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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – #5

Chaque semaine, Loïc Baruteu vous présente un tour d’horizon de l’actualité de la draft NFL 2018 : First pick, Who’s hot, who’s not, Top 32 et bien d’autres choses. Vous saurez tout sur les futures stars de la NFL.

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – #5

Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

Losers rankings

Céline Dion a dit : « les derniers seront les premiers. » Encore une fois Céline est dans le vrai. On rigole maintenant des équipes en queue de peloton mais ce qui est bien avec la NFL, c’est que la rouetourne peut tourner rapidement. On va pas aller jusqu’à dire que les franchises à la traîne au classement le font exprès mais des fois c’est à croire que si.

D’ailleurs, quelqu’un peut prévenir les New York Giants que la pré-saison est terminée ? Pendant que son frangin se fait ériger une statue à Indianapolis, en attendant de donner son nom à des avenues, Eli se fait massacrer. Ses receveurs sont tous au chômage technique, sa ligne offensive a le niveau FCS, pas évident. On peut se foutre de sa gueule mais sans lui et ses potes d’une grande époque pas si lointaine, les Pats seraient à sept Super Bowls depuis 2002. Presque un monopole.

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Mais attention, en dépit de tous leurs efforts, les Giants pourraient bien se faire souffler la dernière place de la Ligue. Les San Francisco 49ers donnent tout également, sans oublier les Cleveland Browns qui voient d’un mauvais œil qu’on lorgne sur la dernière place à laquelle ils sont habitués. Le changement, ça fait peur. On aura d’ailleurs droit à une belle finale de losers entre les Giants et les Niners à San Francisco, le 12 novembre.

Les Carson Chargers étaient également en course mais ils ont craqué contre New York et se retrouvent maintenant avec une victoire qui fait tâche sur le bilan comptable. Les Chicago Bears, qui ont évidemment pris la pire décision de leur histoire en se débarrassant de leur mascotte professionnelle Jay Cutler, le paient plein pot. Allez, puisque cette saison NFL est sens dessus dessous, on va faire un power ranking des équipes de la Ligue qui donnent envie de se crever les yeux devant son écran.

  1. New York Giants : cet été, à New York, on s’est dit que la solution pour retrouver la victoire, c’était de filer plein de cibles à Eli Manning. On a bricolé une ligne offensive, un jeu de course, on a ajouté Brandon Marshall et Evan Engram et roulez jeunesse. Le plan le plus foireux depuis la ligne Maginot. Surtout depuis que trois quarts des cibles en question sont out pour la saison.
  2. Cleveland Browns : on y a cru, du moins on voulait y croire. DeShone Kizer, le nouvel espoir, l’équilibre dans la force, etc. Tout le monde se demande comment Cleveland trouve encore l’énergie pour se battre chaque année, ils devraient tout simplement arrêter le football et essayer la pêche aux canards.
  3. Carson Chargers : Phillip Rivers n’en a rien à foutre, le maire de Los Angeles n’en a rien à foutre, les habitants de LA n’en ont rien à foutre, mais qui s’inquiète pour les Chargers ? Pourtant il est sympa ce stade de soccer, avec un virage en gazon décoré avec des palmiers. C’est bien pour pique-niquer avec des hot-dogs congelés à $20 et c’est quand même plus sympa de passer un dimanche au cirque qu’à Disneyland à Anaheim.
  4. San Francisco 49ers : c’est toujours la faute de Mike Singletary ? Peut être que Kaepernick, qui est devenu un peu vaudou avec ses robes de mama du bayou, a jeté un sort à son ancienne équipe. Mais bon, les Niners ont un calendrier plutôt facile donc ils devraient bien décrocher quelques victoires pour la forme. Vivement que la saison NBA reprenne pour les pauvres habitants de la baie.
  5. Exposition Park Rams : USC favori pour les playoffs, UCLA qui retrouve Josh Rosen, les Rams avec Gurley, les Chargers qui s’installent en banlieue, pratique pour faire ses courses à Costco en sortant du match après un quart-temps, il y avait de quoi s’emballer à LA avant le début des saisons pros et universitaires. Ça tourne au cauchemar, mais au moins les Trojans sont toujours invaincus à LA depuis plus d’un an. Pour les Rams, l’objectif est de composer une équipe entière avec des joueurs choisis dans le top 5 de la draft.
  6. Arizona Cardinals : seulement deux victoires cette saison, toutes deux en prolongation, face à Indianapolis et San Francisco. L’attaque des Cardinals marque environ 16 points par match, avec des adversaires franchement pas redoutables au palmarès cette saison. Mais attention, Adrian Peterson vient d’arriver. Donc ça ne devrait rien changer.
  7. Chicago Bears : une seule victoire cette saison, en overtime. Les Bears ont quand même affronté des équipes qui ne font pas rire, et ça ne va pas s’arranger. Jay Cutler avait senti le truc et il s’est démerdé pour atterrir aux Dolphins, où il neige de la poudreuse cette saison. Qu’est-ce qu’il est malin, ce con.
  8. Miami Dolphins : s’il y a une chose dont on est bien sûr, c’est qu’il n’y a que les coaches qui prennent de la coke à Miami. Parce que vu la férocité de l’attaque, les mecs tournent plutôt à la marie-jeanne. Ambiance rastafari, avec Jay Cutler en tête d’affiche, le mec le plus cool de la Terre. Jah bless.
  9. Houston Texans : juste quand les Texans commencent à se dire que ça peut le faire avec leur tout jeune quarterback, J.J. Watt est out pour la saison. Le mec qui dirige la défense, le mec qui motive les troupes. Whitney Mercilus n’est pas là non plus et Brian Cushing est suspendu quinze ans après s’être mis cher au cocktail de produits dopants. Le mec n’a pas vu le film sur Armstrong ou quoi…
  10. New York Jets : est-ce que quelqu’un y croit ? Les Jets vont probablement s’effondrer d’ici la fin de la saison, faut pas abuser non plus. À moins qu’ils prennent goût à la victoire maintenant qu’ils savent ce que ça fait.

Who’s hot?

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DT Maurice Hurst, Michigan
Les Wolverines se sont bien plantés face à Michigan State mais Maurice Hurst n’aura rien à se reprocher, lui. Il a passé son temps à mettre la pression sur la ligne offensive et sur le quarterback adverses. Face à Brian Allen, le center potentiellement NFL-ready en dépit de son gabarit, Hurst a semé la panique avec sa vitesse d’exécution. Sachant qu’il peut aussi jouer comme DE dans la défense de Michigan, sa polyvalence est appréciable et c’est surtout un cauchemar pour les attaques d’en face.

QB Clayton Thorson, Northwestern
Tout le monde se réveille et découvre que Clayton Thorson pourrait faire un bon franchise quarterback en NFL. Comme il est entouré de peintres, c’est pas évident de juger son talent mais il semble quand même mettre un peu tout le monde d’accord. Le voilà maintenant projeté au premier tour, et on suivra sa progression de près parce que les Browns pourraient éventuellement le sélectionner pour un de leurs nouvelles expériences.

TE Jaylen Samuels, NC State
Voilà un nom à retenir pour la fin de la draft, sachant que Jaylen Samuels est sans doute capable d’être aligné comme receveur, voire running back en NFL. Les pros commencent à raffoler des joueurs offensifs capables de jouer un peu partout et Samuels a complètement le profil. Si une franchise tombe sous le charme, il pourrait même se retrouver sélectionné plus haut que prévu.

Who’s not?

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QB Luke Falk, Washington State
C’est peut être cool d’être un quarterback, dans les films ils sortent toujours avec la capitaine des cheerleaders, qui occupe généralement ce poste parce qu’elle est la plus jolie du bahut. En vrai, personne n’aurait voulu échanger sa place avec celle de Luke Falk contre California. Le pauvre gars a balancé 5 interceptions dans le même match, sans aucun touchdown, et a donc dit bye bye à ses espoirs de remporter le Heisman à la fin de la saison.

OT Chukwuma Okorafor, Western Michigan
On n’avait pas encore parlé de lui mais il semble que Chukwuma Okorafor soit un prospect qui attire l’œil des scouts NFL. Du moins, quelques uns. Les autres estiment qu’il est trop « soft » pour se mesurer aux méchants et vicieux défenseurs de la Ligue. C’est vrai que rien que son nom fait penser aux Ewoks de Star Wars.

CB Tarvarus McFadden, Florida State
Le problème avec les cornerbacks XXL, c’est qu’ils ont tendance à trop jouer les gros durs. Contre Miami, par exemple, Tarvarus McFadden était complètement à la rue en couverture, et il est d’ailleurs responsable du touchdown encaissé dans les dernières secondes qui ont permis aux Hurricanes de s’imposer. On ne va pas le charger non plus, il n’était pas tout seul sur le terrain pendant une heure de jeu, mais les questions se posent sur sa capacité à couvrir son vis-à-vis une fois que ce dernier s’est débarrassé de lui. Avec son style, Tarvarus devrait faire pleuvoir les flags pour pass interference en NFL.

Top 32

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1. DE Arden Key, LSU (+1)
Arden Key fait du Arden Key après des débuts poussifs à son retour de blessure, qui nous rappellent que revenir au plus haut niveau n’est pas aussi simple qu’ouvrir un bocal de cornichons. Un autre defensive end  avec le first pick en 2018 ? Faut pas rêver mais Key devrait quand même atterrir sur le podium.

2. QB Sam Darnold, USC (-1)
C’est compliqué pour USC, et donc pour Sam Darnold. Les coaches sont aux fraises, les receveurs les accompagnent et la ligne offensive a subi de lourdes pertes ces derniers temps. Du coup, le minot se retrouve un peu tout seul parce qu’on le force un peu à se démerder et ça finit souvent avec Darnold qui prend ses jambes à son cou pour échapper aux pass rushers qui passent l’OL comme Jacques Chirac un tourniquet du métro parisien. Sam force, prend parfois des mauvaises décisions ; le monde à l’envers alors qu’il a retourné la Pac-12 et Penn State l’an dernier. Et dire qu’il voulait rester un an de plus à USC. Mais barre-toi, franchement, prends le pognon.

3. RB Saquon Barkley, Penn State (+1)
La plupart des favoris au Heisman se sont plantés cette saison mais pas Saquon Barkley qui porte l’attaque de Penn State sur ses épaules depuis le début de la saison. Le gars n’a pas la grosse tête, du moins pas encore, il fait le taff, ça devrait plaire aux franchises NFL. Leonard Fournette a prouvé à tout le monde que ce n’est pas forcément une mauvaise idée de sélectionner un running back dans le top 5.

4. OT Trey Adams, Washington (-1)
On attendait avec impatience le match face à Wazzu et sa ligne défensive de mammouths pour tester un peu Trey Adams mais Cal a montré que les Cougars peuvent aussi être de gentils chatons. Est-ce qu’il y a une ligne défensive capable d’apporter ce challenge à Washington ? Dieu seul le sait, et il veut pas nous le dire.

5. QB Josh Rosen, UCLA (=)
C’est pas faute d’essayer mais Josh Rosen ne peut pas grand chose pour tirer cette équipe de UCLA du trou où elle s’est enterrée l’an dernier. Vivement qu’il atterrisse dans une équipe NFL où il sera vraiment bien entouré. Avec un vrai coach. Et des vrais joueurs. Pas San Francisco, du coup, ça serait pas sympa pour lui.

6. SS Derwin James, Florida State (=)
7. FS Minkah Fitzpatrick, Alabama (=)
8. WR Christian Kirk, Texas A&M (+1)
9. DE Bradley Chubb, NC State (+5)
10. WR Equanimeous St. Brown, Notre Dame (-2)
11. DT Da’Ron Payne, Alabama (-1)
12. OT Mike McGlinchey, Notre Dame (-1)
13. DT Christian Wilkins, Clemson (=)
14. OT Mike McGlinchey, Notre Dame (-3)
15. DE Dorance Armstrong, Kansas (+1)
16. QB Lamar Jackson, Louisville (-1)
17. OG Quenton Nelson, Notre Dame (+2)
18. WR Calvin Ridley, Alabama (-6)
19. DT Trenton Thompson, Georgia (-2)
20. OT Connor Williams, Texas (+1)
21. CB Iman Marshall, USC (-3)
22. WR Courtland Sutton, SMU (+3)
23. DE Harold Landry, Boston College (-1)
24. DE Austin Bryant, Clemson (N)
25. SS Ronnie Harrison, Alabama (+1)
26. OT Martinas Rankin, Mississippi State (+1)
27. QB Josh Allen, Wyoming (N)
28. LB Roquan Smith, Georgia (=)
29. QB Clayton Thorson, Northwestern (N)
30. TE Hayden Hurst, South Carolina (-1)
31. CB Carlton Davis, Auburn (N)
32. DE Duke Ejiofor, Wake Forest (-1)

Le duel à suivre

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Dur de faire un choix donc démerdez-vous pour essayer de voir Notre Dame vs USC et Michigan vs Penn State. Ouais, les deux matches sont en même temps mais avec deux ordinateurs on peut se faire un multiplex maison. Bon, ceux qui ne sont pas encore passés à la fibre, laissez tomber.

À USC, il y a évidemment QB Sam Darnold, mais aussi WR Deontay Burnett, LB Cameron Smith, CB Iman Marshall, qui a d’ailleurs plutôt l’air d’un safety et qui pourrait changer de job chez les pros. En face, OG Quenton Nelson et OT Mike McGlinchey devraient s’en sortir face à une ligne défensive des Trojans décimée et inexpérimentée. Un peu pareil pour WR Equanimeous St. Brown et son nom cauchemardesque face à une secondary fébrile. À suivre aussi, la performance de LB Nyles Morgan face à une attaque qui a fait ses preuves. L’an dernier, du moins.

Dans l’autre gros match de la semaine, on regardera si DT Maurice Hurst et LB Mike McCray peuvent faire quelque chose contre RB Saquon Barkley. Attention à C Mason Cole, en lice pour le titre honorifique de meilleur center du pays pour la prochaine draft, mais surtout à l’armada de prospects NFL des Lions : LB Jason Cabinda, TE Mike Gesicki, S Marcus Allen ou encore WR DaeSean Hamilton, pour ne citer qu’eux.

Les rookies NFL

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On se foutait bien de sa gueule quand RB Leonard Fournette (LSU/Jacksonville) disait en pré-saison que la NFL était facile mais y a plus grand chose à dire maintenant ; avec ses 2 touchdowns et 181 yards contre Pittsburgh, avec une victoire des Jaguars en plus, il en est déjà à 466 yards et 5 TD en autant de matches. QB Deshaun Watson (Clemson/Houston) commence aussi à prendre ses marques dans la Ligue, avec 5 touchdowns contre Kansas City, tranquille. Les Texans n’ont pas gagné mais ça laisse quand même augurer du meilleur pour l’avenir de la franchise texane.

Chez les défenseurs, il y a DE Myles Garrett (Texas A&M/Cleveland) qui a confirmé son statut de premier choix avec deux sacks pour son premier match, face aux Jets. D’ailleurs, la toute première action de sa carrière pro s’est terminée par un sack. Belle entrée en matière, les Browns n’en peuvent plus désormais ils se voient au Super Bowl. Ce serait oublier un peu vite que QB DeShone Kizer (Notre Dame/Cleveland) est redescendu de son nuage. Cleveland va encore avoir besoin d’un autre quarterback l’an prochain si ça continue.

Mention spéciale à LB Jarrad Davis (Florida/Detroit), auteur d’un super match défensif contre les Panthers, mais aussi à S John Johnson (Boston College/LA Rams) dont la présence s’est fait ressentir dans la secondary des Rams, et enfin DE Carl Lawson (Auburn/Cincinnati) qui commence à prendre ses marques chez les grands.

Le futur grand

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RB Jonathan Taylor, Wisconsin
Jonathan Taylor est true freshman. Jonathan Taylor vient du New Jersey. Jonathan Taylor est septième du pays en yards à la course, quatrième en yards par rencontre. 767 yards. Et 9 touchdowns. En cinq matches. Voilà. Du coup, Jonathan Taylor a déjà été désigné Big Ten Offensive Player of the Year à deux reprises cette saison. C’est plutôt pas mal pour un gamin qui joue dans la même conférence que Saquon Barkley.

Le moment LOL

Bon, pas tellement le temps de faire de la recherche en profondeur avec ce road trip en cours donc pour ne pas vous laisser sur votre faim, voilà le trailer du merveilleux film Draft Day si vous ne l’avez pas encore vu.

Tout y est tellement premier degré que le film en devient hilarant, même si le doublage français fait saigner des oreilles.

  • Le proprio des Browns parade avec ses lunettes de soleil alors que le vrai doit plutôt faire profil bas.
  • Le quarterback remplaçant, qui sort d’une bonne demi-saison mais à qui on va filer les clés de la franchise, pépouze. En même temps, vu que c’est Clark Kent dans Smallville, on peut sans doute se fier à lui.
  • Le GM des Browns, « fils de » et qui a tout à prouver même si visiblement il est dans le biz depuis des années, avec une franchise naufragée depuis des décennies entre les mains, mais là c’est le point critique et il doit absolument se bouger le fion donc il sort des trades de son chapeau et entubent plusieurs franchises pour finir avec une ribambelle de choix de premier tour. Et aussi, à plus de cinquante balais, il se découvre lui-même, c’est l’épiphanie.
  • De la guimauve, beaucoup de guimauve, ça dégouline. On sait que les ricains en raffolent mais dans un film sur la NFL, qui est probablement le modèle de l’Empire dans Star Wars, ça fait bizarre.
  • Le casting d’acteurs hollywoodiens de seconde et troisième zones fait peine, même s’il faut saluer le lobbying des agents desdits acteurs qui a porté ses fruits.

Bref, le film reste à regarder pour les fans de football, ce que vous êtes sûrement puisque vous lisez ça. On y voit un peu les coulisses du « repêchage » et aussi que les stagiaires sont des êtres humains avec des sentiments, eux-aussi.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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