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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2015 – Week 12

The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

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The Blue Pennant vous présente tous les vendredis son top 25, actualisé chaque semaine, des meilleurs prospects disponibles pour la prochaine Draft NFL.

Quelques changements dans le top 10 avec Jameis Winston qui maintient la tête de son équipe hors de l’eau dans les moments critiques. Les pass rushers ont toujours la cote, c’est pourquoi Shane Ray et Dante Fowler gagnent quelques places cette semaine.

Le principal sujet de la semaine, c’est le retour de Todd Gurley avec Georgia pour quelques instants, avant de se blesser pour le reste de la saison. Certains experts estiment que la cote du joueur pourrait chuter jusqu’au second tour, avec des franchises effrayées par le cas Marcus Lattimore notamment. On imagine mal cependant qu’aucune équipe ne fasse le pari de sélectionner le joueur avec son choix de premier tour, d’autant plus que Gurley est NFL ready depuis sa saison sophomore.

Big Board – Top 25

DL Leonard Williams, USC

1. DE Leonard Williams, Jr, Southern California (=) HOT
Cette semaine : vs. California, W 38-30 ; 8 tackles (4 solo), 1.5 TFL, 1.5 sacks
Chaque semaine, Leonard Williams confirme qu’il est l’un des prospects les plus excitants de ces dernières années. Régulier et décisif, il est d’une importance capitale au sein d’une défense souvent douteuse à USC. Capable de jouer defensive end dans une défense 4-3 où il pourrait également glisser à l’intérieur sur certains jeux, il devrait également exceller comme DE dans un schéma défensif 3-4. Féroce contre la course, agressif sur le quarterback, Williams peut semer le trouble dans le backefield adverse sur chaque action, même face à plusieurs opposants directs. En outre, le Trojan s’est montré particulièrement endurant, très souvent présent sur le terrain en raison de la profondeur d’effectif limitée à USC et du jeu offensif up-tempo. Un joueur d’impact rare qui devrait faire des étincelles en NFL.
Comparable à : DE J.J. Watt, Houston Texans
Destinations probables : Oakland Raiders, Jacksonville Jaguars, New York Giants, Atlanta Falcons, Tennessee Titans, Minnesota Vikings

2. QB Marcus Mariota, rJr, Oregon (=)
3. DE Randy Gregory, Jr, Nebraska (=)
4. OT Andrus Peat, Jr, Stanford (=)
5. OLB Shane Ray, rJr, Missouri (+1)
6. WR Amari Cooper, Jr, Alabama (-1)

7. QB Jameis Winston, rSo, Florida State (+5) HOT
Cette semaine : @ Miami (FL), W 30-26 ; 25/42 (59.5%), 304 yds, 1 TD, 1 INT
S’il y a eu un avantage à voir Florida State flirter avec la défaite plusieurs fois cette saison, c’était pour s’assurer que Jameis Winston est bien un joueur décisif. Pour la troisième fois en 2014, c’est le quarterback vedette des Seminoles qui a permis à son équipe de relever la tête en fin de match pour finalement s’imposer dans les derniers instants. Une capacité qui devrait plaire aux scouts NFL, malgré une saison décevante pour Winston après sa remarquable campagne l’an passé. En attendant, le QB va devoir rendre des comptes sur sa conduite hors du terrain devant une commission de discipline de son université le 2 décembre prochain, alors qu’il est toujours la cible d’une enquête pour viol.
Comparable à : QB Cam Newton, Carolina Panthers
Destinations probables : New York Jets, Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Houston Texans, St. Louis Rams

RB Melvin Gordon, Wisconsin

8. SS Landon Collins, Jr, Alabama (=)
9. DE Dante Fowler, Jr, Florida (+5)
10. OT Brandon Scherff, rSr, Iowa (-3)

11. RB Todd Gurley, Jr, Georgia (=)
12. CB P.J. Williams, Jr. Florida State (+3)

13. RB Melvin Gordon, rJr, Wisconsin (=) HOT
Cette semaine : vs. Nebraska, W 59-24 ; 25 att, 408 yds, 4 TD
Au-delà des statistiques impressionnantes de Melvin Gordon cette semaine, qui décroche un record NCAA prestigieux, la performance du Badger a été très révélatrice du profil du joueur : rapide, patient et puissant, Gordon s’est également montré efficace pour bloquer, notamment face au redoutable Randy Gregory. Tous ces aspects, qui font du joueur un running back très complet, devraient lui permettre d’être sélectionné rapidement au premier tour, d’autant plus que Todd Gurley pourrait perdre des places à la draft avec sa blessure au genou.
Comparable à : RB Jamaal Charles, Kansas City Chiefs
Destinations probables : New York Jets, Indianapolis Colts, New York Jets, New York Giants, Baltimore Ravens, Atlanta Falcons

14. WR Kevin White, Sr, West Virginia (+2)
15. OT La’El Collins, Sr, Louisiana State (-6)
16. CB Trae Waynes, rJr, Michigan State (+1)
17. WR Jaelen Strong, rJr, Arizona State (-7)
18. OLB Shaq Thompson, Jr, Washington (+2)
19. CB Ifo Ekpre-Olomu, Sr, Oregon (=)
20. DL Shawn Oakman, Jr, Baylor (N)
21. OLB Vic Beasley, rSr, Clemson (N)
22. OLB Leonard Floyd, So*, Georgia (-1)

ILB Benardrick McKinney, Mississippi State

23. ILB Benardrick McKinney, rJr, Mississippi State (N) HOT
Cette semaine : @ Alabama, L 25-20 ; 3 tackles (2 solo), 1 TFL
Malgré la défaite à Alabama, Benardrick McKinney a fait ce qu’il a pu pour permettre à son équipe de l’emporter. Le linebacker s’est imposé comme un joueur essentiel de la défense à Mississippi State et il semble prêt à endosser un rôle similaire en NFL. Efficace contre la course, McKinney est également solide en protection de passe, notamment pour couvrir les tight ends adverses. Il ne devrait clairement pas tomber plus bas que le second tour.
Comparable à : LB Rolando McClain, Dallas Cowboys
Destinations probables : Denver Broncos, Green Bay Packers, Minnesota Vikings, New Orleans Saints, Indianapolis Colts, Philadelphia Eagles

24. WR Sammie Coates, rJr, Auburn (N)
25. DL Arik Armstead, Jr, Oregon (-2)

* Leonard Floyd a passé un an à l’Académie militaire de Hargrave, ce qui l’autorise à se présenter à la draft puisqu’il totalise trois années dans l’enseignement supérieur avec ses deux saisons supplémentaires à Georgia.

Le week-end prochain, il sera difficile de trouver un match intéressant, la plupart des programmes majeurs affrontant des équipes bien plus modestes. Il sera donc compliqué de superviser les meilleurs prospects face à une faible opposition. On suivra quand même le choc entre USC et UCLA avec Leonard Williams qui tentera de déjouer la malédiction des Trojans face à Brett Hundley. Opposé à l’un des meilleurs receveurs du college football, Nelson Spruce de Colorado, Ifo Ekpre-Olomu devra également sortir une grosse performance.

Top 10 mock draft

QB Marcus Mariota, Oregon

Avec plusieurs équipes désespérément à la recherche d’un franchise quarterback, les Raiders et les Jaguars vont pouvoir négocier en position de force. Si Rex Ryan est renvoyé à l’issue de la saison NFL, les New York Jets pourraient vouloir repartir du bon pied, c’est-à-dire avec un QB autre qu’un jeune agitateur accusé de viol, et faire un effort pour aller chercher Marcus Mariota. Cependant, Jameis Winston a trop de talent pour être snobé et les Buccaneers pourraient tenter le coup. Dans ce scénario, c’est Jacksonville qui s’en sort le mieux puisque les Jaguars récupèrent Leonard Williams, qu’ils auraient choisi en deuxième position, et les bonus du trade avec les Buccaneers.

Pas tellement de surprises derrière, hormis peut être Dante Fowler. Le defensive end des Gators possède un fort potentiel et sa cote pourrait grimper d’ici la draft. C’est un choix logique pour des New York Giants qui ne devraient pas retenir Jason Pierre-Paul à la fin de la saison, et qui auront besoin d’un nouveau pass rusher pour l’avenir. Enfin, un autre trade, avec les Chicago Bears qui montent pour sélectionner Landon Collins.

1. New York Jets (from Raiders) : QB Marcus Mariota, Oregon
2. Tampa Bay Buccaneers (from Jaguars) : QB Jameis Winston, Florida State
3. Jacksonville Jaguars (from Buccaneers) : DE Leonard Williams, Southern California
4. Oakland Raiders (from Jets) : DE Randy Gregory, Nebraska
5. Tennessee Titans : OLB Shane Ray, Missouri
6. Washington Redskins : OT Andrus Peat, Stanford
7. New York Giants : DE Dante Fowler, Florida
8. Carolina Panthers : WR Amari Cooper, Alabama
9. Chicago Bears (from Rams) : SS Landon Collins, Alabama
10. New Orleans Saints : CB P.J. Williams, Florida State

L’ancienne gloire universitaire

WR Jeremy Maclin, Missouri Tigers / Philadelphia Eagles

WR Jeremy Maclin, ex-Missouri Tigers

S’il est resté plus ou moins dans l’ombre du médiatique DeSean Jackson à Philadelphie ces dernières années, Jeremy Maclin a enfin l’occasion de prendre son envol et son talent lui fait pousser des ailes. Originaire du Missouri, le receveur quatre étoiles choisit de donner son accord verbal à Mizzou en décembre 2005, deux semaines après avoir visité le campus. Maclin rejoint ensuite le programme de football en 2006 et passe sa première année comme redshirt.

Pour sa première saison, en 2007, le Tiger s’illustre rapidement et termine avec une double nomination comme All-American, en tant que receveur et all-purpose player, puisqu’il inscrit neuf touchdowns à la réception, quatre à la course, et trois autres en special teams. Son total de 2 776 yards confondus est d’ailleurs un record universitaire.

Redshirt sophomore en 2008, Jeremy Maclin confirme sa première campagne exceptionnelle, et se fait à nouveau remarquer dans tous les secteurs offensifs du jeu, et même comme quarterback à quelques rares occasions. A nouveau récompensé d’une double nomination en tant que All-American aux positions de receveur et de all-purpose player, le jeune prodige décide de mettre un terme prématurément à sa carrière universitaire et quitte Missouri avec de nombreux records à la clé, pour se présenter à la draft.

Gêné par plusieurs pépins physiques au combine, Maclin est tout de même sélectionné au premier tour en 2009, par les Philadelphia Eagles avec leur dix-neuvième choix. Une décision surprenante étant donné que Philly avait déjà sélectionné DeSean Jackson au second tour l’année précédente, et les deux joueurs possédant un profil similaire. Jeremy Maclin s’impose aujourd’hui comme l’un des meilleurs receveurs en NFL, alors qu’il devrait être free agent à la fin de la saison.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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10 commentaires

10 Comments

  1. DOWN

    21 novembre 2014 at 11h30

    Les Raiders ont beaucoup de manques. Seuls l’OL,le poste de QB et la défense contre la passe semblent être des secteurs assez tranquilles. La draft semble assez conséquente en joueurs de qualité en ce qui concerne la DL (que ce soit DE ou DT). Même si des joueurs comme Leonard Williams ou Randy Gregory sont des joueurs à fort potentiel qui devraient partir assez tôt dans la draft,ne serait il pas préférable pour les Raiders de drafer d’entrée un RB (Melvin Gordon,Todd Gurley) ? Il y a beaucoup moins de RB de qualité dans cette draft 2015 que de joueurs de DL dont certains excellents seront toujours disponibles au second tour.
    Jones Drew est cuit,Mc Fadden a loupé sa chance,DeMurray vient de faire 2 bons matchs mais je pense que c’est un bon remplaçant pas plus.

    • Loïc Baruteu

      21 novembre 2014 at 12h16

      Prendre un running back dans le top 5 c’est quand même très risqué. C’est sûrement l’un des postes où la transition est la plus difficile, presque tous les running backs sélectionnés au premier tour ces dernières années se sont plantés.

      Randy Gregory, et a fortiori Leonard Williams, sont des prospects qui peuvent devenir des joueurs d’élite rapidement et qui auront un impact immédiat. Il n’y a qu’une poignée de joueurs comme ça à la draft chaque année, c’est compliqué de faire l’impasse dessus.

      Dans ce scénario, les Raiders ont le premier choix du second tour et certainement le choix de second tour des Jets obtenu dans le trade, donc ils pourront sélectionner un autre RB talentueux comme Yeldon, Davis ou Abdullah.

  2. DOWN

    21 novembre 2014 at 15h33

    Je viens de regarder et il est vrai que les derniers RB sélectionnés au 1er tour à avoir marqué la NFL de leur empreinte sont Chris Johnson (2008),Marshawn Lynch (2007) et Adrian Peterson (2007). Ca commence à dater…
    Trent Richardson et Doug Martin ont tous les deux fait une très bonne saison rookie mais depuis ils se cherchent (et on les cherche aussi sur le terrain). Mark Ingram arrive apparement à maturité cette année seulement (4ème) et Ryan Matthews est le 1er tour le plus régulier de ces dernières saisons sans mettre le feu au stade pour autant… D’autres ont carrément disparus de la circulation (Wilson et Best sur blessure il me semble).

    Dans le mil une fois de plus 😉

    • Loïc Baruteu

      21 novembre 2014 at 18h23

      Ce qui va être le plus intéressant à suivre, c’est la saison des Raiders pour savoir s’ils auront le premier choix et s’ils conservent Derek Carr. Avec le premier choix, ils auront deux options :

      – Sélectionner Mariota ou Winston, chacun des deux pouvant être un upgrade à Carr, surtout si ce dernier ne fait pas une saison décente. C’est exactement le cas des Panthers en 2011 quand ils ont choisi Cam Newton au premier choix alors qu’ils avaient pris Jimmy Clausen l’année précédente au second tour.

      – Echanger le premier choix, sachant qu’il vaudra très cher. Les Redskins avaient échangé leur sixième choix en 2012, ainsi que celui du second tour et deux autres du premier tour (2013 et 2014), pour grimper de quatre places et choisir Robert Griffin III en deuxième position, derrière Andrew Luck. On peut imaginer un scénario semblable avec les Jets ou les Bucs comme partenaire de trade.

  3. Rookie_BzH

    21 novembre 2014 at 19h22

    Salut Barth, Rookie_BzH du BigBlueBlog au cas où tu n’aurais pas reconnu mon pseudo. Je suis peu la NCAA donc je ne commente pas mais je te lis souvent. Je me posais deux questions qui nous concernent en tant que fan des Giants :

    1- Si la draft se passe comme tu l’as prévu (Giants au 7e choix + deux trades aux premières places), penses- tu que les Giants devraient monter pour prendre Williams, quitte à vendre un peu la maison (j’ai regarder sur les tableaux qui permettent de « savoir » le prix des picks, en gros, pour passer du pick 7 au 3, il faudrait donner nos 3 premiers tours, ou alors faire un truc du style 7e choix+ 2e tour 2015 + 3e tour 2016, si il faut, on rajoute un 5 ou 6e tour), bref, quel est ton avis dessus ?

    2- J’ai vu une mock draft (oui, je sais, ça vaut ce que ça vaut), qui nous donnait Amari Cooper, histoire d’aligner une escouade terrifiante (OBJ, Cruz, Cooper + Randle + Corey Washington), même si c’est très peu probable vu qu’on a déjà utilisé un 1st round pick sur un WR l’an passé, ça te brancherai ? Car j’ai vu que Matt Miler, du BleacherRepport nous donnait un OT et ça ne me chauffait pas du tout.

    Merci pour tes réponses et continue comme ça 🙂

    • Loïc Baruteu

      22 novembre 2014 at 10h13

      Salut Bat ! Questions faciles vu que je me fais le scénario des Giants chaque semaine dans la tête 🙂

      1. Leonard Williams est annoncé comme un nouveau J.J. Watt, ou du moins un joueur capable d’un impact décisif sur chaque snap, il vaudra aussi très cher, sûrement plus que ce que tu as pu voir sur les tableaux. Ca serait une bêtise d’hypothéquer le futur à court terme de la franchise en donnant en plus le choix du premier tour 2016 par exemple. Et puis Jerry Reese est toujours très attaché à ses picks, je ne pense pas qu’il échangera son choix pour monter ou descendre.

      2. J’ai vu ça aussi mais ça me paraît quand même insensé. Déjà, ces dernières années, Reese a abandonné la stratégie du BPA au premier tour pour combler des besoins immédiats (Pugh, Wilson, Beckham). Avec le départ presque certain de JPP, le besoin le plus urgent ça sera un pass rusher.

      De toutes façons j’imagine que Big Blue va refaire le même coup que d’habitude, ils vont gagner quelques matches en fin de saison ; pas assez pour aller en playoffs, ni pour avoir un bon choix de draft. Je les vois bien choisir encore aux alentours du 15th pick.

      • Rookie_BzH

        23 novembre 2014 at 00h43

        Je suis entièrement d’accord, avec toi, je ne pense pas que Reese fera un trade ou prendra Cooper, c’était pour savoir si toi, si tu étais notre GM, tu le ferrais. Sinon, je suis d’accord que nous n’aurons pas un top 10 pick, notre fin de saison est plus facile et devrait nous permettre de finir autour de la 15e place (on joue 3 équipes du top 6 actuel de la draft 2015).

        Sinon, tu nous mets Fowler, un DE (la priorité, je suis d’accord) mais j’ai un problème avec lui (comme avec Gregory d’ailleurs), de ce que j’ai vu, ils me semblent être d’excellents pass-rusher mais c’est tout. J’ai vu le match de Fowler où il se faisait défoncer contre la course. Sachant qu’on va perdre JPP, très bon dans ce domaine, j’aimerai un joueur plus versatile. J’aime beaucoup Shawn Oakman, le DE de Baylor, qui est physiquement monstrueux et qui peut jouer, dans une 4-3 DE ou DT. J’aime vraiment beaucoup ce joueur et j’aimerai bien finir avec lui en mai. Un avis ?

        • Loïc Baruteu

          23 novembre 2014 at 11h36

          Il y a l’option Landon Collins, mais comme Jerry Reese semble plus enclin à combler le plus gros besoin au premier tour désormais, je pense qu’il prendra un pass rusher. Antrel Rolle est encore au top pour une ou deux années supplémentaires.

          Le seul problème de Dante Fowler, c’est qu’il irrégulier. C’est pour ça que tu l’as vu foirer, mais sinon il est à l’aise contre le jeu de course. Il peut également glisser à l’intérieur de la ligne défensive. Il a un premier pas mortel quand il est aligné à l’extérieur.

          Shawn Oakman c’est un projet, exactement comme l’était Jason Pierre-Paul. C’est donc difficile de le juger, donc je laisse les scouts NFL faire leur boulot là-dessus. Mais ça serait une surprise que les Giants le choisissent pour l’instant, sachant qu’il aura peut être besoin d’un temps d’adaptation.

  4. Luzoan

    22 novembre 2014 at 10h06

    Et comment les franchises vont se retrouver si Winston ou Mariota ne s’ engagent pas à la draft?

    • Loïc Baruteu

      22 novembre 2014 at 10h21

      Dans les deux cas ça serait une énorme surprise !

      Marcus Mariota est redshirt junior, il a passé quatre ans à l’université et il était déjà attendu l’an dernier à la draft mais il a préféré attendre. Il aura certainement son diplôme à la fin de la saison, s’il ne l’a pas déjà, et il n’aura pas vraiment de raison sérieuse de faire l’impasse sur la garantie d’un contrat énorme, qui se chiffre en millions de dollars sur plusieurs années, en NFL. Même si c’est pour gagner le titre ou le Heisman, il y a quand même peu de joueurs qui privilégient leur carrière universitaire à leur futur carrière pro. Et Oregon perd trois titulaires en ligne offensive l’an prochain, c’est encore plus risqué.

      Jameis Winston ça fait déjà un moment qu’il se plaint du système NCAA et il partira sûrement dès qu’il en aura l’occasion, donc à la fin de la saison. Surtout, ça lui permettrait d’échapper à d’éventuels sanctions de violation du code de conduite à Florida State. Il ne prendra certainement pas le risque de revenir dans l’équipe pour se retrouver suspendu plusieurs matches.

      Derrière eux par contre, il semble de plus en plus probable que des joueurs comme Connor Cook ou Dak Prescott, qui sont redshirt juniors, choisissent de rester un an de plus pour faire grimper leur cote, qui en a pris un coup ces derniers temps.

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NFL Draft

La SEC domine encore la soirée d’ouverture de la draft NFL

Avec 10 anciens joueurs draftés jeudi 26 avril, la conférence SEC a encore été la plus représentée lors du 1er tour de la draft NFL 2018.

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Comme l’an passé, la conférence SEC s’est montrée dominante à l’occasion de la première journée de la draft NFL 2018 avec un total de 10 anciens joueurs sélectionnés au 1er tour.

Certes, la conférence SEC n’a pas fait aussi bien que l’an dernier (12 anciens joueurs draftés au 1er tour en 2017) mais la conférence du sud des États-Unis a de nouveau été la plus représentée lors du 1er tour devant la conférence ACC qui a vu 6 de ses anciens joueurs sélectionnés, jeudi 26 avril.

Sept de ces dix joueurs sélectionnés ont participé au dernier National Championship Game disputé entre Alabama (4 joueurs) et Georgia (3 joueurs).

Voici la liste complète des joueurs de la SEC draftés hier soir :

Pick Joueur Équipe Université
8 ILB Roquan Smith Chicago Bears Georgia
11 CB/S Minkah Fitzpatrick Miami Dolphins Alabama
13 DL Da’Ron Payne Washington Redskins Alabama
20 C Frank Ragnow Detroit Lions Arkansas
22 LB Rashaan Evans Tennessee Titans Alabama
23 OL Isaiah Wynn New England Patriots Georgia
25 TE Hayden Hurst Baltimore Ravens South Carolina
26 WR Calvin Ridley Atlanta Falcons Alabama
29 DL Taven Bryan Jacksonville Jaguars Florida
31 RB Sony Michel New England Patriots Georgia
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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2018 – Episode #8

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Comme on aime bien croire qu’on peut prédire l’avenir à TBP, on analyse chaque semaine les prospects qui font du pied à la NFL et on rapporte ce qu’on a vu. Parce qu’on a sans doute plus de crédibilité que Migos, qui prédisait une saison sans défaite à Rutgers.

WITH THE FIRST PICK IN THE 2018 NFL DRAFT…

Plus que quelques heures avant de connaître enfin le nom du roi de la promo. Les Cleveland Browns sont encore une fois en bonne position pour sélectionner un playmaker, en espérant que cette fois ils ne se plantent pas. Myles Garrett était une bonne pioche l’an dernier, ça serait bien de trouver un quarterback cette année après des siècles de galère à ce poste. Coup de pot, les Browns ont l’embarras du choix. Pas mal d’experts considèrent cette cuvée de quarterbacks comme la meilleure de l’histoire de la draft. Rien que ça.

Il y a Josh Allen, dont personne ne voulait entendre parler à cause de sa précision douteuse et du fait qu’il ait évolué dans une équipe de faible niveau. Entouré de peintres, il a forcément connu des moments difficiles, surtout face aux grosses écuries qui ont croisé son chemin. Depuis la fin de la saison, la cote de Josh n’a cessé de grimper, entre son excellent combine où les médias ont failli s’évanouir sur une passe de 66 yards, et les comparaisons avec Ben Roethlisberger ou Carson Wentz, qui a partagé le même coach que le QB de Wyoming. Et comme les Browns auraient flashé sur lui, Allen a autant de chances que n’importe qui d’être sélectionné en première position.

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Josh Allen, Wyoming

À moins que les experts ne se soient plantés, ce qui arrive chaque année avec une régularité aussi efficace que les impôts. Parce que Sam Darnold est aussi plutôt bien vu du côté des scouts. Malgré une saison décevante vis-à-vis des attentes autour du MVP offensif du Rose Bowl 2017, le golden boy californien est toujours tenu en grande estime par le monde de la NFL.

La décision de Sam de ne pas lancer au combine a fait tiquer les patrons de franchises, jusqu’à ce Pro Day sous la pluie à Los Angeles, où le QB a balancé des dizaines de passes parfaites sans sourciller. De quoi prouver aux Browns, aux Giants, aux Jets ou aux Bills, qui évoluent tous dans des stades ouverts et dans des régions capricieuses, qu’il est complètement capable de lancer comme il faut malgré des conditions difficiles. Sans parler du potentiel d’un joueur encore jeune et qui n’a été titulaire que deux saisons jusqu’ici.

Il y a aussi Saquon Barkley, qui a survolé le truc. C’était son combine, merci aux autres d’être venus.Dès le premier jour, le running back a explosé les chronos, tapé plus de reps au développé-couché que le left tackle de Baker Mayfield et a répondu aux questions comme un grand, en mec habitué. On avait déjà ses highlights à Penn State, on a maintenant ses perfs à Indianapolis pour savoir que Barkley devrait péter la NFL en deux dès sa saison rookie.qui a tout simplement cassé en deux le combine.

Même si la hype s’est un peu éteinte, notamment parce que les Browns sont désormais sous pression pour sélectionner un quarterback avec le premier choix depuis que les Jets ont récupéré le troisième choix, le running back est un talent incroyable capable de transformer une attaque. Ce dont auraient bien besoin les Browns, qui seront peut être contraints de sélectionner le running back de Penn State avec leur premier choix s’ils tiennent vraiment à lui, sachant que les Giants pourraient se ruer dessus en deuxième position.

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Josh Rosen, UCLA

Quant à Baker Mayfield et Josh Rosen, aucun des deux n’a réellement été relié à Cleveland mais les voies des franchises NFL sont impénétrables et on n’est jamais à l’abri d’une surprise. Comme un trade, par exemple. Bien que les Browns aient visiblement écarté l’idée d’échanger leur premier choix cette année, qui vaut de l’or étant donné la valeur des top prospects disponibles. Difficile d’abandonner un siège aussi confortable.

TBP MOCK DRAFT

Si vous étiez sur les plages pour profiter des premiers rayons de soleil, sachez que Morgan et Grégory nous ont livré un mock draft à quatre mains le week-end dernier. L’occasion de passer en revue une dernière fois les différents scénarios possibles. On va se contenter du top 10, c’est déjà pas mal.

1. Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC

Pourquoi c’est jouable. Les Browns vont prendre un quarterback avec le premier choix, aucun doute. Les Giants qui brouillent les cartes et les Jets grimpés dans le top 3 ont mis la pression à Cleveland. Tyrod Taylor sera néanmoins titulaire à la rentrée donc le rookie pourra attendre son tour tranquillement en apprenant les bases à l’entraînement. Les dernières indications envoient Josh Allen (Wyoming) ou Sam Darnold dans l’Ohio, deux prospects avec un potentiel effrayant mais qui ont encore besoin de progresser pour peser dans le game.

Pourquoi c’est chaud. Comme on a dit, Josh Allen est pas mal attribué aux Browns avec ce premier choix dans les mocks draft d’outre-Atlantique. Visiblement, Cleveland est tombé in love. Les Browns pourraient aussi laisser tomber le first pick dans un trade, par exemple avec les Giants, les Jets, les Bills, etc. Ou jouer la surprise avec Saquon Barkley (Penn State), le meilleur joueur de cette draft.

2. New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA

Pourquoi c’est jouable. Eli Manning a 37 ans, on ne sait pas si Davis Webb fera un bon titulaire après lui, et les Giants ont l’opportunité de sélectionner un top quarterback avec ce second choix. Et si les choses tournent mal en début de saison, le nouveau coach Pat Shurmur pourrait lancer son rookie. Josh Rosen (UCLA) est régulièrement envoyé aux Giants pour ses qualités de passeur hors pair. Surtout, son expériences après trois années comme titulaire avec les Bruins pourrait peser dans la balance.

Pourquoi c’est chaud. Josh Rosen a besoin d’une ligne solide car il supporte très mal la pression et passe son temps à l’infirmerie. D’ailleurs les Giants ont besoin de renfort sur l’OL et Quenton Nelson (Notre Dame) est considéré comme le meilleur guard à sortir de la fac depuis longtemps. Dave Gettleman pourrait aussi sélectionner Saquon Barkley pour réveiller un jeu de course anémique ou Bradley Chubb (NC State) après avoir retourné Jason Pierre-Paul à sa Floride natale. Sans parler d’un trade down pour récupérer d’autres picks. Il paraît que les Giants et les Bills auraient trouvé un terrain d’entente pour un échange le soir de la draft. Mais si Big Blue choisit un QB, il pourrait plutôt s’agir de Sam Darnold, si le prodige californien est encore disponible, lui qui a décroché les mâchoires du front staff de New York pendant son Pro Day.

3. New York Jets : QB Josh Allen, Wyoming

Pourquoi c’est jouable. Les Jets n’ont pas grimpé de trois places dans la draft pour faire un peu parler d’eux, dont tout le monde se fout. Gang Green veut un quarterback. Ça semble compliqué de monter un peu plus haut, même si les Giants ont l’air ouvert pour un trade. Les Jets devront donc attendre patiemment leur tour, en espérant qu’un prospect comme Josh Allen soit disponible. Comparé à Carson Wentz parce qu’il vient aussi d’une petite fac et qu’il possède un bras impressionnant, Allen a tout pour taper dans l’œil d’une franchise à la recherche d’un QB.

Pourquoi c’est chaud. Josh Allen ne descendra peut être pas jusque là. Avec toute la hype autour de lui, il semble bien parti pour Cleveland et le first pick. Disponible au deuxième choix, il pourrait alors partir pour l’autre franchise de NYC ou ailleurs si les Giants montent un échange. Les Jets devront vraisemblablement plutôt se décider entre Josh Rosen et Baker Mayfield (Oklahoma) mais ça tombe bien parce qu’il paraît que Gang Green a flashé sur le vainqueur du dernier Heisman.

4. Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State

Pourquoi c’est jouable. C’est l’hypothèse la plus probable pour Cleveland ici. Saquon Barkley est un futur patron dans cette Ligue et les Browns ont besoin d’aide dans le secteur offensif. Longtemps annoncé comme first pick après son combine de héros grec, le running back a perdu un peu de poids dans la conversation face à Sam Darnold et Josh Allen mais les Browns pourraient tout de même avoir l’opportunité de le sélectionner ici avec le rush des autres franchises pour un quarterback.

Pourquoi c’est chaud. Les Browns ont également des besoins en défense et pourraient ne pas se permettre de choisir deux joueurs offensifs aussi haut dans la draft. Bradley Chubb ou Minkah Fitzpatrick (Alabama) sont des prétendants sérieux, surtout le pass rusher qui aurait les faveurs du GM John Dorsey ; le duo Myles Garrett – Chubb en défense pourrait calmer les ardeurs adverses. Un trade down est également possible, potentiellement avec les Bills et leur multitude de picks dans les deux premiers tours cette année.

5. Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame

Pourquoi c’est jouable. Les Broncos ont signé un quarterback. Case Keenum. John Elway tient son starter, il va pouvoir se concentrer sur d’autres secteurs. Par exemple l’intérieur de sa ligne offensive qui a besoin d’aide. Le poste de guard n’a jamais été aussi important dans une Ligue qui compte désormais pas mal de profils à la Aaron Donald. Avec Quenton Nelson, Denver s’assurerait un titulaire de calibre All Pro pour son OL.

Pourquoi c’est chaud. Case Keenum. Le gars a peu d’expérience pour diriger une équipe et pourrait bien se planter dans le Colorado. Elway aura peut être l’occasion d’aller chercher Baker Mayfield, qui a tapé dans l’œil du GM : les Broncos ont demandé le QB dans leur roster au Senior Bowl, l’ont rencontré au Combine, étaient à son Pro Day en masse et l’ont invité à Denver sur deux jours la semaine dernière. La piste est chaude et Denver ne devrait pas hésiter si les Jets ne le prennent pas. Elway pourrait même monter au deuxième choix dans un échange avec les Giants pour s’assurer les services de Mayfield.

6. Indianapolis Colts : LB Roquan Smith, Georgia

Pourquoi c’est jouable. Le joueur de Macon, en Géorgie pas en Saône-et-Loire, est déjà comparé à Luke Kuechly ou Danny Trevathan. Cette saison, Roquan Smith a remporté le Butkus Award, a été nommé First-Team All-American et a disputé la finale nationale avec Georgia. Les Colts ne se sont pas vraiment préoccupés du poste de linebacker pendant la free agency et ils devront en choisir un à la draft. Le patron de la défense des Bulldogs est un client sérieux.

Pourquoi c’est chaud. Les Colts sont déjà descendus de trois places, un signe qu’ils n’ont pas forcément de cible prioritaire. Les experts leur attribuent généralement Bradley Chubb ou Saquon Barkley mais ces deux joueurs seront probablement déjà partis. Dans ce cas, Indy pourrait encore trade down avec une équipe à la recherche d’un quarterback, comme Arizona, Buffalo voire Miami. En plus, si les Colts veulent un linebacker, ils pourraient aussi se tourner vers Tremaine Edmunds (Virginia Tech) dont la cote a explosé cet hiver.

7. Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State

Pourquoi c’est jouable. Les experts envoient tous Derwin James (Florida State) à Tampa Bay mais le safety a refusé l’invitation de la franchise floridienne et ça fait mal, ça fait mal. Et puis, malgré l’arrivée de Jason Pierre-Paul, les Bucs ont besoin de pass rushers pour l’une des pires défenses de la Ligue en terme de pression sur le QB adverse. Si Bradley Chubb est dispo, Tampa Bay ne devrait pas hésiter longtemps.

Pourquoi c’est chaud. Si les franchises du top 6 se jettent sur des quarterbacks, Barkley, Nelson et compagnie, Tampa Bay pourrait se retrouver en position pour sélectionner Chubb. Néanmoins, le manque de qualité au poste de pass rusher dans cette draft fait du joueur un profil rare et son tour viendra certainement avant ce septième choix. Il y a également l’hypothèse Minkah Fitzpatrick si les Bucs tiennent vraiment à renforcer leur secondary avec un joueur dominant.

8. Chicago Bears : LB Tremaine Edmunds, Virginia Tech

Pourquoi c’est jouable. 19 ans, c’est l’âge de Tremaine Edmunds. Il ne sera même pas autorisé par la loi à sabrer le champagne lorsqu’il sera sélectionné au premier tour de cette draft. Malgré son jeune âge, le linebacker est déjà l’un des joueurs les plus productifs de cette classe : 106 tackles, dont 18.5 TFL, en 2016 et 109 tackles, dont 14.5 TFL, en 2017, Edmunds est une véritable machine, bête athlétique capable de couvrir le terrain en long et en large. Un profil qui rappelle Brian Urlacher à Chicago, qui pourrait constituer une escouade de linebackers terrifiante avec Danny Trevathan, Nick Kwiatkoski et le tout jeune joueur de Virginia Tech.

Pourquoi c’est chaud. Edmunds ne sera peut être plus disponible à ce stade de la draft, c’est dire s’il a ébloui les scouts, notamment au combine. Dans ce cas, les Bears pourraient se jeter sur un autre top prospect encore disponible, comme Quenton Nelson ou Roquan Smith. Ils pourraient aussi lorgner sur un cornerback comme Denzel Ward (Ohio State) ou Minkah Fitzpatrick pour apporter du soutien à Kyle Fuller et Prince Amukamara. Chicago a également besoin d’aide dans le pass rush. Enfin, Calvin Ridley (Alabama), qui a rendu visite aux Bears récemment, est un candidat potentiel pour former un tandem jeune et prometteur avec Mitch Trubisky.

9. San Francisco 49ers : DB Minkah Fitzpatrick, Alabama

Pourquoi c’est jouable. Les 49ers tiennent leur quarterback du turfu, ils n’ont désormais plus qu’à bétonner leur roster pour se sortir d’un marasme qui a trop duré. Avec Richard Sherman et Akhello Witherspoon comme cornerbacks, K’Waun Williams et Jimmie Ward comme slot CB, Minkah Fitzpatrick pourrait faire son trou comme free safety à la place d’Adrian Colbert, le choix de septième tour des Niners l’an dernier.

Pourquoi c’est chaud. San Francisco tient déjà ses titulaires en secondary et Fitzpatrick pourrait faire doublon avec Jimmie Ward, un DB polyvalent au profil similaire. Si Roquan Smith ou Tremaine Edmunds sont disponibles ici, les 49ers pourraient être tentés. L’hypothèse Courtland Sutton (SMU) est également privilégiée par certains qui voient en lui le potentiel go-to guy de Jimmy Garoppolo dans le jeu aérien.

10. Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State

Pourquoi c’est jouable. En queue de top 10, les Raiders auront toujours la possibilité de sélectionner un futur playmaker comme Denzel Ward, grand favori des mocks draft pour atterrir à Oakland. Il rejoindrait ainsi son ancien partenaire à Ohio State, Gareon Conley, lui-aussi cornerback et sélectionné au premier tour l’an dernier par la franchise californienne.

Pourquoi c’est chaud. John Gruden voudra probablement apporter de l’aide à Khalil Mack en défense, qu’il s’agisse du pass rush avec un joueur comme Marcus Davenport (UTSA) ou de l’escouade de linebackers si Roquan Smith ou Tremaine Edmunds sont encore là. Minkah Fitzpatrick serait également un renfort de choix pour la secondary. Il y a aussi l’éventualité du remplacement de Donald Penn, qui commence à se faire très vieux, par un rookie comme Connor Williams (Texas) ou Mike McGlinchey (Notre Dame). Enfin, Oakland pourrait préférer un autre top cornerback comme Joshua Jackson (Iowa), selon le profil recherché.

WHO’S HOT?

LB Shaquem Griffin, UCF
C’est la belle histoire cette année. Capitaine des champions nationaux auto-proclamés de UFC, Shaquem Griffin est né sans main gauche, ce qui aurait pu annihiler toute ambition de jouer au football. Mais l’énorme motivation du joueur, probablement remarquée parmi les scouts pros, lui a permis de devenir une machine sur le terrain. Au point de s’inviter au combine, où il a réalisé le meilleur temps au 40-yard dash pour un linebacker dans l’histoire de l’événement pré-draft. Les images de son bench press avec une main artificielle ont fait le tour des réseaux sociaux.

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Shaquem Griffin, Central Florida

LB Uchenna Nwosu, USC
Tandis que certains se demandent comment prononcer son nom, d’autres qui ont moins de temps à perdre cherchent plutôt à savoir si l’un des meilleurs défenseurs de Pac-12 en 2017 correspond plutôt à un profil de linebacker ou de defensive end. Avec 75 tackles, 9.5 sacks l’an dernier et 19 passes déviées sur les deux saisons passées, Nwosu semble avoir sa place en NFL et les experts sont unanimes. Son gabarit devrait néanmoins le brider pour évoluer comme edge rusher, en dépit de qualités athlétiques certaines.

SS Troy Apke, Penn State
Troy Apke, c’est ce mec qui a pété le chrono au 40-yd dash avec un temps de 4.34 secondes alors que personne ne s’y attendait vraiment, même si l’ancien receveur s’est fait une belle réput’ de sprinteur depuis le high school. Troy, c’est un peu l’exemple du gars qui était invité au combine parce qu’il fallait faire le nombre et qui s’est démerdé pour provoquer ce petit boum-boum dans le cœur des scouts. À voir qui dégainera le premier pour s’attirer les services de l’ancien strong safety de Penn State, un gars expérimenté avec déjà quatre années de football de haut niveau derrière lui.

CB Parry Richardson, Tulane
Au milieu d’une classe blindée en cornerbacks, Parry Richardson a fait la diff’ au combine, avec le meilleur temps au 40-yard dash cette année et 15 reps au développé-couché. Une superbe performance pour le CB de Tulane, pas forcément imposant physiquement, mais qui a prouvé ses possibilités pour couvrir en profondeur et se mesurer à des receveurs physiques. Parry pourrait bien être appelé dès la fin du premier tour si il plaît vraiment à quelqu’un.

WHO’S NOT?

WR Simmie Cobbs, Indiana
Avec son grand gabarit, Simmie Cobbs s’imaginait déjà en fin de premier ou au second tour de la draft, comme l’annonçaient les experts, au moment de faire l’impasse sur sa saison senior à Indiana. Mais ses performances athlétiques médiocres au combine devraient lui causer du tort et il pourrait désormais attendre le troisième jour de la draft pour trouver une équipe.

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Orlando Brown, Oklahoma

OT Orlando Brown, Oklahoma
Un massacre. All-American en 2017, Orlando Brown a bossé dur pour convaincre les scouts NFL qu’il mérite sa chance et les experts l’envoyaient déjà dans le top 10 de la draft, à la sortie d’une saison passée à protéger le vainqueur du Heisman et à s’inviter en playoffs avec Oklahoma. Sauf que sa prestation au combine, avec un petit 15 reps au bench press et un temps de presque 6 secondes au 40-yard dash, l’ont complètement cramé. Brown s’inscrit plutôt comme un projet et non pas un prospect fini prêt à jouer le dimanche. L’ancien Sooner devrait glisser après le troisième tour.

DE Hercules Mata’afa, Washington State
L’exemple parfait du joueur productif au niveau universitaire qui se retrouve bridé dans ses ambitions pros par ses capacités physiques limitées. Pass rusher redouté en Pac-12, Hercules Mata’afa a terminé parmi les derniers aux différents ateliers du combine et, à moins d’un gros retournement de situation au Pro Day, il pourrait bien entrer en NFL comme undrafted free agent.

WR Jordan Lasley, UCLA
Après une saison à neuf touchdowns comme go-to guy de Josh Rosen, Jordan Lasley avait obtenu son invitation au combine. Où il s’est complètement planté. Avec un médiocre 4.50 secondes au 40-yard dash, Lasley n’a impressionné personne avec ses mesures athlétiques, toutes hors du top 15 du groupe de receveurs. Pire, il a commis plusieurs drops pendant les ateliers de réception, une faute sans doute éliminatoire aux yeux des scouts NFL. Le meilleur receveur de UCLA l’an dernier ne devrait même pas être appelé à la draft.

TOP 32

1. RB Saquon Barkley, Penn State

Regarder Saquon Barkley courir, c’est comme assister à un ballet au Bolchoï, on hallucine de voir un être humain réussir des mouvements aussi fous. Le running back de Penn State, parfois considéré comme le meilleur prospect cette année, est aussi doué pour courir comme un sprinteur olympique, éviter les plaquages comme ces mecs à poil qui envahissent les pelouses au foot, bloquer comme un tight end, attraper le cuir comme un receveur. En somme, il a le potentiel pour rendre n’importe quelle attaque au sol terriblement dangereuse. Et puis il cartonne aussi en special teams. All Eyez On Me.

2. OG Quenton Nelson, Notre Dame

Seulement quatre offensive guards ont été choisi dans le top 5 lors des vingt dernières années. Quenton Nelson est suffisamment NFL-ready pour s’inviter tout en haut de cette draft. Pour certains, le gros bébé de South Bend serait le seul prospect avec le potentiel d’un Hall of Famer cette année. L’aligner dès cette saison, c’est l’assurance de booster son jeu au sol et de fournir un blindage renforcé au quarterback pour les séquences de passe.

3. QB Sam Darnold, USC

Sam Darnold est largement considéré comme le meilleur quarterback de cette classe par les analystes, et les scouts en pensent probablement de même, en particulier après son Pro Day. Le gamin de 20 ans, qui avait cassé le Rose Bowl en deux il y a un an et demi, n’a pas changé depuis cette soirée du 1er janvier 2017 où quelques mâchoires s’étaient décrochées. Sam a simplement dû se démerder la saison passée derrière une ligne décimée et entouré de receveurs qui ont attendu la mi-saison pour se sortir les doigts. D’où un bon nombre de turnovers, qu’il multiplie dès qu’il force sous pression pour créer une action. Pêché de jeunesse.

4. DE Bradley Chubb, NC State

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Bradley Chubb, North Carolina State

5. QB Josh Rosen, UCLA

Josh Rosen est le seul autre quarterback de cette classe, avec son meilleur ennemi Sam, à pouvoir s’intégrer rapidement dans n’importe quel système offensif NFL. Les interrogations sur son caractère et son dossier médical devraient faire réfléchir les franchises à la recherche d’un QB mais Josh possède un énorme potentiel. Les experts le considèrent comme le meilleur pocket passer de cette classe et il pourrait éventuellement être sélectionné en première position si les conditions sont réunies, c’est-à-dire si les Browns flashent sur lui ou si une équipe amoureuse grimpe tout en haut.

6. DB Minkah Fitzpatrick, Alabama
7. QB Baker Mayfield, Oklahoma
8. LB Tremaine Edmunds, Virginia Tech
9. FS Derwin James, Florida State
10. CB Joshua Jackson, Iowa
11. QB Josh Allen, Wyoming
12. NT Vita Vea, Washington
13. LB Roquan Smith, Georgia
14. CB Denzel Ward, Ohio State
15. OT Connor Williams, Texas
16. WR Calvin Ridley, Alabama
17. DT Da’Ron Payne, Alabama
18. WR Courtland Sutton, SMU
19. OT Tyrell Crosby, Oregon
20. QB Lamar Jackson, Louisville
21. DE Marcus Davenport, UTSA
22. OT Mike McGlinchey, Notre Dame
23. LB Leighton Vander Esch, Boise State
24. DT Taven Bryan, Florida
25. C James Daniels, Iowa
26. CB Donte Jackson, LSU
27. LB Rashaan Evans, Alabama
28. WR D.J. Moore, Maryland
29. OG Will Fernandez, UTEP
30. DE Rasheem Green, USC
31. OG Isaiah Wynn, Georgia
32. CB Jaire Alexander, Louisville

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NFL Draft

[NFL Draft] La Mock Draft 2018 officielle de TBP

À moins d’une semaine de la draft NFL 2018 organisée cette année au AT&T Stadium d’Arlington, The Blue Pennant vous présente sa Mock Draft officielle préparée par Grégory Richard et Morgan Lagrée.

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Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

Quel sera le premier choix des Cleveland Browns ? Quatre quarterbacks seront-ils sélectionnés dans le Top 10 ? À moins d’une semaine de la draft NFL 2018, c’est toujours l’incertitude totale.

Nous avons choisi un format croisé sans trades : Grégory et Morgan ont choisi un prospect chacun leur tour, Grégory ayant remporté le tirage au sort pour le 1st Pick.

1- Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC
Pour se relancer, Cleveland a sans doute besoin du plus beau projet de cette classe. Lequel pourra apprendre derrière Tyrod Taylor. Très clairement, le jeu peut en valoir la chandelle pour des Browns souvent raillés pour leur gestion des quarterbacks lors de la draft. (Grégory Richard)

2- New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA
Les Giants ont des besoins un peu partout dans leur roster mais le manager général Dave Gettlemen sait que le premier d’entre-eux se situe au niveau du poste de quarterback. QB Eli Manning et QB Davis Webb sont la solution à court terme mais les Giants veulent préparer l’avenir avec le quarterback possédant le plus de talent pur de cette draft 2018. Les problèmes de caractère de QB Josh Rosen sont connus mais son égo est aussi gros que Big Apple. A perfect fit. (Morgan Lagrée)

3- NY Jets : QB Josh Allen, Wyoming
Josh Allen ou Baker Mayfield ? Le doute persiste, mais si Allen semble moins prêt que son homologue, il fait beaucoup plus fantasmer les franchises, dont les New-Yorkais. (Grégory Richard)

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RB Saquon Barkley, Penn State

4- Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State
RB Saquon Barkley est probablement le meilleur joueur de cette draft 2018. Il est d’ailleurs classé #1 de très nombreux Big Boards. Certes, les Browns ont encore dans leur tête le souvenir du fiasco Trent Richardson et la sélection de l’ancien coureur de Penn State va créer un certain embouteillage au poste de running back avec la présence de RB Carlos Hyde et de RB Duke Johnson mais Cleveland ne peut pas laisser passer un joueur aussi talentueux et explosif que RB Saquon Barkley. Les Browns ont besoin de game-changers en attaque et RB Saquon Barkley pourrait devenir un playmaker ultime, et ce, dès la saison 2018. (Morgan Lagrée)

5- Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame
Après l’ajout de Jared Veldheer, Denver a une occasion en or de bâtir une ligne de fer, sur le modèle des Cowboys, il y a quelques années. Nelson est l’un des meilleurs joueurs de cette draft, et John Elway ne s’y trompera pas. (Grégory Richard)

6- Indianapolis Colts : ILB Roquan Smith, Georgia
L’arrivée de l’ancien coach des linebackers de Dallas, Matt Eberflus, au poste de coordinateur défensif va entrainer un changement de schema défensif important avec l’implantation d’une défense 4-3 Tampa qui repose sur des linebackers polyvalents capables d’être très efficaces sur les couvertures tout en réagissant très vite pour stopper les coureurs adverses. L’ancien Bulldog de Georgia possède toutes ces qualités ce qui lui a permis de remporter le trophée Butkus 2017 (meilleur linebacker de l’année) et d’être nommé meilleur défenseur de la saison 2017 par TBP. (Morgan Lagrée)

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DL Bradley Chubb, NC State

7- Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State
Longtemps un problème en Floride, le pass rush peut prendre un sérieux coup de boost, avec l’ajout de Jason Pierre-Paul et Bradley Chubb. De quoi donner des cauchemars aux autres talentueux quarterbacks d’NFC Sud… (Grégory Richard)

8- Chicago Bears : LB Tremaine Edwards, Virginia Tech
À 19 ans, l’ancien joueur des Hokies de Virginia Tech est un véritable phénomène et sa marge de progression est énorme. Les Bears sont à la recherche d’un général sur le 2ème rideau depuis le départ à la retraite de Brian Urlacher. L’occasion est trop belle d’offrir au coordinateur défensif Vic Fangio un linebacher capable d’être performant sideline-to-sideline. (Morgan Lagrée)

9- San Francisco 49ers : S Minkah Fitzpatrick, Alabama
Certes, Richard Sherman a été signé pendant l’intersaison, mais personne ne sait dans quel état le Californien va revenir. De plus, San Francisco a besoin d’aide dans un backfield souvent renforcé. Fitzpatrick aurait le potentiel pour sévir en nickelback avant de trouver sa vraie place dans le secondary local. (Grégory Richard)

10- Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State
Dès son arrivée chez les Raiders, coach John Gruden n’a pas été tendre avec son backfield défensif et la tentation du manager général Reggie McKenzie de réunir le meilleur cornerback de cette draft 2018, CB Denzel Ward, avec son ancien coéquipier des Buckeyes d’Ohio State, Gareon Conley (1er tout de draft 2017) pourrait être forte. (Morgan Lagrée)

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DL Vita Vea, Washington

11- Miami Dolphins : DT Vita Vea, Washington
Le départ de Ndamukong Suh doit être compensé, et ce n’est pas le seul Davon Godchaux qui semble faire l’affaire. Avec le meilleur defensive tackle de cette classe, Miami aurait l’occasion d’avoir un front-4 ultra-intimidant et de mettre en grosse difficulté Tom Brady et le reste de l’AFC Est. (Grégory Richard)

12- Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma
Après avoir vu partir QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et QB Josh Allen, les Bills ne peuvent pas se permettre de laisser filer la charismatique QB Baker Mayfield. Sa combativité, sa mobilité et la puissance de son bras font du vainqueur du trophée Heisman 2017 le candidat parfait pour devenir le leader de la franchise newyorkaise pour les 10 prochaines années. Dès la week 1, il sera un concurrent pour AJ McCarron. (Morgan Lagrée)

13- Washington Redskins : S Derwin James, Florida State
L’un des meilleurs joueurs disponibles, à un poste sans véritable taulier. James a une vraie variété de jeu et une capacité à devenir un excellent strong safety à l’échelon supérieur. (Grégory Richard)

14- Green Bay Packers : CB Josh Jackson, Iowa
Suite au transfert de CB Damarious Randall chez les Browns de Cleveland, les Packers de Green Bay n’ont pas d’autre choix que de se renforcer au poste de cornerback car les re-signatures de CB Tramon Williams et CB Davon House ne suffiront pas. CB/S Minkah Fitzpatrick et CB Denzel Ward n’étant plus disponible, le meilleur joueur sur le board est l’ancien Hawkeye d’Iowa. (Morgan Lagrée)

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OL Kolton Miller, UCLA

15- Arizona Cardinals : OT Kolton Miller, UCLA
Le poste de tackle est clairement l’un des plus exposés du côté de Glendale. Il faut donc un lineman capable de couvrir rapidement côté aveugle et donner le temps à Sam Bradford de ne pas filer tout de suite à l’infirmerie. (Grégory Richard)

16- Baltimore Ravens : WR Calvin Ridley, Alabama
En faisant l’acquisition de WR Michael Crabtree et de WR John Brown durant la période de free agency, les Ravens ont clairement démontré leur intention de donner à QB Joe Flacco les armes offensives dont il a besoin et il ne devrait pas s’arrêter en si bon chemin en mettant la main sur le meilleur receveur de cette draft 2018 : WR Calvin Ridley. L’ancien joueur du Crimson Tide d’Alabama possède la vitesse et les mains pour devenir rapidement le go-to guy du jeu aérien des Ravens. (Morgan Lagrée)

17- Los Angeles Chargers : LB Rashan Evans, Alabama
Le run stop a longtemps été une plaie pour LA, notamment en raison d’un manque de talent sur le poste de linebacker. Evans aurait le mérite d’apporter une polyvalence salvatrice, capable de brouiller les cartes des attaques adverses. (Grégory Richard)

18- Seattle Seahawks : RB Derrius Guice, LSU
Les Seahawks ont échangé leur 2ème et 3ème tour de draft 2018 pour faire l’acquisition de DL Sheldon Richardson et OT Duane Brown. Résultat : c’est probablement au 1er tour qu’ils devront combler leur besoin le plus urgent en attaque en sélectionnant un running back. L’ancien joueur des Tigers de LSU possède une accélération et une puissance entre les plaquages qu’on n’a pas été vues sur le Puget Sound depuis le départ de Marshawn Lynch. (Morgan Lagrée)

19- Dallas Cowboys : S Ronnie Harrison, Alabama
D’autres besoins existent, mais avec le passage de Byron Jones en cornerback, Dallas a plus que jamais besoin d’un joueur d’envergure au milieu de son backfield. Free safety taillé comme un strong, Harrison peut imposer le respect made in Arlington. (Grégory Richard)

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DL Maurice Hurst, Michigan

20- Detroit Lions : DT Maurice Hurst, Michigan
Les Lions ont souffert sur la ligne défensive tout au long de la saison 2017 et le départ de DL Haloti Ngata, parti chez les Eagles de Philadelphie, n’a pas vraiment arrangé les choses… Detroit est clairement à la recherche d’un defensive tackle maitrisant la « 3-technique » pour former un duo prometteur avec l’ancien joueur du Crimson Tide, A’Shawn Robinson. L’enfant du pays, DL Maurice Hurst a le profil parfait grâce à son explosivité et sa capacité déconcertante à se défaire de son adversaire. Il a été constant avec les Wolverines et pourrait être une pièce importante de la colonne vertébrale de la défense des Lions. (Morgan Lagrée)

21- Cincinnati Bengals : C James Daniels, Iowa
Polyvalent, James Daniels aurait le mérite de pallier efficacement au départ de Russell Bodine, tout en étant à même de passer guard si Christian Westermann ne fait pas l’affaire. Un beau pari donc pour permettre à Marvin Lewis de sauver sa tête. (Grégory Richard)

22- Buffalo Bills : OG Isaiah Wynn, Georgia
Avec le départ à la retraite de Richie Incognito, les Bills doivent trouver un joueur polyvalent capable de jouer au poste de guard et de tackle. Buffalo doit impérativement renforcer sa ligne offensive si les Bills veulent mettre leur quarterback du futur (Baker Mayfield, voir plus haut) dans les meilleures conditions pour réussir. (Morgan Lagrée)

23- New England Patriots : OT Mike McGlinchey, Notre Dame
L’un des meilleurs joueurs dispos sur un poste à besoin. Tom Brady a souvent profité d’une belle protection de la ligne et cela ne devrait pas changer à ce moment de sa carrière. (Grégory Richard)

24- Carolina Panthers : WR Christian Kirk, Texas A&M
Comme les Ravens (voir plus haut), les Panthers ont été actifs durant la période de free agency afin de renforcer leur groupe de receveurs mais WR Jarius Wright et WR Torrey Smith n’ont pas le profil de WR#1 que pourrait devenir l’ancien Aggie de Texas A&M. Les Panthers n’ont pas eu un receveur explosif et polyvalent comme Christian Kirk depuis le futur Hall of Famer, Steve Smith. (Morgan Lagrée)

25- Tennessee Titans : OLB Harold Landry, Boston College
Le pari Kevin Dodd semble avoir été raté et Tennessee a toujours besoin d’une vraie rotation d’envergure sur le pass rush, surtout si Andrew Luck et Deshaun Watson sont amenés à revenir en 2018. (Grégory Richard)

26- Atlanta Falcons : CB Jaire Alexander, Louisville
CB Robert Alford et CB Desmond Trufant forment un solide duo de cornerback mais les Falcons ont besoin de renfort au poste de nickelback. Excellent sur les blitzes, CB Brian Poole est nettement plus médiocre sur les coverages. Dans une division où défendre face au jeu aérien est primordial, Atlanta pourrait se tourner vers l’ancien Cardinal de Louisville avant de choisir un defensive tackle au 2ème tour. (Morgan Lagrée)

27- New Orleans Saints : DT Da’Ron Payne, Alabama
La puissance de Payne associée à la vélocité de Rankins : de quoi faire du transfuge au centre de la ligne défensive de Louisiane. Trop souvent ignorée, sous l’ère Mickey Loomis, la défense aurait vraiment de la gueule avec une telle sélection. (Grégory Richard)

28- Pittsburgh Steelers : LB Leighton Vander Esch, Boise State
La grave blessure subie par LB Ryan Shazier va forcer les Steelers à chercher du renfort à l’intérieur du second rideau défensif. Bien qu’il n’a été titularisé qu’une seule saison à Boise State, ses statistiques (87 plaquages, 3 INTs, 3 fumbles forcés, 3.5 sacks et 9 passes défendues) ressemblent étonnement à celles de l’ancien joueur d’Ohio State. Ancien basketteur, LB Leighton Vander Esch possède des aptitudes physiques énormes et une vitesse incroyable (4.65 sec sur 40 yards). (Morgan Lagrée)

29- Jacksonville Jaguars : QB Lamar Jackson, Louisville
Meilleur quarterback disponible, Jackson aurait le mérite de mettre une vraie pression sur les épaules de Blake Bortles, tout en apportant un style de jeu totalement différent si les Jags venaient à reconsidérer leurs options. (Grégory Richard)

30- Minnesota Vikins : OG Will Hernandez, UTEP
Les Vikings ont fait un pont d’or à QB Kirk Cousins pour qu’il soit la clé de leur succès en playoffs, ce n’est pas pour le laisser se faire démolir par les puissantes lignes défensives de la conférence NFC. Will Hernandez est un monstre. Robuste et mobile, il a une incroyable capacité de s’ajuster face au bull rush adverse. C’est également un formidable blocker sur le jeu de course. (Morgan Lagrée)

31- New England Patriots : CB Isaiah Oliver, Colorado
La possibilité Mason Rudolph existe mais le dernier Super Bowl a démontré qu’avec une absence au poste de cornerback, la profondeur pouvait faire défaut. Complet, volontaire, trash-talker, Oliver apporterait cette détermination appréciée par Belichick et la franchise de Foxborough. (Grégory Richard)

32- Philadelphia Eagles : TE Mike Gesicki, Penn State
Les champions en titre ont perdu deux tight ends avec les départs de Trey Burton et Brent Celek… qui d’autre que l’enfant chéri de Pennsylvanie pour venir renforcer ce groupe de tight-ends ? Né à moins de 100 km du Lincoln Financial Field, TE Mike Gesicki a été dominant pendant ses 4 saisons passées à Penn State. Probablement l’un des joueurs les plus sous-côtés de cette draft 2018. (Morgan Lagrée)

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Houston Cougars

DT Ed Oliver se présentera à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive All-American des Cougars de Houston devrait faire le saut chez les professionnels au terme de la prochaine saison.

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Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

DT Ed Oliver a révélé, lundi 5 mars, qu’il a l’intention de renoncer à son année senior avec les Cougars de Houston afin de se rendre éligible pour la draft NFL 2019.

« J’envisage de partir. J’aurai souhaité un an de plus mais je pense que mon temps est venu.  » – Ed Oliver, DT des Cougars de Houston.

Depuis son arrivée dans le Texas en 2016, le defensive tackle junior a été une menace incessante pour les Cougars. Il a notamment réussi 73 plaquages pour 5.5 sacks l’an dernier ce qui lui a permis de remporter le trophée Outland remis chaque année au meilleur joueur de ligne intérieure.

Originaire de Houston, DT Ed Oliver est considéré comme un futur choix de 1er tour d’une draft NFL 2019 qui promet d’être chargée en joueurs de ligne défensive talentueux.

Pour rappel, son arrivée à Houston en 2016 avait fait l’effet d’une bombe. Jamais un prospect 5 étoiles au poste de ligne défensive n’avait été recruté par un programme n’appartenant pas à une conférence du Power Five.

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