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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – #4

Chaque semaine, Loïc Baruteu vous présente un tour d’horizon de l’actualité de la draft NFL 2018 : First pick, Who’s hot, who’s not, Top 32 et bien d’autres choses. Vous saurez tout sur les futures stars de la NFL.

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Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

« I know I’m the No. 1 QB of the Redskins. » – Robert Griffin, ex-quarterback des Bears de Baylor en 2012

À la demande générale d’une personne, on va se pencher sur la question des quarterbacks qui sortent de la fac : un QB de college football qui a tout défoncé fait-il pour autant un bon QB en NFL ? Spoil : la réponse est non.

On en a des exemples tous les ans mais on continue d’attendre le messie chaque année en sachant qu’il peut tout aussi bien se planter royalement. Les Darnold, Rosen, Allen, Mayfield, Jackson, Falk, etc., comment savoir s’ils seront balèzes chez les pros ? Outre les arcanes impénétrables du monde du scouting des franchises NFL, il y a quand même des indices.

Prenons l’exemple d’anciens vainqueurs du Heisman, au hasard Johnny Manziel, énorme vedette à Texas A&M et joueur inarrêtable qui a ensuite baissé son froc et fait ses besoins sur la franchise toute entière des Browns. Évidemment, les scouts et la plupart des gens avec la télévision savaient que ce QB socialement déviant avait peu de chances de réussir en pro mais Cleveland y est allé quand même. Tous les quarterbacks ne sont cependant pas aussi mentalement instables que Manziel ou ils le cachent mieux, mais parfois les qualités physiques ne conviennent pas au jeu NFL, même si des gars comme Russell Wilson font évoluer la mentalité des GM.

On regarde si le quarterback possède un bras suffisamment puissant, la rapidité de son jeu de jambes, la vitesse de lancer, sa prise de décision, sa capacité à supporter la pression, à gérer son espace, éviter le pass rush, etc. Est-ce qu’il a joué dans une pro-style offense ? Une air-raid offense ? Il y a énormément de variantes sur le plan physique et on recherche des qualités comme le leadership, la maturité, l’équilibre mental, etc. Bref, c’est très compliqué et les scouts regardent plus loin que les statistiques, même si c’est forcément très important.

Jason White, le quarterback des Oklahoma Sooners en 2003, qui s’adjuge le Heisman et conduit son équipe au BCS Championship Game, n’a même pas été drafté. Sur les trente-deux quarterbacks NFL titulaires actuellement, cinq ont remporté le Heisman Trophy au cours des quinze dernières années. Matt Leinart, Tim Tebow, Robert Griffin et Johnny Manziel ont connu des carrières plus ou moins courtes chez les pros. Il y a aussi des franchises maudites ou tout simplement pas douées pour encadrer et entraîner un joueur. La réunion des Browns et de Manziel est un bon exemple pour expliquer le processus de la fission nucléaire aux enfants.

Bref, tout ça pour dire que si Baker Mayfield ou Luke Falk ne jouissent pas d’une énorme considération en dépit de leurs stats, ou que Josh Allen est si bien vu malgré des sorties perturbantes face aux top teams, c’est parce qu’il y a un monde d’écart entre le college football et la NFL et beaucoup de paramètres à prendre en compte. On pourrait en parler sur des pages mais on ne trouverait toujours pas la bonne recette pour faire d’un quarterback de college football un vrai patron de franchise pro. Donc on va s’arrêter là.

Who’s hot?

LB Roquan Smith, Georgia
C’est la honte mais on l’avait zappé la semaine dernière en teasing du match entre Mississippi State et Georgia. On sait très bien que c’est lui le meilleur joueur de Georgia depuis le début de la saison et qu’il porte la défense en leader avec les statistiques qui vont avec. En même temps, on a le temps de parler et de reparler de Roquan Smith d’ici la fin, même si ça viendra vite comme chaque année. Carpe diem. Roquan a beaucoup pesé dans le game avec ses 8 tackles et le souk qu’il a mis dans le backfield de Mississippi State, pour permettre à Georgia de s’imposer dans ce combat de Bulldogs, Michael Vick style.

DE Bradley Chubb, NC State
Il faut aimer le danger pour avoir parié sur le Wolfpack à l’extérieur mais finalement il s’est bien passé ce qu’on n’attendait pas : Florida State s’est fait défoncer par NC State. Et c’est en grande partie grâce à son pass rusher vedette Bradley Chubb, qui a victimisé le left tackle adverse toute la soirée, au point de finir à 7 tackles, dont 2 sacks, 1 forced fumble et surtout une pression infernale sur le quarterback. Avec des performances pareilles tout au long de la saison, Chubb pourrait bien débarquer dans la première partie du first round.

WR David Sills, West Virginia
« Baby quarterback » n’a pas connu la trajectoire qu’on lui annonçait à 13 ans, lorsqu’il a reçu sa première offre de bourse de USC par l’intermédiaire de l’inénarrable Lane Kiffin, mais il trace sa route et devrait même s’inviter un de ces quatre en NFL. Recruté par les Mountaineers comme QB, repositionné comme receveur puis transféré à El Camino College pour rejouer quarterback, avant de revenir à West Virginia comme receveur, tout ça en seulement deux ans, David Sills est éligible chez les pros et ses performances régulières depuis le début de la saison ainsi que son intelligence de jeu pourraient lui faire gagner un billet d’entrée pour la Ligue. Ça tombe bien, les Jets ont besoin d’un QB lol.

Who’s not?

WR Calvin Ridley, Alabama
Oh, un joueur d’Alabama qui est « not » ? Les gars du Tide sont généralement des prospects qui connaissent le taff en arrivant et qui sont extrêmement bien coachés, ce qui explique les énormes livraisons de joueurs à chaque draft NFL. Mais Calvin Ridley est en petite forme cette saison, alors qu’il devrait tout péter pour sa dernière année. Les inquiétudes sur ses drops ont trouvé écho face à Vanderbilt, lorsqu’il a manqué une réception qu’il aurait dû capter pour un touchdown. En outre, les scouts estiment qu’il doit prendre de la masse pour jouer en pro. On est encore loin du combine mais pour l’instant Calvin perd du terrain sur les autres top receveurs de cette classe.

QB Nick Fitzgerald, Mississippi State
Une vraie purge offensive pour les Bulldogs, ce match face à Georgia. Opposé à un front seven démoniaque qui a réduit au silence le jeu au sol de Mississippi State, Nick Fitzgerald a sorti l’une de ses pires performances, manquant constamment de précision dans ses passes et balançant des bonnes briques. Georgia s’est fait plaisir et ses défenseurs, invisibles aux yeux du QB, sont allés chercher 2 interceptions. Fitzgerald a montré qu’il a du pain sur la planche pour assurer comme pocket passer et qu’il doit prendre la sage décision de revenir à la fac l’an prochain.

LB Josey Jewell, Iowa
Eh oui, Josey Jewell, que vous avez élu, mesdames et messieurs, joueur défensif de la semaine passée. Il a évidemment assuré le spectacle avec de belles statistiques, mais s’est aussi pris la misère à plusieurs reprises par Saquon Barkley, qui s’échappait régulièrement des plaquages du linebacker. Évidemment, on parle d’un running back intenable mais ils sont beaucoup comme lui en NFL et les scouts se demandent si Jewell ne manquera pas des tackles en série chez les pros comme il l’a fait face à Barkley. Ce match face à Penn State a confirmé la cote de Josey, qui est plutôt vu comme un cireur de banc de touche pour la Ligue.

Top 32

1. QB Sam Darnold, USC (=)
USC ne convainc pas franchement mais reste invaincu. Comme si Sam Darnold avait toujours le moyen de faire gagner son équipe. Comme avec Jésus Christ, il y a eu un avant et un après. Et après Darnold donc, USC est à 13-1, dont treize victoires consécutives. Ça balance pas mal d’interceptions cette année mais la moitié est imputable à son escouade de receveurs aux mains lubrifiées. Ou alors il fait exprès de balancer des interceptions parce qu’il s’emmerde sur le terrain. Mais quel génie.

2. DE Arden Key, LSU (=)
Arden Key cette année, c’est un peu un touriste dans le college football. Tout le monde sait, et surtout lui, qu’il sera pris à une position vertigineuse à la draft, potentiellement avec le premier choix, donc il se promène un peu et profite du panorama avant de prendre ses valises qui sont déjà prêtes. Contre Syracuse, il a empilé 2 tackles. Eh oui, tout ça. Il faut dire à sa décharge que les autres équipes évitent de jouer avec lui parce qu’il est trop fort. Ça joue perso et le petit Arden se tourne les pouces en pensant à ce qu’il va s’acheter avec son premier contrat. Une maison à Los Angeles ? Parfait pour une transition en douceur chez les Rams, ou les Bronzés de la NFL.

3. OT Trey Adams, Washington (+1)
Il faut croire que les Huskies sont désormais des types importants dans le biz du college football. Sans trembler face à Colorado, la défense de Washington a sorti les crocs. Trey Adams a fait le taff, ni plus, ni moins. Pour l’instant, parce que ça peut vite changer d’ici la draft, le left tackle des champions de Pac-12 en titre est le meilleur prospect à son poste pour 2018. On le verra peut être en finale nationale cette fois-ci.

4. RB Saquon Barkley, Penn State (+1)
Avant le début de la saison, tout le monde se disait : « mon Dieu, Penn State est verni avec Trace McSorley et Saquon Barkley dans le backfield. » Maintenant, tout le monde a oublié le quarterback et n’a d’yeux que pour le running back. Mais comment en est-on arrivés là ? Il suffit de regarder les highlights offensifs des Lions contre Iowa. On y voit pratiquement toujours le même joueur, qui transperce une défense qui s’est quand même fait une bonne réputation. Barkley a même mis la honte à Josey Jewell et a battu un record de Penn State en total de yards. Solide sur les appuis.

5. QB Josh Rosen, UCLA (-2)
Peste, Josh perd encore des places, ça craint. UCLA perd et Jim Mora sue à grosses goûtes. C’est pas génial de se faire découper en lamelles comme un oignon par Stanford qui vient de se prendre la honte par San Diego State, qui est désormais l’équipe de football qui pèse dans le Sud profond de la Californie en attendant le futur déménagement des Chargers à Tijuana. Josh a un peu mal joué quand même. Même s’il a balancé 60 tentatives de passe, dont les deux tiers sont arrivées à bon port, il s’est montré maladroit par instants avec des passes peu précises et notamment 2 interceptions. On sait que le QB des Bruins est capable de moments magiques mais la régularité est son plus gros problème pour l’instant. Ça et la nullité générale de son équipe. Ça fait beaucoup trop à gérer pour un gamin, accroche-toi Josh et vise mieux stp.

Power moves

Une publication partagée par Josh Rosen (@josh3rosen) le 17 Oct. 2015 à 12h15 PDT

6. SS Derwin James, Florida State (=)
7. FS Minkah Fitzpatrick, Alabama (=)
8. WR Equanimeous St. Brown, Notre Dame (=)
9. WR Christian Kirk, Texas A&M (+1)
10. DT Da’Ron Payne, Alabama (+1)
11. OT Mike McGlinchey, Notre Dame (+2)
12. WR Calvin Ridley, Alabama (-3)
13. DT Christian Wilkins, Clemson (+1)
14. DE Bradley Chubb, NC State (+6)
15. QB Lamar Jackson, Louisville (=)
16. DE Dorance Armstrong, Kansas (=)
17. DT Trenton Thompson, Georgia (-5)
18. CB Iman Marshall, USC (=)
19. OG Quenton Nelson, Notre Dame (-2)
20. CB Kevin Toliver, LSU (-1)
21. OT Connor Williams, Texas (+2)
22. DE Harold Landry, Boston College (+6)
23. DT Andrew Brown, Virginia (-2)
24. LB Cameron Smith, USC (-2)
25. WR Courtland Sutton, SMU (-1)
26. SS Ronnie Harrison, Alabama (N)
27. OT Martinas Rankin, Mississippi State (N)
28. LB Roquan Smith, Georgia (N)
29. TE Hayden Hurst, South Carolina (-2)
30. DT Vita Vae, Washington (-5)
31. DE Duke Ejiofor, Wake Forest (N)
32. WR Parris Campbell, Ohio State (-1)

Le duel à suivre

Virginia Tech vs. Clemson
Il y a bien un Alabama – Mississippi intéressant ce week-end mais comme on sera en Virginie, autant parler de ce match, ça fait réviser. Sur le papier, ça donne quand même une équipe des Hokies qui semble meilleure que celle de l’an passé face au champion en titre Clemson. Il y a évidemment un paquet de joueurs NFL des deux côtés, en particulier sur la ligne défensive des Tigers dont on ne peut s’empêcher de parler ou de cauchemarder la nuit. DT Christian WilkinsDE Austin Bryant et DE Clelia Ferrell ont été éprouvé cette saison et s’en sont toujours sortis comme des chefs.

En attaque chez Clemson, il y a WR Deon Cain qui sera rudoyé par l’infernale secondary des Hokies avec CB Adonis Alexander et CB Brandon Facyson, mais encore CB Greg Stroman et FS Terrell Edmunds. Dans l’ensemble, cette défense de Virginia Tech devrait opposer un gros défi à Clemson, soutenue par le cadet de Terrell, LB Tremaine Edmunds, probable future star NFL, et LB Andrew Motuapuaka.

Les rookies NFL

Qu’est-ce que ça donne du côté des « fils de pute » qui jouent chez les pros ? En attendant la guerre civile, la vie continue. Cette saison est un peu folle, mais pas assez pour que les Browns jouent avec un bon quarterback. QB DeShone Kizer (Notre Dame/Cleveland) a fait illusion au début mais ça va moins bien depuis que la vraie saison a commencé. On attend du progrès ou un autre candidat à l’abattoir pour les Browns l’an prochain.

QB Deshaun Watson (Clemson/Houston) a bien géré son match face aux Pats malgré la défaite, puis il a filé sa première semaine de salaire aux mesdames de la cantine des Texans pour les aider à se remettre des catastrophes naturelles qui ont frappé Houston récemment. On ne parle évidemment pas des Jacksonville Jaguars mais de l’ouragan Harvey. Il y a des choses plus importantes dans la vie que le football. C’est ce que doit se dire DE Solomon Thomas (Stanford/San Francisco) depuis le début de la saison. Porté disparu sur le terrain, Thomas est sans doute à la recherche de son moi intérieur dans la folle ambiance wawache de San Francisco. Peut être s’est-il mis à la peinture, à poser nu, à fumer des longues cigarettes roulées, à assister à des concerts d’électropop. Ça serait bien qu’il revienne vite parce que les 49ers ont besoin de joueurs, a fortiori de bons joueurs.

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Sinon, RB Leonard Fournette (LSU/Jacksonville) a mis son touchdown habituel, RB Christian McCaffrey (Stanford/Carolina) continue sa lente transformation comme receveur, FS Malik Hooker (Ohio State/Indianapolis) se construit un ratio d’1 interception par match. Mais surtout, K Jake Elliott (Memphis/Philadelphia), un rookie, est devenu le nouveau héros de Philly avec un field goal de 61 yards pour la victoire dans les ultimes instants de la rencontre face aux Giants. Bravo à DE Jeremiah Valoaga (UNLV/Detroit), non drafté, pour son premier sack chez les pros, peut être le premier d’une longue série.

Le futur grand

WR John Ursua, Hawaii
John Ursua a bien choisi sa destination. Peinard sous les cocotiers, il peut profiter de l’attaque explosive, quand elle fonctionne, des Rainbow Warriors. Depuis le début de la saison, il a compilé 453 yards à la réception et 3 touchdowns. Tout ça en ayant manqué une rencontre. Il faut dire qu’il avait bien démarré avec déjà 272 yards et 1 TD en ouverture face à Massachusetts. Du coup, Johnny a été intégré à la watchlist du Biletnikoff Award, qui récompense chaque année le meilleur receveur du pays. Tout ça c’est bien mais le Warrior n’est plus tout jeune non plus puisqu’il a passé deux ans, cocorico, en mission pour une église à Paris. Quelqu’un l’a déjà croisé à Barbès ?

Le moment LOL

Incroyable mais vrai, en 1982, les Tampa Bay Buccaneers se plantent de mec. Un peu comme les Français aux élections. À cette époque lointaine où l’on sait faire du feu depuis peu, les moyens de communication sont encore rudimentaires. La franchise floridienne choisit d’envoyer à New York le responsable de l’équipement comme représentant à la draft. Voilà. Ah non, il y a encore plus drôle en fait. Pat Marcuccillo, c’est son nom, reçoit comme instruction d’inscrire deux noms sur deux cartes différentes : Sean Farrell, un OL de Penn State, et Booker Reese, un pass rusher de Bethune-Cookman, soit les deux cibles des Bucs pour le premier tour.

Lorsque vient le tour de Tampa Bay, soit le 17e choix, les mecs ne se pressent pas et laissent défiler quatorze minutes. Il n’en reste plus qu’une quand Ken Herock, un des boss de la franchise à l’époque, appelle Pat pour lui donner ses instructions : « Écoute, Pat, tu as deux noms avec toi. On ne choisit pas Sean Farrell, on choisit Booker Reese. Vas y. »

Sauf qu’avec le bruit ambiant, Pat n’entend pas Kenny lui parler de Booker Reese. Comme il a clairement entendu prononcer le nom de Sean Farrell, il pense que c’est le choix des Bucs. En toute tranquillité, il refile donc la carte avec le nom du lineman et Pete Rozelle, grand manitou de la Ligue avant Goodell, annonce la sélection du joueur de Penn State par Tampa Bay. Le front staff resté à Tampa est sur le cul mais reprend vite ses esprits car la franchise veut Booker Reese. Un trade est monté pour que les Buccaneers puissent choisir le defensive end au début du second tour, en échange de leur choix de premier tour de l’année suivante. Amen.

Contre toute attente, ce dernier s’avère plutôt mauvais et ne pèsera jamais sur le jeu de son équipe, qu’il quitte après deux saisons dans l’ombre. À l’inverse, l’indésirable Sean Farrell est probablement l’un des meilleurs offensive linemen de l’histoire des Bucs. Cependant, après son arrivée, la franchise s’empêtre dans des résultats pourris. À l’issue de son contrat, il décide de prolonger pour un an en espérant une progression, mais il se taille finalement chez les Patriots où l’herbe est plus verte. Au cours de sa dernière saison, Farrell avait d’ailleurs balancé aux supporters : « Je sais ce que je veux pour Noël… Me tirer de Tampa Bay. » Destinée.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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NFL Draft

[NFL Draft] La Mock Draft 2018 officielle de TBP

À moins d’une semaine de la draft NFL 2018 organisée cette année au AT&T Stadium d’Arlington, The Blue Pennant vous présente sa Mock Draft officielle préparée par Grégory Richard et Morgan Lagrée.

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Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

Quel sera le premier choix des Cleveland Browns ? Quatre quarterbacks seront-ils sélectionnés dans le Top 10 ? À moins d’une semaine de la draft NFL 2018, c’est toujours l’incertitude totale.

Nous avons choisi un format croisé sans trades : Grégory et Morgan ont choisi un prospect chacun leur tour, Grégory ayant remporté le tirage au sort pour le 1st Pick.

1- Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC
Pour se relancer, Cleveland a sans doute besoin du plus beau projet de cette classe. Lequel pourra apprendre derrière Tyrod Taylor. Très clairement, le jeu peut en valoir la chandelle pour des Browns souvent raillés pour leur gestion des quarterbacks lors de la draft. (Grégory Richard)

2- New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA
Les Giants ont des besoins un peu partout dans leur roster mais le manager général Dave Gettlemen sait que le premier d’entre-eux se situe au niveau du poste de quarterback. QB Eli Manning et QB Davis Webb sont la solution à court terme mais les Giants veulent préparer l’avenir avec le quarterback possédant le plus de talent pur de cette draft 2018. Les problèmes de caractère de QB Josh Rosen sont connus mais son égo est aussi gros que Big Apple. A perfect fit. (Morgan Lagrée)

3- NY Jets : QB Josh Allen, Wyoming
Josh Allen ou Baker Mayfield ? Le doute persiste, mais si Allen semble moins prêt que son homologue, il fait beaucoup plus fantasmer les franchises, dont les New-Yorkais. (Grégory Richard)

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RB Saquon Barkley, Penn State

4- Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State
RB Saquon Barkley est probablement le meilleur joueur de cette draft 2018. Il est d’ailleurs classé #1 de très nombreux Big Boards. Certes, les Browns ont encore dans leur tête le souvenir du fiasco Trent Richardson et la sélection de l’ancien coureur de Penn State va créer un certain embouteillage au poste de running back avec la présence de RB Carlos Hyde et de RB Duke Johnson mais Cleveland ne peut pas laisser passer un joueur aussi talentueux et explosif que RB Saquon Barkley. Les Browns ont besoin de game-changers en attaque et RB Saquon Barkley pourrait devenir un playmaker ultime, et ce, dès la saison 2018. (Morgan Lagrée)

5- Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame
Après l’ajout de Jared Veldheer, Denver a une occasion en or de bâtir une ligne de fer, sur le modèle des Cowboys, il y a quelques années. Nelson est l’un des meilleurs joueurs de cette draft, et John Elway ne s’y trompera pas. (Grégory Richard)

6- Indianapolis Colts : ILB Roquan Smith, Georgia
L’arrivée de l’ancien coach des linebackers de Dallas, Matt Eberflus, au poste de coordinateur défensif va entrainer un changement de schema défensif important avec l’implantation d’une défense 4-3 Tampa qui repose sur des linebackers polyvalents capables d’être très efficaces sur les couvertures tout en réagissant très vite pour stopper les coureurs adverses. L’ancien Bulldog de Georgia possède toutes ces qualités ce qui lui a permis de remporter le trophée Butkus 2017 (meilleur linebacker de l’année) et d’être nommé meilleur défenseur de la saison 2017 par TBP. (Morgan Lagrée)

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DL Bradley Chubb, NC State

7- Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State
Longtemps un problème en Floride, le pass rush peut prendre un sérieux coup de boost, avec l’ajout de Jason Pierre-Paul et Bradley Chubb. De quoi donner des cauchemars aux autres talentueux quarterbacks d’NFC Sud… (Grégory Richard)

8- Chicago Bears : LB Tremaine Edwards, Virginia Tech
À 19 ans, l’ancien joueur des Hokies de Virginia Tech est un véritable phénomène et sa marge de progression est énorme. Les Bears sont à la recherche d’un général sur le 2ème rideau depuis le départ à la retraite de Brian Urlacher. L’occasion est trop belle d’offrir au coordinateur défensif Vic Fangio un linebacher capable d’être performant sideline-to-sideline. (Morgan Lagrée)

9- San Francisco 49ers : S Minkah Fitzpatrick, Alabama
Certes, Richard Sherman a été signé pendant l’intersaison, mais personne ne sait dans quel état le Californien va revenir. De plus, San Francisco a besoin d’aide dans un backfield souvent renforcé. Fitzpatrick aurait le potentiel pour sévir en nickelback avant de trouver sa vraie place dans le secondary local. (Grégory Richard)

10- Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State
Dès son arrivée chez les Raiders, coach John Gruden n’a pas été tendre avec son backfield défensif et la tentation du manager général Reggie McKenzie de réunir le meilleur cornerback de cette draft 2018, CB Denzel Ward, avec son ancien coéquipier des Buckeyes d’Ohio State, Gareon Conley (1er tout de draft 2017) pourrait être forte. (Morgan Lagrée)

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DL Vita Vea, Washington

11- Miami Dolphins : DT Vita Vea, Washington
Le départ de Ndamukong Suh doit être compensé, et ce n’est pas le seul Davon Godchaux qui semble faire l’affaire. Avec le meilleur defensive tackle de cette classe, Miami aurait l’occasion d’avoir un front-4 ultra-intimidant et de mettre en grosse difficulté Tom Brady et le reste de l’AFC Est. (Grégory Richard)

12- Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma
Après avoir vu partir QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et QB Josh Allen, les Bills ne peuvent pas se permettre de laisser filer la charismatique QB Baker Mayfield. Sa combativité, sa mobilité et la puissance de son bras font du vainqueur du trophée Heisman 2017 le candidat parfait pour devenir le leader de la franchise newyorkaise pour les 10 prochaines années. Dès la week 1, il sera un concurrent pour AJ McCarron. (Morgan Lagrée)

13- Washington Redskins : S Derwin James, Florida State
L’un des meilleurs joueurs disponibles, à un poste sans véritable taulier. James a une vraie variété de jeu et une capacité à devenir un excellent strong safety à l’échelon supérieur. (Grégory Richard)

14- Green Bay Packers : CB Josh Jackson, Iowa
Suite au transfert de CB Damarious Randall chez les Browns de Cleveland, les Packers de Green Bay n’ont pas d’autre choix que de se renforcer au poste de cornerback car les re-signatures de CB Tramon Williams et CB Davon House ne suffiront pas. CB/S Minkah Fitzpatrick et CB Denzel Ward n’étant plus disponible, le meilleur joueur sur le board est l’ancien Hawkeye d’Iowa. (Morgan Lagrée)

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OL Kolton Miller, UCLA

15- Arizona Cardinals : OT Kolton Miller, UCLA
Le poste de tackle est clairement l’un des plus exposés du côté de Glendale. Il faut donc un lineman capable de couvrir rapidement côté aveugle et donner le temps à Sam Bradford de ne pas filer tout de suite à l’infirmerie. (Grégory Richard)

16- Baltimore Ravens : WR Calvin Ridley, Alabama
En faisant l’acquisition de WR Michael Crabtree et de WR John Brown durant la période de free agency, les Ravens ont clairement démontré leur intention de donner à QB Joe Flacco les armes offensives dont il a besoin et il ne devrait pas s’arrêter en si bon chemin en mettant la main sur le meilleur receveur de cette draft 2018 : WR Calvin Ridley. L’ancien joueur du Crimson Tide d’Alabama possède la vitesse et les mains pour devenir rapidement le go-to guy du jeu aérien des Ravens. (Morgan Lagrée)

17- Los Angeles Chargers : LB Rashan Evans, Alabama
Le run stop a longtemps été une plaie pour LA, notamment en raison d’un manque de talent sur le poste de linebacker. Evans aurait le mérite d’apporter une polyvalence salvatrice, capable de brouiller les cartes des attaques adverses. (Grégory Richard)

18- Seattle Seahawks : RB Derrius Guice, LSU
Les Seahawks ont échangé leur 2ème et 3ème tour de draft 2018 pour faire l’acquisition de DL Sheldon Richardson et OT Duane Brown. Résultat : c’est probablement au 1er tour qu’ils devront combler leur besoin le plus urgent en attaque en sélectionnant un running back. L’ancien joueur des Tigers de LSU possède une accélération et une puissance entre les plaquages qu’on n’a pas été vues sur le Puget Sound depuis le départ de Marshawn Lynch. (Morgan Lagrée)

19- Dallas Cowboys : S Ronnie Harrison, Alabama
D’autres besoins existent, mais avec le passage de Byron Jones en cornerback, Dallas a plus que jamais besoin d’un joueur d’envergure au milieu de son backfield. Free safety taillé comme un strong, Harrison peut imposer le respect made in Arlington. (Grégory Richard)

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DL Maurice Hurst, Michigan

20- Detroit Lions : DT Maurice Hurst, Michigan
Les Lions ont souffert sur la ligne défensive tout au long de la saison 2017 et le départ de DL Haloti Ngata, parti chez les Eagles de Philadelphie, n’a pas vraiment arrangé les choses… Detroit est clairement à la recherche d’un defensive tackle maitrisant la « 3-technique » pour former un duo prometteur avec l’ancien joueur du Crimson Tide, A’Shawn Robinson. L’enfant du pays, DL Maurice Hurst a le profil parfait grâce à son explosivité et sa capacité déconcertante à se défaire de son adversaire. Il a été constant avec les Wolverines et pourrait être une pièce importante de la colonne vertébrale de la défense des Lions. (Morgan Lagrée)

21- Cincinnati Bengals : C James Daniels, Iowa
Polyvalent, James Daniels aurait le mérite de pallier efficacement au départ de Russell Bodine, tout en étant à même de passer guard si Christian Westermann ne fait pas l’affaire. Un beau pari donc pour permettre à Marvin Lewis de sauver sa tête. (Grégory Richard)

22- Buffalo Bills : OG Isaiah Wynn, Georgia
Avec le départ à la retraite de Richie Incognito, les Bills doivent trouver un joueur polyvalent capable de jouer au poste de guard et de tackle. Buffalo doit impérativement renforcer sa ligne offensive si les Bills veulent mettre leur quarterback du futur (Baker Mayfield, voir plus haut) dans les meilleures conditions pour réussir. (Morgan Lagrée)

23- New England Patriots : OT Mike McGlinchey, Notre Dame
L’un des meilleurs joueurs dispos sur un poste à besoin. Tom Brady a souvent profité d’une belle protection de la ligne et cela ne devrait pas changer à ce moment de sa carrière. (Grégory Richard)

24- Carolina Panthers : WR Christian Kirk, Texas A&M
Comme les Ravens (voir plus haut), les Panthers ont été actifs durant la période de free agency afin de renforcer leur groupe de receveurs mais WR Jarius Wright et WR Torrey Smith n’ont pas le profil de WR#1 que pourrait devenir l’ancien Aggie de Texas A&M. Les Panthers n’ont pas eu un receveur explosif et polyvalent comme Christian Kirk depuis le futur Hall of Famer, Steve Smith. (Morgan Lagrée)

25- Tennessee Titans : OLB Harold Landry, Boston College
Le pari Kevin Dodd semble avoir été raté et Tennessee a toujours besoin d’une vraie rotation d’envergure sur le pass rush, surtout si Andrew Luck et Deshaun Watson sont amenés à revenir en 2018. (Grégory Richard)

26- Atlanta Falcons : CB Jaire Alexander, Louisville
CB Robert Alford et CB Desmond Trufant forment un solide duo de cornerback mais les Falcons ont besoin de renfort au poste de nickelback. Excellent sur les blitzes, CB Brian Poole est nettement plus médiocre sur les coverages. Dans une division où défendre face au jeu aérien est primordial, Atlanta pourrait se tourner vers l’ancien Cardinal de Louisville avant de choisir un defensive tackle au 2ème tour. (Morgan Lagrée)

27- New Orleans Saints : DT Da’Ron Payne, Alabama
La puissance de Payne associée à la vélocité de Rankins : de quoi faire du transfuge au centre de la ligne défensive de Louisiane. Trop souvent ignorée, sous l’ère Mickey Loomis, la défense aurait vraiment de la gueule avec une telle sélection. (Grégory Richard)

28- Pittsburgh Steelers : LB Leighton Vander Esch, Boise State
La grave blessure subie par LB Ryan Shazier va forcer les Steelers à chercher du renfort à l’intérieur du second rideau défensif. Bien qu’il n’a été titularisé qu’une seule saison à Boise State, ses statistiques (87 plaquages, 3 INTs, 3 fumbles forcés, 3.5 sacks et 9 passes défendues) ressemblent étonnement à celles de l’ancien joueur d’Ohio State. Ancien basketteur, LB Leighton Vander Esch possède des aptitudes physiques énormes et une vitesse incroyable (4.65 sec sur 40 yards). (Morgan Lagrée)

29- Jacksonville Jaguars : QB Lamar Jackson, Louisville
Meilleur quarterback disponible, Jackson aurait le mérite de mettre une vraie pression sur les épaules de Blake Bortles, tout en apportant un style de jeu totalement différent si les Jags venaient à reconsidérer leurs options. (Grégory Richard)

30- Minnesota Vikins : OG Will Hernandez, UTEP
Les Vikings ont fait un pont d’or à QB Kirk Cousins pour qu’il soit la clé de leur succès en playoffs, ce n’est pas pour le laisser se faire démolir par les puissantes lignes défensives de la conférence NFC. Will Hernandez est un monstre. Robuste et mobile, il a une incroyable capacité de s’ajuster face au bull rush adverse. C’est également un formidable blocker sur le jeu de course. (Morgan Lagrée)

31- New England Patriots : CB Isaiah Oliver, Colorado
La possibilité Mason Rudolph existe mais le dernier Super Bowl a démontré qu’avec une absence au poste de cornerback, la profondeur pouvait faire défaut. Complet, volontaire, trash-talker, Oliver apporterait cette détermination appréciée par Belichick et la franchise de Foxborough. (Grégory Richard)

32- Philadelphia Eagles : TE Mike Gesicki, Penn State
Les champions en titre ont perdu deux tight ends avec les départs de Trey Burton et Brent Celek… qui d’autre que l’enfant chéri de Pennsylvanie pour venir renforcer ce groupe de tight-ends ? Né à moins de 100 km du Lincoln Financial Field, TE Mike Gesicki a été dominant pendant ses 4 saisons passées à Penn State. Probablement l’un des joueurs les plus sous-côtés de cette draft 2018. (Morgan Lagrée)

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Houston Cougars

DT Ed Oliver se présentera à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive All-American des Cougars de Houston devrait faire le saut chez les professionnels au terme de la prochaine saison.

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Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

DT Ed Oliver a révélé, lundi 5 mars, qu’il a l’intention de renoncer à son année senior avec les Cougars de Houston afin de se rendre éligible pour la draft NFL 2019.

« J’envisage de partir. J’aurai souhaité un an de plus mais je pense que mon temps est venu.  » – Ed Oliver, DT des Cougars de Houston.

Depuis son arrivée dans le Texas en 2016, le defensive tackle junior a été une menace incessante pour les Cougars. Il a notamment réussi 73 plaquages pour 5.5 sacks l’an dernier ce qui lui a permis de remporter le trophée Outland remis chaque année au meilleur joueur de ligne intérieure.

Originaire de Houston, DT Ed Oliver est considéré comme un futur choix de 1er tour d’une draft NFL 2019 qui promet d’être chargée en joueurs de ligne défensive talentueux.

Pour rappel, son arrivée à Houston en 2016 avait fait l’effet d’une bombe. Jamais un prospect 5 étoiles au poste de ligne défensive n’avait été recruté par un programme n’appartenant pas à une conférence du Power Five.

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NFL Draft

119 underclassmen éligibles pour la draft NFL 2018, Texas perdant et Clemson gagnant

La tendance se confirme : toujours plus de joueurs redshirt sophomore et junior se présentent à la draft NFL 2018.

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Crédits photo : Harry How/Getty Images

QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley font partie des 119 underclassmen qui ont obtenu leur éligibilité pour se présenter à la prochaine draft NFL.

106 étudiants-athlètes ont reçu une dérogation spéciale (car non-diplômés) auxquels s’ajoutent 13 étudiants-athlètes, dont QB Josh Allen (Wyoming), qui ont démontré qu’ils vont obtenir leur diplôme dans les prochaines semaines ce qui les rend éligible de facto. A noter que c’est la 4ème fois en 5 ans que plus de 95 underclassemen non-diplômés se présenteront à la draft NFL.

LSU perd 7 joueurs

Sur les 119 underclassemen éligibles pour la prochaine draft, 7 proviennent de LSU (DE Arden Key, RB Derrius Guice, CB Donte Jackson, DB Kevin Tolliver, C Will Clapp, OL Toby Weathersby, NT Travonte Valentine). Florida State et Texas ont également été pillés avec le départ de 6 underclassmen.

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La draft NFL 2018 se tiendra à Dallas (Texas) du 26 au 28 avril prochain.

Le précédent record d’underclassmen était de 98 en 2014. L’an passé, 95 joueurs avaient obtenu leur éligibilité précoce et le total était de 96 en 2016, une nette hausse comparée aux 74 underclassmen s’étant présentés en 2015.

Sur les 95 underclassemen de la saison dernière, 28 joueurs n’ont pas été draftés soit 29.5 %. En 2016, le pourcentage de joueurs underclassmen non-draftés était même de 31%.

Pour rappel, les 4 premiers choix de la draft NFL 2017 étaient des underclassmen et 11 des 12 premiers sélectionnés étaient également des underclassmen. Cette année ne devrait pas échapper à cette tendance puisque QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley seront très probablement sélectionnés dans le top 5.

S Minkah Fitzpatrick (Alabama), WR Calvin Ridley (Alabama), CB Denzel Ward (Ohio State) et LB Roquan Smith (Georgia) sont les autres underclassmen qui devraient être choisis dans le Top 15.

Les gagnants

Clemson

Les Tigers sont indiscutablement les grands vainqueurs de la date limite pour les demandes d’éligibilité à la draft NFL 2018 par les underclassmen puisque trois joueurs considérés comme de potentiel choix de 1er tour ont annoncé leur retour à Death Valley pour la saison 2018. DL Christian Wilkins, DL Clelin Ferrell et DL Austin Bryant seront ainsi fidèles au poste aux côtés du sophomore DL Dexter Lawrence pour former la meilleure ligne défensive du pays. On craignait un exode au sein de la défense de Clemson. Ce secteur sera au contraire la grande force des champions de conférence ACC en titre qui peuvent déjà légitimement prétendre à une place en playoffs pour la 4ème année d’affilée.

Malgré les départs de WR Deon Cain et WR Ray-Ray McCloud, Clemson pourra également compter sur les retours de LT Mitch Hyatt, LB Kendall Joseph et CB Mark Fields.

Stanford

« All you need is love » ! Le Cardinal de Stanford ne pouvait pas espérer mieux que le retour de son running back vedette, RB Bryce Love. Finaliste pour l’obtention du trophée Hesiman 2017, il a réussi un nouveau record de l’université de Palo Alto (Californie) avec un total de 2118 yards au sol. Il a également battu un record FBS avec ses 13 courses de plus de 50 yards réussies en 2017.

Washington

Plusieurs programmes de la conférence Pac-12 ont subi de lourdes pertes au cours de ce mois de janvier. Ce n’est pas le cas du programme de Seattle (Washington). Les Huskies n’ont pas seulement appris le retour du junior QB Jake Browning, ils pourront également compter sur leur running back vedette, RB Myles Gaskin (1380 yards au sol et 21 TD en 2017).

Les perdants

Texas

Coach Tom Herman a terminé la saison 2017 sur une bonne note en terrassant Missouri lors du dernier Texas Bowl. L’intersaison 2018 a mal débuté avec les pertes successives de OT Connor Williams, LB Malik Jefferson, DB DeShon Elliott, DB Holton Hill et P Michael Dickson… cinq piliers des Longhorns en 2017. La promotion de recrues 2018 de Tom Herman est considérée comme l’une des meilleures du pays; elle sera amenée à contribuer dès septembre prochain.

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Florida State

Les Seminoles ont été la grande déception de la saison 2017 parmi les programmes FBS et les nouvelles n’ont pas été bonnes en ce début d’année 2018. Le backfield défensif de Florida State a perdu S Derwin James et CB Tarvarus McFadden. En défense, le prometteur DE Josh Sweat a également annoncé son départ tout comme WR Auden Tate et TE Ryan Izzo en attaque. Heureusement pour le nouvel head coach, Willie Taggart, le junior QB Deondre François sera de retour de blessure en 2018.

Alabama

On s’y attendait et l’incroyable profondeur de l’effectif du Crimson Tide devrait lui permettre de rester ultra-compétitif en 2018 mais on ne peut s’empêcher de penser que les pertes de DB Minkah Fitzpatrick, WR Calvin Ridley, DT Da’Ron Payne, DB Ronnie Harrison et RB Bo Scarbrough auront un impact sur les performances des récents champions nationaux. Seul RB Damien Harris a annoncé son retour surprise parmi les joueurs juniors.

Liste des 106 underclassmen :

Nom Position Université
Josh Adams RB Notre Dame
Olasunkanmi Adeniyi DE Toledo
Jaire Alexander DB Louisville
Mark Andrews TE Oklahoma
Dorance Armstrong DE Kansas
Jerome Baker LB Ohio State
Saquon Barkley RB Penn State
Jessie Bates DB Wake Forest
Orlando Brown T Oklahoma
Taven Bryan DT Florida
Deontay Burnett WR Southern California
Deon Cain WR Clemson
Antonio Callaway WR Florida
Geron Christian T Louisville
Simmie Cobbs WR Indiana
Keke Coutee WR Texas Tech
Vosean Crumbie DB Nevada
J.J. Dallas DB Louisiana-Monroe
James Daniels C Iowa
Sam Darnold QB Southern California
Carlton Davis DB Auburn
Michael Dickson P Texas
Tremaine Edmunds LB Virginia Tech
DeShon Elliott DB Texas
Minkah Fitzpatrick DB Alabama
Matt Fleming WR Benedictine
Nick Gates T Nebraska
Rashaan Gaulden DB Tennessee
Frank Ginda LB San Jose State
Rasheem Green DT Southern California
Derrius Guice RB Louisiana State
Ronnie Harrison DB Alabama
Quadree Henderson WR Pittsburgh
Holton Hill DB Texas
Nyheim Hines RB North Carolina State
Jeff Holland LB Auburn
Mike Hughes DB Central Florida
Hayden Hurst TE South Carolina
Joel Iyiegbuniwe LB Western Kentucky
Ryan Izzo TE Florida State
Donte Jackson DB Louisiana State
J.C. Jackson DB Maryland
Josh Jackson DB Iowa
Lamar Jackson QB Louisville
Derwin James DB Florida State
Richie James WR Middle Tennessee
Malik Jefferson LB Texas
Courtel Jenkins DT Miami
Kerryon Johnson RB Auburn
Ronald Jones RB Southern California
John Kelly RB Tennessee
Arden Key LB Louisiana State
Christian Kirk WR Texas A&M
Du’Vonta Lampkin DT Oklahoma
Jordan Lasley WR UCLA
Chase Litton QB Marshall
Tavares Martin WR Washington State
Hercules Mata’afa DE Washington State
Ray-Ray McCloud WR Clemson
Tarvarus McFadden DB Florida State
R.J. McIntosh DT Miami
Reginald McKenzie DT Tennessee
Quenton Meeks DB Stanford
Kolton Miller T UCLA
D.J. Moore WR Maryland
Ryan Nall RB Oregon State
Nick Nelson DB Wisconsin
Kendrick Norton DT Miami
Isaiah Oliver DB Colorado
Dwayne Orso-Bacchus T Oklahoma
Da’Ron Payne NT Alabama
Kamryn Pettway RB Auburn
Eddy Pineiro K Florida
Trey Quinn WR Southern Methodist
D.J. Reed DB Kansas State
Justin Reid DB Stanford
Will Richardson T North Carolina State
Calvin Ridley WR Alabama
Austin Roberts TE UCLA
Korey Robertson WR Southern Mississippi
Josh Rosen QB UCLA
Bo Scarbrough RB Alabama
Dalton Schultz TE Stanford
Tim Settle DT Virginia Tech
Andre Smith LB North Carolina
Roquan Smith LB Georgia
Van Smith DB Clemson
Breeland Speaks DE Mississippi
Equanimeous St. Brown WR Notre Dame
Josh Sweat DE Florida State
Auden Tate WR Florida State
Maea Teuhema T Southeastern Louisiana
Trenton Thompson DT Georgia
Kevin Toliver DB Louisiana State
Travonte Valentine NT Louisiana State
Leighton Vander Esch LB Boise State
Vita Vea NT Washington
Mark Walton RB Miami
Denzel Ward DB Ohio State
Chris Warren RB Texas
Toby Weathersby T Louisiana State
Jordan Whitehead DB Pittsburgh
JoJo Wicker DT Arizona State
Jalen Wilkerson DE Florida State
Connor Williams T Texas
Eddy Wilson DT Purdue

Liste des 13 underclassmen prochainement diplômés :

Nom Position Université
Jordan Akins TE Central Florida
Josh Allen QB Wyoming
Kyle Allen QB Houston
Will Clapp C Louisiana State
Terrell Edmunds DB Virginia Tech
Taylor Hearn G Clemson
Sam Hubbard DE Ohio State
Sam Jones G Arizona State
Quenton Nelson G Notre Dame
Brian O’Neill T Pittsburgh
Christian Sam LB Arizona State
Tre’Quan Smith WR Central Florida
Courtland Sutton WR Southern Methodist
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NFL Draft

RB Saquon Barkley se présente officiellement à la draft NFL 2018

Le futur ex-running back des Nittany Lions de Penn State pourrait être l’un des premiers joueurs sélectionnés par une franchise NFL en avril prochain.

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Crédit photo : Jennifer Stewart/Getty Images

La brillante carrière universitaire de RB Saquon Barkley est terminée : le running back junior a annoncé qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Depuis son arrivée sur le campus d’University Park (Pennsylvanie), RB Saquon Barkley est devenu l’un des joueurs les plus excitants du pays terminant cette fantastique carrière par un point d’honneur (137 yards au sol pour 2 TD) lors du dernier Fiesta Bowl remporté 35-28 par Penn State face à Washington.

Dès son année freshman (1076 yards, 8 TD), il a pris le pouvoir au sein du backfield offensif. Ses statistiques de ses trois années sous le maillot des Nittany Lions parlent d’elle-mêmes.

Year Yards à la course Yards sur réception TD
2017 1271 632 24
2016 1496 402 22
2015 1076 161 8

Selon tous les observateurs, RB Saquon Barkley est le prospect #1 de la prochaine draft au poste de running back. Les récents succès de RB Ezekiel Elliott et de RB Leonard Fournette pourraient lui assurer une sélection dans le Top 5 en avril prochain.

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