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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – Episode #8

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Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

WITH THE FIRST PICK IN THE 2018 NFL DRAFT…

Plus que quelques heures avant de connaître enfin le nom du roi de la promo. Les Cleveland Browns sont encore une fois en bonne position pour sélectionner un playmaker, en espérant que cette fois ils ne se plantent pas. Myles Garrett était une bonne pioche l’an dernier, ça serait bien de trouver un quarterback cette année après des siècles de galère à ce poste. Coup de pot, les Browns ont l’embarras du choix. Pas mal d’experts considèrent cette cuvée de quarterbacks comme la meilleure de l’histoire de la draft. Rien que ça.

Il y a Josh Allen, dont personne ne voulait entendre parler à cause de sa précision douteuse et du fait qu’il ait évolué dans une équipe de faible niveau. Entouré de peintres, il a forcément connu des moments difficiles, surtout face aux grosses écuries qui ont croisé son chemin. Depuis la fin de la saison, la cote de Josh n’a cessé de grimper, entre son excellent combine où les médias ont failli s’évanouir sur une passe de 66 yards, et les comparaisons avec Ben Roethlisberger ou Carson Wentz, qui a partagé le même coach que le QB de Wyoming. Et comme les Browns auraient flashé sur lui, Allen a autant de chances que n’importe qui d’être sélectionné en première position.

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Josh Allen, Wyoming

À moins que les experts ne se soient plantés, ce qui arrive chaque année avec une régularité aussi efficace que les impôts. Parce que Sam Darnold est aussi plutôt bien vu du côté des scouts. Malgré une saison décevante vis-à-vis des attentes autour du MVP offensif du Rose Bowl 2017, le golden boy californien est toujours tenu en grande estime par le monde de la NFL.

La décision de Sam de ne pas lancer au combine a fait tiquer les patrons de franchises, jusqu’à ce Pro Day sous la pluie à Los Angeles, où le QB a balancé des dizaines de passes parfaites sans sourciller. De quoi prouver aux Browns, aux Giants, aux Jets ou aux Bills, qui évoluent tous dans des stades ouverts et dans des régions capricieuses, qu’il est complètement capable de lancer comme il faut malgré des conditions difficiles. Sans parler du potentiel d’un joueur encore jeune et qui n’a été titulaire que deux saisons jusqu’ici.

Il y a aussi Saquon Barkley, qui a survolé le truc. C’était son combine, merci aux autres d’être venus.Dès le premier jour, le running back a explosé les chronos, tapé plus de reps au développé-couché que le left tackle de Baker Mayfield et a répondu aux questions comme un grand, en mec habitué. On avait déjà ses highlights à Penn State, on a maintenant ses perfs à Indianapolis pour savoir que Barkley devrait péter la NFL en deux dès sa saison rookie.qui a tout simplement cassé en deux le combine.

Même si la hype s’est un peu éteinte, notamment parce que les Browns sont désormais sous pression pour sélectionner un quarterback avec le premier choix depuis que les Jets ont récupéré le troisième choix, le running back est un talent incroyable capable de transformer une attaque. Ce dont auraient bien besoin les Browns, qui seront peut être contraints de sélectionner le running back de Penn State avec leur premier choix s’ils tiennent vraiment à lui, sachant que les Giants pourraient se ruer dessus en deuxième position.

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Josh Rosen, UCLA

Quant à Baker Mayfield et Josh Rosen, aucun des deux n’a réellement été relié à Cleveland mais les voies des franchises NFL sont impénétrables et on n’est jamais à l’abri d’une surprise. Comme un trade, par exemple. Bien que les Browns aient visiblement écarté l’idée d’échanger leur premier choix cette année, qui vaut de l’or étant donné la valeur des top prospects disponibles. Difficile d’abandonner un siège aussi confortable.

TBP MOCK DRAFT

Si vous étiez sur les plages pour profiter des premiers rayons de soleil, sachez que Morgan et Grégory nous ont livré un mock draft à quatre mains le week-end dernier. L’occasion de passer en revue une dernière fois les différents scénarios possibles. On va se contenter du top 10, c’est déjà pas mal.

1. Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC

Pourquoi c’est jouable. Les Browns vont prendre un quarterback avec le premier choix, aucun doute. Les Giants qui brouillent les cartes et les Jets grimpés dans le top 3 ont mis la pression à Cleveland. Tyrod Taylor sera néanmoins titulaire à la rentrée donc le rookie pourra attendre son tour tranquillement en apprenant les bases à l’entraînement. Les dernières indications envoient Josh Allen (Wyoming) ou Sam Darnold dans l’Ohio, deux prospects avec un potentiel effrayant mais qui ont encore besoin de progresser pour peser dans le game.

Pourquoi c’est chaud. Comme on a dit, Josh Allen est pas mal attribué aux Browns avec ce premier choix dans les mocks draft d’outre-Atlantique. Visiblement, Cleveland est tombé in love. Les Browns pourraient aussi laisser tomber le first pick dans un trade, par exemple avec les Giants, les Jets, les Bills, etc. Ou jouer la surprise avec Saquon Barkley (Penn State), le meilleur joueur de cette draft.

2. New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA

Pourquoi c’est jouable. Eli Manning a 37 ans, on ne sait pas si Davis Webb fera un bon titulaire après lui, et les Giants ont l’opportunité de sélectionner un top quarterback avec ce second choix. Et si les choses tournent mal en début de saison, le nouveau coach Pat Shurmur pourrait lancer son rookie. Josh Rosen (UCLA) est régulièrement envoyé aux Giants pour ses qualités de passeur hors pair. Surtout, son expériences après trois années comme titulaire avec les Bruins pourrait peser dans la balance.

Pourquoi c’est chaud. Josh Rosen a besoin d’une ligne solide car il supporte très mal la pression et passe son temps à l’infirmerie. D’ailleurs les Giants ont besoin de renfort sur l’OL et Quenton Nelson (Notre Dame) est considéré comme le meilleur guard à sortir de la fac depuis longtemps. Dave Gettleman pourrait aussi sélectionner Saquon Barkley pour réveiller un jeu de course anémique ou Bradley Chubb (NC State) après avoir retourné Jason Pierre-Paul à sa Floride natale. Sans parler d’un trade down pour récupérer d’autres picks. Il paraît que les Giants et les Bills auraient trouvé un terrain d’entente pour un échange le soir de la draft. Mais si Big Blue choisit un QB, il pourrait plutôt s’agir de Sam Darnold, si le prodige californien est encore disponible, lui qui a décroché les mâchoires du front staff de New York pendant son Pro Day.

3. New York Jets : QB Josh Allen, Wyoming

Pourquoi c’est jouable. Les Jets n’ont pas grimpé de trois places dans la draft pour faire un peu parler d’eux, dont tout le monde se fout. Gang Green veut un quarterback. Ça semble compliqué de monter un peu plus haut, même si les Giants ont l’air ouvert pour un trade. Les Jets devront donc attendre patiemment leur tour, en espérant qu’un prospect comme Josh Allen soit disponible. Comparé à Carson Wentz parce qu’il vient aussi d’une petite fac et qu’il possède un bras impressionnant, Allen a tout pour taper dans l’œil d’une franchise à la recherche d’un QB.

Pourquoi c’est chaud. Josh Allen ne descendra peut être pas jusque là. Avec toute la hype autour de lui, il semble bien parti pour Cleveland et le first pick. Disponible au deuxième choix, il pourrait alors partir pour l’autre franchise de NYC ou ailleurs si les Giants montent un échange. Les Jets devront vraisemblablement plutôt se décider entre Josh Rosen et Baker Mayfield (Oklahoma) mais ça tombe bien parce qu’il paraît que Gang Green a flashé sur le vainqueur du dernier Heisman.

4. Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State

Pourquoi c’est jouable. C’est l’hypothèse la plus probable pour Cleveland ici. Saquon Barkley est un futur patron dans cette Ligue et les Browns ont besoin d’aide dans le secteur offensif. Longtemps annoncé comme first pick après son combine de héros grec, le running back a perdu un peu de poids dans la conversation face à Sam Darnold et Josh Allen mais les Browns pourraient tout de même avoir l’opportunité de le sélectionner ici avec le rush des autres franchises pour un quarterback.

Pourquoi c’est chaud. Les Browns ont également des besoins en défense et pourraient ne pas se permettre de choisir deux joueurs offensifs aussi haut dans la draft. Bradley Chubb ou Minkah Fitzpatrick (Alabama) sont des prétendants sérieux, surtout le pass rusher qui aurait les faveurs du GM John Dorsey ; le duo Myles Garrett – Chubb en défense pourrait calmer les ardeurs adverses. Un trade down est également possible, potentiellement avec les Bills et leur multitude de picks dans les deux premiers tours cette année.

5. Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame

Pourquoi c’est jouable. Les Broncos ont signé un quarterback. Case Keenum. John Elway tient son starter, il va pouvoir se concentrer sur d’autres secteurs. Par exemple l’intérieur de sa ligne offensive qui a besoin d’aide. Le poste de guard n’a jamais été aussi important dans une Ligue qui compte désormais pas mal de profils à la Aaron Donald. Avec Quenton Nelson, Denver s’assurerait un titulaire de calibre All Pro pour son OL.

Pourquoi c’est chaud. Case Keenum. Le gars a peu d’expérience pour diriger une équipe et pourrait bien se planter dans le Colorado. Elway aura peut être l’occasion d’aller chercher Baker Mayfield, qui a tapé dans l’œil du GM : les Broncos ont demandé le QB dans leur roster au Senior Bowl, l’ont rencontré au Combine, étaient à son Pro Day en masse et l’ont invité à Denver sur deux jours la semaine dernière. La piste est chaude et Denver ne devrait pas hésiter si les Jets ne le prennent pas. Elway pourrait même monter au deuxième choix dans un échange avec les Giants pour s’assurer les services de Mayfield.

6. Indianapolis Colts : LB Roquan Smith, Georgia

Pourquoi c’est jouable. Le joueur de Macon, en Géorgie pas en Saône-et-Loire, est déjà comparé à Luke Kuechly ou Danny Trevathan. Cette saison, Roquan Smith a remporté le Butkus Award, a été nommé First-Team All-American et a disputé la finale nationale avec Georgia. Les Colts ne se sont pas vraiment préoccupés du poste de linebacker pendant la free agency et ils devront en choisir un à la draft. Le patron de la défense des Bulldogs est un client sérieux.

Pourquoi c’est chaud. Les Colts sont déjà descendus de trois places, un signe qu’ils n’ont pas forcément de cible prioritaire. Les experts leur attribuent généralement Bradley Chubb ou Saquon Barkley mais ces deux joueurs seront probablement déjà partis. Dans ce cas, Indy pourrait encore trade down avec une équipe à la recherche d’un quarterback, comme Arizona, Buffalo voire Miami. En plus, si les Colts veulent un linebacker, ils pourraient aussi se tourner vers Tremaine Edmunds (Virginia Tech) dont la cote a explosé cet hiver.

7. Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State

Pourquoi c’est jouable. Les experts envoient tous Derwin James (Florida State) à Tampa Bay mais le safety a refusé l’invitation de la franchise floridienne et ça fait mal, ça fait mal. Et puis, malgré l’arrivée de Jason Pierre-Paul, les Bucs ont besoin de pass rushers pour l’une des pires défenses de la Ligue en terme de pression sur le QB adverse. Si Bradley Chubb est dispo, Tampa Bay ne devrait pas hésiter longtemps.

Pourquoi c’est chaud. Si les franchises du top 6 se jettent sur des quarterbacks, Barkley, Nelson et compagnie, Tampa Bay pourrait se retrouver en position pour sélectionner Chubb. Néanmoins, le manque de qualité au poste de pass rusher dans cette draft fait du joueur un profil rare et son tour viendra certainement avant ce septième choix. Il y a également l’hypothèse Minkah Fitzpatrick si les Bucs tiennent vraiment à renforcer leur secondary avec un joueur dominant.

8. Chicago Bears : LB Tremaine Edmunds, Virginia Tech

Pourquoi c’est jouable. 19 ans, c’est l’âge de Tremaine Edmunds. Il ne sera même pas autorisé par la loi à sabrer le champagne lorsqu’il sera sélectionné au premier tour de cette draft. Malgré son jeune âge, le linebacker est déjà l’un des joueurs les plus productifs de cette classe : 106 tackles, dont 18.5 TFL, en 2016 et 109 tackles, dont 14.5 TFL, en 2017, Edmunds est une véritable machine, bête athlétique capable de couvrir le terrain en long et en large. Un profil qui rappelle Brian Urlacher à Chicago, qui pourrait constituer une escouade de linebackers terrifiante avec Danny Trevathan, Nick Kwiatkoski et le tout jeune joueur de Virginia Tech.

Pourquoi c’est chaud. Edmunds ne sera peut être plus disponible à ce stade de la draft, c’est dire s’il a ébloui les scouts, notamment au combine. Dans ce cas, les Bears pourraient se jeter sur un autre top prospect encore disponible, comme Quenton Nelson ou Roquan Smith. Ils pourraient aussi lorgner sur un cornerback comme Denzel Ward (Ohio State) ou Minkah Fitzpatrick pour apporter du soutien à Kyle Fuller et Prince Amukamara. Chicago a également besoin d’aide dans le pass rush. Enfin, Calvin Ridley (Alabama), qui a rendu visite aux Bears récemment, est un candidat potentiel pour former un tandem jeune et prometteur avec Mitch Trubisky.

9. San Francisco 49ers : DB Minkah Fitzpatrick, Alabama

Pourquoi c’est jouable. Les 49ers tiennent leur quarterback du turfu, ils n’ont désormais plus qu’à bétonner leur roster pour se sortir d’un marasme qui a trop duré. Avec Richard Sherman et Akhello Witherspoon comme cornerbacks, K’Waun Williams et Jimmie Ward comme slot CB, Minkah Fitzpatrick pourrait faire son trou comme free safety à la place d’Adrian Colbert, le choix de septième tour des Niners l’an dernier.

Pourquoi c’est chaud. San Francisco tient déjà ses titulaires en secondary et Fitzpatrick pourrait faire doublon avec Jimmie Ward, un DB polyvalent au profil similaire. Si Roquan Smith ou Tremaine Edmunds sont disponibles ici, les 49ers pourraient être tentés. L’hypothèse Courtland Sutton (SMU) est également privilégiée par certains qui voient en lui le potentiel go-to guy de Jimmy Garoppolo dans le jeu aérien.

10. Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State

Pourquoi c’est jouable. En queue de top 10, les Raiders auront toujours la possibilité de sélectionner un futur playmaker comme Denzel Ward, grand favori des mocks draft pour atterrir à Oakland. Il rejoindrait ainsi son ancien partenaire à Ohio State, Gareon Conley, lui-aussi cornerback et sélectionné au premier tour l’an dernier par la franchise californienne.

Pourquoi c’est chaud. John Gruden voudra probablement apporter de l’aide à Khalil Mack en défense, qu’il s’agisse du pass rush avec un joueur comme Marcus Davenport (UTSA) ou de l’escouade de linebackers si Roquan Smith ou Tremaine Edmunds sont encore là. Minkah Fitzpatrick serait également un renfort de choix pour la secondary. Il y a aussi l’éventualité du remplacement de Donald Penn, qui commence à se faire très vieux, par un rookie comme Connor Williams (Texas) ou Mike McGlinchey (Notre Dame). Enfin, Oakland pourrait préférer un autre top cornerback comme Joshua Jackson (Iowa), selon le profil recherché.

WHO’S HOT?

LB Shaquem Griffin, UCF
C’est la belle histoire cette année. Capitaine des champions nationaux auto-proclamés de UFC, Shaquem Griffin est né sans main gauche, ce qui aurait pu annihiler toute ambition de jouer au football. Mais l’énorme motivation du joueur, probablement remarquée parmi les scouts pros, lui a permis de devenir une machine sur le terrain. Au point de s’inviter au combine, où il a réalisé le meilleur temps au 40-yard dash pour un linebacker dans l’histoire de l’événement pré-draft. Les images de son bench press avec une main artificielle ont fait le tour des réseaux sociaux.

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Shaquem Griffin, Central Florida

LB Uchenna Nwosu, USC
Tandis que certains se demandent comment prononcer son nom, d’autres qui ont moins de temps à perdre cherchent plutôt à savoir si l’un des meilleurs défenseurs de Pac-12 en 2017 correspond plutôt à un profil de linebacker ou de defensive end. Avec 75 tackles, 9.5 sacks l’an dernier et 19 passes déviées sur les deux saisons passées, Nwosu semble avoir sa place en NFL et les experts sont unanimes. Son gabarit devrait néanmoins le brider pour évoluer comme edge rusher, en dépit de qualités athlétiques certaines.

SS Troy Apke, Penn State
Troy Apke, c’est ce mec qui a pété le chrono au 40-yd dash avec un temps de 4.34 secondes alors que personne ne s’y attendait vraiment, même si l’ancien receveur s’est fait une belle réput’ de sprinteur depuis le high school. Troy, c’est un peu l’exemple du gars qui était invité au combine parce qu’il fallait faire le nombre et qui s’est démerdé pour provoquer ce petit boum-boum dans le cœur des scouts. À voir qui dégainera le premier pour s’attirer les services de l’ancien strong safety de Penn State, un gars expérimenté avec déjà quatre années de football de haut niveau derrière lui.

CB Parry Richardson, Tulane
Au milieu d’une classe blindée en cornerbacks, Parry Richardson a fait la diff’ au combine, avec le meilleur temps au 40-yard dash cette année et 15 reps au développé-couché. Une superbe performance pour le CB de Tulane, pas forcément imposant physiquement, mais qui a prouvé ses possibilités pour couvrir en profondeur et se mesurer à des receveurs physiques. Parry pourrait bien être appelé dès la fin du premier tour si il plaît vraiment à quelqu’un.

WHO’S NOT?

WR Simmie Cobbs, Indiana
Avec son grand gabarit, Simmie Cobbs s’imaginait déjà en fin de premier ou au second tour de la draft, comme l’annonçaient les experts, au moment de faire l’impasse sur sa saison senior à Indiana. Mais ses performances athlétiques médiocres au combine devraient lui causer du tort et il pourrait désormais attendre le troisième jour de la draft pour trouver une équipe.

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Orlando Brown, Oklahoma

OT Orlando Brown, Oklahoma
Un massacre. All-American en 2017, Orlando Brown a bossé dur pour convaincre les scouts NFL qu’il mérite sa chance et les experts l’envoyaient déjà dans le top 10 de la draft, à la sortie d’une saison passée à protéger le vainqueur du Heisman et à s’inviter en playoffs avec Oklahoma. Sauf que sa prestation au combine, avec un petit 15 reps au bench press et un temps de presque 6 secondes au 40-yard dash, l’ont complètement cramé. Brown s’inscrit plutôt comme un projet et non pas un prospect fini prêt à jouer le dimanche. L’ancien Sooner devrait glisser après le troisième tour.

DE Hercules Mata’afa, Washington State
L’exemple parfait du joueur productif au niveau universitaire qui se retrouve bridé dans ses ambitions pros par ses capacités physiques limitées. Pass rusher redouté en Pac-12, Hercules Mata’afa a terminé parmi les derniers aux différents ateliers du combine et, à moins d’un gros retournement de situation au Pro Day, il pourrait bien entrer en NFL comme undrafted free agent.

WR Jordan Lasley, UCLA
Après une saison à neuf touchdowns comme go-to guy de Josh Rosen, Jordan Lasley avait obtenu son invitation au combine. Où il s’est complètement planté. Avec un médiocre 4.50 secondes au 40-yard dash, Lasley n’a impressionné personne avec ses mesures athlétiques, toutes hors du top 15 du groupe de receveurs. Pire, il a commis plusieurs drops pendant les ateliers de réception, une faute sans doute éliminatoire aux yeux des scouts NFL. Le meilleur receveur de UCLA l’an dernier ne devrait même pas être appelé à la draft.

TOP 32

1. RB Saquon Barkley, Penn State

Regarder Saquon Barkley courir, c’est comme assister à un ballet au Bolchoï, on hallucine de voir un être humain réussir des mouvements aussi fous. Le running back de Penn State, parfois considéré comme le meilleur prospect cette année, est aussi doué pour courir comme un sprinteur olympique, éviter les plaquages comme ces mecs à poil qui envahissent les pelouses au foot, bloquer comme un tight end, attraper le cuir comme un receveur. En somme, il a le potentiel pour rendre n’importe quelle attaque au sol terriblement dangereuse. Et puis il cartonne aussi en special teams. All Eyez On Me.

2. OG Quenton Nelson, Notre Dame

Seulement quatre offensive guards ont été choisi dans le top 5 lors des vingt dernières années. Quenton Nelson est suffisamment NFL-ready pour s’inviter tout en haut de cette draft. Pour certains, le gros bébé de South Bend serait le seul prospect avec le potentiel d’un Hall of Famer cette année. L’aligner dès cette saison, c’est l’assurance de booster son jeu au sol et de fournir un blindage renforcé au quarterback pour les séquences de passe.

3. QB Sam Darnold, USC

Sam Darnold est largement considéré comme le meilleur quarterback de cette classe par les analystes, et les scouts en pensent probablement de même, en particulier après son Pro Day. Le gamin de 20 ans, qui avait cassé le Rose Bowl en deux il y a un an et demi, n’a pas changé depuis cette soirée du 1er janvier 2017 où quelques mâchoires s’étaient décrochées. Sam a simplement dû se démerder la saison passée derrière une ligne décimée et entouré de receveurs qui ont attendu la mi-saison pour se sortir les doigts. D’où un bon nombre de turnovers, qu’il multiplie dès qu’il force sous pression pour créer une action. Pêché de jeunesse.

4. DE Bradley Chubb, NC State

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Bradley Chubb, North Carolina State

5. QB Josh Rosen, UCLA

Josh Rosen est le seul autre quarterback de cette classe, avec son meilleur ennemi Sam, à pouvoir s’intégrer rapidement dans n’importe quel système offensif NFL. Les interrogations sur son caractère et son dossier médical devraient faire réfléchir les franchises à la recherche d’un QB mais Josh possède un énorme potentiel. Les experts le considèrent comme le meilleur pocket passer de cette classe et il pourrait éventuellement être sélectionné en première position si les conditions sont réunies, c’est-à-dire si les Browns flashent sur lui ou si une équipe amoureuse grimpe tout en haut.

6. DB Minkah Fitzpatrick, Alabama
7. QB Baker Mayfield, Oklahoma
8. LB Tremaine Edmunds, Virginia Tech
9. FS Derwin James, Florida State
10. CB Joshua Jackson, Iowa
11. QB Josh Allen, Wyoming
12. NT Vita Vea, Washington
13. LB Roquan Smith, Georgia
14. CB Denzel Ward, Ohio State
15. OT Connor Williams, Texas
16. WR Calvin Ridley, Alabama
17. DT Da’Ron Payne, Alabama
18. WR Courtland Sutton, SMU
19. OT Tyrell Crosby, Oregon
20. QB Lamar Jackson, Louisville
21. DE Marcus Davenport, UTSA
22. OT Mike McGlinchey, Notre Dame
23. LB Leighton Vander Esch, Boise State
24. DT Taven Bryan, Florida
25. C James Daniels, Iowa
26. CB Donte Jackson, LSU
27. LB Rashaan Evans, Alabama
28. WR D.J. Moore, Maryland
29. OG Will Fernandez, UTEP
30. DE Rasheem Green, USC
31. OG Isaiah Wynn, Georgia
32. CB Jaire Alexander, Louisville

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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NFL Draft

LSU égale le record de la draft NFL avec 14 joueurs sélectionnés

Quatre mois après son titre de champion national remporté au Superdome de La Nouvelle-Orléans, l’université Louisiana State a été la grande vedette de la draft NFL 2020 égalant un record détenu depuis 2004 par les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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NFL Draft

NFL Star Academy – Prospects Rankings: Offense

Après avoir fait le tour de l’actualité de la draft NFL tout au long de la saison, Loïc Baruteu vous propose son classement par poste des meilleurs prospects de cette cuvée 2020. Vous saurez tout sur les futures stars offensives du dimanche après-midi.

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Mes chers compatriotes, nous sommes en guerre. Surtout aux États-Unis. Mais pas assez pour que la Draft NFL 2020 soit annulée puisque nous aurons droit à un live de Roger Goodell depuis son sous-sol pour annoncer les choix du premier tour. Le Combine a eu lieu, certains Pro Days également, mais pas de traversée en bateau du bassin du Bellagio à Las Vegas pour les 58 top prospects donc, qui ont reçu à la place des caméras pour se filmer à la maison. #stayhome

1. Joe Burrow, LSU
TOP 5
Joe a cassé Clemson en deux avec ses 5 touchdowns en finale nationale, en plus du Heisman Trophy et de sa future statue à LSU. Il a tout pris, n’a rien laissé aux autres et se prépare mentalement à signer le plus gros contrat de la draft puisqu’il ne fait aucun doute que les Bengals le choisiront avec le premier choix. Le roi du bal de promo.

2. Tua Tagovailoa, Alabama (underclassman)
TOP 15
Sans une cascade de blessures ces dernières saisons, Tua serait peut être devant Joe Burrow en terme de talent. Le quarterback d’Alabama, champion national en 2018, possède les capacités pour prendre les rênes d’une attaque NFL mais son passif médical joue contre lui. Sans parler de son ridicule 13 au Wonderlic, contre 40 pour Nate Stanley ou 34 pour Joe Burrow. Assez nul pour un QB.

3. Justin Herbert, Oregon
1ST ROUND
Justin aurait pu tenter sa chance l’an dernier mais il a choisi de revenir à Oregon, où il a déroulé, peinard, toute la saison. Les Ducks affichent un bilan de 10-2 et une victoire au Rose Bowl, avec 32 touchdowns pour Justin, contre 6 interceptions. Reste à voir si une équipe estime pouvoir en faire un franchise quarterback NFL.

4. Jacob Eason, Washington (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Transféré de Georgia, Jacob a réalisé une belle saison avec les Huskies pour 23 touchdowns et 8 interceptions. Il aurait cependant dû rester à Washington pour se défaire de son irrégularité et améliorer ses fondamentaux, notamment la puissance de ses passes, parfois trop fortes.

5. Jalen Hurts, Oklahoma
3RD-4TH ROUND
+ Jalen a prouvé qu’il pouvait diriger deux attaques majeures, à Alabama et Oklahoma
+ Bon combine avec des passes précises et puissantes

– Ne sait pas toujours bien lire la défense et choisit trop souvent de courir avec le ballon
– Mauvais pocket passer
– On lui aurait suggéré de passer fullback en NFL mais Jalen a refusé les drills aux autres positions que QB

6. Jordan Love, Utah State
3RD-4TH ROUND
Jordan a connu des hauts et des bas, avec une saison 2019 médiocre comparée à sa belle saison 2018 qui l’avait affiché sur les radars des scouts NFL. Pas mal d’experts considèrent qu’il est le prospect le plus overrated cette année.

7. Jake Fromm, Georgia
4TH-5TH ROUND
+ Clutch
– Sa précision de passe : moins de 50% face à LSU, Auburn, Missouri et Texas A&M
– Loin d’avoir le bras le plus puissant de cette classe

8. Steven Montez, Colorado
4TH-5TH ROUND

9. James Morgan, Florida International
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au East-West Shrine Bowl, au Senior Bowl et au combine
+ Suivi par les scouts depuis plusieurs saisons
– A joué à un niveau plus faible que d’autres prospects

10. Nate Stanley, Iowa
5TH-6TH ROUND

11. Khalil Tate, Arizona
5TH-6TH ROUND

12. Cole McDonald, Hawaii
6TH-7TH ROUND

13. Nick Tiano, Chattanooga
7TH ROUND-UDFA

14. Anthony Gordon, Washington State
7TH ROUND-UDFA

15. Shea Patterson, Michigan
7TH ROUND-UDFA

1. D’Andre Swift, Georgia (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Pour les scouts, D’Andre is the new Alvin Kamara. Three-down starter, il s’est montré productif avec Georgia et s’est mis en évidence au combine, avec d’excellents résultats aux ateliers athlétiques. Grâce à la qualité du backfield des Bulldogs, il n’a pas été trop surmené et débarque encore tout frais.

2. JK Dobbins, Ohio State (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Comme de nombreux running backs d’Ohio State, JK arrive chez les pros précédé d’une excellente réputation. Évidemment, avec plus de 2 000 yards pour 21 touchdowns en 2019, le Buckeye a tapé dans l’œil des scouts. Titulaire depuis sa saison freshman, il devrait rapidement trouver ses marques au niveau supérieur.

3. Jonathan Taylor, Wisconsin (underclassman)
1ST-2ND ROUND
On se souvient de la saison Freshman de Jonathan, en compétition à l’époque pour le Heisman Trophy après des débuts en fanfare. Avec 4.39 secondes au 40-yard dash, il a prouvé qu’il possède les qualités pour renverser le jeu en NFL. Jonathan pourrait même partir dans le top 15 en fonction des besoins des franchises.

4. Clyde Edwards-Helaire, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Membre éminent de l’attaque de feu de LSU, Clyde a même participé au jeu aérien avec ses 55 réceptions pour 453 yards et 1 TD. Au sol, le Tiger affiche un bilan de 1 414 yards pour 16 TD, avec une moyenne de 6.6 yards par course. Coureur coriace, rapide et intelligent, il devrait rapidement être amené à faire parler de lui chez les pros.

5. Cam Akers, Florida State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Derrière une ligne offensive en piteux état depuis deux ans, Cam a tout de même montré de belles capacités, lui permettant d’afficher un bilan de 1 144 yards et 14 TD au sol en 2019. Il avait déjà passé la barre des 1 000 yards sur la saison lors de sa campagne Freshman en 2018. Ses qualités de receveur devraient jouer en sa faveur.

6. Zack Moss, Utah
3RD-4TH ROUND
+ 6 yards de moyenne par course pour 1 416 yards et 15 TD en 2019
+ Power back avec la vitesse et les qualités pour soutenir le jeu aérien nécessaires pour un RB titulaire en NFL

– Très utilisé à Utah, opéré du ménisque en 2018, son dossier médical devrait être déterminant
– Problèmes de fumble par le passé

7. AJ Dillon, Boston College
3RD-4TH ROUND
Derrick Henry a marqué les esprits lors des derniers playoffs NFL et certaines franchises avec un jeu au sol bancal pourraient se tourner vers la même stratégie que les Titans : courir tout droit avec un gros running back. AJ Dillon est le prospect qui correspond le plus à ce profil, même s’il devra probablement se contenter d’un rôle de power back uniquement. Malgré une belle progression dans le jeu aérien en 2019, il n’est pas assez polyvalent pour espérer diriger le jeu au sol d’une attaque pro.

8. Lamical Perine, Florida
3RD-4TH ROUND
+ En dépit d’une OL boiteuse, il s’est créé ses propres opportunités de big plays
+ Très productif à Florida
+ Prototype du running back, il pourrait devenir un bon titulaire avec de l’entraînement et de l’expérience

– N’assure pas en protection de passe
– Pas toujours dans le bon tempo

9. Joshua Kelley, UCLA
4TH-5TH ROUND
10. Eno Benjamin, Arizona State
4TH-5TH ROUND

11. Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au Senior Bowl
+ Un style de course tout en puissance
+ Bon receveur et bon bloqueur

– Ne cherche pas assez à éviter le contact
– Peut faire un bon backup en NFL mais sans doute pas un titulaire sur le long terme

12. Darius Anderson, TCU
4TH-5TH ROUND

13. Anthony McFarland, Maryland
5TH-6TH ROUND

14. Patrick Taylor, Memphis
5TH-6TH ROUND

15. JJ Taylor, Arizona (underclassman)
5TH-6TH ROUND

16. Raymond Calais, Louisiana-Lafayette
5TH-6TH ROUND

17. Tony Jones, Notre Dame (underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Jerry Jeudy, Alabama (underclassman)
TOP 15
Gros combine pour Jerry : au top pendant les entretiens d’après les rapports des scouts, il a également confirmé sa belle vitesse de pointe au 40-yard dash. Pas mal pour l’imposant receveur, forcément comparé à Julio Jones. Le joueur du Tide n’a pas forcément de faiblesse et il pourra compter sur ses qualités de route runner et de playmaker pour s’imposer rapidement comme cible prioritaire d’une attaque pro.

2. CeeDee Lamb, Oklahoma (underclassman)
TOP 15
Pour les experts, CeeDee est l’un des choix les plus sûrs de cette classe. La franchise qui le sélectionnera pourra disposer d’un receveur complet, peut être pas le plus rapide au sprint longue distance, mais bien l’un des plus doués cette année. Avec plus de 2 000 yards et 25 TD cumulés lors des deux dernières saisons, il débarque en NFL avec un solide bagage.

3. Henry Ruggs, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
La commotion cérébrale subie au Citrus Bowl ne semble pas avoir affecté la cote d’Henry alors que ses qualités de vitesse délirantes en font l’un des chouchous de ce groupe de prospects : 4.27 secondes au 40-yard dash pour le joueur au combine, soit le meilleur chrono chez les WR cette année, de loin. Si ses statistiques ne sont pas aussi impressionnantes que ses concurrents étant donné l’intense turnover chez les receveurs à Alabama, son potentiel est énorme.

4. Justin Jefferson, LSU (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Travaille dur à l’entraînement et challenge ses coéquipiers pour en tirer le meilleur
+ 1 540 yards et 18 TD en 2019, sans oublier une finale nationale où il s’est promené
+ Top performer au 40-yard dash avec un joli chrono de 4.43

– Doit travailler sur la séparation avec son défenseur et pourrait souffrir du press coverage pour ses débuts en NFL

5. Tee Higgins, Clemson (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Avec sa grande taille, son envergure et ses capacités athlétiques, la cible favorite de Trevor Lawrence est un cauchemar dans la red zone. Au sein d’une escouade de receveurs chargée à Clemson, Tee a tout de même survolé les débats avec 25 TD sur les deux dernières saisons. Il pourrait être sélectionné dès la seconde partie du premier tour.

6. Chase Claypool, Notre Dame
1ST-2ND ROUND
Le gigantesque receveur de Notre Dame s’est mis en évidence au combine, top performer au 40-yard dash et au bench press. Pas mal pour Chase, qui confirme ainsi qu’il n’est pas qu’une grande tige. Ses 1 037 yards et 13 TD en 2019 parlent pour lui et ses récents progrès en vitesse pure après une longue préparation entre le Senior Bowl et le combine sont une preuve de sa détermination.

7. Brandon Aiyuk, Arizona State
2ND-3RD ROUND
Brandon s’est révélé à la face du monde pour sa dernière année avec les Sun Devils, en bouclant l’exercice avec 1 192 yards et 8 TD. Une progression fulgurante par rapport à sa saison junior en 2018, qui laisse penser que le receveur peut encore progresser. Imposant, il s’est rattrapé au combine d’avoir manqué le Senior Bowl sur blessure en finissant top performer aux broad et vertical jumps.

8. Jalen Reagor, TCU (underclassman)
2ND ROUND
+ Extrêmement explosif et dangereux en open field
+ Excellent joueur de special teams pour les retours de coups de pied

+ Futur playmaker NFL avec le bon entraînement et le bon QB
– Facilement déboussolé par un press coverage rugueux

9. Denzel Mims, Baylor
2ND ROUND
+ Joueur majeur depuis trois ans à Baylor, avec 28 TD en trois saisons
+ Bon Senior Bowl et troisième meilleur chrono chez les WR au combine
+ Pourrait partir dès le premier tour si une franchise l’apprécie

– Manque parfois de concentration
– Doit apprendre à utiliser son important gabarit face aux DB physiques

10. KJ Hamler, Penn State (underclassman)
2ND-3RD ROUND

11. Laviska Shenault, Colorado
2ND-3RD ROUND
Comparé à Juju Smith-Schuster, Leviska s’est imposé en 2018 comme l’un des meilleurs receveurs du pays, avant de décevoir l’an passé, pas aidé par l’irrégularité de son QB et plusieurs blessures. C’est surtout son dossier médical qui intéresse les franchises NFL, alors que le joueur s’est fait opérer après le combine. Considéré comme l’un des bijoux de ce groupe, sa cote a largement baissé après des entretiens individuels peu concluants au combine.

12. Michael Pittman, USC
2ND-3RD ROUND
+ Impressionnants chronos au 20-yard shuttle et au 3-cone drill pendant le combine
+ Receveur imposant et très productif à USC malgré deux QB true freshman en 2018 puis 2019

+ Joueur intelligent, bon bloqueur et capitaine à USC
– Pourrait cependant être limité par sa vitesse en NFL

13. Tyler Johnson, Minnesota
2ND-3RD ROUND
+ Imposant et suffisamment véloce pour occuper un rôle important chez les pros
+ Excelle avec le ballon dans les mains après la réception grâce à un contrôle impressionnant de son corps

– Pas assez rapide pour s’imposer comme receveur numéro un dans une franchise NFL
– A choisi de ne pas participer aux ateliers des WR au combine pour se concentrer sur le Pro Day, finalement annulé pour cause d’épidémie

14. Collin Johnson, Texas
3RD ROUND

15. Gabriel Davis, UCF (Underclassman)
3RD ROUND

16. Lynn Bowden, Kentucky
3RD ROUND

17. Antonio Gandy-Golden, Liberty
3RD ROUND
+ Des mains très sûres et un gabarit imposant difficile à bousculer pour un DB
+ Extrêmement productif avec Liberty : 2 433 yards et 20 TD entre 2018 et 2019, pour une moyenne de 16.2 yards par réception

– Comme la plupart des grands receveurs, manque de vitesse et son chrono n’a pas rassuré au combine

18. Donovan People-Jones, Michigan (Underclassman)
3RD-4TH ROUND

19. Kalija Lipscomb, Vanderbilt
3RD-4TH ROUND

20. Quintez Cephus, Wisconsin (Underclassman)
4TH ROUND

21. Bryan Edwards, South Carolina
4TH ROUND

22. Quartney Davis, Texas A&M
4TH ROUND

23. John Hightower, Boise State
4TH ROUND

24. Isaiah Hodgins, Oregon State (Underclassman)
4TH-5TH ROUND

25. KJ Hill, Ohio State
4TH-5TH ROUND

26. KJ Osborn, Miami (FL)
5TH-6TH ROUND

27. Jauan Jennings, Tennessee
5TH-6TH ROUND

28. Trishton Jackson, Syracuse (Underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Cole Kmet, Notre Dame
2ND ROUND
Avec ses superbes performances au combine, Cole a tapé du poing sur la table et devrait être le premier tight end sélectionné. Pourtant, pas mal de scouts doutent de ses capacités puisque le Golden Domer est avant tout un type gigantesque qui pourrait faillir dans le jeu aérien en NFL, peut être trop rapide pour lui. En bref, peu de certitudes mais les experts s’accordent au moins sur le fait que Cole ne devrait pas être sélectionné avant le deuxième tour.

2. Adam Trautman, Dayton
2ND-3RD ROUND
Beaucoup d’avis divergents au sujet d’Adam ; pour certains scouts, c’est un diamant brut à polir pour en extraire un talent certain, pour d’autres c’est un tight end un peu trop limité pour occuper un rôle majeur. Ses statistiques délirantes (916 yards, 14 TD en 2019) et sa solide prestation au Senior Bowl jouent en sa faveur mais ses faiblesses athlétiques ont été exposées au combine. Adam pourrait partir entre le deuxième et le quatrième tour et le suspense est terrible.

3. Thaddeus Moss, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Imposant, athlétique, le fils de Randy est un véritable cauchemar en un contre un et il l’a largement prouvé avec LSU l’an dernier, notamment en finale nationale où il a inscrit 2 TD. Si Thaddeus ne s’est pas entraîné au combine, ses qualités sont évidentes et il devrait rapidement intégrer le système offensif de la franchise qui l’adoptera, en dépit de lacunes à gommer pour bloquer.

4. Colby Parkinson, Stanford (underclassman)
3RD ROUND
Nouvelle cuvée de tight end made in Stanford, même si 2020 n’est pas le plus grand millésime produit par le programme californien. Colby devrait néanmoins s’assurer pas mal de temps de jeu en NFL s’il sait mettre son grand gabarit à profit. Il aurait pu rester une année de plus à Palo Alto mais a décidé de s’émanciper après trois ans comme contributeur important de l’attaque.

6. Albert Okwuegbunam, Missouri (underclassman)
3RD-4TH ROUND
Sans ses multiples red flags, Albert serait probablement le prospect numéro un à son poste cette année : avec un temps zinzin de 4.49 secondes au 40-yard dash, devant Brycen Hopkins et ses 4.66, le TE a confirmé des dispositions athlétiques phénoménales pour un gars qui semble taillé dans un tronc d’arbre. Sans oublier sa saison 2017 exceptionnelle qui en faisait un grand espoir à son poste. On lui reproche cependant son immaturité, son irrégularité, son flegme et son incapacité à monter en puissance ces deux dernières années. Ça fait beaucoup, assez en tout cas pour le faire chuter dans les boards.

6. Jared Pinkney, Vanderbilt
4TH ROUND

7. Hunter Bryant, Washington
4TH-5TH ROUND
+ 825 yards en 55 réceptions et 3 TD en 2019, l’un des meilleurs bilans à son poste
+ Très bon receveur, concentré et habile de ses mains
– Limité par sa taille, ne pourra sans doute pas être utilisé pour bloquer comme sixième OL
– Un chrono abominable au 40-yard dash au combine pour un receiving tight end

8. Dalton Keene, Virginia Tech
4TH-5TH ROUND

9. Josiah Deguara, Cincinnati
4TH-5TH ROUND
+ Petit mais costaud et très bon receveur
+ Dangereux dans la red zone : 7 TD en 2019

– Effacé au Senior Bowl

10. Harrison Bryant, FAU
4TH-5TH ROUND

11. Brycen Hopkins, Purdue
4TH-5TH ROUND

12. Devin Asiasi, UCLA (underclassman)
5TH-6TH ROUND

13. Jacob Breeland, Oregon
5TH-6TH ROUND

14. Charlie Taumoepeau, Portland State
6TH-7TH ROUND

15. Stephen Sullivan, LSU
6TH-7TH ROUND

1. Tristan Wirfs, Iowa (underclassman)
TOP 15
Si la compétition est serrée pour définir le premier OT de cette classe, Tristan a marqué son territoire à Indianapolis ; considéré comme un right tackle ou un guard il y a quelques mois, ses résultats impressionnants au combine, en particulier au 40-yard dash, en font désormais le favori pour être le premier left tackle sélectionné. Imposant, athlétique et excellent bloqueur, il pourrait devenir une référence à son poste avec de l’entraînement et l’expérience du jeu tant son potentiel est effrayant.

2. Jedrick Wills, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
Jedrick sort d’un combine très réussi, ce qui fait penser aux experts qu’il pourrait partir dans le top 10 sans problème. Auparavant envisagé comme right tackle, son poste à Alabama depuis 2018 pour bloquer le côté aveugle du gaucher Tua Tagovailoa, il semble suffisamment bien bâti et athlétique pour occuper le flanc gauche en NFL.

3. Andrew Thomas, Georgia (underclassman)
1ST ROUND
Longtemps considéré comme le meilleur prospect au poste de left tackle, et de loin, Andrew a vu sa cote fondre comme neige au soleil ces derniers mois. S’il ne s’est pas forcément mis en évidence au combine comme ses concurrents, son excellente campagne 2019 et sa réputation en font un futur left tackle de premier choix. Aussi bon pour bloquer en protection de passe que pour le jeu au sol, Andrew possède la technique et l’aisance naturelle pour exceller en NFL.

4. Mekhi Becton, Louisville (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Mekhi est gigantesque et c’est surtout ce qui fait sa valeur. Les scouts sont impressionnés par ses capacités athlétiques pour un tel gabarit, ce qui pourrait même en faire le premier left tackle sélectionné. Néanmoins, en plus de doutes sur son intérêt pour le football, le Cardinal s’est fait choper au test anti-drogues de la NFL. Ce qui pourrait définitivement refroidir pas mal de franchises.

5. Josh Jones, Houston
1ST-2ND ROUND
Pas mal de monde considère Josh comme un mystère : reach au premier tour, steal au deuxième tour, difficile de savoir où il sera sélectionné. Encore brut, son énorme potentiel et ses qualités physiques font néanmoins saliver les scouts, qui le préfèrent pour l’heure en right tackle ou back-up qu’en left tackle titulaire.

6. Austin Jackson, USC (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Excellent combine, dans le top 10 des OL au 40-yd dash, bench press, vertical jump et broad jump
+ Explosif, extrêmement athlétique
+ Fort potentiel de progression, aussi bien technique que physique

– Joueur brut, pas mal de lacunes techniques à travailler

7. Prince Tega Wanogho, Auburn
2ND ROUND
Débarqué du Nigeria pour devenir le nouveau LeBron James, son rêve de gosse, l’immense Prince Tega s’est finalement mis au football au high school avant continuer sa progression à Auburn. Si certains scouts le considèrent l’égal des top prospects au poste, les inquiétudes sur son envie de jouer au football devraient le faire chuter dans les boards. Encore un peu brut pour débuter comme left tackle, Prince Tega aura besoin du développement adéquat pour atteindre le niveau que les experts attendent de lui.

8. Trey Adams, Washington
2ND ROUND
+ Efficace en protection de passe et pour ouvrir la voie au sol
+ Suffisamment imposant, rapide et agile pour évoluer comme left tackle en NFL

– Blessé au genou en 2017 puis au dos en 2018 ; son dossier médical est son pire ennemi
– Pas assez dominant au niveau universitaire pour faire partie des cadors de sa classe

9. Isaiah Wilson, Georgia (underclassman)
2ND ROUND
+ Gabarit monstrueux et qualités athlétiques évidentes
+ Large envergure pour bloquer les pass rushers sur l’extérieur
+ Puissant et efficace pour empêcher le bull rush

– Irrégulier par manque de concentration
– Right tackle à Georgia, il aurait peut être dû retourner à la fac pour jouer left tackle

10. Ezra Cleveland, Boise State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
+ Top 3 au 40-yard dash et top 5 au bench press lors du combine
+ Pourrait profiter de la pénurie de left tackles de qualité en NFL pour grimper au second tour
+ Bonne technique pour bloquer

– Manque de puissance et d’agressivité pour la NFL, devrait jouer right tackle

11. Matt Peart, Connecticut
2ND-3RD ROUND

12. Yasir Durant, Missouri
3RD-4TH ROUND

13. Charlie Heck, North Carolina
3RD-4TH ROUND

14. Terrance Steele, Texas Tech
4TH-5TH ROUND

15. Lucas Niang, TCU
4TH-5TH ROUND

16. Tyre Phillips, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

17. Cameron Clark, Charlotte
5TH-6TH ROUND

18. Alex Taylor, South Carolina State
5TH-6TH ROUND

19. Colton McKivitz, West Virginia
5TH-6TH ROUND

20. Jake Driscoll, Auburn
5TH-6TH ROUND

1. Shane Lemieux, Oregon
2ND-3RD ROUND
Agressif, technique, Shane est une plaie en face à face et il s’est illustré pendant quatre ans comme left guard à Oregon, devenant l’un des meilleurs joueurs à son poste de conférence Pac-12 et du pays. C’est surtout sa détermination et sa hargne qui plaisent aux scouts et qui pourraient faire de lui un choix de deuxième tour.

2. Robert Hunt, Louisiana-Lafayette
3RD ROUND
+ Excellent en protection de passe
+ Imposant mais extrêmement athlétique, un profil très rare
+ Futur titulaire chez les pros avec le bon entraînement

– Ancien OT à Louisiana-Lafayette, considéré comme guard par les scouts NFL car pas encore assez puissant
– Dans l’ensemble, pas assez mûr et doit travailler sa puissance et sa technique

3. Solomon Kindley, Georgia
3RD-4TH ROUND
Suivi depuis un moment par les scouts, Solomon Kindley a pris un peu trop d’embonpoint l’an passé et fait désormais un peu peur aux franchises. Ses kilos superflus qui le ralentissent l’exposent notamment aux débordements de pass rushers rapides, un problème qui devrait s’accentuer en NFL où le rythme est plus élevé. Avec le bon régime, il devrait toutefois briller chez les pros grâce à sa puissance monstrueuse pour faire avancer le jeu au sol.

4. Logan Stenberg, Kentucky
3RD-4TH ROUND
Logan n’a pas perdu de temps au Senior Bowl pour se mettre en évidence, dès les premiers entraînements. Son agressivité, sa puissance et son gabarit en font un bloqueur redoutable dans le jeu au sol. Il devra néanmoins progresser en protection de passe et éviter d’enchaîner les pénalités comme à Kentucky. Des signes de progression évidents en 2019 et son éthique de travail remarquable laissent penser que Logan pourrait rapidement s’améliorer et faire un excellent titulaire.

5. Netane Muti, Fresno State
4TH-5TH ROUND
+ Une rep de moins seulement que le record au bench press du combine, 45 par Mitch Petrus en 2010
+ Prototype du guard NFL

– Énormément de pépins physiques : saison blanche en 2016 et seulement deux matches disputés en 2018

6. Calvin Throckmorton, Oregon
4TH-5TH ROUND
+ Solide et régulier à Oregon, titulaire depuis 2016
+ Polyvalent : il a joué left tackle, center, right guard et right tackle au cours de sa carrière avec les Ducks

+ Très intelligent d’après les scouts
– S’est fait marcher dessus au Senior Bowl
– Des mensurations pas idéales pour la NFL

7. Damien Lewis, LSU
4TH-5TH ROUND

8. Ben Bartch, St. John’s
4TH-5TH ROUND
+ Sa prestation appréciée au Senior Bowl face à des DL de Power Five devrait lui permettre d’être sélectionné en deuxième partie de draft
+ Gabarit idéal et réflexes au top
+ Ancien coureur de 110m haies, athlétique pour son poste

– Peu d’expérience au poste
– Doit se renforcer musculairement

9. Ben Bredeson, Michigan
5TH-6TH ROUND

10. Hakeem Adeniji, Kansas
5TH-6TH ROUND

11. John Simpson, Clemson
5TH-6TH ROUND

12. Jonah Jackson, Ohio State
6TH ROUND

13. John Molchon, Boise State
6TH-7TH ROUND

1. Tyler Biadasz, Wisconsin
2ND ROUND
Impliqué depuis 2017, titulaire depuis 2018, Tyler n’est pas étranger au fait que Jonathan Taylor affiche des statistiques historiques. Malgré un match difficile contre Ohio State l’an dernier, il a tenu son rôle de pilier de l’OL des Badgers avec brio et c’est un excellent bloqueur capable d’être rapidement impliqué en NFL.

2. Cesar Ruiz, Michigan
2ND-3RD ROUND
Titulaire pendant trois ans à Michigan, Cesar arrive chez les pros auréolé d’un superbe combine. Aussi efficace pour bloquer en protection de passe et pour faire avancer le jeu au sol, il devrait très prochainement occuper un rôle de titulaire.

3. Lloyd Cushenberry, LSU
3RD-4TH ROUND
+ Puissant, avec de longs bras
+ Explosif et technique

– Limité pour bloquer dans le jeu de course
– N’occupe pas assez l’espace

4. Matt Hennessy, Temple
3RD-4TH ROUND
Utilisé comme OT et OG à Matt Hennessy, Matt sort d’une belle saison 2019 et son combine prouve sa progression, surtout en puissance. Il n’est peut être pas assez mûr pour la NFL et les experts estiment qu’il aurait dû rester un an de plus à Temple mais les franchises semblent l’avoir apprécié lors des entretiens.

5. Nick Harris, Washington
4TH-5TH ROUND
+ Peut faire un bon titulaire NFL si son développement suit
+ Athlétique, puissant

– Un peu léger pour la NFL avec ses 1m86
– Joueur de système, limité

6. Trystan Colon-Castillo, Iowa
5TH-6TH ROUND

7. Keith Ismael, San Diego State
5TH-6TH ROUND

8. Darryl Williams, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

9. Jake Hanson, Oregon
5TH-6TH ROUND

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