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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – #7

Loïc Baruteu vous présente un tour d’horizon de l’actualité de la draft NFL 2018 : Mock Draft 1.0, les rookies NFL et le moment LOL. Vous saurez tout sur les futures stars de la NFL.

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Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

Qui veut gagner des millions ?

Ces dernières années, de plus en plus de redshirt sophomores et de juniors se présentent à la draft, après seulement trois ans à la fac donc. On les appelle les underclassmen.

Qui se barre ?

Ça y est, c’est l’hémorragie. Avec la fin de saison, pas mal d’underclassmen ont déjà fait leur choix. En vrac, ceux qui ont décidé de tenter leur chance chez les grands et qui ont de bonnes chances d’être sélectionnés : OG Maea Teuhema (Southeastern Louisiana), FS Jordan Whitehead (Pittsburgh), RB Royce Freeman (Oregon), CB J.C. Jackson (Maryland), WR D.J. Moore (Maryland), K Eddy Pineiro (Florida), WR Simmie Cobbs (Indiana), LB Leighton Vander Esch (Boise State), LB Matthew Thomas (Florida State), DE Josh Sweat (Florida State), CB Jaire Alexander (Louisville), QB Josh Allen (Wyoming) et WR Courtland Sutton (SMU).

Ça en fait du monde, et c’est encore loin d’être fini puisque la plupart des programmes majeurs n’ont pas encore joué leur bowl. Ohio State, Alabama, Clemson, Penn State, USC, etc. devraient fournir un bon paquet d’underclassmen également.

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Qui retourne en classe (lol) ?

WR David Sills (West Virginia) a décidé de rester à la fac. Pas con, surtout avec son quarterback qui a également rempilé.

P’tet ben qu’oui, p’tet ben qu’non

OMG le suspense est insoutenable avec QB Sam Darnold (USC) et QB Josh Rosen (UCLA), qui filent de l’urticaire à la presse spécialisée américaine. Sachant que tous les deux ont une chance d’être sélectionné avec le premier choix, ils feraient bien de se présenter et de récupérer un gros chèque. Même si ce chèque vient de Cleveland.

Sinon, il paraît que QB Lamar Jackson (Louisville) a déjà trouvé un agent. Même pas peur des Browns. LB Malik Jefferson (Texas) aurait également pris la décision de s’inscrire pour la draft et CB Denzel Ward (Ohio State) serait plutôt pour passer chez les pros. Beaucoup de conditionnel, on en saura bien plus mi-janvier.

Mock Draft 1.0

Les mocks draft, c’est aussi pertinent qu’une photo d’oxygène pour un homme qui se noie comme on dit, mais ça fait passer le temps. Et comme l’actu’ est calme en attendant les vrais bowls à venir, il faut bien le passer, le temps.

1. Cleveland Browns : QB Lamar Jackson, Louisville

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Il paraît clair que les Browns vont choisir un quarterback après l’échec Deshone Kizer. Maintenant, la question à plus de 30 millions de dollars, soit la valeur du contrat de Myles Garrett, first pick en 2017 : les Browns choisiront-ils un autre Johnny Manziel avec Josh Rosen ou feront-ils le choix du gentil garçon bien élevé, Sam Darnold ? Ni l’un, ni l’autre, surprise. Même si Hue Jackson, ancien coordinateur offensif à USC, a encore des liens affectifs avec son ancienne fac, comme le prouvait la sélection de Cody Kessler au troisième tour en 2016, un reach, pas certain qu’il prendra la décision cette fois-ci. Lamar Jackson sort de deux campagnes productives, où il a porté son équipe entière sur le dos, et c’est un quarterback mobile néanmoins doté d’un excellent bras.

2. New York Giants : QB Sam Darnold, USC

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New York sort d’une saison historique, pour tout un tas de sales raisons : head coach viré, general manager viré, premier match manqué par Eli Manning depuis 2004, pire bilan de l’histoire de la franchise, mutinerie dans le vestiaire, on en passe et des meilleurs. Bref, le nouveau GM a du boulot qui l’attend. Avec le deuxième choix de la draft, ça pourrait bien entendu aider. Les fans de New York veulent conserver Eli, un souhait partagé par le proprio, et mettre l’accent sur la ligne offensive à la free agency pour ensuite sélectionner Saquon Barkley. Tant que l’on ne connait pas l’identité et les habitudes du prochain GM de Big Blue, difficile d’imaginer la décision de la franchise, qui avait sélectionné Lawrence Taylor la dernière fois qu’elle possédait le second choix de la draft, il y a presque quarante ans. Un QB mobile et qui a prouvé deux années de suite qu’il est productif et capable de rendre meilleure son attaque pourrait néanmoins tenter le front office en prévision de l’après-Eli, qui pourrait arriver plus vite que prévu.

3. Indianapolis Colts : DE Bradley Chubb, NC State

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Andrew Luck est dans un tel état que personne ne sait quoi faire à Indianapolis. Faut-il conserver l’ancien quarterback de Stanford en espérant qu’il se remette de sa très lourde blessure à l’épaule ? Faut-il s’en débarrasser et conserver Jacoby Brissett, récupéré auprès des Pats, comme titulaire ? Ou encore sélectionner un QB à la draft avec le troisième choix ? Dans l’immédiat, il semble qu’on n’en soit pas encore arrivé à une telle extrémité, en espérant que Luck retrouve la santé pour au moins lancer le ballon correctement. Les Colts n’ont pas de pass rusher d’élite, ils n’ont d’ailleurs presque pas de pass rush du tout ; Bradley Chubb est pour l’heure considéré comme le meilleur dans ce secteur, il a fait pas mal de grabuge cette saison et partira sans doute assez haut à la draft. Les Colts auront un choix difficile à faire étant donné les trous dans leur roster mais un pass rush consistant apporte généralement pas mal de répit à la défense toute entière.

4. Cleveland Browns (from Houston Texans) : RB Saquon Barkley, Penn State

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En 2016, les Texans ont refilé leur choix de premier tour 2017 aux Browns pour récupérer Deshaun Watson. Si Cleveland aurait sans doute pu s’accommoder avec l’ancien QB de Clemson aux commandes, ils ne s’en trouvent pas plus mal cette année avec un choix de top 5 en plus du premier choix général qu’ils ont décroché au mérite. Les Browns ont remporté un seul match en deux saisons mais ça pourrait changer avec un tandem offensif composé désormais de Lamar Jackson et Saquon Barkley, considéré parfois comme le meilleur prospect de tous les temps au poste de running back. De tous les temps. Quelques investissements sur la ligne et chez les receveurs et Cleveland est en route pour marquer cinquante points par match. Si la défense se démerde pour en encaisser moins, les Browns devraient retrouver la sensation de gagner.

5. San Francisco 49ers : CB Minkah Fitzpatrick, Alabama

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C’est bon, les Niners ont leur quarterback. Ça va beaucoup mieux, d’un coup. N’empêche que la secondary a besoin d’aide ; un CB est une priorité, surtout s’il s’agit d’un shutdown cornerback capable de se débrouiller en un contre un face à son joueur. Minkah Fitzpatrick est probablement le meilleur prospect à ce poste cette année. Globalement, c’est peut être le meilleur joueur défensif de cette classe. Capable d’évoluer comme cornerback ou safety, c’est un joueur qui transpire le football et qui pourrait vite devenir le patron de la secondary si ses qualités se confirment en NFL, ce dont personne ne doute.

6. Chicago Bears : WR Calvin Ridley, Alabama

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Les Bears ont besoin d’un receveur numéro un pour aider un peu leur quarterback rookie Mitch Trubisky. Calvin Ridley sort du même moule qu’Amari Cooper, également un ancien du Tide, même s’il n’a pas tellement eu l’opportunité d’exprimer pleinement son talent à Alabama où le jeu au sol compte pour 95% de la tactique offensive. Chicago a besoin d’entourer un peu mieux son jeune QB. Avec un vrai receveur numéro un pour lancer le ballon et quelques ajustements en attaque avec la free agency et le reste de la draft, Trubisky n’aura plus d’excuse en 2018.

7. Tampa Bay Buccaneers : FS Derwin James, Florida State

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Derwin James peut évoluer un peu partout sur le terrain, peut être même nose tackle si on lui demande. Ancien prospect cinq étoiles, Derwin avait tranquillement conclu sa saison true freshman à Florida State avec 91 tackles. Malgré une grave blessure en 2016, le Seminole est revenu au top de sa forme cette année et certains le voient comme le meilleur safety à se présenter à la draft depuis une dizaine d’années, soit un joueur capable de changer le visage d’une défense tout entière. Qu’il soit aligné comme FS, SS, voire CB, Derwin a le potentiel pour transformer la secondary des Bucs.

8. Cincinnati Bengals : OG Quenton Nelson, Notre Dame

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Les Bengals auront probablement un nouveau coach en 2018, qui sera sûrement tenté de dégager Andy Dalton après une saison bancale. Josh Rosen est là, les Bengals, c’est bien connu, ne sourcillent même pas lorsqu’il s’agit de signer un joueur au caractère complexe, la fusion est possible. Néanmoins, Andy en a encore sous le capot et le protéger un peu pourrait lui permettre de revenir à son meilleur niveau. Quenton Nelson est un guard, le choisir dans le top 10 semble aberrant mais c’est surtout un futur Pro Bowler pour dix ou quinze ans.

9. Denver Broncos : OT Connor Williams, Texas

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John Elway se jettera probablement sur un quarterback free agent à l’issue de la saison, comme Kirk Cousins ou Andrew Luck s’il est libre. À moins que la tête pensante des Broncos décide de sélectionner un QB à la draft. Dans tous les cas, Denver a besoin d’aide sur la ligne offensive, en particulier au poste de right tackle. Connor Williams est resté sous le radar cette saison après une blessure au genou au début de l’automne mais c’est un All-American 2016 qui fait une réelle différence lorsqu’il est aligné et qui possède le profil pour s’imposer en NFL. Avec Garett Bolles en LT, Connor devrait débuter à droite, du moins dans un premier temps.

10. New York Jets : QB Josh Rosen, UCLA

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Les Jets veulent un franchise quarterback depuis des années. Boum, The Rosen One. Un gamin qui se prend en photo avec une meuf dans un jacuzzi dans sa piaule d’étudiant. Un gamin qui joue au golf avec une casquette « Fuck Trump ». Un gamin qui n’hésite pas à ouvrir sa trop grande gueule. Les fans vont l’adorer. Broadway Josh. Sam Darnold aux Giants, Josh Rosen aux Jets, New York est prêt à s’enflammer.

11. Arizona Cardinals : OT Mike McGlinchey, Notre Dame

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Visiblement, Bruce Arians est toujours satisfait de Carson Palmer, actuellement blessé, et de son remplaçant Blaine Gabbert. Difficile d’imaginer le coach des Cardinals pousser pour Josh Allen, le seul prospect qui semble taillé pour l’attaque d’Arizona. Le QB de Wyoming est bien trop entouré d’incertitudes, surtout si Arians se sent bien avec son groupe de quarterbacks actuel. Les Cardinals pourraient néanmoins faire bon usage de Mike McGlinchey, le mammouth de Notre Dame. Avec D.J. Humphries à gauche et McGlinchey à droite, la ligne offensive devrait déjà être plus solide et éviter aux quarterbacks de risquer leur vie à chaque snap.

12. Oakland Raiders : LB Roquan Smith, Georgia

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Les Raiders ont pas mal de trous en défense et ne devraient pas sélectionner de joueur offensif ici, à moins qu’ils estiment urgent de chercher un left tackle pour remplacer le vieillissant Donald Penn. Dans l’immédiat, l’idée serait plus de trouver un shutdown cornerback, un pass rusher pour aider Khalil Mack ou un DT pour éviter à Oakland de se retrouver à nouveau avec la pire défense de la Ligue contre la course en 2018. Ou encore un vrai ILB capable de diriger cette défense et de prendre la suite de l’intérimaire Navorro Bowman. L’escouade de linebackers des Raiders est très inexpérimentée et la franchise sera sûrement très active pendant la free agency mais Roquan Smith est un prospect régulièrement projeté dans le top 10, un joueur emblématique de la meilleure défense du pays à Georgia et un soutien immédiat pour stopper le jeu de course adverse.

13. Washington Redskins : DE Arden Key, LSU

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Énorme point d’interrogation au-dessus de l’offseason à venir des Redskins. Devenu le fantasme de la plupart des franchises à la recherche d’un QB, Kirk Cousins pourrait très bien faire ses valises et laisser Washington dans une sale situation. S’il se taille, la franchise serait forcée de trouver un nouveau quarterback, durant la free agency ou à la draft. Malheureusement, un choix hors du top 10 ne laisse pas tellement de possibilités. Les Redskins pourraient monter un échange zinzin comme ils avaient fait pour Robert Griffin s’ils n’ont pas été échaudés à l’époque. Ou descendre dans la draft pour récupérer d’autres choix. Quoi qu’il en soit, la franchise de la capitale a besoin d’aide en défense, alors que les Redskins ont sélectionné trois pass rushers depuis 2014, sans grand succès. Arden Key demeure le defensive end avec le plus gros potentiel malgré une saison écourtée sur blessure et une production pas forcément à la hauteur des attentes.

14. Miami Dolphins : RB Ronald Jones, USC

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Un reach pour certains. Ronald Jones pourrait bénéficier de l’attention portée au groupe de running backs rookies de la saison en cours. Les franchises semblent moins frileuses depuis quelques années à sélectionner un coureur dès les premiers choix. Les Dolphins ont vraiment besoin de quelqu’un après avoir transféré Jay Ajayi chez les Eagles. Ronnie sort d’une saison splendide, où il a notamment bien positionné son nom sur l’échelle des running backs de légende qui sont passés par USC. Joueur offensif complet, menace à la course et à la réception, il sort du même moule que Saquon Barkley, bien que le Nittany Lion en ait plus sous la pédale.

15. Los Angeles Chargers : OT Kolton Miller, UCLA

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Kolton Miller est l’un des prospects les plus en vue à l’heure actuelle et sa cote ne cesse de grimper. Gigantesque, puissant, excellent en protection de passe, le left tackle des Bruins n’a pas vraiment de défaut, même si les experts estiment qu’il doit encore gagner en force. Le joueur a donc engagé un coach professionnel pour travailler et devrait décrocher un joli score au combine pour rassurer tout le monde. Après deux ans à protéger Josh Rosen, Kolton s’est fait un joli CV et, en dépit du jeu de course pourri de UCLA, il est aussi plutôt efficace pour bloquer lorsqu’il faut courir. Les Chargers pourraient ainsi bétonner le côté droit de leur ligne offensive avec l’addition de Kolton et donner à Philip Rivers un peu plus de sécurité ainsi que de nouvelles possibilités pour le jeu au sol.

16. Green Bay Packers : DE Clelin Ferrell, Clemson

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Ted Thompson, GM des Packers, est bien connu pour être un adepte du BPA (best pick available). En outre, Green Bay n’a pas sélectionné un joueur offensif au premier tour depuis 2011. L’absence d’Aaron Rodgers a mis en évidence les nombreuses défaillances de la franchise du Wisconsin. Si le QB vedette pourrait sans doute faire bon usage d’une nouvelle cible, c’est surtout la défense des Packers qui devrait retenir l’attention du front office. Un peu de pression sur les lignes offensives adverses ne peut pas faire de mal. Clelin Ferrell est un pilier d’une défense de Clemson qui participe aux playoffs pour la troisième année consécutive.

17. Baltimore Ravens : WR Courtland Sutton, SMU

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L’an dernier, les Ravens ont sélectionné cinq défenseurs et deux OG à la draft. En fait, les deux derniers receveurs choisis par Baltimore sont Chris Moore au quatrième tour en 2016 et Breshad Perriman au premier tour en 2015. Ces deux-là n’ont clairement pas le profil d’un receveur numéro un, et Jeremy Maclin et Mike Wallace non plus. Courtland Sutton, par contre, est considéré comme l’un des tout meilleurs receveurs de cette classe et son gabarit imposant en fait naturellement une cible de choix dans la red zone. Dans tous les cas, les Ravens sont dans l’obligation de prendre un WR pour donner une cible viable à Joe Flacco.

18. Seattle Seahawks : OT Orlando Brown, Oklahoma

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Les Seahawks ont envoyé leur choix de deuxième tour aux Jets pour Sheldon Richardson et celui du troisième tour aux Texans pour Duane Brown, ce qui leur laisse un simple choix de premier tour pour trouver un titulaire capable d’améliorer l’équipe rapidement. Le choix ne sera pas simple, surtout si Richard Sherman va voir ailleurs. Néanmoins, la ligne offensive est un problème de taille, même avec l’arrivée de Duane Brown comme left tackle. Germain Ifedi est un bust et Orlando Brown est le meilleur OT disponible ici. Il ne semble pas encore prêt pour évoluer à gauche en NFL mais on lui demandera de s’installer à droite dans un premier temps.

19. Detroit Lions : NT Vita Vea, Washington

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Rien n’est sûr mais il semble bien que Haloti Ngata se dirige vers une retraite bien méritée à l’issue de cette saison, qu’il a d’ailleurs passé à l’infirmerie la plupart du temps. Les Lions peuvent compter sur A’Shawn Robinson pour quelques années si tout va bien mais ils devront lui trouver quelqu’un pour faire la paire. Si la free agency ne leur permet pas de recruter à leur convenance, Vita Vea pourrait être disponible. Le gigantesque defensive tackle de Washington, qui a notamment ratatiné la ligne offensive de Stanford cette année, est aussi efficace contre le jeu au sol que dans le pass rush, et peut être aligné comme nose tackle ou à l’extérieur d’une défense 3-4 comme DE. Avec en plus le potentiel pour être Pro Bowler régulièrement.

20. Dallas Cowboys : WR James Washington, Oklahoma State

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James Washington est un steal ici, un receveur explosif capable d’étirer le jeu dans la profondeur. Exactement ce dont les Cowboys ont besoin en attaque. L’America’s Team a réellement besoin d’aide en défense mais une cible supplémentaire pour le jeu aérien ne se refuse pas, particulièrement dans le cas présent. Washington pourrait être sélectionné dans le top 5 selon certains et Dallas s’est fait une spécialité de récupérer des joueurs prévus bien plus haut depuis quelques années.

21. Tennessee Titans : LB Ogbonnia Okoronkwo, Oklahoma

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Les Titans ont besoin d’aide pour leur pass rush et Ogbonnia Okoronkwo est l’un des meilleurs dans l’exercice parmi les prospects de cette classe. Avec son profil à la Khalil Mack ou Von Miller, sa capacité à couvrir et sa vitesse, Okoronkwo est déjà l’un des chouchous des fans de Tennessee en vue de la prochaine draft. La dernière pièce manquante pour la défense de Dick LeBeau, devenant instantanément l’une des plus effrayantes de la Ligue.

22. Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma

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Buffalo a plusieurs besoins à satisfaire rapidement, en particulier aux postes de quarterback et défensive tackle, suite au départ de Marcell Dareus. S’ils se sentent suffisamment confiants avec l’idée de sélectionner Baker Mayfield, dont le principal défaut reste son gabarit inférieur à la moyenne des quarterbacks pros, les Bills pourraient enfin trouver leur franchise quarterback. Surtout, le Sooner est un gagnant, qui vient de remporter le Heisman et qui a conduit son équipe en playoffs. Son caractère bien trempé qui lui a parfois valu une importante attention médiatique pourrait également rebuter quelques franchises mais ce qu’on demande à un QB, c’est d’en avoir. Et Baker en a.

23. Atlanta Falcons : DT Christian Wilkins, Clemson

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Dontari Poe agent libre à la fin de la saison, les Falcons vont devoir injecter un peu de sang neuf à l’intérieur de leur ligne défensive. En 2015, Atlanta a sélectionné Vic Beasley au premier tour puis son équipier à Clemson Grady Jarrett au quatrième, tous deux devenus des joueurs d’impact. Il faut dire que Clemson s’est fait une belle réputation grâce à sa ligne défensive ces dernières années et Christian Wilkins est l’un des patrons dans les tranchées chez les Tigers. Si le bonhomme descend jusqu’aux Falcons, il ne devrait pas y avoir à hésiter trop longtemps.

24. New Orleans Saints : LB Malik Jefferson, Texas

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Malik Jefferson est envoyé aux Saints depuis que des irréductibles acharnés ont commencé à balancer des mocks draft pour 2018 il y a plusieurs mois. Difficile d’imaginer une autre sélection tant la franchise de New Orleans a besoin d’un middle linebacker. Malik répond au cahier des charges actuel avec sa vitesse hallucinante ; avant même d’entrer à Texas, il était déjà plus rapide au 40-yard dash que les linebackers NFL. Malgré la situation chaotique chez les Longhorns durant son passage, le LB a développé ses instincts et c’est une force contre la course.

25. Buffalo Bills (from Kansas City Chiefs) : DT Maurice Hurst, Michigan

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Les Bills ont donc sélectionné un quarterback et auraient bien besoin d’un DT, à condition d’avoir le coup de cœur pour un des bestiaux encore disponible. Dans le cas contraire, choisir une cible pour son nouveau QB n’est jamais une mauvaise idée. Ancien DC, Sean McDermott pourrait être intéressé par un joueur à vocation défensive avec au moins un de ses deux choix du premier tour, surtout avec le transfert de Dareus et l’éventuel départ de Kyle Williams. Il y aurait donc une place à prendre au centre de la ligne défensive et Maurice Hurst semble avoir les épaules pour s’y installer. Le Wolverine est comparé à un Aaron Donald miniature par sa capacité à complètement désorganiser les attaques adverses. Un bon point de départ pour la défense à bricoler des Bills.

26. Jacksonville Jaguars : OL Billy Price, Ohio State

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Les Jags semblent enfin sortis de leur médiocrité habituelle, tirés vers le haut par leur rookie Leonard Fournette et leur défense surnommée « Sacksonville », mais la ligne offensive n’est pas encore au niveau pour viser le sommet. Jacksonville a besoin de renfort rapidement pour bétonner tout ça et mieux protéger son quarterback. Avec Billy Price, les Jaguars disposent d’un joueur hyper solide et capable d’être aligné en OG ou en C, ce qui a le mérite de donner pas mal de flexibilité pour composer une ligne offensive digne de ce nom.

27. Los Angeles Rams : CB Joshua Jackson, Iowa

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Ça fait longtemps que les Rams n’ont pas eu de choix hors du top 10 mais leur incroyable saison a changé bien des choses pour la franchise récemment installée à Los Angeles. Malgré tout, la fin du premier tour permet toujours de dénicher quelques perles et les Rams ont avant tout besoin de renforcer leur secondary, étant donné la situation contractuelle de la majorité des CB dans l’effectif, pratiquement tous en fin de contrat. Avec ses trois interceptions face à Ohio State et 17 passes défendues cette année, Joshua Jackson a déjà fait pas mal parler de lui et beaucoup voient en lui un futur shutdown cornerback capable de remplacer Trumaine Johnson dès 2018.

28. Carolina Panthers : DE Sam Hubbard, Ohio State

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La ligne défensive des Buckeyes s’est fait une petite réputation dans le monde du college football, notamment grâce à Nick Bosa, le frangin de Joey. On raconte que le gamin Nick est le meilleur prospect NFL à Ohio State. Malheureusement, il ne sera pas éligible avant un an. Néanmoins, son équipier Sam Hubbard vaut également qu’on s’intéresse à lui. Les Panthers pourraient chercher un left tackle pour remplacer Matt Kalil ou un cornerback mais ils ont besoin de renfort dans le pass rush et Hubbard sait faire ça, avec ses 26 TFL et 14 sacks en trois saison avec les Buckeyes.

29. Pittsburgh Steelers : SS Ronnie Harrison, Alabama

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Les Steelers font partie de ces franchises intelligentes qui sélectionnent généralement le meilleur joueur dispo à la draft. Si la grave blessure de Ryan Shazier pourrait contraindre Pittsburgh à se tourner vers un linebacker au profil similaire, dans l’immédiat un renfort au sein de la secondary pourrait faire de l’effet. Ronnie est un prospect dont le potentiel n’a pas encore été pleinement exprimé mais qui a déjà évolué au plus haut niveau avec Alabama et son effectif blindé de futurs joueurs pros. Capable de couvrir les tight ends adverses, il devrait immédiatement améliorer la défense des Steelers, déjà effrayante.

30. Minnesota Vikings : CB Isaiah Oliver, Colorado

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Les Vikings ont probablement un œil sur Ronnie Harrison pour remplacer Andrew Sendejo et former une paire redoutable avec Harrison Smith mais ils n’en auront peut être pas l’occasion. Minnesota pourrait ainsi se rabattre sur un cornerback pour venir renforcer un groupe déjà solide et une défense qui fait peur. Avec une NFL complètement pass-happy depuis quelques années, disposer d’un trio d’excellents cornerbacks est un avantage certain. Isaiah Oliver a vu sa cote s’envoler cette année et les Vikings devraient aimer son grand gabarit et sa capacité à repérer le ballon en l’air pour empêcher la réception. Le joueur de Colorado est encore irrégulier mais il sera suffisamment bien entouré pour apprendre et progresser.

31. New England Patriots : QB Josh Allen, Wyoming

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Les Patriots se sont séparés de Jacoby Brissett et Jimmy Garoppolo, ce qui devrait les contraindre à sélectionner au moins un quarterback à la draft. Parce qu’il faut quelqu’un derrière Tom Brady, à la fois pour le remplacer au pied levé en cas d’éventuelle suspension, mais aussi parce que le golden boy n’est plus tout jeune et qu’il faudra bientôt penser à un successeur. Josh Allen est loin de faire l’unanimité mais certains scouts le considèrent comme un diamant brut, comme disent les ricains, et Bill Belichick est probablement le meilleur coach pour le polir et le faire briller. Si jamais Brady décide de jouer jusqu’à 50 ans, Allen pourra éventuellement servir dans un énième trade du front office des Pats.

32. Philadelphia Eagles : OT Mitch Hyatt, Clemson

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Jason Peters se fait (très) vieux et les Eagles vont devoir penser à l’avenir s’ils ne veulent pas soudainement se retrouver avec une ligne bancale incapable de protéger Carson Wentz ou d’ouvrir la voie pour Jay Ajayi. Le nouveau front staff de Philly n’a sélectionné aucun OL l’an dernier et il pourrait donc bien s’agir d’une priorité de l’offseason, avec la ligne défensive. Mitch Hyatt n’est sûrement pas considéré comme le meilleur prospect à son poste mais il est très appliqué, possède une bonne technique et le jeu de jambes le plus efficace de cette classe. Il n’a peut être pas le potentiel de Mike McGlinchey ou Connor Williams mais il possède ce qu’il faut pour s’installer comme left tackle pour plusieurs années.

Les rookies NFL

C’est bientôt la saison des récompenses en NFL et on saura enfin qui sont les rookies de l’année après une lutte de longue haleine. RB Kareem Hunt (Toledo/Kansas City) est un peu le favori en attaque depuis que QB Deshaun Watson (Clemson/Houston) est en congé maladie, même si RB Leonard Fournette (LSU/Jacksonville) aura son mot à dire après une saison exceptionnelle. De l’autre côté du ballon, c’est plus tranché et tout le monde s’attend à ce que CB Marshon Lattimore (Ohio State/New Orleans) soit désigné après avoir transfiguré la défense contre la passe des Saints en seulement quelques matches.

Hunt, RB Alvin Kamara (Tennessee/New Orleans), Lattimore et ST Budda Baker (Washington/Arizona) seront donc les représentants de la génération 2017 au Pro Bowl, en attendant d’éventuels remplacements. CB Tre’Davious White (LSU/Buffalo), en course pour le titre de Defensive Rookie of the Year, est en embuscade. On compte déjà une demi-douzaine de sélectionnés qui ne participeront pas, comme Donald Penn, Ryan Shazier ou Carson Wentz, et il se peut que d’autres rookies soient appelés.

Au passage, l’ancien phénomène CB Adoree’ Jackson (USC/Tennessee) a eu quelques opportunités d’être aligné en attaque cette saison, comme à USC. Kick returner et punt returner à mi-temps, il figure parmi les trois meilleurs cornerbacks de la Ligue en défense contre la réception lorsque la passe est contestée et s’est donc également invité en attaque, avec une poignée de courses et une tentative de passe qu’il n’a pu réceptionner.

Le moment LOL

Avec un peu de chance, l’édition 2017 de la Draft NFL pourrait bien ressembler à celles de 1983 et 2004, lorsque des joueurs sélectionnés avec le premier choix ont décidé de ne pas jouer pour l’équipe qui les voulait.

En 1983, c’est John Elway qui refuse de jouer pour les Baltimore Colts. Le quarterback issu de Stanford n’est visiblement pas emballé à l’idée de jouer pour la pire franchise de l’époque, ainsi que son coach Frank Kush, reconnu pour sa sévérité. John menace ainsi de se consacrer entièrement au baseball et de rejoindre les New York Yankees si Baltimore décide quand même de le sélectionner avec son premier choix. Plusieurs pistes sont envisagées, notamment un trade avec Joe Montana, légendaire QB des San Francisco 49ers qui sort d’une saison de merde.

Finalement, un accord est trouvé avec les Denver Broncos, où John Elway passera toute sa carrière NFL couronnée de deux titres de champion. Un an après, les Colts déménagent à Indianapolis et la franchise devra attendre 1998 et la sélection de Peyton Manning pour enfin sortir de la médiocrité.

En parlant de Manning, c’est le frangin Eli qui fait le même coup en 2004, aux San Diego Chargers cette fois. Alors que la franchise californienne possède le premier choix cette année-là, le joueur de Mississippi annonce qu’il ne jouera pas s’il est sélectionné par les Chargers. Finalement, un arrangement est trouvé entre San Diego et les New York Giants, qui sélectionnent Philip Rivers pour l’envoyer à l’Ouest tandis que Manning fait le trajet inverse. Eli est donc quand même forcé de monter sur scène et de poser avec le maillot de la franchise pour laquelle il refuse de jouer. Malaise. Comme Elway, le QB des Giants a remporté deux bagues avec son équipe.

Cette année, les médias ont d’abord relayé une information selon laquelle Sam Darnold, considéré comme l’un des top prospects et le premier choix potentiel, aurait décidé de rester une saison de plus à USC pour éviter d’être sélectionné par les Cleveland Browns, qui ont gagné un match en deux ans et qui ont sécurisé le first pick depuis un bon bout de temps. Depuis quelques jours, il parait que Josh Rosen, dans la même position que Darnold, aurait également dans l’idée de rester à UCLA, voire de refuser carrément de jouer pour les Browns. Cleveland a aligné plus d’une vingtaine de quarterbacks différents depuis 1993.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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2 commentaires

2 Comments

  1. DOWN

    28 décembre 2017 at 09h49

    La draft 2018 est elle assez bonne en running back pour que Detroit et Indianapolis se permettent d’attendre le second tour pour en choisir un (ils avancent pas au sol), sachant que les Giants vont certainement en prendre dès leur second choix ? Arizona et Seattle n’ont ils pas également besoin d un coureur ?
    Les Patriots ne peuvent ils pas attendre le 2 ou 3ème tour pour recruter un QB ?
    Selon toi où va atterrir Bradford, ancien #1 de la draft ? 2010 je crois… Denver ? Cincinnati ? A l’infirmerie ? Ailleurs
    L’ordre de cette draft est fausse vu que les Vikings finiront le choix 32 du 1er tour 😉
    Skol !

    • Loïc Baruteu

      28 décembre 2017 at 11h35

      Haha c’est l’ordre de draft mis à jour par la NFL chaque semaine, j’imagine que c’est perturbant d’imaginer les Eagles remporter le Super Bowl
      Effectivement cette classe est hyper fournie en RB mais Saquon Barkley est très au-dessus, Indianapolis pourrait le sélectionner dès le troisième choix. Après, si plusieurs franchises se mettent à sélectionner un RB au premier tour, ça pourrait en inciter d’autres à rapidement en prendre un aussi mais il devrait y en avoir pas mal au second tour.
      Si les Pats estiment que Josh Allen est un franchise QB et qu’il tombe jusqu’à eux, ça devrait être dur de résister. Il faut penser à l’après-Brady et les Pats ont absolument besoin d’un back-up après avoir échangé Brisset et Garoppolo.
      Aucune idée pour Bradford, je ne suis pas trop la FA mais Cincinnati a déjà un bon QB, j’imagine qu’ils lui donneront une nouvelle chance en l’entourant un peu mieux. Denver, éventuellement Washington, Indianapolis, Jacksonville, pourraient chercher un QB. Arizona aussi si Bruce Arians est mis dehors.

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Beaucoup de scouts au match entre Ohio State et Northwestern, seize au total, ainsi que cinq GM.

Toujours selon Eric Edholm de Yahoo Sports, pas moins de six quarterbacks ont le talent pour partir dans le top 10 : Tua Tagovailoa (Alabama) évidemment, Justin Herbert (Oregon), Joe Burrow (LSU), Jacob Eason (Washington), Jalen Hurts (Oklahoma) et Jordan Love (Utah State). Eric se permet même un parallèle avec la classe 1983 qui compte trois Hall of Famers (John Elway, Jim Kelly, Dan Marino) mais pour l’heure rien ne permet d’affirmer que les QB envoyés au premier tour en 2020 ne sauront assurer la transition dans une NFL résolument tournée vers la passe.

RB Maurice Washington « ne fait pas partie de l’équipe à l’heure actuelle ». C’est la sentence à la Denis Brogniart annoncée par Scott Frost, coach de Nebraska, après que son running back sophomore ait été cité dans une affaire de « alleged revenge porn case » en Californie. Stay classy, my friends. Frost a cependant laissé la porte ouverte pour un retour du joueur dans l’équipe et il faudra sans doute attendre le dénouement des procédures judiciaires, en décembre, pour en savoir plus sur le futur du joueur.

La SEC n’a pas eu de quarterback sélectionné au premier tour depuis Johnny Manziel (Texas A&M) en 2014 et cette cuvée 2020 pourrait marquer l’Histoire avec QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Joe Burrow (LSU) et QB Jake Fromm (Georgia) tous considérés comme des choix de premier tour. Tagovailoa est toujours envisagé comme le top pick à venir pour les Miami Dolphins malgré sa récente blessure bénigne.

Les Dolphins, qui devraient être récompensés à la fin d’une saison de tanking intense par le premier choix de la draft donc, seraient quand même bien emmerdés parce qu’ils ont besoin d’un quarterback mais que DE Chase Young (Ohio State) réalise une saison de malade mental. Le gars a passé 4 sacks et 2 fumbles forcés à Wisconsin, pourtant un gros client. On parle énormément de lui pour le Heisman Trophy, et ça va même jusqu’à remettre en question la légitimité du trophée en question étant donné qu’il sera forcément remis à un joueur offensif. Certains analystes sont tellement excités qu’ils estiment que Young est un meilleur prospect que Myles Garrett il y a quelques années. La stratégie des Dolphins pourrait donc se tourner vers le pass rusher avec le top pick, avant de sélectionner un des nombreux top quarterbacks avec l’un de ses deux autres choix de premier tour, hérités des Steelers et des Texans.

Pour remercier LT Penei Sewell (Oregon) d’avoir bloqué efficacement contre les Huskies il y a deux semaines, RB Cyrus Habibi-Likio (Oregon) a tenu à le remercier (l’empoisonner ?) avec un mac’n’cheese maison. Le tackle est un élément prépondérant de la ligne des Ducks cette année et fait beaucoup parler de lui, déjà régulièrement encensé par un autre équipier, RB CJ Verdell (Oregon).

La belle histoire guimauve de la semaine qu’on adore, rapportée par Bri Amaranthus pour NBC Sports, celle des frangins WR Michael Pittman (USC) et WR Mycah Pittman (Oregon) qui s’affrontent ce week-end en Pac-12. Michael, senior, domine la conférence en yards à la réception et s’est affirmé comme un joueur vital pour les Trojans, tandis que Mycah, freshman, a récemment effectué des débuts prometteurs sous les couleurs des Ducks.

Mike Farrell de Rivals est revenu sur la façon dont les prospects sont étudiés au high school et s’est aidé de plusieurs exemples, notamment DE Chase Young (Ohio State), QB Kellen Mond (Texas A&M) ou encore QB Skylar Thompson (Kansas State) pour savoir si les scouts de Rivals avaient visé dans le mille il y a quelques années, lorsque ces futurs joueurs NFL portaient encore le teddy de leur équipe de high school, et il n’a pas hésité à se flageller lorsqu’ils se sont plantés.

OL Calvin Throckmorton, Oregon – Crédit photo : Getty Images

Conseil de classe

OL Calvin Throckmorton, Oregon
vs Washington State
Dans la victoire des Ducks contre Washington State, Calvin a fêté sa quarante-sixième titularisation consécutive avec Oregon. Désigné Pac-12 Offensive Lineman of the Week contre Washington il y a deux semaines, Calvin est l’un des piliers de la ligne offensive des Ducks, qui s’affirme comme l’une des meilleures du pays cette année. Reste à déterminer si le joueur sera aligné à droite ou à l’intérieur de la ligne en NFL mais il devrait probablement retrouver un rôle de guard chez les pros.
Résultat : régulier et appliqué, passage au niveau supérieur.

QB Brian Lewerke, Michigan State
vs Penn State – 16/34 (47.1%), 165 yds, 1 int
Seulement 11 touchdowns en huit rencontres cette saison pour le quarterback de Spartans qui piétinent avec leur bilan de 4-4. Face à Penn State, Brian était sans doute in the kitchen tellement il était transparent sur le terrain, avec moins de la moitié de ses passes complétées et une interception, sa quatrième cette année. En dépit de conditions difficiles et d’une adversité féroce, il n’a pas su élever son niveau de jeu et a montré les mêmes faiblesses habituelles, c’est-à-dire une difficulté à se montrer précis et à ne pas saisir les bonnes opportunités. Difficile de l’imaginer ailleurs que sur un practice squad.
Résultat : bonnet d’âne.

RB JK Dobbins, Ohio State
vs Wisconsin – 20 att, 163 yds, 2 TD, 3 rec, 58 yds
JK est une star nationale cette année, qui fait couler beaucoup d’encre avec ses performances dignes d’un ancien running back des Buckeyes qui aime se promener le nombril à l’air sur les sidelines NFL. Encore mieux, JK est le premier coureur de l’histoire d’Ohio State à atteindre mille yards lors de ses saisons freshman, sophomore et junior, malgré un temps de jeu réduit puisqu’il termine généralement les matches sur le banc pour se reposer quand les Buckeyes dominent leur sujet. Les analystes s’enflamment sur le joueur, lui font remporter le Heisman Trophy, l’envoient au premier tour, et surtout le considèrent comme le meilleur running back de cette classe, devant Jonathan Taylor.
Résultat : major de promo. À l’aise.

OL Josh Jones, Houston
vs Southern Methodist
La question se posait de savoir si Josh pourrait évoluer comme offensive tackle en NFL, poste qu’il occupe actuellement avec Houston. La réponse est visiblement non. Complètement submergé par les edge rushers de SMU, il a surtout montré que sa seule chance de jouer dans la Ligue serait éventuellement de se décaler à l’intérieur de la ligne comme guard où ses capacités limitées de bloqueur seraient moins exposées.
Résultat : devrait penser à une réorientation post-études.

OT Matt Peart, Connecticut (#65) – Crédit photo : Ian Bethune/The UConn Blog

OT Matt Peart, Connecticut
vs Massachussets
Connecticut s’est récemment fait virer de la conférence AAC et il faut dire qu’ils sont tellement nuls que ça paraît légitime ; les Huskies n’ont pas remporté le moindre match de conférence en deux ans et n’ont pas sorti de joueur NFL en 2019. Avant la saison, les scouts estimaient cependant le right tackle comme un potentiel choix de fin de draft, entre le cinquième et le septième tour, Matt s’étant taillé une belle réputation dès ses débuts comme redshirt freshman en 2016. Depuis, silence radio. Le lineman n’a jamais paru progresser et ses faiblesses, un jeu trop en dilettante et une attitude nonchalante, semblent l’avoir définitivement grillé. Désolé UConn mais ça semble peu probable qu’un Husky soit sélectionné en 2020.
Résultat : recalé.

LB Mykal Walker, Fresno State
vs Colorado State – 5 tackles, 2 TFL, 1.5 sacks
Avant la saison dernière, tout le monde s’en foutait royalement d’un joueur transféré de Azusa Pacific, une fac évangélique de Californie, vers le modeste programme de Fresno State. Jusqu’à ce que Mykal termine l’exercice avec 87 plaquages, dont 4,5 sacks, sans oublier 1 interception et 7 passes déviées. Aujourd’hui, on s’intéresse déjà un peu plus au linebacker, aligné à l’extérieur dans une défense 3-4 en 2019 et désormais posté au milieu de la défense Ce qui impressionne surtout cette saison, c’est la facilité avec laquelle Mykal a effectué la transition de pass rusher vers ILB. Évidemment, le Bulldog devra beaucoup compter sur ses performances avant la draft, qu’il s’agisse d’une probable participation à un senior bowl ou au Combine. Mykal devrait faire les affaires d’une franchise NFL à la recherche de profondeur et de qualité en special teams, avec une sélection estimée au quatrième ou cinquième tour.
Résultat : ne dispose pas de facilités mais travaille dur pour atteindre ses objectifs.

C Cesar Ruiz, Michigan
vs Notre Dame
Ça fait quelques semaines que Cesar fait le buzz parmi les scouts et la perf’ des Wolverines contre Notre Dame, en particulier celle du center, abonde dans le sens des scouts. Le center de Michigan est actuellement considéré comme un choix de second ou troisième tour, alors qu’il s’est montré quasiment parfait face à la DL des Irish, avec 303 yards au sol pour l’équipe de Jim Harbaugh. Athlétique, solide, volontaire, Cesar semble en bonne voie pour être l’un des premiers joueurs à son poste sélectionnés en 2020.
Résultat : bon élève.

WR Whop Philyor, Indiana
vs Nebraska – 14 rec, 178 yds
On pensait que Whop est un prénom pourri pour son gosse mais il s’agit en fait d’un surnom. Le receveur des Hoosiers s’appelle en réalité Mister. C’est un prénom, visiblement. Comme quoi on peut se taper des parents un peu originaux et réussir dans la vie. Whop, ou Mister donc, est l’une des bonnes surprises de l’année au sein d’une équipe d’Indiana qui fait son trou avec un joli bilan de 5-2. À Nebraska, le receveur a signé son troisième match de l’année avec au moins dix réceptions et cent yards au compteur. Encore junior, Whop pourrait choisir de rester à la fac pour faire grimper sa cote mais ses deux belles campagnes consécutives en 2018 et 2019 pourraient le tenter à s’inscrire à la prochaine draft.
Résultat : discret mais efficace.

LB Omari Cobb, Marshall (#31) – Crédit photo : Herdzone

Speed Dating

LB Omari Cobb, Marshall
Classe : SR
Taille : 1m95 les bras baissés.
Poids : 102 kg, poids de forme.
Signe astrologique : Anthony Mackie/Nate Ruffin dans
We Are Marshall.

Qui est Omari Cobb ? Un étudiant consciencieux, désigné Student of the Week à Marshall ? Un retwitter fou qui partage sur son compte perso tout ce qui passe devant son écran ? Un cauchemar pour l’attaque de FAU ? Tout ça en même temps. Avec ses 11 plaquages, 1 sack et 1 passe déviée contre les Owls, Omari a fait un joli carton et le capitaine du Herd, senior cette année, marque le coup alors que les scouts ne l’envisageaient pas à la draft. Son gabarit et sa vitesse de pointe pourraient faire parler de lui au Combine, histoire de montrer à tout le monde qu’il n’est pas devenu un linebacker aussi redoutable contre la course sans raison.

Programme

Georgia vs Florida, Jacksonville (FL)
Le samedi 2 novembre à 20h30 (GMT+1)
Les Gators n’ont peut être pas de superstar au poste de receveur mais le groupe est blindé, avec WR Van Jefferson, WR Freddie Swain ou WR Trevon Grimes qui pourraient bien tous atterrir en NFL, et CB Eric Stokes sera donc soumis à rude épreuve toute la soirée mais le joueur des Bulldogs a le talent pour dominer et le redshirt sophomore pourrait partir dès cette saison si ses performances suivent. Ce sera également l’occasion d’en voir plus sur LT Andrew Thomas face aux pass rushers de Florida DE Jon Greenard et DE Jabari Zuniga.

Miami (FL) @ Florida State, Tallahassee (FL)
Le samedi 2 novembre à 20h30 (GMT+1)
Saisons pourries en Floride, avec les deux rivaux à 4-4 pour l’instant. Malgré tout, on trouve quelques prospects intéressants des deux côtés, en particulier RB Cam Akers et DT Marvin Wilson pour les Seminoles, et LB Michael Pinckney et LB Shaquille Quarterman chez Miami (FL). Le running back pourrait passer une sale soirée face aux linebackers des Hurricanes, qui seront épaulés par DE Jonathan Garvin et DE Trevon Hill. La défense de Florida State ne sera pas en reste, avec LB Dontavious Jackson, CB Levonta Taylor et DT Cory Durden tous intéressés par une place dans la Ligue en 2020.

Utah @ Washington, Seattle (WA)
Le samedi 2 novembre à 21h (GMT+1)
LT Trey Adams et C Nick Harris sont deux futurs pros qui ont rendu la ligne offensive des Huskies extrêmement difficile à bousculer, mais le défi est toujours de taille face aux Utes et leurs defensive linemen. DT Leki Fotu et DE Bradlee Anae seront deux gros clients alors que leur nom grimpe dans les boards. Ils auront pour mission de déstabiliser QB Jacob Eason, qui espère également être appelé en NFL en 2020.

Southern Methodist @ Memphis, Memphis (TN)
Le dimanche 3 novembre à 0h30 (GMT+1)
Un match intéressant de par son duel de quarterbacks, avec QB Shane Buechele pour SMU et QB Brady White pour Memphis. Les deux joueurs ont été transférés de facs de Power 5 et sont juniors mais une belle saison pourrait leur valoir une place dès la prochaine draft. Pour l’instant, White semble un meilleur prospect, déjà prêt sur certains aspects qui échappent encore à Buechele, qui avait perdu son poste à Texas au profit de Sam Ehlinger. C’est quand même FS Rodney Clemons de SMU qui pourrait être le plus haut sélectionné des trois alors qu’il réalise une superbe saison.

RB Markese Stepp, USC (#30) – Crédit photo : Katie Chin, USCTrojans

The Future is Today

Ok, donc il y a deux semaines on parlait du redshirt freshman RB Markese Stepp (USC) qui réalisait des débuts tonitruants avec les Trojans, et là c’est un autre coureur de la même fac qui s’est complètement révélé ; face à la modeste défense d’Arizona, RB Kenan Christon (USC) s’est promené avec 103 yards et 2 touchdowns en huit courses, avant d’inscrire son premier touchdown à la réception contre Colorado la semaine dernière. Kenan est un vrai bolide, recordman de l’État de Californie au 100m au niveau high school, déjà comparé à Reggie Bush, originaire de San Diego également. À suivre.

Le redshirt freshman RB Kenneth Gainwell (Memphis) continue sa jolie première saison avec les Tigers et on se demande un peu ce que le joueur ne sait pas faire ; réceptions, courses, Kenneth est partout à la fois et il a déjà marqué 11 touchdowns au sol pour 3 par les airs cette année. On n’oublie pas RB Javon Williams (Southern Illinois), redshirt freshman également, et ses 4 touchdowns au sol contre South Dakota, pour un total de 11 touchdowns sur la saison.

Privé de Rondale Moore, Purdue s’est trouvé un autre playmaker à tout faire avec WR David Bell, déjà désigné deux fois Big Ten Freshman of the Week cette saison avec ses 4 touchdowns et 653 yards en sept rencontres. Chip Kelly s’est également trouvé un freshman de folie, WR Kyle Philips, nommé Pac-12 Freshman of the Week avec ses 10 réceptions pour 100 yards et 2 touchdowns contre Stanford. L’une des rares satisfactions des Bruins et une lueur d’espoir pour l’avenir.

Graines de Millionnaires

C’est la mi-saison en NFL, de quoi avoir déjà suffisamment de recul pour juger un peu la réussite des franchises à la dernière draft. Chris Wesseling de NFL.com a d’ailleurs sorti son top 10 des meilleures classes, avec les Jaguars de QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville) en tête évidemment. Derrière, on trouve Oakland et San Francisco complète le podium, en particulier grâce à DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco), archi-favori pour le titre de NFL Defensive Rookie of the Year à l’heure actuelle.

Ce sont cependant les New York Giants qui ont fait le plus jouer leurs rookies en cette première partie de saison avec 2 907 snaps, contre 2 418 pour les Jaguars derrière. Dans le top 10, on trouve quand même surtout des équipes de bas de tableau.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 7

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

Publié

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Les Dolphins donnent vraiment tout pour ce first pick 2020, c’est beau, avec une superbe défaite contre des Redskins qui ont viré leur coach et qui ne savent pas trop qui est leur QB. On sait déjà que Miami prendra un quarterback de toutes façons, mais qui ? Encore quelques mois de mocks draft plus ou moins farfelues avant d’avoir la réponse.

Fil d’actu’

L’un des favoris ultimes pour le premier tour de la draft, CB Bryce Hall (Virginia), s’est pété la jambe contre Miami (FL) et manquera donc le reste de la saison. Le joueur s’est fait opérer dimanche et aucune estimation n’a été faite concernant la durée de sa convalescence. Senior, Hall est l’un des cornerbacks les plus estimés de cette classe et sa blessure ne devrait pas trop l’handicaper à la draft.

La draft inaugurale de la XFL s’est déroulée mardi et mercredi, avec pas mal de noms bien connus : QB Connor Cook (Michigan State/Houston Roughnecks), RB Elijah Hood (North Carolina/LA Wildcats), OT Kyle Murphy (Stanford/DC Defenders) ou encore DE Kony Ealy (Missouri/Houston Roughnecks). La XFL démarrera le 8 février, après le Super Bowl, et s’achèvera fin avril. Ça risque de faire un peu cheap ce truc quand même.

Mort de lol quand le running back Todd Gurley (LA Rams) s’est pointé en conférence de presse avec un t-shirt « NCAA Not Concerned About Athletes ». Balec. Todd était à Georgia avant, il connait bien l’hypocrisie du milieu, avec son diplôme en « pré-business ». Il s’agit évidemment de la réaction du joueur en soutien au Fair Pay to Play Act mis en place en Californie, qui prendra effet en 2023 et qui permet aux étudiants-athlètes d’être rémunérés pour les droits sur leur image. Le légendaire coach de l’équipe universitaire de basketball de Duke, Mike Krzyzewski et le joueur des Golden State Warriors Raymond Green ont également apporté leur appui dans la volonté d’un changement des règlements de la NCAA. Todd Gurley avait été suspendu en 2014 avec Georgia pour avoir touché $3,000 en signant des autographes. L’ancien linebacker NFL Brian Bosworth avait également porté un t-shirt symbolique à l’encontre de la NCAA en 1987, à l’Orange Bowl, avec le message « NCAA National Communists Against Athletes ».

Une petite histoire de The Associated Press revient sur le parcours fumeux de Willie James Barley, ce gars qui voulait tellement signer Robert Quinn, le pass rusher des Dallas Cowboys aujourd’hui, qu’il s’est un peu oublié et que son pognon s’est retrouvé dans la poche de l’ancien Tar Heel. Oups. Aujourd’hui interdit d’exercer, donc probablement viré de sa boîte d’agent, Barley a en prime écopé de 18 mois de probation et de 12 à 25 mois de sursis. Ça, c’est mon champion.

Pas de WR Theo Howard à la draft en 2020 puisque le receveur a décidé de quitter Westwood et UCLA. Recrue quatre étoiles en 2016, il n’a disputé qu’un seul match cette saison avec les Bruins, pour aucune réception. Theo a déjà enfilé son redshirt, peinard, et s’est inscrit sur le portail des transferts. Il restera au receveur une année d’éligibilité avec l’équipe qu’il aura choisi de rejoindre dès l’an prochain. Quoi qu’il en soit, Chip Kelly s’en tape un peu.

LB Try Dye, Oregon – Crédit photo : Daniel Gluskoter/Icon Sportswire via Getty Images

Conseil de classe

LB Troy Dye, Oregon
vs Colorado – 4 tackles, 0.5 TFL
Ça fait presque trois ans maintenant que Troy est la vedette de la défense des Ducks et cette saison ne déroge pas à la règle. Pourtant, dans le reste du pays, tout le monde s’en fout un peu d’un linebacker aux statistiques faméliques (21 plaquages en six rencontres). Qu’en pensent les scouts ? Après un démarrage sur les chapeaux de roue contre Auburn, dans la défaite, Troy ne tourne pas à plus de quatre plaquages par match depuis mais Oregon est invaincu dans le même temps donc bon. C’est toujours mieux quand un linebacker est productif mais les franchises ne s’arrêteront pas forcément à ça au moment de le juger. Ça aurait quand même été pas mal si le joueur avait passé un palier cette année et sa cote à la draft ne semble plus si haute que lors de ses surprenants débuts comme freshman.
Résultat : doit persévérer.

OT Thayer Munford, Ohio State
Bye.
Le left tackle des Buckeyes ne jouera peut être pas cette semaine et ce pourrait bien être une perte d’envergure tant il a stabilisé le côté gauche de la ligne offensive. Thayer n’est que junior mais sa valeur s’envole depuis le début de la saison et il pourrait se faire une place bien au chaud en NFL dès 2020 s’il évite les blessures et les contre-performances alors que les Buckeyes attaquent la partie compliquée de leur calendrier.
Résultat : encouragements.

WR Devin Duvernay, Texas
vs Oklahoma – 8 rec, 54 yds
Ancien champion d’État du Texas au 100m en high school, Devin est un client sérieux, comme il l’a prouvé à Grant Delpit lors de leur confrontation directe. Le safety des Tigers a bien compris que le Longhorn n’est pas seulement une flèche mais aussi un gars physique et l’un des meilleurs joueurs offensifs de Texas, contre toute attente. Nommé capitaine en cours de saison, Devin est un joueur extrêmement véloce, agressif, polyvalent car il retourne les coups de pied en special teams, avec toutes les mensurations pour se faire une place en NFL, même au sein d’une classe blindée en receveurs. Il ne fait aucun doute que le receveur jouera chez les pros en 2020, comme son couz Kyler Murray, dont il semble assez proche. Réunion de famille dans l’Arizona ?
Résultat : félicitations.

FS Kyler Dugger, Lenoir-Rhyne
vs Tusculum – 3 tackles, 1 TFL.
Depuis les débuts de leur programme de football en 1907, les Lenoir-Rhyne Bears n’ont sorti que deux joueurs NFL, le tight end Craig Keith en 1993 et le defensive end John Milem en 2000. Et bientôt Kyler en 2020. Le safety de seconde division est régulièrement cité quand il s’agit de nommer un joueur de petite fac capable d’être sélectionné assez haut, avec un buzz qui devrait s’intensifier jusqu’à la fin de la saison. Évidemment, l’opposition est faible en face mais Kyler est un joueur productif depuis trois ans, carré, rapide, qui devra assurer ses entretiens pré-draft avec les franchises NFL s’il veut partir dès le second tour comme les experts l’envisagent.
Résultat :

CB Essang Bassey, Wake Forest
vs Louisville – 6 tackles.
Après trois années d’expérience comme titulaire, Essang est prêt à faire le grand saut. Son modeste gabarit le prédestine plutôt à un rôle de slot cornerback en NFL, ce qui devrait le faire descendre dans les prévisions de draft au sein d’une classe de CB dense. Ce qui n’a pas empêché Chris Trapasso de CBS Sports d’envoyer Essang aux Kansas City Chiefs au premier tour de leur mock draft. Le capitaine de Wake Forest n’est pas étranger à la réussite des Demon Deacons cette saison, même si la défense a sombré contre Louisville.
Résultat : doit mieux faire.

QB Jake Fromm, Georgia
vs South Carolina – 28/51 (54.9%), 295 yds, 1 TD, 3 int.
Ça y est, Georgia s’est vautré et il faut un coupable. Pas de problème, ce sera Jake qui n’a pas assuré contre South Carolina avec plusieurs turnovers, entre interceptions et fumble. En plus, les experts ont trouvé qu’il n’a pas les épaules pour prendre le jeu à son compte et qu’il se repose plutôt sur ses équipiers, de quoi refroidir les scouts qui veulent un vrai mâle alpha pour diriger les rênes d’une franchise NFL. Du coup, Jake a disparu des mocks draft, qui se limitent généralement au premier tour à cette période de l’année.
Résultat : passé de chouchou de la maîtresse à cancre de la classe.

FS Jeremy Chinn, Southern Illinois – Crédit photo : Twitter/@ChinnJeremy2

Speed Dating

FS Jeremy Chinn, Southern Illinois
Classe : SR
Taille : 1m92 quand même.
Poids : le quintal.
Signe astrologique :
float like a butterfly, sting like a bee.

Jeremy est le roi de la promo ; en FCS, tout le monde connait son nom. Capitaine à Southern Illinois, Freshman All-American en FCS en 2016, le safety est également sur la watch list du Senior Bowl, une invitation qui ferait du bien au CV maigrelet d’un joueur de Southern Illinois au moment de se pointer pour les entretiens avec les franchises avant la draft. Ce serait aussi l’occasion de briller avec son instinct et ses qualités physiques, histoire de faire rentrer son nom dans le crâne de tout le monde. On se souviendra de lui en tout cas, Jeremy pourrait bien également être la reine du bal à la prochaine draft, le conte de fée que les Américains adorent.

Programme

Ohio State @ Northwestern, Evanston (IL)
Le samedi 19 octobre à 2h30 (GMT+1)
On va pas se le cacher, c’est surtout du côté des Buckeyes qu’il faudra lorgner, avec DE Chase Young en lice pour le first pick, CB Jeffrey Okudah considéré comme un choix du top 10, et bien d’autres gars qui devraient être appelés au cours de la draft : RB J.K. Dobbins, LB Tuf Borland, LB Malik Harrison, DE Jonathon Cooper ou encore CB Damon Arnette. En face, c’est moins fourni mais LB Paddy Fisher a toujours ses chances pour faire bonne figure.

Wisconsin @ Illinois, Champaign (IL)
Le samedi 19 octobre à 18h (GMT+1)
Football champagne à Champaign, lol. Wisconsin se déplace à Illinois avec ses habituels têtes d’affiche, RB Jonathan Taylor, C Tyler Biadasz, LB Zack Baun ou encore DT Isaiahh Loudermilk. On en profitera pour surveiller DE Oluwole Betiku, dont on a déjà causé, qui casse le game avec les Fighting Illini cette saison : déjà 7 sacks en 2019 pour l’ancien joueur de USC. On surveillera au passage son équipier DE Bobby Roundtree, bien revenu après une grave blessure spinale au printemps.

Boise State @ Brigham Young, Provo (UT)
Le dimanche 20 octobre à 4h15 (GMT+1)
Affiche sympa entre BYU, qui a bousculé du beau monde cette saison, et les fringants Broncos, de retour sur la scène nationale. On suivra évidemment DE Curtis Weaver, l’âme de la défense de Boise State, ainsi que son partenaire en défense LB Mykal Walker et le meilleur tight end de Mountain West TE Jared Rice. Du côté de BYU, DT Khyiris Tonga se donne à fond pour se présenter comme underclassman à la draft, tout comme TE Matt Bushman, junior lui-aussi.

CB Verone McKinley, Oregon – Crédit photo : Eric Evans Photo

The Future is Today

Oregon s’est baladé contre Colorado, maîtrisant totalement l’attaque adverse grâce à une défense aérienne monstrueuse, dirigée par le surprenant freshman CB Verone McKinley (Oregon) et ses deux interceptions, remportant au passage la distinction de Pac-12 Defensive Player of the Week.

Originaire de l’Indiana, RB Markese Stepp (USC) s’était d’abord engagé avec Notre Dame avant de passer complètement à l’ennemi avec USC. De plus en plus impliqué dans le jeu de course poussif des Trojans, le freshman s’est promené contre les Irish avec des portées de balle zinzins, comme celle-ci où il trimballe la moitié de la défense adverse sur son dos.

Visiblement pressé de se présenter à la draft NFL, OG Jack Anderson (Texas Tech) manquera malheureusement la fin de la saison et devrait donc décaler ses projets professionnels d’un an. Dommage pour le joueur dont les performances cette année lui promettaient effectivement une place à la prochaine draft. En attendant son retour en forme l’an prochain, c’est donc le freshman OL Weston Wright (Texas Tech) qui reprend son poste. Il se peut d’ailleurs qu’on entende reparler de Wright d’ici un an ou deux.

Graines de Millionnaires

On a bien avancé dans la saison pro, qu’en est-il de nos rookies superstars ? QB Daniel Jones (Duke/NY Giants) s’est pris la défense des Patriots dans les dents, y a encore du boulot. Dans le même match, LB Chase Winowich ( ) a inscrit un touchdown oklm en special teams sur un punt contré. Toujours dans le même match, le champion universitaire DT Dexter Lawrence (Clemson/NY Giants) s’est un peu essuyé les pieds sur le champion NFL Tom Brady. « Sexy Dexy » a aussi fait un peu le buzz chez les Giants pour sa danse de célébration de sack assez naze.

On parle régulièrement des rookies qui assurent mais on ne pointe pas assez du doigt ceux qui se trouent depuis le début de la saison et c’est pas très équitable quand même. Donc on va se pencher un peu sur les choix de premier tour qui ne sont pas encore à la hauteur des attentes. Par exemple, C Garrett Bradbury (NC State/Minnesota), recruté pour apporter une meilleure protection sur les jeux de passe et qui n’apporte finalement pas grand chose à Kirk Cousins, qui finit souvent sous pression.

On peut aussi dénoncer LB Rashan Gary (Michigan/Green Bay), le pari des Packers au douzième choix de la draft, qui affiche 20% de plaquages ratés, c’est pas rien. On savait que son développement demanderait du temps et les Packers ont l’effectif pour faire tourner et ne pas trop compter sur Gary, qui joue actuellement moins de 40% des snaps défensifs.

De manière générale, la classe 2019 que l’on louait pour ses pass rushers est encore mitigée de ce côté-là : DE Clelin Ferrell (Clemson/Oakland) et DE Montez Sweat (Mississippi State/Washington) ne sont pas non plus au niveau attendu mais il est évidemment bien prématuré pour les considérer comme des bust.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 6

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Une semaine sans chronique, pardon, c’était un peu les congés du côté de la Californie parce qu’il se trouve que j’étais au match entre Cal et Arizona State, grassement défrayé par The Blue Pennant et Morgan, qui m’a même négocié le parking. Donc on va pas mal causer de Sun Devils et de Golden Bears. Douze scouts de douze franchises NFL différentes (et un des Saskatchewan Roughriders 🇨🇦) étaient en press box pour ce match, des représentants notamment des New York Jets et Giants, des Minnesota Vikings ou encore des Dallas Cowboys, pour ne citer qu’eux. On va donc un peu se pencher sur l’art du scouting, si impénétrable mais quand même plus clair quand on est assis juste derrière le mec des Giants.

Fil d’actu’

On ne s’est jamais vraiment demandé, mais comment les scouts scoutent ? Pour beaucoup de rencontres entre gros programmes, forcément là où on trouve le plus de futurs pros, les franchises envoient un représentant afin d’étudier les prospects. Parfois, c’est carrément un ponte du front staff comme le GM himself. En press box, généralement au premier rang, ils sont plus ou moins nombreux selon l’affiche et la présence de joueurs majeurs. Presque tous ont des jumelles, la plupart une tablette ou un ordinateur avec leur logiciel maison pour évaluer les joueurs, quelques réfractaires ont leur bon vieux bloc notes. Concentrés, ça ne discute pas dans les rangs lorsque le match est lancé. Il y en a même qui visionnent le match en streaming en parallèle, pour le ralenti offert par la retransmission. Les mecs ont généralement un logiciel maison pour référencer leurs observations, avec un accès à une énorme base de données interne sur les prospects de tout le pays. Big data.

RB Lanard Fournette, LSU – Crédit photo : SI

RB Lanard Fournette s’est tout simplement barré de LSU la semaine dernière, déjà diplômé en mai dernier. Le senior, frangin du running back pro Leonard Fournette (Jacksonville Jaguars) aurait juste décidé « d’aller de l’avant dans sa vie ». Après 36 yards et un seul touchdown en 2019, son départ ne devrait pas être trop regretté à LSU avec les sensationnels freshmen RB John Emery et RB Tyron Davis-Price déjà majoritairement impliqués dans la rotation. On ne sait pas encore si Lanard reprendra le football ailleurs mais ça semble mal barré.

Dans la rubrique « une famille en or » toujours, le petit frère de la fashionista Cam Newton (Carolina Panthers), QB Caylin Newton, a choisi de quitter Howard où il évoluait, parce qu’aucune fac de première division ne lui avait fait une offre à l’époque de son recrutement. Sur son tableau de chasse, une raclée contre Maryland 79-0 pour ouvrir la saison, 22 touchdowns et 17 interceptions en 2018, mais quand même un titre de Mid-Eastern Athletic Conference (MEAC) Rookie of the Year. On ne sait pas encore où il atterrira, mais sans doute pas dans la Ligue. En voici un qui ferait bien de se concentrer sur son diplôme « gratuit », tiens.

John Raby, de The Associated Press quand même, nous a pondu un papier bien américain-famille-tradition-père idéal sur les rejetons de Gary Stills, ancien Pro Bowler NFL, tous deux à West Virginia comme leur papoune. DT Darius Stills, junior, et DT Dante Stills, sophomore, font les beaux jours de la ligne défensive des Mountaineers cette saison et devraient tous deux jouer encore une année de plus ensemble en 2020 puisque Darius ne semble pas encore faire briller les yeux des scouts.

Georgia Tech a perdu trois seniors sur blessure pour la saison en peu de temps : il y a d’abord eu OT Jahaziel Lee il y a trois semaines, puis le meilleur receveur de l’équipe WR Jalen Camp et C Kenny Cooper, titulaire lors des trois dernières années comme center, tous deux blessés contre Temple. Donc sans doute absents à la draft puisque tous trois peuvent prétendre à une année redshirt car ils n’ont pas joué plus de quatre matches.

LB Jeremy Banks s’est fait virer de Tennessee à coups de pompes dans le derrière après avoir été un peu lourd avec une nana (#balancetonporc), ce qui a provoqué l’irruption de la police dans la soirée (#mercijerem) et la découverte que Jerem n’avait plus de permis, suspendu, et qu’il était recherché après avoir brillé par son absence le jour de son audition à la cour. Sophomore, il était pourtant prometteur au poste de linebacker cette année, mais la vie lui réserve une autre voie désormais.

LB Evan Weaver, Cal – Crédit photo : Darren Yamashita-USA TODAY Sports

Conseil de classe

LB Evan Weaver, Cal
vs Oregon – 6 tackles, 1 TFL, 1 BrUp
En route pour battre le record de 189 plaquages en une saison détenu par Luke Kuechly ? Evan s’est arrêté sur une série de douze matches consécutifs à plus de dix plaquages, avec une pointe à 22 contre Ole Miss il y a trois semaines. S’il n’est pas le plus athlétique, le joueur est intelligent, attentif et on le voit généralement attendre de comprendre l’action avant de se jeter, aidé par une capacité surnaturelle à pister le ballon. Pour l’heure, difficile de deviner la position du joueur à la draft mais il paraît clair qu’il ne passera pas le troisième tour. Surtout s’il éclipse le record de Kuechly. La question est encore de savoir si Evan est un three down linebacker, c’est-à-dire le genre de LB capable de jouer contre tous les types d’attaque, contre la course et en couverture aérienne, et ses lacunes athlétiques laissent penser que non. Par contre, son extrême intelligence de jeu, sa patience et son placement quasi infaillible font quand même réfléchir les experts et le combine sera déterminant pour déterminer la vélocité et l’explosivité du Golden Bear.
Résultat : tableau d’honneur.

CB Jeffrey Okudah, Ohio State
vs Michigan State – 1 tackle
On n’a pas encore parlé de lui mais Jeffrey est sur les radars des scouts depuis déjà quelques temps, alors qu’il a débuté sa seconde saison comme titulaire chez les Buckeyes avec un casque déjà plein d’autocollants de feuilles de beuh. Ah non c’est une feuille de marronnier d’Ohio. Ce qui veut dire beaucoup à Columbus. Pas forcément actif dans la large victoire contre les Spartans, il a tout de même enregistré trois interceptions cette saison et trois passes déviées et ne semble pas montrer de réelle faiblesse dans son jeu. Ohio State n’a pas encore abordé la partie compliquée de son calendrier et les prochaines semaines seront révélatrices du niveau du joueur face à la compétition.
Résultat : doit faire ses preuves pour le top 10.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Washington – 5 tackles, 4 BrUp
Ouais, on a déjà parlé de lui y a pas longtemps mais c’était pas gentil et Paulson nous a bien fait mentir contre Washington. Celui que pas mal de monde estime comme le meilleur cornerback de cette classe a tout simplement annihilé l’attaque aérienne des Huskies ; quatre passes déviées, et un cauchemar pour son opposant direct toute la soirée. Face à une attaque très solide, Paulson n’a pas flanché et a assuré toute la soirée à son poste, en jouant un grand rôle dans la victoire du Cardinal contre son rival du Nord. Du coup, la Pac-12 l’a choisi comme Defensive Player of the Week.
Résultat : s’est bien repris, doit confirmer.

LB Patrick Queen, LSU
vs Utah State – 6 tackles, 3 TFL
Face à Utah State, Patrick était absolument partout, même si ses statistiques ne le laissent pas deviner. La moitié de ses plaquages ont fait reculer l’adversaire, respectivement de cinq, deux et six yards. Le linebacker vient d’avoir vingt ans cet été et c’est lui qui remplace Devin Bush, le dixième choix de la dernière draft, avec brio jusqu’ici. Ancien running back, il montre encore parfois des faiblesses en couverture mais pourrait bien faire partie du lot d’underclassmen des Tigers qui se présenteront en 2020 si les performances suivent.
Résultat : passage au niveau supérieur si les résultats suivent.

LB Cam Brown, Penn State
vs Purdue – 3 tackles
Il était une fois Penn State, qu’on surnommait LBU (avant pédophile-U), parce que la fac sortait quand même pas mal de linebackers pour la NFL. Ça s’est bien tassé ces derniers temps puisque le dernier LB des Nittany Lions sélectionné à la draft est Michael Mauti en 2013, au septième tour. Ça pourrait changer dès 2020 avec Cam, bien plus actif face à Purdue que ce que sa ligne de stats laisse entrevoir. Selon PFF, le linebacker a assuré en couverture avec deux réceptions accordées sur trois tentatives dans sa direction, pour un minuscule gain total de 4 yards, mais également sur blitz avec trois pressions sur le QB adverse. Il devra quand même se calmer sur l’agressivité dans une NFL qui multiplie les flags dans tous les sens.
Résultat : à suivre.

SS Ashtyn Davis, Cal
vs Oregon – 7 tackles, 1 BrUp, 1 int
Ashtyn peut se vanter d’être le premier gars à intercepter Justin Herbert cette saison. De manière générale, il a été l’un des meilleurs joueurs d’une solide défense des Golden Bears, pas aidée par une attaque anémique. Ancien membre de l’équipe d’athlétisme, le safety est partout sur le terrain et semble parfois se téléporter tant il bouge rapidement. Il reste encore pas mal de matches pour garder un œil sur ses performances mais Ashtyn semble bien parti pour le second tour, voire le premier s’il ne montre aucune faiblesse d’ici la fin de la saison.
Résultat : en progression constante, le travail finira par payer.

TE Jared Pinkney, Vanderbilt
vs Mississippi – 1 rec, 7 yds
L’analyste d’EPSN Todd McShay estime que Jared sera le premier tight end sélectionné à la draft. Soit Todd est un farceur, soit il se drogue depuis quelques années déjà. Si le TE de Vanderbilt a effectivement de bonnes chances d’être choisi par une franchise NFL à la draft, le premier tour semble quand même très ambitieux. Jared n’a pas du tout brillé cette saison, avec un minuscule yard contre Northern Illinois, et ne semble pas assez athlétique pour tous les types de situation, surtout qu’il est loin d’être le meilleur bloqueur sur le terrain.
Résultat : overrated.

LB Jordyn Brooks, Texas Tech
vs Oklahoma State – 19 tackles, 4 TFL, 3 sacks, 1 FF
Encore un joueur dont on ne sait pas trop quoi penser jusque là. Jordyn a complètement assommé Oklahoma State avec ses statistiques folles et son omniprésence dans le backfield adverse sur blitz mais ses capacités de couverture aérienne ne semblent pas encore convenir aux scouts. Étrange pour un joueur qui n’a accordé aucune réception en 110 snaps en couverture cette année. Encore quelques matches pour faire mentir les scouts et se faire une belle place à la draft.
Résultat : au-delà des attentes.

C Cohl Cabral, Arizona State – Crédit photo : thesundevils.com

Speed Dating

C Cohl Cabral, Arizona State
Classe : SR
Taille : 6’5 pieds
Poids : 304 livres
Signe astrologique : le physio du Berghain, c’est rare qu’il laisse passer quelqu’un.

Ces dernières années on assiste un peu à une pénurie d’offensive linemen déjà ready pour le jeu pro à leur arrivée dans la Ligue, parce que les schémas offensifs au college football n’ont plus grand chose à voir aujourd’hui avec ceux exécutés en NFL et Cohl a sans doute pris la bonne décision en revenant pour son année senior, parce qu’il a pensé à la draft l’an dernier. Left tackle en début de saison pour compenser l’absence du titulaire habituel, il a depuis récupéré son poste de center où il excelle depuis quelques temps déjà. Même qu’il a été désigné Offensive Lineman of the Week en Pac-12 pour sa performance scénique contre Cal. Bon, le poste de center n’est pas sexy et Arizona State n’est pas non plus un programme réputé pour ses OL mais ça pourrait changer dès l’an prochain si Cohl se trouve une bonne place de titulaire quelque part dans la Ligue.

Programme

Oklahoma @ Texas, Dallas (TX)
Le samedi 12 octobre à 18h (GMT+1)
Red River Showdown au Texas cette semaine. Les Sooners sont la dernière équipe invaincue de Big 12 avec Baylor et Texas n’a subi qu’une petite défaite, face à LSU. Comme d’hab’ on surveillera QB Jalen Hurts qui est dans le trio des favoris pour le Heisman, ainsi que ses coéquipiers LB Kenneth Murray, WR CeeDee Lamb et DT Neville Gallimore, tous prétendants au premier tour. Du côté de Texas, QB Sam Ehlinger devrait revenir en 2020 à la fac pour faire grimper sa cote, tandis que ses partenaires FS Brandon Jones et WR Collin Johnson ont déjà les yeux rivés sur la NFL. On devrait avoir un sacré nombre de paires d’yeux de scouts au Cotton Bowl ce week-end.

Alabama @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 12 octobre à 21h30 (GMT+1)
La dernière fois que les Aggies ont battu Alabama, c’était en 2012. Obama était président, Johnny était encore parmi nous et The Blue Pennant était déjà la référence francophone du college football. Ça ne nous rajeunit pas, et il y a de fortes chances pour qu’Alabama reste sur sa série de victoires. Comme chaque année, le Tide alignera plusieurs potentielles futurs stars NFL : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Alex Leatherwood, CB Trevon Diggs ou encore DB Xavier McKinney. Bon courage à Texas A&M donc, qui comptera surtout sur QB Kellen Mond pour s’en sortir.

Florida @ LSU, Baton Rouge (LA)
Le dimanche 13 octobre à 2h (GMT+1)
À la fin de ce match, l’une de ces deux équipes ne sera plus invaincue. QB Joe Burrow a fait décoller sa cote auprès des scouts, on parle maintenant de lui au premier tour, et il fait partie des trois favoris pour le Heisman. Il devra se méfier de DE Jabari Zuniga, lui-aussi attendu assez haut à la draft. La confrontation entre la secondary de LSU emmenée par CB Kristian Fulton et SS Grant Delpit vaudra probablement le détour face aux Gators WR Van Jefferson et WR Tyrie Cleveland.

Colorado @ Oregon, Eugene (OR)
Le samedi 12 octobre à 4h (GMT+1)
Contre toute attente, Oregon est donc tout en haut de sa division en Pac-12, devant Washington ou Stanford. Les Ducks peuvent encore croire aux playoffs avec leur seule défaite face à Auburn et QB Justin Herbert peut quant à lui espérer être choisi en première position à la draft 2020. Son entente avec TE Jacob Breeland pourrait également bénéficier au tight end. Colorado alignera également deux prospects de talent, l’inévitable WR Laviska Shenault, qui cherche à se mettre en évidence au sein d’une classe de receveurs très fournie, et DE Mustafa Johnson, qui s’est révélé aux scouts cette année.

Illinois State @ Southern Illinois, Carbondale (IL)
Le dimanche 13 octobre à 1h (GMT+1)
Gros derby en FCS entre deux facs de l’Illinois. Il risque de faire un peu frisquet sur le terrain et ce n’est vraiment pas la plus grosse affiche du week-end mais plusieurs potentiels prospects seront alignés. Du côté d’Illinois State, il faudra surveiller QB Brady Davis, RB James Robinson et OT Adam Solomon, sans oublier FS Luther Kirk, probablement le Redbird le plus talentueux. En face, TE Nigel Kilby et FS Jeremy Chinn, qui visent également une sélection à la prochaine draft.

OG Wyatt Davis, Ohio State – Crédit photo : Casey Cascaldo, The Lantern

The Future is Today

Des nouvelles de CB Jack Jones (Arizona State), qui s’était fait virer de USC pour raisons académiques, qui avait choisi d’être transféré vers un junior college, qui s’est aussi mangé un procès pour avoir cambriolé un Panda Express, et qui est maintenant avec les Sun Devils. Ça va plutôt bien pour lui aujourd’hui, même si ça va être compliqué de trouver une place en NFL (Dallas ? Cincinnati ?) après toutes ces histoires dignes des frangins Cohen. Il reste encore un an d’éligibilité au cornerback pour éventuellement convaincre les franchises pros qu’il a le talent, et surtout qu’il s’est calmé.

OG Wyatt Davis (Ohio State) est indéboulonnable depuis sa titularisation précipitée en fin de saison dernière pour remplacer un blessé. Contre Nebraska, il a été impeccable et le redshirt sophomore pourrait décider de se présenter à la draft en fin d’année si ses performances restent égales.

Graines de Millionnaires

Je vous avais promis avant de partir qu’on reviendrait sur la Minshew Mania, et c’était surtout une façon de jouer la montre pour voir si l’euphorie allait perdurer autour du quarterback des Jaguars. Ladies and gentlemen, QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville). Le mec est devenu une superstar d’Internet avec sa moustache à la Magnum et ses passes téléguidées. Du coup, voici quelques memes léchés et bien lol comme Internet sait le faire. Enjoy.

Au passage, l’analyste de NFL Media Daniel Jeremiah a sorti son top 25 où il a concocté une liste des vingt-cinq meilleurs rookies de la saison après quatre rencontres et devinez qui est en première position ? Gardner, encore lui. Les Jags placent deux autres joueurs DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) et LB Quincy Williams (Murray State/Jacksonville) dans ce top 25, à égalité avec les Giants et les surprises QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), LB Ryan Connelly (Wisconsin/NY Giants) et DE Oshane Ximines (Old Dominion/NY Giants). Connelly s’est malheureusement pété les ligaments du genou contre les Redskins et manquera la fin de la saison.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 4

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Ça s’emballe à toute vitesse du côté des mocks draft puisque la Draft NFL 2020 se précise, à quelques mois près. Déjà, on est passés à ça de se retrouver avec QB Joe Burrow (LSU) en first pick après ses débuts d’anthologie cette saison. Ensuite, Miami n’est même plus favori pour le premier choix avec les New York Jets et les Bengals qui se tirent aussi la bourre pour être la franchise la plus nulle de l’année. On rappelle quand même que les Dolphins possèdent le choix de premier tour des Pittsburgh Steelers et que celui-ci pourrait valoir cher.

Même si Burrow ou QB Tua Tugavailoa (Alabama) font du super boulot cette saison, y a-t-il un quarterback dans la classe qui fait mieux que QB Justin Herbert (Oregon) ? 14 touchdowns pour aucune interception, 75% de passes complétées pour 1 127 yards en quatre matches, allô quoi.

En juillet dernier, ESPN avait lancé une enchère sur eBay, oui ça existe encore, pour obtenir le privilège d’annoncer un choix de draft à Vegas en 2020. Quelqu’un a pété en deux son PEL pour s’offrir le truc, pour $21 300 (et $7.75 de frais de port), après 89 enchères. Bien joué.

Ça n’a pas trop d’intérêt au regard de la prochaine draft mais le kicker des Sooners K Calum Sutherland (Oklahoma) risque bien de ne jamais se retrouver en NFL. Le sophomore a été arrêté pour « public intoxication », la définition créative des forces de police pour dire que le gars était bourré dans la rue. Son coach Lincoln Riley s’est déclaré déçu mais ça n’ira sans doute pas plus loin. Du coup les joueurs de football n’ont plus de passe-droit avec la police ?

QB Case Cookus, Northern Arizona – Crédit photo : nauathletics.com

Conseil de classe

QB Case Cookus, Northern Arizona
vs Illinois State – 32/56 (57.1%), 357 yds, 4 TD, 2 int
Il paraît que Case est le prochain quarterback à sortir d’une fac moisie et à se retrouver propulsé franchise QB en NFL. Ça reste à voir. Pour l’instant, le leader des Lumberjacks arrose à tout-va, et ça marche plutôt pas mal. Belle revanche pour le joueur, qui avait manqué toute la saison 2018 sur blessure. Case est aujourd’hui dans la liste des prétendants au Walter Peyton Award et on le compare à Jimmy Garoppolo, qui sortait lui-aussi d’un programme un peu pérave (Eastern Illinois).
Résultat : a tout à prouver et tout à y gagner.

DE Darrell Taylor, Tennessee
vs Florida – 6 tackles
Il y a une semaine, le coach des Vols Jeremy Pruitt estimait que Darrell est capable de bien mieux que ce qu’il a donné à voir cette saison, après une campagne 2018 épatante. Pour sa défense, le pass rusher de Tennessee n’est pas franchement dans la meilleure position pour briller avec toute l’attention qui lui est portée par les adversaires des Volunteers, mais il faut reconnaître qu’un seul petit sack en quatre matches, c’est loin d’impressionner les scouts NFL.
Résultat : dilettante.

QB Shea Patterson, Michigan
vs Wisconsin – 14/32 (43.8%), 219 yds, 2 TD, 1 int
Bon, on a vu contre Wisconsin que la ligne offensive de Michigan ne ressemble à rien et c’est peut être pour ça que l’attaque est si poussive, mais de toutes façons Shea a eu sa chance et n’a pas su la saisir. Remplacé en cours de match par son backup Dylan McCaffrey, le chouchou de Jim Harbaugh est quand même revenu en jeu après que son remplaçant se soit fait à moitié décapité sur targeting des Badgers. Ça n’a rien changé au score et Shea a même bouclé la rencontre avec un pourcentage en-dessous de 50%. Même si son coach a décidé de le garder comme titulaire avec la blessure de McCaffrey, on sait tous que l’ancien QB cinq étoiles ne sera pas sélectionné à la draft après un an et demi d’affreuses performances. Du coup, on arrête de parler de lui maintenant.
Résultat : cancre 4 ever.

DE Julian Okwara, Notre Dame
vs Georgia – 2 tackles
Quelqu’un a vu Julian sur le terrain contre Georgia ? Pourtant il était bien là, complètement muselé par la ligne offensive des Bulldogs. C’est dommage parce que les scouts NFL aiment bien voir des pass rushers dominants face à des OL de haut niveau mais ça n’a pas réussi au Fighting Irish, qui descend un peu dans les estimations de draft, passant du deuxième au troisième tour. Un trou dans le budget de quelques milliers de dollars, quand même.
Résultat : doit réagir avant la fin de l’année.

CB Jeff Gladney, TCU
vs SMU – 4 tackles, 0.5 TFL, 0.5 sack, 3 BrUp
Au sein d’une classe de recrutement qui s’annonce assez puissante, Jeff est en bonne position. Peut être même dans le trio de tête. Déjà cinq passe déviées pour lui en trois rencontres, dont trois face à Southern Methodist alors qu’il défendait sur le talentueux Reggie Roberson. Ses Horned Frogs se sont même permis d’écraser Purdue il y a deux semaines. Jeff y est forcément pour quelque chose tant il pèse en couverture aérienne. Imposant, véloce, il est pour l’heure envisagé au second tour mais une saison sur la même lancée que ses récentes performances pourrait l’envoyer tutoyer les sommets.
Résultat : se maintient à haut niveau, encouragements.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Oregon – 1 tackle
On s’attendait à une rencontre un peu disputée avant le début de la saison mais depuis le début calamiteux du Cardinal, on savait que Stanford allait se faire défoncer contre Oregon. Le match valait surtout pour la confrontation entre Paulson et l’attaque aérienne des Ducks, dirigée par Justin Herbert. Paulson a été transparent. Voilà. Il n’a pas du tout pesé en défense et s’est même fait étaler par le tight end d’Oregon Jacob Breeland pour un touchdown. Le cornerback demeure l’un des meilleurs prospects à son poste mais sa valeur descend petit à petit et ça serait bien de faire quelque chose avant que ça ne dérape complètement pour lui.
Résultat : doit absolument se reprendre, son avenir professionnel en dépend.

RB Jonathan Taylor, Wisconsin
vs Michigan – 23 att, 203 yds, 2 TD
On s’emballe pas mal sur Jonathan depuis sa perf’ contre les Wolverines, on le voit même dans le top 15 de certains mocks draft. Faut quand même avouer que la défense de Michigan était à la rue et que la ligne offensive de Wisconsin est l’une des meilleures du pays jusqu’ici. Sur 203 yards au sol, seulement 87 ont été gagnés après contact, ce qui signifie quand même que le running back est pas mal aidé par son OL. Bon, Jonathan n’est peut être pas le nouveau Ezekiel Elliott ou Saquon Barkley mais il reste quand même un excellent coureur et devrait quand même trouver une place vers le second tour, sauf si une franchise lui saute dessus avant. Une franchise avec une bonne ligne offensive, si possible.
Résultat : sait profiter des opportunités.

DT Leki Fotu, Utah
vs USC – 2 tackles, 1 TFL, 1 FF
La prochaine star NFL des Utes a marché sur USC, même si Utah s’incline au final dans cette rencontre mine de rien importante pour la suite de la saison. C’est lui qui a envoyé le jeune quarterback Kedon Slovis au vestiaire avec un énorme plaquage, propre cependant. C’est aussi lui qui a provoqué un fumble sur une course adverse. Intraitable, le senior est dans les starting blocks pour la suite de sa carrière. On va finir par surnommer Utah « DLU ».
Résultat : en pleine forme.

DE Carter Coughlin, Minnesota – Crédit photo : Zach Bolinger/Icon Sportswire via Getty Images

Speed Dating

DE Carter Coughlin, Minnesota
Classe : SR
Taille : 195 cm.
Poids : 0,11 tonne.
Signe astrologique : Clark Kent dans
Smallville.

Ouais, Carter joue à Minnesota et tout le monde est d’accord pour dire que c’est pas non plus un top programme national, mais Carter était quand même un prospect quatre étoiles à l’époque, qui flirtait même avec la cinquième étoile. Quand on est originaire d’Eden Prairie dans le Minnesota, c’est probablement le pied de jouer pour la plus grosse fac du coin. Carter a donc bien fait honneur à sa réputation depuis, avec douze matches joués lors de son année freshman et un statut de titulaire depuis. En plus, le pass rusher travaille bien à l’école et a été récompensé dans la Academic All-Big Ten en 2018. Pour info, Carter étudie les affaires et le marketing (Business & Marketing Education). Mais pour son avenir proche, c’est sur les terrains NFL que ça va se jouer, avec potentiellement une sélection dès le premier tour de la draft. On aura probablement l’occasion de reparler de lui plus tard dans la saison.

Programme

Texas Tech @ Oklahoma, Norman (OK)
Le samedi 28 septembre à 18h (GMT+1)
Ça aurait pu sentir l’upset mais en territoire Sooner ça sent quand même mauvais pour Texas Tech. On aimerait quand même bien voir ce que donne LB Jordyn Brooks des Red Raiders face à une grosse attaque comme celle d’Oklahoma. Titulaire depuis sa saison freshman, le senior aura du boulot face à QB Jalen Hurts, WR CeeDee Lamb et RB Trey Sermon. Attention à WR TJ Vasher, bien capable de mettre la misère à une défense des Sooners qui alignera évidemment son joyau LB Kenneth Murray.

Washington State @ Utah, Salt Lake City (UT)
Le dimanche 29 septembre à 4h (GMT+1)
Déjà un match clé pour deux équipes prétendantes au titre de leur division respective en Pac-12, après une défaite au compte chacune. Avantage Utah pour l’instant, même si WR Easop Winston et ses huit touchdowns en quatre matches devraient faire très mal à CB Jaylon Johnson, monstrueux l’an dernier mais pas encore tout à fait au point en 2019.

Virginia @ Notre Dame, South Bend (IL)
Le samedi 28 septembre à 21h30 (GMT+1)
On sait qu’il y a du beau linge, comme d’habitude, chez les Irish mais c’est surtout l’opposition entre CB Bryce Hall de Virginia et WR Chase Claypool qui vaut le détour. Les deux joueurs possèdent le gabarit parfait pour leur position chez les pros, jouent au haut niveau depuis le début de la saison et devraient se la donner bien comme il faut sur chaque snap offensif de Notre Dame.

Mississippi State @ Auburn, Auburn (AL)
Le dimanche 29 septembre à 1h (GMT+1)
Les Bulldogs auront besoin de talent pour répondre à une équipe d’Auburn encore invaincue. NT Lee Autry et LB Willie Gay ont beaucoup à prouver, tandis que DB Brian Cole et CB Cameron Dantzler doivent confirmer leur statut pour être appelés en première partie de draft. Né au Nigéria, LT Prince Tega Wanogho a trouvé sa place à gauche de la ligne des Tigers et pourrait bien s’inviter assez haut à la draft si les performances suivent. Mais c’est surtout DT Derrick Brown qui tient le haut de l’affiche à Auburn et sa cote grimpe en flèche depuis le début de l’année.

WR Wan’Dale Robinson, Nebraska – Crédit photo : huskers.com

The Future is Today

On le savait avant le début de la saison et il l’a confirmé, CB Derek Stingley (LSU) est le prochain grand espoir de DBU. Les Tigers n’ont pas perdu au change malgré le départ de Greedy Williams en NFL puisque le true freshman est absolument phénoménal depuis le début de l’année. Face à Vanderbilt, il s’est baladé avec cinq plaquages, trois passes déviées et une interception.

Un autre freshman a brillé, en attaque cette fois-ci, et pour Nebraska : WR Wan’Dale Robinson (Nebraska), recrue quatre étoiles. 89 yards au sol pour un touchdown et 8 réceptions pour 79 yards et deux touchdowns contre Illinois pour le natif du Kentucky, qui sait un peu tout faire en attaque. WR CT Thomas (Boise State) s’est également mis en évidence, face à Air Force, avec un superbe touchdown à la réception. Junior, il pourrait se présenter à la prochaine draft mais devrait quand même revenir à Boise pour profiter de son entente avec Hank Bachmeier, nouveau quarterback vedette des Broncos, et se mettre encore plus en évidence, surtout que cette classe de receveurs 2020 semble bouchée.

Si USC s’est imposé dans la mini-finale de Division South contre Utah en Pac-12, c’est en grande partie grâce à sa ligne défensive cauchemardesque, menée par le redshirt sophomore DT Jay Tufele (USC) et le true freshman DE Drake Jackson (USC). Alors que le second est comparé à DE Leonard Williams (New York Jets) depuis son arrivée sur le campus et le spring camp, le premier est quant à lui considéré comme le meilleur interior pass rusher depuis DT Jurrell Casey (Tennessee Titans).

Au passage, un petit mot pour QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA) qui s’est permis d’inscrire sept touchdowns, cinq par les airs et deux au sol, contre Washington State, dans ce match zinzin dont tout le monde a entendu parler. Les défenses étaient en vacances mais le quarterback des Bruins, dans sa deuxième année, a fait preuve d’un énorme sang froid pour finir avec la victoire après un début de match compliqué. Mention également à QB Anthony Gordon (Washington State), qui a lui inscrit neuf touchdowns à la passe. Le remplaçant de Gardner Minshew est senior mais son nom n’est pas trop entendu dans les discussions concernant la draft. Gordon a déjà inscrit 21 touchdowns cette saison. Ok.

QB Daniel Jones, New York Giants – Crédit photo : Elsa/Getty Images

Graines de Millionnaires

Et voilà, le règne d’Eli Manning avec les New York Giants est terminé. Celui qui a terrassé à deux reprises les invincibles Patriots au Super Bowl a donc cédé sa place au rookie QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), pour la première victoire des Giants cette année. Critiqué au moment de sa sélection en sixième position de la draft, l’ancien Blue Devil a sorti le grand jeu avec 63,9% de passes complétées et quatre touchdowns, dont deux à la course. BG.

Après trois matches, on peut déjà dégager quelques favoris pour les récompenses individuelles de fin d’année. En défense, DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) continue de peser pour les Jaguars, avec deux sacks en trois matches, et FS Darnell Savage (Maryland/Green Bay) et LB Devin Bush (Michigan/Detroit) pour le titre de NFL Defensive Rookie of the Year.

Ça sera plus compliqué de départager les joueurs offensifs si ça continue comme ça, même si WR Marquise Brown (Oklahoma/Baltimore) et WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) sont au-dessus de la mêlée pour l’heure. Derrière, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland), QB Gardner Minshew (Jacksonville) et QB Kyler Murray (Oklahoma/Arizona) restent en embuscade. D’ailleurs, on reparlera de la Minshew Mania si la bulle n’éclate pas d’ici la semaine prochaine.

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