kalija Lipscomb de Vanderbilt nous apportera probablement plus d’information pour évaluer sa progression.
Résultat : ne doit pas se reposer sur ses lauriers.

WR Amari Rodgers, Clemson
vs Syracuse – 4 rec, 121 yds, 2 TD
Amari est le rejeton de Tee Martin, champion national comme QB avec Tennessee, ancien coordinateur offensif de USC et aujourd’hui assistant chez les Vols. Beau pedigree pour le joueur, dont la cote monte après une fulgurante convalescence pour une blessure des ligaments croisés du genou et des performances dignes de son rang. C’est bien simple, Amari a tout simplement battu Syracuse à lui tout seul avec ses deux touchdowns quand les Orangemen ont inscrit six petits points. On entendra forcément parler de lui à nouveau d’ici la prochaine draft, où il pourrait décider de s’inscrire.
Résultat : absences répétées mais retour au top de sa forme, à confirmer.

DE Kenny Willekes, Michigan State
vs Arizona State – 7 tackles, 2 TFL, 0.5 sack
Pour sa cinquième et dernière année, Kenny n’a plus le droit à l’erreur : il doit s’affirmer maintenant s’il espère être appelé dans les premiers à la draft. Ce qui ne devrait pas manquer tant le joueur s’est montré dominant en ce début de saison, même dans la défaite face à Arizona State où il n’a rien pu faire malgré ses cinq QB hurries. Ancien walk-on, il a été désigné All-American en 2018 et figure parmi les prétendants au premier tour en cas de performances régulières. Pour l’anecdote, Kenny s’est également illustré au rugby lorsqu’il était en high school.
Résultat : souhait professionnel en bonne voie.

QB Jalen Hurts, Oklahoma
vs UCLA – 15/20 (75%), 289 yds, 3 TD, 14 att, 150 yds, 1 TD
On se demandait si la mayonnaise allait prendre à Oklahoma pour l’ancien QB de Nick Saban, et pour l’instant la réponse est plutôt positive. À tel point qu’on commence à se dire que les Sooners pourraient faire le coup du chapeau avec un troisième vainqueur du Heisman Trophy consécutif. Jalen a calmé les sceptiques et semble maintenant s’affirmer comme un prospect de choix pour les franchises NFL, ou du moins pour nos amis les gourous des mocks draft qui projettent désormais le quarterback au premier tour, potentiellement à Indianapolis ou à Oakland. Jalen a inscrit neuf touchdowns à la passe cette année en trois matches, pour aucune interception, et quatre TD à la course.
Résultat : tient littéralement son destin entre ses mains.

WR Tyler Johnson, Minnesota
vs Georgia Southern – 10 rec, 140 yds, 3 TD
Tyler aurait pu partir assez haut à la dernière draft après s’être affirmé en 2018 comme un receveur dominant, comme on dit quand un gars martyrise les défenses adverses. Discret en début de saison contre Fresno State et South Dakota State, le Gopher a retrouvé son panache dans la victoire serrée face à Georgia Southern avec trois touchdowns, ses trois premiers de l’année. Exactement ce que voulaient voir les scouts qui apprécient le receveur, productif et excellent route-runner.
Résultat : un peu de relâchement mais les bonnes habitudes reviennent.

TE Charlie Taumoepeau, Portland State
Bye
Pas facile de se faire voir quand on évolue dans une sous-conférence, la Big Sky, au sein d’une équipe qui n’excite personne, Portland State. Il faut savoir se montrer au bon moment. Face à des équipes FBS par exemple. L’an dernier, contre Nevada et Oregon, Charlie avait totalisé huit réceptions, 255 yards et quatre touchdowns. Aujourd’hui, on connait donc un peu mieux le tight end, aligné parfois comme receveur face à des cornerbacks car il possède la vitesse pour aller chercher la profondeur et pour multiplier les big plays. On devrait probablement le voir au Senior Bowl, puis à la draft.
Résultat : montre des qualités évidentes, à confirmer aux examens.

FS Myles Bryant, Washington
vs Hawaii – 4 tackles, 1 TFL, 1 sack, 2 int
Washington a bien rebondi après sa défaite face à Cal, contre une équipe d’Hawaii qui s’est quand même payée deux écuries de Pac-12 en début de saison, les médiocres Arizona et Oregon State. C’est aussi en partie grâce à Myles qui s’est donné du mal, avec deux interceptions au compteur. Tour de contrôle de la secondary des Huskies, le vétéran a de belles chances d’être appelé dans les premiers tours de la draft s’il persiste sur sa lancée. Son passif avec Washington parle en tout cas pour lui et sa polyvalence comme safety ou cornerback pourrait jouer en sa faveur auprès des franchises NFL.
Résultat : excellent élément, félicitations.

TE Josiah Deguara, Cincinnati – Crédit photo : gobearcats.com

Speed Dating

TE Josiah Deguara, Cincinnati
Classe : SR
Taille : Larry Fitzgerald.
Poids : Luke Kuechly.
Signe astrologique : Cindirella.

La trajectoire classique, l’histoire de la moche aux lunettes et à la frange qui termine fille la plus populaire du lycée et qui serre le quarterback de l’équipe. Josiah n’a pas de lunettes, ni de frange et, aux dernières nouvelles, il ne sort pas avec son QB mais il revient de loin. Prospect deux étoiles en 2015, Josiah s’est démerdé pour trouver une fac pas trop dégueu pour faire ses armes et devenir tranquillement le démon offensif qu’il représente aujourd’hui pour les Bearcats. Les scouts NFL l’aiment bien et son nom pourrait sortir du chapeau à partir du deuxième tour s’il négocie bien sa dernière année à la fac. Pour info, ça se prononce « Duh-gwah-ruh ».

Programme

Michigan @ Wisconsin, Madison (WI)
Le samedi 21 septembre à 18h (GMT+1)
QB Shea Patterson ne sera probablement pas sélectionné à la draft mais le practice squad c’est bien aussi. Pourtant, il peut quand même compter sur WR Donovan People-Jones et WR Tarik Black, deux receveurs très appréciés des scouts. C’est aussi le cas de OG Ben Bredeson et CB Lavert Hill, qui couleront peut être des jours plus heureux chez les pros qu’à Ann Arbor. Du côté de Wisconsin, OG Tyler Biadasz et RB Jonathan Taylor seront les prochains appelés à la draft pour représenter les Badgers en NFL.

Auburn @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 21 septembre à 21h30 (GMT+1)
Auburn s’est fait une belle réputation avec sa ligne défensive monstrueuse, composée de DT Derrick Brown, potentiel choix de top 10, DT Nick Coe, qui vise le premier tour, et DT Marlon Davison, plutôt prévu en milieu de draft. Les Aggies auront aussi plusieurs futurs pros en défense, en particulier DT Justin Madubuike et LB Anthony Hines mais ces deux-là auront fort à faire contre OT Prince Tega Wanogho, un autre beau bébé des Tigers.

Notre Dame @ Georgia, Athens (GA)
Le dimanche 22 septembre à 2h (GMT+1)
Grosse affiche avec des Bulldogs qui reçoivent Notre Dame, éternel prétendant au titre qui lose toujours à un moment ou un autre. L’occasion de suivre en direct une opposition de choix entre LT Andrew Thomas, qu’on annonce dans le top 10, et les talentueux pass rushers des Golden Domers, DE Julian Okwara et DE Khalid Kareem. QB Jake Fromm devrait se sentir tout de même en sécurité derrière Thomas, OG Solomon Kindley et OG Ben Cleveland, prétendants à la draft. Les Bulldogs aligneront deux autres futurs pros, SS JR Reed et RB D’Andre Swift. Attention à CB Troy Pride, WR Chase Claypool et WR Chris Finke chez Notre Dame, que l’on devrait également tous retrouver en tuniques NFL l’an prochain.

Colorado @ Arizona State, Tempe (AZ)
Le dimanche 22 septembre à 4h (GMT+1)
Mine de rien, on devrait assister à du spectacle dans cette affiche pas hyper sexy de Pac-12, avec évidemment WR Laviska Shenault en ballotage cette saison pour le statut de meilleur prospect à son poste. Il sera opposé à CB Chase Lucas, qui vise aussi la NFL. Autre opposition de qualité, celle entre DT Mustafa Johnson de Colorado face à RB Eno Benjamin des Sun Devils, qui déçoit un peu pour l’instant.

WR Sage Surratt, Wake Forest – Crédit photo : Brian Westerholt/Sports On Film

The Future is Today

La Draft NFL 2021, c’est bientôt. Plus qu’un an et demi à attendre. RT Sam Cosmi (Texas) et LT Penei Sewell (Oregon) rendent déjà l’attente insupportables alors que les deux sophomores se tirent la bourre pour le statut de meilleur offensive tackle de la cuvée 2021. Le Longhorn est néanmoins favori pour l’heure, grâce à des dispositions physiques fantastiques et un potentiel à peine exploité.

Redshirt sophomore, WR Sage Surratt (Wake Forest) est parti sur les chapeaux de roue avec 372 yards et 3 touchdowns en trois rencontres. On a parlé de lui un peu plus tôt, il fait partie de ces receveurs extrêmement véloces qui plaisent aux franchises NFL par les temps qui courent. L’ancien commit de Harvard pourrait même choisir de faire l’impasse sur la saison 2020 avec les Demon Deacons puisqu’il est potentiellement éligible à la prochaine draft.

Chez les freshmen, on retiendra les performances de QB Dillon Gabriel (UCF) qui a démantelé la défense de Stanford avec 347 yards et 4 touchdowns, LB Dee Winters (TCU), qui s’impose progressivement comme un des piliers de la défense des Horned Frogs, et QB Hank Bachmeier (Boise State) qui remet les Broncos sur la map avec un bilan de trois victoires et zéro défaite jusqu’ici. Ce dernier est le quarterback qui prend le plus de coups au pays d’après EPSN. RB Zach Charbonnet (Michigan) et LB Mase Funa (Oregon) font également honneur à leur statut de top prospect 2019 avec des performances égales depuis le début de la saison.

D’autres freshmen ont fait sensation au cours des trois premières semaines et font déjà saliver les scouts, en particulier DT DJ Dale (Alabama), comparé à DT Daron Payne (Washington Redskins), lancé plus vite que prévu dans le grand bain après la cascade de blessures du Tide en défense. Attention à WR George Pickens (Georgia), hyper explosif et déjà annoncé comme une future star dès l’année prochaine avec les départs prévus de plusieurs receveurs des Bulldogs. Enfin, Clemson s’assure une transition en douceur sur la ligne défensive, son point fort depuis longtemps, avec l’émergence de DT Tyler Davis (Clemson), surnommé « Baby Dex » en référence au first rounder DT Dexter Lawrence (New York Giants).

Graines de Millionnaires

Une semaine après être devenu le premier rookie de l’histoire de la NFL à inscrire plusieurs touchdowns de plus de quarante yards pour son premier match pro, WR Marquise « Hollywood » Brown (Oklahoma/Baltimore) a surfé sur la vague avec huit réceptions pour 86 yards contre Arizona. D’autres receveurs ont brillé en Week 2, principalement WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) avec son touchdown face à Dallas et WR DK Metcalf (Ole Miss/Seattle).

LB Chase Winovich (Michigan/New England) continue de surprendre au sein de la pire équipe de tous les temps en NFL. L’ancien Wolverine s’affirme comme un véritable menace dans le pass rush et sera probablement l’un des piliers de la défense floridienne s’il n’est pas échangé d’ici là.

Du côté du New Jersey, les galères continuent pour CB Deandre Baker (Georgia/NY Giants), qui se fait démolir depuis deux matches par ses adversaires et qui s’est fait afficher devant les médias par son équipier CB Janoris Jenkins. L’ancien shutdown cornerback des Bulldogs semble complètement transformé en NFL, régulièrement dépassé par les receveurs adverses, alors que les consignes qui lui sont assignées ne sont pas forcément les plus avisées.

Sélectionné légèrement plus haut au premier tour, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland) s’en sort beaucoup mieux pour sa part. Le running back des Raiders reste sur une moyenne de 5.3 yards par course, et surtout 4.2 de ces yards après un contact. PFF le classe tout simplement en première place des meilleurs running backs de NFL après deux rencontres.

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