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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – #7

Loïc Baruteu vous présente un tour d’horizon de l’actualité de la draft NFL 2018 : Mock Draft 1.0, les rookies NFL et le moment LOL. Vous saurez tout sur les futures stars de la NFL.

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Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

Qui veut gagner des millions ?

Ces dernières années, de plus en plus de redshirt sophomores et de juniors se présentent à la draft, après seulement trois ans à la fac donc. On les appelle les underclassmen.

Qui se barre ?

Ça y est, c’est l’hémorragie. Avec la fin de saison, pas mal d’underclassmen ont déjà fait leur choix. En vrac, ceux qui ont décidé de tenter leur chance chez les grands et qui ont de bonnes chances d’être sélectionnés : OG Maea Teuhema (Southeastern Louisiana), FS Jordan Whitehead (Pittsburgh), RB Royce Freeman (Oregon), CB J.C. Jackson (Maryland), WR D.J. Moore (Maryland), K Eddy Pineiro (Florida), WR Simmie Cobbs (Indiana), LB Leighton Vander Esch (Boise State), LB Matthew Thomas (Florida State), DE Josh Sweat (Florida State), CB Jaire Alexander (Louisville), QB Josh Allen (Wyoming) et WR Courtland Sutton (SMU).

Ça en fait du monde, et c’est encore loin d’être fini puisque la plupart des programmes majeurs n’ont pas encore joué leur bowl. Ohio State, Alabama, Clemson, Penn State, USC, etc. devraient fournir un bon paquet d’underclassmen également.

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Qui retourne en classe (lol) ?

WR David Sills (West Virginia) a décidé de rester à la fac. Pas con, surtout avec son quarterback qui a également rempilé.

P’tet ben qu’oui, p’tet ben qu’non

OMG le suspense est insoutenable avec QB Sam Darnold (USC) et QB Josh Rosen (UCLA), qui filent de l’urticaire à la presse spécialisée américaine. Sachant que tous les deux ont une chance d’être sélectionné avec le premier choix, ils feraient bien de se présenter et de récupérer un gros chèque. Même si ce chèque vient de Cleveland.

Sinon, il paraît que QB Lamar Jackson (Louisville) a déjà trouvé un agent. Même pas peur des Browns. LB Malik Jefferson (Texas) aurait également pris la décision de s’inscrire pour la draft et CB Denzel Ward (Ohio State) serait plutôt pour passer chez les pros. Beaucoup de conditionnel, on en saura bien plus mi-janvier.

Mock Draft 1.0

Les mocks draft, c’est aussi pertinent qu’une photo d’oxygène pour un homme qui se noie comme on dit, mais ça fait passer le temps. Et comme l’actu’ est calme en attendant les vrais bowls à venir, il faut bien le passer, le temps.

1. Cleveland Browns : QB Lamar Jackson, Louisville

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Il paraît clair que les Browns vont choisir un quarterback après l’échec Deshone Kizer. Maintenant, la question à plus de 30 millions de dollars, soit la valeur du contrat de Myles Garrett, first pick en 2017 : les Browns choisiront-ils un autre Johnny Manziel avec Josh Rosen ou feront-ils le choix du gentil garçon bien élevé, Sam Darnold ? Ni l’un, ni l’autre, surprise. Même si Hue Jackson, ancien coordinateur offensif à USC, a encore des liens affectifs avec son ancienne fac, comme le prouvait la sélection de Cody Kessler au troisième tour en 2016, un reach, pas certain qu’il prendra la décision cette fois-ci. Lamar Jackson sort de deux campagnes productives, où il a porté son équipe entière sur le dos, et c’est un quarterback mobile néanmoins doté d’un excellent bras.

2. New York Giants : QB Sam Darnold, USC

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New York sort d’une saison historique, pour tout un tas de sales raisons : head coach viré, general manager viré, premier match manqué par Eli Manning depuis 2004, pire bilan de l’histoire de la franchise, mutinerie dans le vestiaire, on en passe et des meilleurs. Bref, le nouveau GM a du boulot qui l’attend. Avec le deuxième choix de la draft, ça pourrait bien entendu aider. Les fans de New York veulent conserver Eli, un souhait partagé par le proprio, et mettre l’accent sur la ligne offensive à la free agency pour ensuite sélectionner Saquon Barkley. Tant que l’on ne connait pas l’identité et les habitudes du prochain GM de Big Blue, difficile d’imaginer la décision de la franchise, qui avait sélectionné Lawrence Taylor la dernière fois qu’elle possédait le second choix de la draft, il y a presque quarante ans. Un QB mobile et qui a prouvé deux années de suite qu’il est productif et capable de rendre meilleure son attaque pourrait néanmoins tenter le front office en prévision de l’après-Eli, qui pourrait arriver plus vite que prévu.

3. Indianapolis Colts : DE Bradley Chubb, NC State

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Andrew Luck est dans un tel état que personne ne sait quoi faire à Indianapolis. Faut-il conserver l’ancien quarterback de Stanford en espérant qu’il se remette de sa très lourde blessure à l’épaule ? Faut-il s’en débarrasser et conserver Jacoby Brissett, récupéré auprès des Pats, comme titulaire ? Ou encore sélectionner un QB à la draft avec le troisième choix ? Dans l’immédiat, il semble qu’on n’en soit pas encore arrivé à une telle extrémité, en espérant que Luck retrouve la santé pour au moins lancer le ballon correctement. Les Colts n’ont pas de pass rusher d’élite, ils n’ont d’ailleurs presque pas de pass rush du tout ; Bradley Chubb est pour l’heure considéré comme le meilleur dans ce secteur, il a fait pas mal de grabuge cette saison et partira sans doute assez haut à la draft. Les Colts auront un choix difficile à faire étant donné les trous dans leur roster mais un pass rush consistant apporte généralement pas mal de répit à la défense toute entière.

4. Cleveland Browns (from Houston Texans) : RB Saquon Barkley, Penn State

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En 2016, les Texans ont refilé leur choix de premier tour 2017 aux Browns pour récupérer Deshaun Watson. Si Cleveland aurait sans doute pu s’accommoder avec l’ancien QB de Clemson aux commandes, ils ne s’en trouvent pas plus mal cette année avec un choix de top 5 en plus du premier choix général qu’ils ont décroché au mérite. Les Browns ont remporté un seul match en deux saisons mais ça pourrait changer avec un tandem offensif composé désormais de Lamar Jackson et Saquon Barkley, considéré parfois comme le meilleur prospect de tous les temps au poste de running back. De tous les temps. Quelques investissements sur la ligne et chez les receveurs et Cleveland est en route pour marquer cinquante points par match. Si la défense se démerde pour en encaisser moins, les Browns devraient retrouver la sensation de gagner.

5. San Francisco 49ers : CB Minkah Fitzpatrick, Alabama

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C’est bon, les Niners ont leur quarterback. Ça va beaucoup mieux, d’un coup. N’empêche que la secondary a besoin d’aide ; un CB est une priorité, surtout s’il s’agit d’un shutdown cornerback capable de se débrouiller en un contre un face à son joueur. Minkah Fitzpatrick est probablement le meilleur prospect à ce poste cette année. Globalement, c’est peut être le meilleur joueur défensif de cette classe. Capable d’évoluer comme cornerback ou safety, c’est un joueur qui transpire le football et qui pourrait vite devenir le patron de la secondary si ses qualités se confirment en NFL, ce dont personne ne doute.

6. Chicago Bears : WR Calvin Ridley, Alabama

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Les Bears ont besoin d’un receveur numéro un pour aider un peu leur quarterback rookie Mitch Trubisky. Calvin Ridley sort du même moule qu’Amari Cooper, également un ancien du Tide, même s’il n’a pas tellement eu l’opportunité d’exprimer pleinement son talent à Alabama où le jeu au sol compte pour 95% de la tactique offensive. Chicago a besoin d’entourer un peu mieux son jeune QB. Avec un vrai receveur numéro un pour lancer le ballon et quelques ajustements en attaque avec la free agency et le reste de la draft, Trubisky n’aura plus d’excuse en 2018.

7. Tampa Bay Buccaneers : FS Derwin James, Florida State

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Derwin James peut évoluer un peu partout sur le terrain, peut être même nose tackle si on lui demande. Ancien prospect cinq étoiles, Derwin avait tranquillement conclu sa saison true freshman à Florida State avec 91 tackles. Malgré une grave blessure en 2016, le Seminole est revenu au top de sa forme cette année et certains le voient comme le meilleur safety à se présenter à la draft depuis une dizaine d’années, soit un joueur capable de changer le visage d’une défense tout entière. Qu’il soit aligné comme FS, SS, voire CB, Derwin a le potentiel pour transformer la secondary des Bucs.

8. Cincinnati Bengals : OG Quenton Nelson, Notre Dame

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Les Bengals auront probablement un nouveau coach en 2018, qui sera sûrement tenté de dégager Andy Dalton après une saison bancale. Josh Rosen est là, les Bengals, c’est bien connu, ne sourcillent même pas lorsqu’il s’agit de signer un joueur au caractère complexe, la fusion est possible. Néanmoins, Andy en a encore sous le capot et le protéger un peu pourrait lui permettre de revenir à son meilleur niveau. Quenton Nelson est un guard, le choisir dans le top 10 semble aberrant mais c’est surtout un futur Pro Bowler pour dix ou quinze ans.

9. Denver Broncos : OT Connor Williams, Texas

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John Elway se jettera probablement sur un quarterback free agent à l’issue de la saison, comme Kirk Cousins ou Andrew Luck s’il est libre. À moins que la tête pensante des Broncos décide de sélectionner un QB à la draft. Dans tous les cas, Denver a besoin d’aide sur la ligne offensive, en particulier au poste de right tackle. Connor Williams est resté sous le radar cette saison après une blessure au genou au début de l’automne mais c’est un All-American 2016 qui fait une réelle différence lorsqu’il est aligné et qui possède le profil pour s’imposer en NFL. Avec Garett Bolles en LT, Connor devrait débuter à droite, du moins dans un premier temps.

10. New York Jets : QB Josh Rosen, UCLA

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Les Jets veulent un franchise quarterback depuis des années. Boum, The Rosen One. Un gamin qui se prend en photo avec une meuf dans un jacuzzi dans sa piaule d’étudiant. Un gamin qui joue au golf avec une casquette « Fuck Trump ». Un gamin qui n’hésite pas à ouvrir sa trop grande gueule. Les fans vont l’adorer. Broadway Josh. Sam Darnold aux Giants, Josh Rosen aux Jets, New York est prêt à s’enflammer.

11. Arizona Cardinals : OT Mike McGlinchey, Notre Dame

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Visiblement, Bruce Arians est toujours satisfait de Carson Palmer, actuellement blessé, et de son remplaçant Blaine Gabbert. Difficile d’imaginer le coach des Cardinals pousser pour Josh Allen, le seul prospect qui semble taillé pour l’attaque d’Arizona. Le QB de Wyoming est bien trop entouré d’incertitudes, surtout si Arians se sent bien avec son groupe de quarterbacks actuel. Les Cardinals pourraient néanmoins faire bon usage de Mike McGlinchey, le mammouth de Notre Dame. Avec D.J. Humphries à gauche et McGlinchey à droite, la ligne offensive devrait déjà être plus solide et éviter aux quarterbacks de risquer leur vie à chaque snap.

12. Oakland Raiders : LB Roquan Smith, Georgia

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Les Raiders ont pas mal de trous en défense et ne devraient pas sélectionner de joueur offensif ici, à moins qu’ils estiment urgent de chercher un left tackle pour remplacer le vieillissant Donald Penn. Dans l’immédiat, l’idée serait plus de trouver un shutdown cornerback, un pass rusher pour aider Khalil Mack ou un DT pour éviter à Oakland de se retrouver à nouveau avec la pire défense de la Ligue contre la course en 2018. Ou encore un vrai ILB capable de diriger cette défense et de prendre la suite de l’intérimaire Navorro Bowman. L’escouade de linebackers des Raiders est très inexpérimentée et la franchise sera sûrement très active pendant la free agency mais Roquan Smith est un prospect régulièrement projeté dans le top 10, un joueur emblématique de la meilleure défense du pays à Georgia et un soutien immédiat pour stopper le jeu de course adverse.

13. Washington Redskins : DE Arden Key, LSU

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Énorme point d’interrogation au-dessus de l’offseason à venir des Redskins. Devenu le fantasme de la plupart des franchises à la recherche d’un QB, Kirk Cousins pourrait très bien faire ses valises et laisser Washington dans une sale situation. S’il se taille, la franchise serait forcée de trouver un nouveau quarterback, durant la free agency ou à la draft. Malheureusement, un choix hors du top 10 ne laisse pas tellement de possibilités. Les Redskins pourraient monter un échange zinzin comme ils avaient fait pour Robert Griffin s’ils n’ont pas été échaudés à l’époque. Ou descendre dans la draft pour récupérer d’autres choix. Quoi qu’il en soit, la franchise de la capitale a besoin d’aide en défense, alors que les Redskins ont sélectionné trois pass rushers depuis 2014, sans grand succès. Arden Key demeure le defensive end avec le plus gros potentiel malgré une saison écourtée sur blessure et une production pas forcément à la hauteur des attentes.

14. Miami Dolphins : RB Ronald Jones, USC

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Un reach pour certains. Ronald Jones pourrait bénéficier de l’attention portée au groupe de running backs rookies de la saison en cours. Les franchises semblent moins frileuses depuis quelques années à sélectionner un coureur dès les premiers choix. Les Dolphins ont vraiment besoin de quelqu’un après avoir transféré Jay Ajayi chez les Eagles. Ronnie sort d’une saison splendide, où il a notamment bien positionné son nom sur l’échelle des running backs de légende qui sont passés par USC. Joueur offensif complet, menace à la course et à la réception, il sort du même moule que Saquon Barkley, bien que le Nittany Lion en ait plus sous la pédale.

15. Los Angeles Chargers : OT Kolton Miller, UCLA

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Kolton Miller est l’un des prospects les plus en vue à l’heure actuelle et sa cote ne cesse de grimper. Gigantesque, puissant, excellent en protection de passe, le left tackle des Bruins n’a pas vraiment de défaut, même si les experts estiment qu’il doit encore gagner en force. Le joueur a donc engagé un coach professionnel pour travailler et devrait décrocher un joli score au combine pour rassurer tout le monde. Après deux ans à protéger Josh Rosen, Kolton s’est fait un joli CV et, en dépit du jeu de course pourri de UCLA, il est aussi plutôt efficace pour bloquer lorsqu’il faut courir. Les Chargers pourraient ainsi bétonner le côté droit de leur ligne offensive avec l’addition de Kolton et donner à Philip Rivers un peu plus de sécurité ainsi que de nouvelles possibilités pour le jeu au sol.

16. Green Bay Packers : DE Clelin Ferrell, Clemson

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Ted Thompson, GM des Packers, est bien connu pour être un adepte du BPA (best pick available). En outre, Green Bay n’a pas sélectionné un joueur offensif au premier tour depuis 2011. L’absence d’Aaron Rodgers a mis en évidence les nombreuses défaillances de la franchise du Wisconsin. Si le QB vedette pourrait sans doute faire bon usage d’une nouvelle cible, c’est surtout la défense des Packers qui devrait retenir l’attention du front office. Un peu de pression sur les lignes offensives adverses ne peut pas faire de mal. Clelin Ferrell est un pilier d’une défense de Clemson qui participe aux playoffs pour la troisième année consécutive.

17. Baltimore Ravens : WR Courtland Sutton, SMU

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L’an dernier, les Ravens ont sélectionné cinq défenseurs et deux OG à la draft. En fait, les deux derniers receveurs choisis par Baltimore sont Chris Moore au quatrième tour en 2016 et Breshad Perriman au premier tour en 2015. Ces deux-là n’ont clairement pas le profil d’un receveur numéro un, et Jeremy Maclin et Mike Wallace non plus. Courtland Sutton, par contre, est considéré comme l’un des tout meilleurs receveurs de cette classe et son gabarit imposant en fait naturellement une cible de choix dans la red zone. Dans tous les cas, les Ravens sont dans l’obligation de prendre un WR pour donner une cible viable à Joe Flacco.

18. Seattle Seahawks : OT Orlando Brown, Oklahoma

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Les Seahawks ont envoyé leur choix de deuxième tour aux Jets pour Sheldon Richardson et celui du troisième tour aux Texans pour Duane Brown, ce qui leur laisse un simple choix de premier tour pour trouver un titulaire capable d’améliorer l’équipe rapidement. Le choix ne sera pas simple, surtout si Richard Sherman va voir ailleurs. Néanmoins, la ligne offensive est un problème de taille, même avec l’arrivée de Duane Brown comme left tackle. Germain Ifedi est un bust et Orlando Brown est le meilleur OT disponible ici. Il ne semble pas encore prêt pour évoluer à gauche en NFL mais on lui demandera de s’installer à droite dans un premier temps.

19. Detroit Lions : NT Vita Vea, Washington

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Rien n’est sûr mais il semble bien que Haloti Ngata se dirige vers une retraite bien méritée à l’issue de cette saison, qu’il a d’ailleurs passé à l’infirmerie la plupart du temps. Les Lions peuvent compter sur A’Shawn Robinson pour quelques années si tout va bien mais ils devront lui trouver quelqu’un pour faire la paire. Si la free agency ne leur permet pas de recruter à leur convenance, Vita Vea pourrait être disponible. Le gigantesque defensive tackle de Washington, qui a notamment ratatiné la ligne offensive de Stanford cette année, est aussi efficace contre le jeu au sol que dans le pass rush, et peut être aligné comme nose tackle ou à l’extérieur d’une défense 3-4 comme DE. Avec en plus le potentiel pour être Pro Bowler régulièrement.

20. Dallas Cowboys : WR James Washington, Oklahoma State

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James Washington est un steal ici, un receveur explosif capable d’étirer le jeu dans la profondeur. Exactement ce dont les Cowboys ont besoin en attaque. L’America’s Team a réellement besoin d’aide en défense mais une cible supplémentaire pour le jeu aérien ne se refuse pas, particulièrement dans le cas présent. Washington pourrait être sélectionné dans le top 5 selon certains et Dallas s’est fait une spécialité de récupérer des joueurs prévus bien plus haut depuis quelques années.

21. Tennessee Titans : LB Ogbonnia Okoronkwo, Oklahoma

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Les Titans ont besoin d’aide pour leur pass rush et Ogbonnia Okoronkwo est l’un des meilleurs dans l’exercice parmi les prospects de cette classe. Avec son profil à la Khalil Mack ou Von Miller, sa capacité à couvrir et sa vitesse, Okoronkwo est déjà l’un des chouchous des fans de Tennessee en vue de la prochaine draft. La dernière pièce manquante pour la défense de Dick LeBeau, devenant instantanément l’une des plus effrayantes de la Ligue.

22. Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma

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Buffalo a plusieurs besoins à satisfaire rapidement, en particulier aux postes de quarterback et défensive tackle, suite au départ de Marcell Dareus. S’ils se sentent suffisamment confiants avec l’idée de sélectionner Baker Mayfield, dont le principal défaut reste son gabarit inférieur à la moyenne des quarterbacks pros, les Bills pourraient enfin trouver leur franchise quarterback. Surtout, le Sooner est un gagnant, qui vient de remporter le Heisman et qui a conduit son équipe en playoffs. Son caractère bien trempé qui lui a parfois valu une importante attention médiatique pourrait également rebuter quelques franchises mais ce qu’on demande à un QB, c’est d’en avoir. Et Baker en a.

23. Atlanta Falcons : DT Christian Wilkins, Clemson

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Dontari Poe agent libre à la fin de la saison, les Falcons vont devoir injecter un peu de sang neuf à l’intérieur de leur ligne défensive. En 2015, Atlanta a sélectionné Vic Beasley au premier tour puis son équipier à Clemson Grady Jarrett au quatrième, tous deux devenus des joueurs d’impact. Il faut dire que Clemson s’est fait une belle réputation grâce à sa ligne défensive ces dernières années et Christian Wilkins est l’un des patrons dans les tranchées chez les Tigers. Si le bonhomme descend jusqu’aux Falcons, il ne devrait pas y avoir à hésiter trop longtemps.

24. New Orleans Saints : LB Malik Jefferson, Texas

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Malik Jefferson est envoyé aux Saints depuis que des irréductibles acharnés ont commencé à balancer des mocks draft pour 2018 il y a plusieurs mois. Difficile d’imaginer une autre sélection tant la franchise de New Orleans a besoin d’un middle linebacker. Malik répond au cahier des charges actuel avec sa vitesse hallucinante ; avant même d’entrer à Texas, il était déjà plus rapide au 40-yard dash que les linebackers NFL. Malgré la situation chaotique chez les Longhorns durant son passage, le LB a développé ses instincts et c’est une force contre la course.

25. Buffalo Bills (from Kansas City Chiefs) : DT Maurice Hurst, Michigan

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Les Bills ont donc sélectionné un quarterback et auraient bien besoin d’un DT, à condition d’avoir le coup de cœur pour un des bestiaux encore disponible. Dans le cas contraire, choisir une cible pour son nouveau QB n’est jamais une mauvaise idée. Ancien DC, Sean McDermott pourrait être intéressé par un joueur à vocation défensive avec au moins un de ses deux choix du premier tour, surtout avec le transfert de Dareus et l’éventuel départ de Kyle Williams. Il y aurait donc une place à prendre au centre de la ligne défensive et Maurice Hurst semble avoir les épaules pour s’y installer. Le Wolverine est comparé à un Aaron Donald miniature par sa capacité à complètement désorganiser les attaques adverses. Un bon point de départ pour la défense à bricoler des Bills.

26. Jacksonville Jaguars : OL Billy Price, Ohio State

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Les Jags semblent enfin sortis de leur médiocrité habituelle, tirés vers le haut par leur rookie Leonard Fournette et leur défense surnommée « Sacksonville », mais la ligne offensive n’est pas encore au niveau pour viser le sommet. Jacksonville a besoin de renfort rapidement pour bétonner tout ça et mieux protéger son quarterback. Avec Billy Price, les Jaguars disposent d’un joueur hyper solide et capable d’être aligné en OG ou en C, ce qui a le mérite de donner pas mal de flexibilité pour composer une ligne offensive digne de ce nom.

27. Los Angeles Rams : CB Joshua Jackson, Iowa

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Ça fait longtemps que les Rams n’ont pas eu de choix hors du top 10 mais leur incroyable saison a changé bien des choses pour la franchise récemment installée à Los Angeles. Malgré tout, la fin du premier tour permet toujours de dénicher quelques perles et les Rams ont avant tout besoin de renforcer leur secondary, étant donné la situation contractuelle de la majorité des CB dans l’effectif, pratiquement tous en fin de contrat. Avec ses trois interceptions face à Ohio State et 17 passes défendues cette année, Joshua Jackson a déjà fait pas mal parler de lui et beaucoup voient en lui un futur shutdown cornerback capable de remplacer Trumaine Johnson dès 2018.

28. Carolina Panthers : DE Sam Hubbard, Ohio State

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La ligne défensive des Buckeyes s’est fait une petite réputation dans le monde du college football, notamment grâce à Nick Bosa, le frangin de Joey. On raconte que le gamin Nick est le meilleur prospect NFL à Ohio State. Malheureusement, il ne sera pas éligible avant un an. Néanmoins, son équipier Sam Hubbard vaut également qu’on s’intéresse à lui. Les Panthers pourraient chercher un left tackle pour remplacer Matt Kalil ou un cornerback mais ils ont besoin de renfort dans le pass rush et Hubbard sait faire ça, avec ses 26 TFL et 14 sacks en trois saison avec les Buckeyes.

29. Pittsburgh Steelers : SS Ronnie Harrison, Alabama

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Les Steelers font partie de ces franchises intelligentes qui sélectionnent généralement le meilleur joueur dispo à la draft. Si la grave blessure de Ryan Shazier pourrait contraindre Pittsburgh à se tourner vers un linebacker au profil similaire, dans l’immédiat un renfort au sein de la secondary pourrait faire de l’effet. Ronnie est un prospect dont le potentiel n’a pas encore été pleinement exprimé mais qui a déjà évolué au plus haut niveau avec Alabama et son effectif blindé de futurs joueurs pros. Capable de couvrir les tight ends adverses, il devrait immédiatement améliorer la défense des Steelers, déjà effrayante.

30. Minnesota Vikings : CB Isaiah Oliver, Colorado

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Les Vikings ont probablement un œil sur Ronnie Harrison pour remplacer Andrew Sendejo et former une paire redoutable avec Harrison Smith mais ils n’en auront peut être pas l’occasion. Minnesota pourrait ainsi se rabattre sur un cornerback pour venir renforcer un groupe déjà solide et une défense qui fait peur. Avec une NFL complètement pass-happy depuis quelques années, disposer d’un trio d’excellents cornerbacks est un avantage certain. Isaiah Oliver a vu sa cote s’envoler cette année et les Vikings devraient aimer son grand gabarit et sa capacité à repérer le ballon en l’air pour empêcher la réception. Le joueur de Colorado est encore irrégulier mais il sera suffisamment bien entouré pour apprendre et progresser.

31. New England Patriots : QB Josh Allen, Wyoming

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Les Patriots se sont séparés de Jacoby Brissett et Jimmy Garoppolo, ce qui devrait les contraindre à sélectionner au moins un quarterback à la draft. Parce qu’il faut quelqu’un derrière Tom Brady, à la fois pour le remplacer au pied levé en cas d’éventuelle suspension, mais aussi parce que le golden boy n’est plus tout jeune et qu’il faudra bientôt penser à un successeur. Josh Allen est loin de faire l’unanimité mais certains scouts le considèrent comme un diamant brut, comme disent les ricains, et Bill Belichick est probablement le meilleur coach pour le polir et le faire briller. Si jamais Brady décide de jouer jusqu’à 50 ans, Allen pourra éventuellement servir dans un énième trade du front office des Pats.

32. Philadelphia Eagles : OT Mitch Hyatt, Clemson

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Jason Peters se fait (très) vieux et les Eagles vont devoir penser à l’avenir s’ils ne veulent pas soudainement se retrouver avec une ligne bancale incapable de protéger Carson Wentz ou d’ouvrir la voie pour Jay Ajayi. Le nouveau front staff de Philly n’a sélectionné aucun OL l’an dernier et il pourrait donc bien s’agir d’une priorité de l’offseason, avec la ligne défensive. Mitch Hyatt n’est sûrement pas considéré comme le meilleur prospect à son poste mais il est très appliqué, possède une bonne technique et le jeu de jambes le plus efficace de cette classe. Il n’a peut être pas le potentiel de Mike McGlinchey ou Connor Williams mais il possède ce qu’il faut pour s’installer comme left tackle pour plusieurs années.

Les rookies NFL

C’est bientôt la saison des récompenses en NFL et on saura enfin qui sont les rookies de l’année après une lutte de longue haleine. RB Kareem Hunt (Toledo/Kansas City) est un peu le favori en attaque depuis que QB Deshaun Watson (Clemson/Houston) est en congé maladie, même si RB Leonard Fournette (LSU/Jacksonville) aura son mot à dire après une saison exceptionnelle. De l’autre côté du ballon, c’est plus tranché et tout le monde s’attend à ce que CB Marshon Lattimore (Ohio State/New Orleans) soit désigné après avoir transfiguré la défense contre la passe des Saints en seulement quelques matches.

Hunt, RB Alvin Kamara (Tennessee/New Orleans), Lattimore et ST Budda Baker (Washington/Arizona) seront donc les représentants de la génération 2017 au Pro Bowl, en attendant d’éventuels remplacements. CB Tre’Davious White (LSU/Buffalo), en course pour le titre de Defensive Rookie of the Year, est en embuscade. On compte déjà une demi-douzaine de sélectionnés qui ne participeront pas, comme Donald Penn, Ryan Shazier ou Carson Wentz, et il se peut que d’autres rookies soient appelés.

Au passage, l’ancien phénomène CB Adoree’ Jackson (USC/Tennessee) a eu quelques opportunités d’être aligné en attaque cette saison, comme à USC. Kick returner et punt returner à mi-temps, il figure parmi les trois meilleurs cornerbacks de la Ligue en défense contre la réception lorsque la passe est contestée et s’est donc également invité en attaque, avec une poignée de courses et une tentative de passe qu’il n’a pu réceptionner.

Le moment LOL

Avec un peu de chance, l’édition 2017 de la Draft NFL pourrait bien ressembler à celles de 1983 et 2004, lorsque des joueurs sélectionnés avec le premier choix ont décidé de ne pas jouer pour l’équipe qui les voulait.

En 1983, c’est John Elway qui refuse de jouer pour les Baltimore Colts. Le quarterback issu de Stanford n’est visiblement pas emballé à l’idée de jouer pour la pire franchise de l’époque, ainsi que son coach Frank Kush, reconnu pour sa sévérité. John menace ainsi de se consacrer entièrement au baseball et de rejoindre les New York Yankees si Baltimore décide quand même de le sélectionner avec son premier choix. Plusieurs pistes sont envisagées, notamment un trade avec Joe Montana, légendaire QB des San Francisco 49ers qui sort d’une saison de merde.

Finalement, un accord est trouvé avec les Denver Broncos, où John Elway passera toute sa carrière NFL couronnée de deux titres de champion. Un an après, les Colts déménagent à Indianapolis et la franchise devra attendre 1998 et la sélection de Peyton Manning pour enfin sortir de la médiocrité.

En parlant de Manning, c’est le frangin Eli qui fait le même coup en 2004, aux San Diego Chargers cette fois. Alors que la franchise californienne possède le premier choix cette année-là, le joueur de Mississippi annonce qu’il ne jouera pas s’il est sélectionné par les Chargers. Finalement, un arrangement est trouvé entre San Diego et les New York Giants, qui sélectionnent Philip Rivers pour l’envoyer à l’Ouest tandis que Manning fait le trajet inverse. Eli est donc quand même forcé de monter sur scène et de poser avec le maillot de la franchise pour laquelle il refuse de jouer. Malaise. Comme Elway, le QB des Giants a remporté deux bagues avec son équipe.

Cette année, les médias ont d’abord relayé une information selon laquelle Sam Darnold, considéré comme l’un des top prospects et le premier choix potentiel, aurait décidé de rester une saison de plus à USC pour éviter d’être sélectionné par les Cleveland Browns, qui ont gagné un match en deux ans et qui ont sécurisé le first pick depuis un bon bout de temps. Depuis quelques jours, il parait que Josh Rosen, dans la même position que Darnold, aurait également dans l’idée de rester à UCLA, voire de refuser carrément de jouer pour les Browns. Cleveland a aligné plus d’une vingtaine de quarterbacks différents depuis 1993.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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2 commentaires

2 Comments

  1. DOWN

    28 décembre 2017 at 09h49

    La draft 2018 est elle assez bonne en running back pour que Detroit et Indianapolis se permettent d’attendre le second tour pour en choisir un (ils avancent pas au sol), sachant que les Giants vont certainement en prendre dès leur second choix ? Arizona et Seattle n’ont ils pas également besoin d un coureur ?
    Les Patriots ne peuvent ils pas attendre le 2 ou 3ème tour pour recruter un QB ?
    Selon toi où va atterrir Bradford, ancien #1 de la draft ? 2010 je crois… Denver ? Cincinnati ? A l’infirmerie ? Ailleurs
    L’ordre de cette draft est fausse vu que les Vikings finiront le choix 32 du 1er tour 😉
    Skol !

    • Loïc Baruteu

      28 décembre 2017 at 11h35

      Haha c’est l’ordre de draft mis à jour par la NFL chaque semaine, j’imagine que c’est perturbant d’imaginer les Eagles remporter le Super Bowl
      Effectivement cette classe est hyper fournie en RB mais Saquon Barkley est très au-dessus, Indianapolis pourrait le sélectionner dès le troisième choix. Après, si plusieurs franchises se mettent à sélectionner un RB au premier tour, ça pourrait en inciter d’autres à rapidement en prendre un aussi mais il devrait y en avoir pas mal au second tour.
      Si les Pats estiment que Josh Allen est un franchise QB et qu’il tombe jusqu’à eux, ça devrait être dur de résister. Il faut penser à l’après-Brady et les Pats ont absolument besoin d’un back-up après avoir échangé Brisset et Garoppolo.
      Aucune idée pour Bradford, je ne suis pas trop la FA mais Cincinnati a déjà un bon QB, j’imagine qu’ils lui donneront une nouvelle chance en l’entourant un peu mieux. Denver, éventuellement Washington, Indianapolis, Jacksonville, pourraient chercher un QB. Arizona aussi si Bruce Arians est mis dehors.

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Crédit photo : LSU Athletics

Jeudi soir, LSU avait déjà égalé un record que l’on pensait imbattable avec 5 joueurs sélectionnées au 1er tour rejoignant ainsi la fantastique génération 2004 des Hurricanes de Miami.

Le lendemain, 5 autres anciens joueurs des Tigers ont fait leur valise pour une franchise NFL. Avec 10 joueurs draftés dans les 3 premiers tours, LSU a également égalé le record qu’Ohio State avait établi en 2016.

Le 3ème jour de la draft n’a fait que renforcer cette incroyable domination du programme de Bâton-Rouge. Deux autres joueurs ont été choisis au 4ème tour, puis la sélection de LS Blake Ferguson par les Dolphins de Miami a permis aux Tigers de réécrire les livres d’Histoire de la conférence SEC avec 13 joueurs draftés la même année. Finalement, les Seahawks de Seattle ont choisi TE Stephen Sullivan avec le 251ème pick au 7ème tour pour porter à 14 le nombre de joueurs récemment sacrés champions nationaux à être draftés dans la NFL.

Le fils du légendaire receveur Randy Moss, le tight end Thaddeus Moss, est le seul joueur éligible à avoir été laissé de côté. Il a finalement signé un contrat avec les Redskins de Washington comme agent libre.

Récapitulatif des joueurs de LSU draftés en 2020

Pick Joueur Équipe Poste
1 Joe Burrow Bengals QB
20 K’Lavon Chaisson Jaguars LB
22 Justin Jefferson Vikings WR
28 Patrick Queen Ravens LB
32 Clyde Edwards-Helaire Chiefs RB
44 Grant Delpit Browns S
61 Kristian Fulton Titans CB
69 Damien Lewis Seahawks G
83 Lloyd Cushenberry Broncos C
97 Jacob Phillips Browns LB
108 Saahdiq Charles Redskins OT
131 Rashard Lawrence Cardinals DT
185 Blake Ferguson Dolphins LS
251 Stephen Sullivan Seahawks TE
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NFL Draft

LSU égale un record NCAA après 3 tours de draft NFL

Avec 10 anciens joueurs sélectionnés lors des deux premiers jours de la draft NFL, l’université Louisiana State égale le record établi par la promotion 2016 des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Kevin Cox, Getty Images

On pensait le record de la génération Nick Bosa-Ezekiel Elliott des Buckeyes 2016 serait quasi-inégalable… QB Burrow et les Tigers de LSU, récents champions nationaux, ont pourtant fait aussi bien avec 10 joueurs sélectionnés lors des 3 premiers tours de la draft NFL 2020.

Dès jeudi 23 avril, LSU a établi un nouveau record de l’université avec 5 joueurs draftés au 1er tour. QB Joey Burrow a donné le ton en étant le 1st pick par les Bengals de Cincinnati. Puis, LB K’Lavon Chaisson (#20, Jacksonville), WR Justin Jefferson (#22, Minnesota), LB Patrick Queen (#28, Baltimore) et RB Clyde Edwards-Helaire (#32, Kansas City) ont complété uen soirée historique pour les Tigers.

Le lendemain S Grant Delpit a été sélectionné par les Browns de Cleveland avec le 44ème choix avant que CB Kristian Fulton ne file chez les Titans du Tennessee en fin de 2ème tour (#61). OG Damian Lewis (#69, Seattle), C Lloyd Chushenberry (#83, Denver) et LB Jacob Phillips (#97, Cleveland) ont été choisi au 3ème tour.

La version 2019 du Rivalry game Alabama-LSU restera assurément dans l’Histoire : 18 joueurs ayant participé à ce choc de la division SEC West ont été sélectionnés lors des trois premiers tours puisque 8 joueurs du Crimson Tide ont également été choisi par une franchise NFL lors des deux premières soirées de cette draft NFL 2020.

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NFL Draft

Joe Burrow rejoint Cam Newton dans un club exclusif

Premier joueur sélectionné lors du 1er tour de la draft NFL 2020, QB Joey Burrow devient le 2ème joueur à avoir remporté le titre national et le Heisman trophy et été drafté avec le premier pick lors de la même année.

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Crédit photo : USA Today

On pensait que Cam Newton ne serait jamais rejoint dans ce cercle très fermé. Baker Mayfield (ex-Oklahoma) avait échoué en 2017, battu par Georgia en demi-finale du College Football Playoff lors du Rose Bowl. En 2018, QB Kyler Murray a marché dans les pas de son prédécesseur chez les Sooners en étant battu en demi-finale des playoffs par Alabama.

Ces deux-là ont bien remporté le trophée Heisman suivi quelques semaines plus tard par une sélection au 1er tour de la draft NFL. Il leur manquait ce titre national que Joe Burrow est allé chercher au Superdome de La Nouvelle-Orléans, en janvier 2020.

En 2010, Cam Newton (ex-Auburn) avait réussi le premier à réussir cet exploit dans toute l’Histoire du College Football. Une semaine après un fantastique comeback contre Alabama et un titre de conférence SEC remporté contre South Carolina, son équipe d’Auburn est venu à bout d’Oregon lors du BCS National Championship. Entre temps, le quarterback des Tigers avait mis la main sur le trophée Heisman. En avril 2011, il sera finalement sélectionné par les Panthers de Carolina avec le premier pick de la draft NFL.

Hier soir, QB Joe Burrow a écrit une nouvelle page de sa fantastique histoire. Sans surprise car il était le grand favori, l’ancien quarterback vedette de LSU a été drafté par les Bengals de Cincinnati.

Pour rappel, QB Joe Burrow a établi plusieurs records NCAA lançant notamment 60 passes de TDs pour un total de 65 TDs offensifs. Ses 5671 yards à la passe accumulés en 2019 représentent la 3ème meilleure performance de l’Histoire du College Football.

Comme si elle avait encore besoin d’un argument pour le prouver : la SEC impose donc encore un peu plus sa domination sur le College Football…

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NFL Draft

NFL Star Academy – Prospects Rankings: Offense

Après avoir fait le tour de l’actualité de la draft NFL tout au long de la saison, Loïc Baruteu vous propose son classement par poste des meilleurs prospects de cette cuvée 2020. Vous saurez tout sur les futures stars offensives du dimanche après-midi.

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Mes chers compatriotes, nous sommes en guerre. Surtout aux États-Unis. Mais pas assez pour que la Draft NFL 2020 soit annulée puisque nous aurons droit à un live de Roger Goodell depuis son sous-sol pour annoncer les choix du premier tour. Le Combine a eu lieu, certains Pro Days également, mais pas de traversée en bateau du bassin du Bellagio à Las Vegas pour les 58 top prospects donc, qui ont reçu à la place des caméras pour se filmer à la maison. #stayhome

1. Joe Burrow, LSU
TOP 5
Joe a cassé Clemson en deux avec ses 5 touchdowns en finale nationale, en plus du Heisman Trophy et de sa future statue à LSU. Il a tout pris, n’a rien laissé aux autres et se prépare mentalement à signer le plus gros contrat de la draft puisqu’il ne fait aucun doute que les Bengals le choisiront avec le premier choix. Le roi du bal de promo.

2. Tua Tagovailoa, Alabama (underclassman)
TOP 15
Sans une cascade de blessures ces dernières saisons, Tua serait peut être devant Joe Burrow en terme de talent. Le quarterback d’Alabama, champion national en 2018, possède les capacités pour prendre les rênes d’une attaque NFL mais son passif médical joue contre lui. Sans parler de son ridicule 13 au Wonderlic, contre 40 pour Nate Stanley ou 34 pour Joe Burrow. Assez nul pour un QB.

3. Justin Herbert, Oregon
1ST ROUND
Justin aurait pu tenter sa chance l’an dernier mais il a choisi de revenir à Oregon, où il a déroulé, peinard, toute la saison. Les Ducks affichent un bilan de 10-2 et une victoire au Rose Bowl, avec 32 touchdowns pour Justin, contre 6 interceptions. Reste à voir si une équipe estime pouvoir en faire un franchise quarterback NFL.

4. Jacob Eason, Washington (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Transféré de Georgia, Jacob a réalisé une belle saison avec les Huskies pour 23 touchdowns et 8 interceptions. Il aurait cependant dû rester à Washington pour se défaire de son irrégularité et améliorer ses fondamentaux, notamment la puissance de ses passes, parfois trop fortes.

5. Jalen Hurts, Oklahoma
3RD-4TH ROUND
+ Jalen a prouvé qu’il pouvait diriger deux attaques majeures, à Alabama et Oklahoma
+ Bon combine avec des passes précises et puissantes

– Ne sait pas toujours bien lire la défense et choisit trop souvent de courir avec le ballon
– Mauvais pocket passer
– On lui aurait suggéré de passer fullback en NFL mais Jalen a refusé les drills aux autres positions que QB

6. Jordan Love, Utah State
3RD-4TH ROUND
Jordan a connu des hauts et des bas, avec une saison 2019 médiocre comparée à sa belle saison 2018 qui l’avait affiché sur les radars des scouts NFL. Pas mal d’experts considèrent qu’il est le prospect le plus overrated cette année.

7. Jake Fromm, Georgia
4TH-5TH ROUND
+ Clutch
– Sa précision de passe : moins de 50% face à LSU, Auburn, Missouri et Texas A&M
– Loin d’avoir le bras le plus puissant de cette classe

8. Steven Montez, Colorado
4TH-5TH ROUND

9. James Morgan, Florida International
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au East-West Shrine Bowl, au Senior Bowl et au combine
+ Suivi par les scouts depuis plusieurs saisons
– A joué à un niveau plus faible que d’autres prospects

10. Nate Stanley, Iowa
5TH-6TH ROUND

11. Khalil Tate, Arizona
5TH-6TH ROUND

12. Cole McDonald, Hawaii
6TH-7TH ROUND

13. Nick Tiano, Chattanooga
7TH ROUND-UDFA

14. Anthony Gordon, Washington State
7TH ROUND-UDFA

15. Shea Patterson, Michigan
7TH ROUND-UDFA

1. D’Andre Swift, Georgia (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Pour les scouts, D’Andre is the new Alvin Kamara. Three-down starter, il s’est montré productif avec Georgia et s’est mis en évidence au combine, avec d’excellents résultats aux ateliers athlétiques. Grâce à la qualité du backfield des Bulldogs, il n’a pas été trop surmené et débarque encore tout frais.

2. JK Dobbins, Ohio State (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Comme de nombreux running backs d’Ohio State, JK arrive chez les pros précédé d’une excellente réputation. Évidemment, avec plus de 2 000 yards pour 21 touchdowns en 2019, le Buckeye a tapé dans l’œil des scouts. Titulaire depuis sa saison freshman, il devrait rapidement trouver ses marques au niveau supérieur.

3. Jonathan Taylor, Wisconsin (underclassman)
1ST-2ND ROUND
On se souvient de la saison Freshman de Jonathan, en compétition à l’époque pour le Heisman Trophy après des débuts en fanfare. Avec 4.39 secondes au 40-yard dash, il a prouvé qu’il possède les qualités pour renverser le jeu en NFL. Jonathan pourrait même partir dans le top 15 en fonction des besoins des franchises.

4. Clyde Edwards-Helaire, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Membre éminent de l’attaque de feu de LSU, Clyde a même participé au jeu aérien avec ses 55 réceptions pour 453 yards et 1 TD. Au sol, le Tiger affiche un bilan de 1 414 yards pour 16 TD, avec une moyenne de 6.6 yards par course. Coureur coriace, rapide et intelligent, il devrait rapidement être amené à faire parler de lui chez les pros.

5. Cam Akers, Florida State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Derrière une ligne offensive en piteux état depuis deux ans, Cam a tout de même montré de belles capacités, lui permettant d’afficher un bilan de 1 144 yards et 14 TD au sol en 2019. Il avait déjà passé la barre des 1 000 yards sur la saison lors de sa campagne Freshman en 2018. Ses qualités de receveur devraient jouer en sa faveur.

6. Zack Moss, Utah
3RD-4TH ROUND
+ 6 yards de moyenne par course pour 1 416 yards et 15 TD en 2019
+ Power back avec la vitesse et les qualités pour soutenir le jeu aérien nécessaires pour un RB titulaire en NFL

– Très utilisé à Utah, opéré du ménisque en 2018, son dossier médical devrait être déterminant
– Problèmes de fumble par le passé

7. AJ Dillon, Boston College
3RD-4TH ROUND
Derrick Henry a marqué les esprits lors des derniers playoffs NFL et certaines franchises avec un jeu au sol bancal pourraient se tourner vers la même stratégie que les Titans : courir tout droit avec un gros running back. AJ Dillon est le prospect qui correspond le plus à ce profil, même s’il devra probablement se contenter d’un rôle de power back uniquement. Malgré une belle progression dans le jeu aérien en 2019, il n’est pas assez polyvalent pour espérer diriger le jeu au sol d’une attaque pro.

8. Lamical Perine, Florida
3RD-4TH ROUND
+ En dépit d’une OL boiteuse, il s’est créé ses propres opportunités de big plays
+ Très productif à Florida
+ Prototype du running back, il pourrait devenir un bon titulaire avec de l’entraînement et de l’expérience

– N’assure pas en protection de passe
– Pas toujours dans le bon tempo

9. Joshua Kelley, UCLA
4TH-5TH ROUND
10. Eno Benjamin, Arizona State
4TH-5TH ROUND

11. Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt
4TH-5TH ROUND
+ Belles performances au Senior Bowl
+ Un style de course tout en puissance
+ Bon receveur et bon bloqueur

– Ne cherche pas assez à éviter le contact
– Peut faire un bon backup en NFL mais sans doute pas un titulaire sur le long terme

12. Darius Anderson, TCU
4TH-5TH ROUND

13. Anthony McFarland, Maryland
5TH-6TH ROUND

14. Patrick Taylor, Memphis
5TH-6TH ROUND

15. JJ Taylor, Arizona (underclassman)
5TH-6TH ROUND

16. Raymond Calais, Louisiana-Lafayette
5TH-6TH ROUND

17. Tony Jones, Notre Dame (underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Jerry Jeudy, Alabama (underclassman)
TOP 15
Gros combine pour Jerry : au top pendant les entretiens d’après les rapports des scouts, il a également confirmé sa belle vitesse de pointe au 40-yard dash. Pas mal pour l’imposant receveur, forcément comparé à Julio Jones. Le joueur du Tide n’a pas forcément de faiblesse et il pourra compter sur ses qualités de route runner et de playmaker pour s’imposer rapidement comme cible prioritaire d’une attaque pro.

2. CeeDee Lamb, Oklahoma (underclassman)
TOP 15
Pour les experts, CeeDee est l’un des choix les plus sûrs de cette classe. La franchise qui le sélectionnera pourra disposer d’un receveur complet, peut être pas le plus rapide au sprint longue distance, mais bien l’un des plus doués cette année. Avec plus de 2 000 yards et 25 TD cumulés lors des deux dernières saisons, il débarque en NFL avec un solide bagage.

3. Henry Ruggs, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
La commotion cérébrale subie au Citrus Bowl ne semble pas avoir affecté la cote d’Henry alors que ses qualités de vitesse délirantes en font l’un des chouchous de ce groupe de prospects : 4.27 secondes au 40-yard dash pour le joueur au combine, soit le meilleur chrono chez les WR cette année, de loin. Si ses statistiques ne sont pas aussi impressionnantes que ses concurrents étant donné l’intense turnover chez les receveurs à Alabama, son potentiel est énorme.

4. Justin Jefferson, LSU (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Travaille dur à l’entraînement et challenge ses coéquipiers pour en tirer le meilleur
+ 1 540 yards et 18 TD en 2019, sans oublier une finale nationale où il s’est promené
+ Top performer au 40-yard dash avec un joli chrono de 4.43

– Doit travailler sur la séparation avec son défenseur et pourrait souffrir du press coverage pour ses débuts en NFL

5. Tee Higgins, Clemson (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Avec sa grande taille, son envergure et ses capacités athlétiques, la cible favorite de Trevor Lawrence est un cauchemar dans la red zone. Au sein d’une escouade de receveurs chargée à Clemson, Tee a tout de même survolé les débats avec 25 TD sur les deux dernières saisons. Il pourrait être sélectionné dès la seconde partie du premier tour.

6. Chase Claypool, Notre Dame
1ST-2ND ROUND
Le gigantesque receveur de Notre Dame s’est mis en évidence au combine, top performer au 40-yard dash et au bench press. Pas mal pour Chase, qui confirme ainsi qu’il n’est pas qu’une grande tige. Ses 1 037 yards et 13 TD en 2019 parlent pour lui et ses récents progrès en vitesse pure après une longue préparation entre le Senior Bowl et le combine sont une preuve de sa détermination.

7. Brandon Aiyuk, Arizona State
2ND-3RD ROUND
Brandon s’est révélé à la face du monde pour sa dernière année avec les Sun Devils, en bouclant l’exercice avec 1 192 yards et 8 TD. Une progression fulgurante par rapport à sa saison junior en 2018, qui laisse penser que le receveur peut encore progresser. Imposant, il s’est rattrapé au combine d’avoir manqué le Senior Bowl sur blessure en finissant top performer aux broad et vertical jumps.

8. Jalen Reagor, TCU (underclassman)
2ND ROUND
+ Extrêmement explosif et dangereux en open field
+ Excellent joueur de special teams pour les retours de coups de pied

+ Futur playmaker NFL avec le bon entraînement et le bon QB
– Facilement déboussolé par un press coverage rugueux

9. Denzel Mims, Baylor
2ND ROUND
+ Joueur majeur depuis trois ans à Baylor, avec 28 TD en trois saisons
+ Bon Senior Bowl et troisième meilleur chrono chez les WR au combine
+ Pourrait partir dès le premier tour si une franchise l’apprécie

– Manque parfois de concentration
– Doit apprendre à utiliser son important gabarit face aux DB physiques

10. KJ Hamler, Penn State (underclassman)
2ND-3RD ROUND

11. Laviska Shenault, Colorado
2ND-3RD ROUND
Comparé à Juju Smith-Schuster, Leviska s’est imposé en 2018 comme l’un des meilleurs receveurs du pays, avant de décevoir l’an passé, pas aidé par l’irrégularité de son QB et plusieurs blessures. C’est surtout son dossier médical qui intéresse les franchises NFL, alors que le joueur s’est fait opérer après le combine. Considéré comme l’un des bijoux de ce groupe, sa cote a largement baissé après des entretiens individuels peu concluants au combine.

12. Michael Pittman, USC
2ND-3RD ROUND
+ Impressionnants chronos au 20-yard shuttle et au 3-cone drill pendant le combine
+ Receveur imposant et très productif à USC malgré deux QB true freshman en 2018 puis 2019

+ Joueur intelligent, bon bloqueur et capitaine à USC
– Pourrait cependant être limité par sa vitesse en NFL

13. Tyler Johnson, Minnesota
2ND-3RD ROUND
+ Imposant et suffisamment véloce pour occuper un rôle important chez les pros
+ Excelle avec le ballon dans les mains après la réception grâce à un contrôle impressionnant de son corps

– Pas assez rapide pour s’imposer comme receveur numéro un dans une franchise NFL
– A choisi de ne pas participer aux ateliers des WR au combine pour se concentrer sur le Pro Day, finalement annulé pour cause d’épidémie

14. Collin Johnson, Texas
3RD ROUND

15. Gabriel Davis, UCF (Underclassman)
3RD ROUND

16. Lynn Bowden, Kentucky
3RD ROUND

17. Antonio Gandy-Golden, Liberty
3RD ROUND
+ Des mains très sûres et un gabarit imposant difficile à bousculer pour un DB
+ Extrêmement productif avec Liberty : 2 433 yards et 20 TD entre 2018 et 2019, pour une moyenne de 16.2 yards par réception

– Comme la plupart des grands receveurs, manque de vitesse et son chrono n’a pas rassuré au combine

18. Donovan People-Jones, Michigan (Underclassman)
3RD-4TH ROUND

19. Kalija Lipscomb, Vanderbilt
3RD-4TH ROUND

20. Quintez Cephus, Wisconsin (Underclassman)
4TH ROUND

21. Bryan Edwards, South Carolina
4TH ROUND

22. Quartney Davis, Texas A&M
4TH ROUND

23. John Hightower, Boise State
4TH ROUND

24. Isaiah Hodgins, Oregon State (Underclassman)
4TH-5TH ROUND

25. KJ Hill, Ohio State
4TH-5TH ROUND

26. KJ Osborn, Miami (FL)
5TH-6TH ROUND

27. Jauan Jennings, Tennessee
5TH-6TH ROUND

28. Trishton Jackson, Syracuse (Underclassman)
5TH-6TH ROUND

1. Cole Kmet, Notre Dame
2ND ROUND
Avec ses superbes performances au combine, Cole a tapé du poing sur la table et devrait être le premier tight end sélectionné. Pourtant, pas mal de scouts doutent de ses capacités puisque le Golden Domer est avant tout un type gigantesque qui pourrait faillir dans le jeu aérien en NFL, peut être trop rapide pour lui. En bref, peu de certitudes mais les experts s’accordent au moins sur le fait que Cole ne devrait pas être sélectionné avant le deuxième tour.

2. Adam Trautman, Dayton
2ND-3RD ROUND
Beaucoup d’avis divergents au sujet d’Adam ; pour certains scouts, c’est un diamant brut à polir pour en extraire un talent certain, pour d’autres c’est un tight end un peu trop limité pour occuper un rôle majeur. Ses statistiques délirantes (916 yards, 14 TD en 2019) et sa solide prestation au Senior Bowl jouent en sa faveur mais ses faiblesses athlétiques ont été exposées au combine. Adam pourrait partir entre le deuxième et le quatrième tour et le suspense est terrible.

3. Thaddeus Moss, LSU (underclassman)
2ND-3RD ROUND
Imposant, athlétique, le fils de Randy est un véritable cauchemar en un contre un et il l’a largement prouvé avec LSU l’an dernier, notamment en finale nationale où il a inscrit 2 TD. Si Thaddeus ne s’est pas entraîné au combine, ses qualités sont évidentes et il devrait rapidement intégrer le système offensif de la franchise qui l’adoptera, en dépit de lacunes à gommer pour bloquer.

4. Colby Parkinson, Stanford (underclassman)
3RD ROUND
Nouvelle cuvée de tight end made in Stanford, même si 2020 n’est pas le plus grand millésime produit par le programme californien. Colby devrait néanmoins s’assurer pas mal de temps de jeu en NFL s’il sait mettre son grand gabarit à profit. Il aurait pu rester une année de plus à Palo Alto mais a décidé de s’émanciper après trois ans comme contributeur important de l’attaque.

6. Albert Okwuegbunam, Missouri (underclassman)
3RD-4TH ROUND
Sans ses multiples red flags, Albert serait probablement le prospect numéro un à son poste cette année : avec un temps zinzin de 4.49 secondes au 40-yard dash, devant Brycen Hopkins et ses 4.66, le TE a confirmé des dispositions athlétiques phénoménales pour un gars qui semble taillé dans un tronc d’arbre. Sans oublier sa saison 2017 exceptionnelle qui en faisait un grand espoir à son poste. On lui reproche cependant son immaturité, son irrégularité, son flegme et son incapacité à monter en puissance ces deux dernières années. Ça fait beaucoup, assez en tout cas pour le faire chuter dans les boards.

6. Jared Pinkney, Vanderbilt
4TH ROUND

7. Hunter Bryant, Washington
4TH-5TH ROUND
+ 825 yards en 55 réceptions et 3 TD en 2019, l’un des meilleurs bilans à son poste
+ Très bon receveur, concentré et habile de ses mains
– Limité par sa taille, ne pourra sans doute pas être utilisé pour bloquer comme sixième OL
– Un chrono abominable au 40-yard dash au combine pour un receiving tight end

8. Dalton Keene, Virginia Tech
4TH-5TH ROUND

9. Josiah Deguara, Cincinnati
4TH-5TH ROUND
+ Petit mais costaud et très bon receveur
+ Dangereux dans la red zone : 7 TD en 2019

– Effacé au Senior Bowl

10. Harrison Bryant, FAU
4TH-5TH ROUND

11. Brycen Hopkins, Purdue
4TH-5TH ROUND

12. Devin Asiasi, UCLA (underclassman)
5TH-6TH ROUND

13. Jacob Breeland, Oregon
5TH-6TH ROUND

14. Charlie Taumoepeau, Portland State
6TH-7TH ROUND

15. Stephen Sullivan, LSU
6TH-7TH ROUND

1. Tristan Wirfs, Iowa (underclassman)
TOP 15
Si la compétition est serrée pour définir le premier OT de cette classe, Tristan a marqué son territoire à Indianapolis ; considéré comme un right tackle ou un guard il y a quelques mois, ses résultats impressionnants au combine, en particulier au 40-yard dash, en font désormais le favori pour être le premier left tackle sélectionné. Imposant, athlétique et excellent bloqueur, il pourrait devenir une référence à son poste avec de l’entraînement et l’expérience du jeu tant son potentiel est effrayant.

2. Jedrick Wills, Alabama (underclassman)
1ST ROUND
Jedrick sort d’un combine très réussi, ce qui fait penser aux experts qu’il pourrait partir dans le top 10 sans problème. Auparavant envisagé comme right tackle, son poste à Alabama depuis 2018 pour bloquer le côté aveugle du gaucher Tua Tagovailoa, il semble suffisamment bien bâti et athlétique pour occuper le flanc gauche en NFL.

3. Andrew Thomas, Georgia (underclassman)
1ST ROUND
Longtemps considéré comme le meilleur prospect au poste de left tackle, et de loin, Andrew a vu sa cote fondre comme neige au soleil ces derniers mois. S’il ne s’est pas forcément mis en évidence au combine comme ses concurrents, son excellente campagne 2019 et sa réputation en font un futur left tackle de premier choix. Aussi bon pour bloquer en protection de passe que pour le jeu au sol, Andrew possède la technique et l’aisance naturelle pour exceller en NFL.

4. Mekhi Becton, Louisville (underclassman)
1ST-2ND ROUND
Mekhi est gigantesque et c’est surtout ce qui fait sa valeur. Les scouts sont impressionnés par ses capacités athlétiques pour un tel gabarit, ce qui pourrait même en faire le premier left tackle sélectionné. Néanmoins, en plus de doutes sur son intérêt pour le football, le Cardinal s’est fait choper au test anti-drogues de la NFL. Ce qui pourrait définitivement refroidir pas mal de franchises.

5. Josh Jones, Houston
1ST-2ND ROUND
Pas mal de monde considère Josh comme un mystère : reach au premier tour, steal au deuxième tour, difficile de savoir où il sera sélectionné. Encore brut, son énorme potentiel et ses qualités physiques font néanmoins saliver les scouts, qui le préfèrent pour l’heure en right tackle ou back-up qu’en left tackle titulaire.

6. Austin Jackson, USC (underclassman)
1ST-2ND ROUND
+ Excellent combine, dans le top 10 des OL au 40-yd dash, bench press, vertical jump et broad jump
+ Explosif, extrêmement athlétique
+ Fort potentiel de progression, aussi bien technique que physique

– Joueur brut, pas mal de lacunes techniques à travailler

7. Prince Tega Wanogho, Auburn
2ND ROUND
Débarqué du Nigeria pour devenir le nouveau LeBron James, son rêve de gosse, l’immense Prince Tega s’est finalement mis au football au high school avant continuer sa progression à Auburn. Si certains scouts le considèrent l’égal des top prospects au poste, les inquiétudes sur son envie de jouer au football devraient le faire chuter dans les boards. Encore un peu brut pour débuter comme left tackle, Prince Tega aura besoin du développement adéquat pour atteindre le niveau que les experts attendent de lui.

8. Trey Adams, Washington
2ND ROUND
+ Efficace en protection de passe et pour ouvrir la voie au sol
+ Suffisamment imposant, rapide et agile pour évoluer comme left tackle en NFL

– Blessé au genou en 2017 puis au dos en 2018 ; son dossier médical est son pire ennemi
– Pas assez dominant au niveau universitaire pour faire partie des cadors de sa classe

9. Isaiah Wilson, Georgia (underclassman)
2ND ROUND
+ Gabarit monstrueux et qualités athlétiques évidentes
+ Large envergure pour bloquer les pass rushers sur l’extérieur
+ Puissant et efficace pour empêcher le bull rush

– Irrégulier par manque de concentration
– Right tackle à Georgia, il aurait peut être dû retourner à la fac pour jouer left tackle

10. Ezra Cleveland, Boise State (underclassman)
2ND-3RD ROUND
+ Top 3 au 40-yard dash et top 5 au bench press lors du combine
+ Pourrait profiter de la pénurie de left tackles de qualité en NFL pour grimper au second tour
+ Bonne technique pour bloquer

– Manque de puissance et d’agressivité pour la NFL, devrait jouer right tackle

11. Matt Peart, Connecticut
2ND-3RD ROUND

12. Yasir Durant, Missouri
3RD-4TH ROUND

13. Charlie Heck, North Carolina
3RD-4TH ROUND

14. Terrance Steele, Texas Tech
4TH-5TH ROUND

15. Lucas Niang, TCU
4TH-5TH ROUND

16. Tyre Phillips, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

17. Cameron Clark, Charlotte
5TH-6TH ROUND

18. Alex Taylor, South Carolina State
5TH-6TH ROUND

19. Colton McKivitz, West Virginia
5TH-6TH ROUND

20. Jake Driscoll, Auburn
5TH-6TH ROUND

1. Shane Lemieux, Oregon
2ND-3RD ROUND
Agressif, technique, Shane est une plaie en face à face et il s’est illustré pendant quatre ans comme left guard à Oregon, devenant l’un des meilleurs joueurs à son poste de conférence Pac-12 et du pays. C’est surtout sa détermination et sa hargne qui plaisent aux scouts et qui pourraient faire de lui un choix de deuxième tour.

2. Robert Hunt, Louisiana-Lafayette
3RD ROUND
+ Excellent en protection de passe
+ Imposant mais extrêmement athlétique, un profil très rare
+ Futur titulaire chez les pros avec le bon entraînement

– Ancien OT à Louisiana-Lafayette, considéré comme guard par les scouts NFL car pas encore assez puissant
– Dans l’ensemble, pas assez mûr et doit travailler sa puissance et sa technique

3. Solomon Kindley, Georgia
3RD-4TH ROUND
Suivi depuis un moment par les scouts, Solomon Kindley a pris un peu trop d’embonpoint l’an passé et fait désormais un peu peur aux franchises. Ses kilos superflus qui le ralentissent l’exposent notamment aux débordements de pass rushers rapides, un problème qui devrait s’accentuer en NFL où le rythme est plus élevé. Avec le bon régime, il devrait toutefois briller chez les pros grâce à sa puissance monstrueuse pour faire avancer le jeu au sol.

4. Logan Stenberg, Kentucky
3RD-4TH ROUND
Logan n’a pas perdu de temps au Senior Bowl pour se mettre en évidence, dès les premiers entraînements. Son agressivité, sa puissance et son gabarit en font un bloqueur redoutable dans le jeu au sol. Il devra néanmoins progresser en protection de passe et éviter d’enchaîner les pénalités comme à Kentucky. Des signes de progression évidents en 2019 et son éthique de travail remarquable laissent penser que Logan pourrait rapidement s’améliorer et faire un excellent titulaire.

5. Netane Muti, Fresno State
4TH-5TH ROUND
+ Une rep de moins seulement que le record au bench press du combine, 45 par Mitch Petrus en 2010
+ Prototype du guard NFL

– Énormément de pépins physiques : saison blanche en 2016 et seulement deux matches disputés en 2018

6. Calvin Throckmorton, Oregon
4TH-5TH ROUND
+ Solide et régulier à Oregon, titulaire depuis 2016
+ Polyvalent : il a joué left tackle, center, right guard et right tackle au cours de sa carrière avec les Ducks

+ Très intelligent d’après les scouts
– S’est fait marcher dessus au Senior Bowl
– Des mensurations pas idéales pour la NFL

7. Damien Lewis, LSU
4TH-5TH ROUND

8. Ben Bartch, St. John’s
4TH-5TH ROUND
+ Sa prestation appréciée au Senior Bowl face à des DL de Power Five devrait lui permettre d’être sélectionné en deuxième partie de draft
+ Gabarit idéal et réflexes au top
+ Ancien coureur de 110m haies, athlétique pour son poste

– Peu d’expérience au poste
– Doit se renforcer musculairement

9. Ben Bredeson, Michigan
5TH-6TH ROUND

10. Hakeem Adeniji, Kansas
5TH-6TH ROUND

11. John Simpson, Clemson
5TH-6TH ROUND

12. Jonah Jackson, Ohio State
6TH ROUND

13. John Molchon, Boise State
6TH-7TH ROUND

1. Tyler Biadasz, Wisconsin
2ND ROUND
Impliqué depuis 2017, titulaire depuis 2018, Tyler n’est pas étranger au fait que Jonathan Taylor affiche des statistiques historiques. Malgré un match difficile contre Ohio State l’an dernier, il a tenu son rôle de pilier de l’OL des Badgers avec brio et c’est un excellent bloqueur capable d’être rapidement impliqué en NFL.

2. Cesar Ruiz, Michigan
2ND-3RD ROUND
Titulaire pendant trois ans à Michigan, Cesar arrive chez les pros auréolé d’un superbe combine. Aussi efficace pour bloquer en protection de passe et pour faire avancer le jeu au sol, il devrait très prochainement occuper un rôle de titulaire.

3. Lloyd Cushenberry, LSU
3RD-4TH ROUND
+ Puissant, avec de longs bras
+ Explosif et technique

– Limité pour bloquer dans le jeu de course
– N’occupe pas assez l’espace

4. Matt Hennessy, Temple
3RD-4TH ROUND
Utilisé comme OT et OG à Matt Hennessy, Matt sort d’une belle saison 2019 et son combine prouve sa progression, surtout en puissance. Il n’est peut être pas assez mûr pour la NFL et les experts estiment qu’il aurait dû rester un an de plus à Temple mais les franchises semblent l’avoir apprécié lors des entretiens.

5. Nick Harris, Washington
4TH-5TH ROUND
+ Peut faire un bon titulaire NFL si son développement suit
+ Athlétique, puissant

– Un peu léger pour la NFL avec ses 1m86
– Joueur de système, limité

6. Trystan Colon-Castillo, Iowa
5TH-6TH ROUND

7. Keith Ismael, San Diego State
5TH-6TH ROUND

8. Darryl Williams, Mississippi State
5TH-6TH ROUND

9. Jake Hanson, Oregon
5TH-6TH ROUND

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