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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2014 – Week 4

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C’est le grand retour des Espoirs de la draft NFL sur The Blue Pennant !

Comme la saison dernière, Loic Baruteu vous présentera, tous les jeudis, l’actualité des meilleurs prospects pour la draft NFL 2014. Nouveauté pour cette saison : un Top 25 mis à jour chaque semaine avec un focus sur le top 10. De plus, vous saurez « who’s hot » et « who’s cold » !

Top 25 des meilleurs prospects NFL

1. DE Jadeveon Clowney, Jr, South Carolina
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 10 tackles (8 solo, 2 ast), 3 TFL, 2 sacks, 1 FF.
Considéré comme l’un des meilleurs prospects défensifs de ces dernières décennies, Jadeveon Clowney est un véritable phénomène. Ses treize sacks l’an passé ont contribué à sa légende et les scouts NFL savent à quoi s’en tenir avec le defensive end bien qu’il ait été limité cette saison à deux sacks et dix tackles en trois matches. A sa décharge, Clowney était attendu au tournant et les linemen adverses sont concentrés sur lui à chaque instant. Il est toutefois si impressionnant que le first pick lui est presque assuré tant la plupart des franchises seraient prêtes à tout pour l’aligner sous leurs couleurs. Surtout son profil lui permet d’être aligné dans n’importe quel schéma défensif, comme DE ou OLB. Pour information, le Gamecock a déjà prévu de subir une opération au pied à l’issue de la saison.
Comparable à : DE Julius Peppers, Chicago Bears.
Destinations probables : N’importe quelle franchise avec le first pick.

2. QB Teddy Bridgewater, Jr, Louisville
Cette semaine : vs. Florida International, W 72-0 ; 17/22 (77.3%), 212 yds, 4 TD, 218.2 QB Rating.
Cette saison : 79/110 (71.8%), 1 214 yds, 14 TD, 1 int, 204.7 QB Rating.
Comparé à Aaron Rodgers ou Tom Brady, le quarterback originaire de Floride semble être le QB parfait pour les principales franchises en quête d’un joueur à ce poste. Bien qu’athlétique et capable de gagner quelques yards à la course de temps en temps, Teddy Bridgewater semble plus à l’aise comme pocket passer. Précis et doté d’un bon bras, il possède également l’intelligence et la capacité de gérer le clutch time. Bridgewater a clairement le potentiel d’un futur franchise player et il devrait logiquement être le premier quarterback appelé à la prochaine draft tant il semble au-dessus du lot dans une classe tout de même riche en qualité et en quantité à ce poste.
Comparable à : QB Aaron Rodgers, Green Bay Packers.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders.

3. OT Taylor Lewan, rSr, Michigan
Cette semaine : vs. Connecticut, W 24-21.
Solide, robuste, Taylor Lewan est un offensive tackle particulièrement doué pour le jeu au sol. Puissant et doté d’une grande force, il peut bouger les défenseurs adverses et semble déjà prêt pour le prochain niveau. Il devra cependant travailler sa couverture de passe car il peut rencontrer des difficultés face aux pass rushers rapides. Tout dépend de sa position d’engagement ; s’il parvient à poser ses mains sur le défenseur alors ce dernier aura toutes les difficultés du monde à se débarrasser de l’imposant Lewan mais dans le cas contraire ce dernier a des risques de se faire dépasser. Il s’était cependant bien débrouillé face à Jadeveon Clowney en janvier dernier.
Comparable à : OT Jake Long, St. Louis Rams.
Destinations probables : San Diego Chargers, Buffalo Bills, Kansas City Chiefs, Arizona Cardinals, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Carolina Panthers.

4. OT Cyrus Kouandjio, Jr, Alabama
Cette semaine : vs. Colorado State, W 31-6.
Véritable phénomène à sa sortie de high school, Cyrus Kouandjio avait finalement atterrit à Alabama après quelques pérégrinations du côté d’Auburn. Bien lui en a pris puisque le left tackle titulaire du Tide a déjà remporté deux titres nationaux consécutifs et que son avenir s’annonce brillant en NFL. La qualité des linemen de Nick Saban n’est plus à démontrer et le joueur né au Cameroun a pu évoluer dans une offense où il a bloqué à la course pour Trent Richardson et Eddy Lacy, deux running backs aujourd’hui professionnels. Kouandjio a également à son actif quelques belles prouesses, notamment lors du dernier BCS Bowl face à Notre Dame, qui ont contribué à asseoir sa notoriété auprès des scouts.
Comparable à : OT Branden Albert, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : San Diego Chargers, Buffalo Bills, Kansas City Chiefs, Arizona Cardinals, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Carolina Panthers, Pittsburgh Steelers.

5. OLB Anthony Barr, Sr, UCLA
Cette semaine : vs. New Mexico State, W 59-13 ; 3 tackles (2 solo, 1 ast), 1.5 TFL, 1 sack, 1 FF.
Cette saison : 19 tackles (12 solo, 7 ast), 5 TFL, 1 sack, 4 FF.
Ancien running back, Anthony Barr a été converti au poste d’OLB durant le spring practice 2012 des Bruins. A l’issue de sa première année à un nouveau poste auquel il a dû s’adapter rapidement, Barr compilait treize sacks et s’imposait comme l’un des meilleurs pass rushers de Pac-12. Le linebacker s’est par ailleurs illustré en contenant le tight end Zach Ertz face à Stanford l’an dernier, un bon point dans la mesure où les scouts s’intéressent particulièrement aux joueurs à son poste capable de jouer dans plusieurs dimensions et de veiller particulièrement sur les tight ends. Extrêmement vif à l’engagement, Barr dispose ainsi souvent d’un avantage sur son vis-à-vis pour pénétrer le back-field rapidement. Son potentiel est encore inexploité puisqu’il dispute seulement sa seconde saison au poste d’outside linebacker.
Comparable à : OLB Mario Williams, Buffalo Bills.
Destinations probables : New York Giants, Detroit Lions, New York Jets, Jacksonville Jaguars, Buffalo Bills, Arizona Cardinals, Philadelphia Eagles, Minnesota Vikings, Oakland Raiders.

6. OT Jake Matthews, Sr, Texas A&M
Cette semaine : vs. SMU, W 42-13.
De retour en 2013 malgré des projections plutôt bonnes lors de la dernière draft, le right tackle de Johnny Football a conservé sa belle côte de popularité auprès des scouts. Pour la petite histoire, Jake Matthews est le fils de l’immense légende de la NFL Bruce Matthews et il fait partie d’une fratrie qui est entièrement dévouée à l’OL des Aggies (l’aîné Kevin et le cadet Mike, tous deux centers). Il est donc le cousin de Clay Matthews qu’il pourrait avoir à affronter plus ou moins régulièrement en NFL selon sa prochaine destination. Les Lions seraient très intéressés pour l’aligner du côté opposé de Riley Reiff.
Comparable à : OT Joe Staley, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans, Arizona Cardinals, Detroit Lions, Carolina Panthers, Pittsburgh Steelers.

7. QB Brett Hundley, rSo, UCLA
Cette semaine : vs. New Mexico State, W 59-13 ; 23/35 (65.7%), 280 yds, 3 TD, 2 int, 149.8 QB Rating.
Cette saison : 61/92 (66.3%), 848 yds, 8 TD, 3 int, 165.9 QB Rating.
Recruté par Rick Neuheisel pour sa pistol offense, Brett Hundley est indéniablement un quarterback dual-threat qui s’intègre dans un système de spread offense. Peu à l’aise dans la pocket, il a souvent tendance à scrambler mais demeure moins athlétique qu’un Robert Griffin III par exemple. Précis sur passes courtes, Hundley est presque toujours aligné en formation shotgun mais les franchises NFL sont de plus en plus nombreuses à miser sur des quarterbacks capables de prendre leurs jambe à leur cou quand il le faut. Le QB des Bruins n’est qu’à sa deuxième saison sur le terrain mais ses prouesses l’an passé, en particulier son excellent match face à USC, et ses qualités de leadership intéressent forcément les quelques franchises NFL à la recherche d’un quarterback pour 2014.
Comparable à : QB Colin Kaepernick, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders, Minnesota Vikings.

8. WR Marqise Lee, Jr, Southern California
Cette semaine : vs. Utah State, W 17-14 ; 6 rec, 72 yds.
Cette saison : 23 rec, 293 yds, 1 TD.
Difficile de briller quand Matt Barkley n’est plus là et que le play-calling frileux des Trojans empêche Marqise Lee de s’épanouir. Le dernier vainqueur du Biletnikoff Award n’en reste pas moins un formidable prospect pour les franchises professionnelles. Explosif, véritable menace pour les secondaries adverses, Lee est au top depuis sa saison freshman où il est même parvenu à éclipser Robert Woods. Après quelques drops à l’ouverture de la saison, le receveur d’Inglewood au passé torturé s’est bien repris. Malgré des statistiques décevantes pour un joueur de son calibre, la faute à l’anémie offensive des Trojans, il est redevenu le point d’ancrage du jeu aérien au point que presque la moitié des réceptions de l’équipe ont été concrétisées par Marqise Lee.
Comparable à : WR Victor Cruz, New York Giants.
Destinations probables : New York Jets, Pittsburgh Steelers, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers, Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs, Philadelphia Eagles, Carolina Panthers.

9. DT Louis Nix, rJr, Notre Dame
Cette semaine : vs. Michigan State, W 17-13 ; 6 tackles (1 solo, 5 ast), 1 BrUp.
Cette saison : 14 tackles (7 solo, 7 ast), 1 TFL, 1 BrUp.
L’autre star de la féroce défense 2012 de Notre Dame fait beaucoup moins d’émules que Manti Te’o à l’époque mais son potentiel NFL est encore plus exacerbé. Très agressif, Louis Nix est un monument et colle parfaitement au profil du nose tackle dans une défense 3-4. Il peut malgré tout évoluer dans une formation 4-3. Son potentiel athlétique est impressionnant tant il est capable de se mouvoir sur la ligne pour trouver l’ouverture, même face à des double teams. Confronté l’an passé à Barrett Jones et Chance Warmack au BCS Bowl, Nix a fait plus que se défendre et n’a pas montré de signes de fatigue au cours du match malgré cette rude opposition. Le leader défensif des Irish a les ressources pour devenir un joueur dominant au niveau professionnel.
Comparable à : DT Vince Wilfork, New England Patriots.
Destinations probables : Philadelphia Eagles, New England Patriots, Tennessee Titans, Dallas Cowboys, St. Louis Rams.

10. OLB C.J. Mosley, Sr, Alabama
Cette semaine : vs. Colorado State, W 31-6 ; 9 tackles (4 solo, 5 ast), 1 TFL.
Cette saison : 28 tackles (13 solo, 15 ast), 1 TFL.
Attendu l’an dernier à la draft, C.J. Mosley a décidé de revenir à Alabama une ultime saison, peut être pour essayer de remporter un troisième titre national avec le Tide. Mosley correspond au type des linebackers « sideline-to-sideline » comme les affectionnent les franchises NFL. Il rappelle les 49ers Patrick Willis et NaVorro Bowman pour sa capacité à s’impliquer dans l’action où qu’elle soit sur le terrain.
Comparable à : ILB Patrick Willis, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Minnesota Vikings, Dallas Cowboys, New York Giants, St. Louis Rams, Detroit Lions, Houston Texans.

11. QB Tajh Boyd, rSr, Clemson
Cette semaine : vs. NC State, W 26-14 ; 24/37 (64.9%), 244 yds, 3 TD, 147.0 QB Rating.
Cette saison : 56/90 (62.2%), 683 yds, 6 TD, 148.0 QB Rating.
Comparable à : Robert Griffin III, Washington Redskins.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders, Minnesota Vikings.

12. WR Sammy Watkins, Jr, Clemson
Cette semaine : vs. NC State, W 26-14 ; 10 rec, 96 yds.
Cette saison : 19 rec, 242 yds, 1 TD.
Comparable à : WR Torrey Smith, Baltimore Ravens.
Destinations probables : New York Jets, Pittsburgh Steelers, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers, Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs, Philadelphia Eagles, San Francisco 49ers.

13. QB Marcus Mariota, rSo, Oregon
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 49/82 (59.8%), 889 yds, 7 TD, 179.0 QB Rating.
Comparable à : QB Vince Young.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers.

14. CB Bradley Roby, rJr, Ohio State
Cette semaine : vs. Florida A&M, W 76-0 ; 2 tackles (2 solo), 1 int.
Cette saison : 13 tackles (10 solo, 3 ast), 3 BrUp, 1 int.
Comparable à : CB Brandon Flowers, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : Chicago Bears, Miami Dolphins, Buffalo Bills, Cleveland Browns, Tennessee Titans, New York Giants.

15. TE Austin Seferian-Jenkins, Jr, Washington
Cette semaine : vs. Idaho State, W 56-0 ; 5 rec, 62 yds, 1 TD.
Cette saison : 8 rec, 70 yds, 1 TD.
Comparable à : TE Antonio Gates, San Diego Chargers.
Destinations probables : Cleveland Browns, Kansas City Chiefs, Green Bay Packers, Baltimore Ravens.

16. DE Stephon Tuitt, Jr, Notre Dame
Cette semaine : vs. Michigan State, W 17-13 ; 6 tackles (3 solo, 3 ast), 1 TFL, 1 sack.
Cette saison : 10 tackles (5 solo, 5 ast), 2 TFL, 2 sacks, 1 TD.
Comparable à : DE Marcus Spears, Baltimore Ravens.
Destinations probables : Baltimore Ravens, St. Louis Rams, New England Patriots, New Orleans Saints, Indianapolis Colts, Tampa Bay Buccaneers, Cincinnati Bengals, Chicago Bears.

17. CB Loucheiz Purifoy, Jr, Florida
Cette semaine : vs. Tennessee, W 31-17 ; 2 tackles (2 solo), 1 TFL.
Cette saison : 5 tackles (4 solo, 1 ast), 1 TFL.
Comparable à : CB Champ Bailey, Denver Broncos.
Destinations probables : Cleveland Browns, Miami Dolphins, Chicago Bears, Tennessee Titans.

18. DE Jackson Jeffcoat, Sr, Texas
Cette semaine : vs. Kansas State, W 31-21 ; 5 tackles (3 solo, 2 ast), 2 TFL, 2 sacks.
Cette saison : 22 tackles (10 solo, 12 ast), 3.5 TFL, 2 sacks, 1 BrUp.
Comparable à : OLB John Abraham, Arizona Cardinals.
Destinations probables : Atlanta Falcons, Tampa Bay Buccaneers, Seattle Seahawks.

19. QB Johnny Manziel, rSo, Texas A&M
Cette semaine : vs. SMU, W 42-13 ; 14/21 (66.7%), 244 yds, 1 TD, 1 int, 170.5 QB Rating.
Cette saison : 77/110 (70%), 1 228 yds, 12 TD, 4 int, 192.5 QB Rating.
Il n’y a pas à débattre sur le talent de Johnny Manziel qui est un formidable athlète et un quarterback pourvu d’un excellent bras. Le vainqueur du dernier Heisman Trophy a réalisé une performance fantastique face à Alabama, malgré la défaite, mais le fait qu’il soit un parfait abruti devrait inciter la plupart des franchises à chercher ailleurs. Cette classe de prospects est qui plus est suffisamment fournie en quarterback potentiellement futurs franchise players pour le faire glisser au second, voire au troisième tour.
Comparable à : QB Michael Vick, Philadelphia Eagles.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Oakland Raiders.

20. TE Colt Lyerla, Jr, Oregon
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 2 rec, 26 yds.
Comparable à : Rob Gronkowski, New England Patriots.
Destinations probables : New England Patriots, Kansas City Chiefs.

21. S Ha’Sean Clinton-Dix, Jr, Alabama
Cette semaine : vs. Colorado State, W 31-6 ; 4 tackles (2 solo, 2 ast).
Cette saison : 16 tackles (8 solo, 8 ast).
Comparable à : S Eric Berry, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : St. Louis Rams, New York Giants.

22. OLB Kyle Van Noy, rSr, Brigham Young
Cette semaine : vs. Utah, L 13-20 ; 8 tackles (5 solo, 3 ast), 1 TFL, 1 BrUp.
Cette saison : 20 tackles (11 solo, 9 ast), 4.5 TFL, 1 sack, 2 BrUp.
Comparable à : OLB Philip Wheeler, Miami Dolphins.
Destinations probables : New Orleans Saints, Atlanta Falcons.

23. OLB Morgan Breslin, Sr, Southern California
Cette semaine : vs. Utah State, W 17-14 ; 4 tackles (4 solo), 3 TFL, 2 sacks.
Cette saison : 9 tackles (7 solo, 2 ast), 5.5 TFL, 4 sacks.
Débarqué de JuCo l’an dernier à USC, Morgan Breslin s’est immédiatement imposé comme le pass rusher le plus féroce d’une défense en difficulté. Avec le renouveau défensif chez les Trojans (la formation « 52 » de Clancy Pendergast), les Californiens sont passés de l’une des pires défenses de première division l’an dernier à l’une des meilleures cette saison. Absent au premier match, Breslin est revenu suffisamment en forme pour débuter la saison avec deux sacks contre Wazzu. Il évolue dans une position hybride DE/OLB très proche de celles de Brian Cushing et Clay Matthews sous l’ère Pete Carroll.
Comparable à : OLB Robert Mathis, Indianapolis Colts.
Destinations probables : Philadelphia Eagles, Green Bay Packers, Baltimore Ravens, Tennessee Titans, Houston Texans.

24. RB Lache Seastrunk, rJr, Baylor
Cette semaine : vs. Louisiana-Monroe, W 70-7 ; 10 att, 156 yds, 1 TD.
Cette saison : 38 att, 417 yds, 6 TD.
Comparable à : RB Jahvid Best, Detroit Lions.
Destinations probables : St. Louis Rams, Cleveland Browns, New York Jets.

25. CB Jason Verrett, Sr, Texas Christian
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 15 tackles (10 solo, 5 ast), 2 TFL, 1 sack, 5 BrUp.
Comparable à : CB Brent Grimes, Miami Dolphins.
Destinations probables : Indianapolis Colts, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Tennessee Titans, Carolina Panthers.

L’ancienne gloire universitaire

K Adam Vinatieri, South Dakota State (DII), Indianapolis Colts (NFL)

K Adam Vinatieri, South Dakota State / Indianapolis Colts

Originaire du South Dakota, celui que l’on connait aujourd’hui sous le surnom de « Mr. Clutch » et qui est peut être le meilleur kicker de l’Histoire de la NFL n’a pas toujours été destiné à une telle trajectoire sous les feux de la rampe.

Touche-à-tout, Adam Vinatieri s’illustre au high school en lutte, basketball, soccer, athlétisme et bien sûr football où il évolue comme quarterback et middle linebacker. Nommé dans la first team All-State du South Dakota, le prodige rejoint les Army Black Knights de la United States Military Academy mais il quitte West Point au bout de quelques semaines pour retourner dans sa région natale.

Devenu kicker et punter, Vinatieri remporte deux titres de Division II avec South Dakota State en quatre années et décroche le record du nombre de points inscrits avec cent quatre-vingt-cinq. Il rejoint ensuite les Amsterdam Admirals en NFL Europe où il évolue à nouveau comme kicker et punter durant une saison, à l’issue de laquelle il perd en finale du championnat.

Adam Vinatieri est recruté par les New England Patriots en 1996 avec qui il remportera trois Super Bowls en quatre participations. Sa légende se construit avec certaines des actions les plus anthologiques pour un kicker en NFL. Appelé « Iceman » pour sa résistance face à la pression ou « Automatic Adam » pour sa précision, c’est surtout le surnom de « Mr. Clutch » qui lui reste, notamment en raison de ses deux field goals décisifs lors des Super Bowls 2001 et 2003.

Vainqueur d’une autre bague avec les Indianapolis Colts, chez qui il évolue depuis 2006, Vinatieri figure au Panthéon des kickers et a de grandes chances de rejoindre un jour le Hall of Fame à Canton.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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12 commentaires

12 Comments

  1. dash ampli ing

    26 septembre 2013 at 09h36

    C est peut être mieux pour Manziel de pas tomber dans une équipe du low 5, je le vois pas réussir dans une équipe « faible »

  2. DOWN

    26 septembre 2013 at 10h02

    J’aime bien la phrase concernant J.MANZIEL « mais le fait qu’il soit un parfait abruti devrait inciter la plupart des franchises à chercher ailleurs » ! A voir s’il glissera au 2 ou 3ème tour… Tebow a bien été recruté au 1er tour alors tout est possible.

    • Karim63

      26 septembre 2013 at 11h29

      Ryan Shazier fait-il parti du top 50 des top prospects ? Moi en tout cas je trouve qu’il est juste incroyable !

      • Karim63

        26 septembre 2013 at 13h56

        Oups c’était pas pour te répondre ce commentaire ^^

  3. Loïc Baruteu

    26 septembre 2013 at 14h08

    Au passage j’ai oublié de le mentionner mais je remercie Verchain qui m’a aidé dans les comparaisons des prospects avec leurs aînés professionnels.

    Tim Tebow était un véritable saint et un bulldozer avec les Gators. C’était un pari intéressant pour la NFL pour une franchise qui n’avait rien à perdre et tout à gagner. Johnny Manziel a à peu près le même profil, c’est-à-dire très athlétique, instinctif et pas forcément un bon pocket passer, mais il n’est absolument pas mature ou capable de diriger une escouade de mecs dont certains ont la trentaine. Sans parler des quelques lacunes dans son jeu qui pourraient poser problème au niveau NFL.

    Ryan Shazier est effectivement largement dans le top 50, sa cote a grimpé en flèche ces derniers temps et il pourrait bien figurer dans le top 25 la semaine prochaine !

    • Verchain

      27 septembre 2013 at 07h21

      No problem, Verchain est un travailleur de l’ombre. Gros boulot de ta part sur cet article, chapeau bas… Et je ne vais pas porter notre discussion sur Bridgewater / Rodgers sur la place publique…

      • Nicolas N.

        27 septembre 2013 at 15h59

        Merde, ça m’aurait plus de lire ça, moi…

  4. GreenDay62

    26 septembre 2013 at 18h37

    Apparemment il n’y aura pas de grandes stars au poste de running back à la prochaine draft, vous parlez pas de Todd Gurley, vous en pensez quoi ?

  5. Loïc Baruteu

    26 septembre 2013 at 19h00

    C’est rare que des running backs sortent du lot en général. Concernant Todd Gurley il n’est pas éligible à la draft cette année mais j’imagine que pas mal de scouts ont les yeux rivés sur lui.

  6. vinnyroma

    26 septembre 2013 at 21h50

    Je ne suis pas hyper spécialiste mais je miserais quand même bien sur le RB d’Oregon de’anthony Thomas

  7. pazeltov

    26 septembre 2013 at 23h02

    Quelles sont les conditions pour être éligible à la draft? Comment ca se fait que Manziel soit éligible alors qu’il est sophomore?

  8. Loïc Baruteu

    26 septembre 2013 at 23h55

    Pour être éligible à la draft il faut justifier au moins trois années à l’université. Johnny Manziel est redshirt sophomore, donc éligible. Pour la règle du redshirt c’est un peu plus complexe, en gros c’est une année de transition que n’importe quel joueur peut utiliser une seule fois au cours de sa carrière universitaire. C’est particulièrement le cas des freshmen qui ne sont pas encore prêts à être alignés sur le terrain et qui peuvent bénéficier d’une année pour progresser ou des joueurs blessés gravement.

    Concernant De’Anthony Thomas c’est encore le paradoxe d’Oregon, comme l’explique Verchain dans le mailbag de son dernier #NotImpressed. C’est un joueur qui excelle dans une formation adaptée au jeu universitaire mais qui aura certainement des difficultés au niveau professionnel. En tout cas l’entière majorité des scouts reste sceptique. C’est un peu comme avec LaMichael James.

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NFL Draft

Justin Jefferson, Grant Delpit parmi 6 joueurs de LSU en direction de la NFL

WR Justin Jefferson et S Grant Delpit font partie des 6 joueurs des Tigers de LSU récemment sacrés champions nationaux à avoir déjà déclaré leur intention de rejoindre la ligue professionnelle.

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Crédit photo : Alika Jenner/Getty Images

Les joueurs de ligne offensive Saahdiq Charles et Lloyd Cushnberry et les linebackers Patrick Queen et Jacob Phillips ont également indiqué qu’ils renonçaient à leur dernier année d’éligibilité au niveau NCAA pour faire le saut dans la NFL.

Le redshirt sophomore Justin Jefferson a terminé la saison 2019 avec 111 réceptions (#1 de l’équipe) et 1540 yards. Il a été l’un des grands artisans du titre de champion naitonal remporté par LSU face à Clemson (42-25) à La Nouvelle-Orléans (Louisiane) réussissant au passage 9 réceptions pour 106 yards.

Sélectionné dan la 1ère équipe All-American en 2018, S Grant Delpit a connu un début de saison 2019 décevant avant de monter en puissance à l’approche des playoffs. Il a notamment réussi 5 plaquages dont un sack et forcé un fumble lors de la finale nationale.

OL Saahdiq Charles et OL Lloyd Cushnberry ont fait partie intégrante de la meilleure ligne offensive du pays de la meilleure attaque en 126 ans d’histoire du programme de LSU. Les Tigers ont accumulé 6024 yards offensifs dont 3806 dans les airs.

Enfin, LB Patrick Queen (85 plaquages, 12 pour perte, 3 sacks) et LB Jacob Phillips (113 plaquages, 7.5 pour perte, 1 sack) ont régulièrement montré l’exemple au sein d’une défense de LSU qui s’est amélioré tout au long de la saison.

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Encore une saison passée, avec à l’horizon l’attente interminable qui caractérise les longs mois avant le début de la suivante. D’ici là, on pourra quand même s’occuper un peu avec la draft, en avril prochain, à Las Vegas comme prévu. La NFL a déjà commencé à teaser l’évènement avec des pubs tout azimut sur les différents réseaux qui retransmettent ses matches. Parce que les jeunes, c’est l’avenir.

Fil d’actu’

Contre toute attente, c’est donc QB Joe Burrow (LSU) qui a remporté le Heisman Trophy. L’insoutenable suspense a bien failli tous nous tuer mais le quarterback qui se faisait cracher dessus il y a encore six mois a remporté 95% des suffrages. Pour l’anecdote, histoire de briller dans les soirées mondaines, Joe est le premier joueur de LSU à remporter le Heisman depuis 1959. Il était accompagné à l’événement par QB Jalen Hurts (Oklahoma), DE Chase Young (Ohio State) et QB Justin Fields (Ohio State) qui étaient au premier rang pour assister à ça. Burrow est toujours considéré comme le futur first pick tandis que Hurts sera observé jusqu’à la draft. Young devrait partir dans le top 3 sans problème, après avoir déjà remporté le Bronko Nagurski Award décerné au meilleur défenseur du pays.

Le monde tout entier retient son souffle alors qu’Adam Schefter d’ESPN a balancé une hypothèse monstrueuse : Tom Brady pourrait refuser de prolonger avec les New England Patriots pour rejoindre les Miami Dolphins dès 2020. La théorie fait sens selon Tom Curran, journaliste à NBC Sports Boston et proche des Patriots, qui estime que le staff en place à Miami et les ambitions à court terme pourraient permettre à la légende vivante de prouver qu’il peut réussir ailleurs. Cette hypothèse émerge alors que Brady arrive en fin de contrat avec la franchise de Boston et qu’il chercherait à empêcher un franchise tag, tandis que ses relations avec Bill Belichick et Robert Kraft se seraient détériorées. Les Patriots pourraient donc se tourner vers un quarterback dès le premier tour de la draft si un tel scénario se produisait.

Avec une victoire convaincante au Rose Bowl face à un adversaire valeureux, Oregon semble bien avoir fini de faire la sieste. Le chantier qui attend les Ducks l’an prochain s’annonce tout de même ambitieux puisque QB Justin Herbert, LB Troy Dye, TE Jacob Breeland, WR Juwan Johnson et quatre des cinq titulaires sur la ligne offensive seront probablement en NFL la saison prochaine, tous « diplômés ». Ils pourraient être rejoints par DT Jordon Scott, DT Austin Faoli, CB Thomas Graham ou encore CB Deommodore Lenoir qui évaluent actuellement leurs options.

Il y aura du beau linge au Senior Bowl, comme chaque année. Parmi les invités de marque, on peut citer QB Justin Herbert (Oregon), WR Denzel Mims (Baylor), WR Antonio Gandy-Golden (Liberty), RB Lamical Perine (Florida), QB Jalen Hurts (Oklahoma), OT Trey Adams (Washington), LB Akeem Davis-Gaither (Appalachian State), LB Terrell Lewis (Alabama), DE Bradlee Anae (Utah) mais aussi DT Neville Gallimore (Oklahoma) ou CB Darnay Holmes (UCLA).

Le petit frère de Dalvin Cook, RB James Cook (Georgia) a été arrêté par l’escadron de la justice américain parce qu’il conduisait sans permis de conduire valide et pour la présence « d’un récipient ouvert contenant un breuvage alcoolisé dans l’espace passager ». Le sophomore a disputé les treize rencontres des Bulldogs cette saison et devrait prendre une autre dimension l’an prochain avec le départ de RB D’Andre Swift (Georgia) pour la NFL. Les scouts auront certainement des questions à lui poser sur cette histoire lorsque son tour viendra de se pointer à la draft.

Cette année, on pourrait bien avoir un joueur de Navy et un autre d’Army à la draft. Pas d’Air Force, faut pas déconner non plus. Du côté des Midshipmen, c’est QB Malcolm Perry (Navy) qui pourrait entendre son nom appelé pour autre chose qu’un déploiement au Levant, même si l’électrifiant quarterback devrait être repositionné comme receveur ou running back. Pour les Black Knights, c’est CB Elijah Riley (Army) qui pourrait représenter les siens en NFL, en particulier grâce à son gabarit idéal pour se mesurer aux receveurs de plus en plus balèzes des attaques pros. Aucune contre-indication de la part de la hiérarchie, pour l’instant.

Ça y est, la free agency du college football a commencé et WR Tarik Black (Michigan) a décidé d’y participer. Le junior s’est inscrit sur le portail des transferts de la NCAA il y a quelques semaines et ne devrait pas participer au Citrus Bowl face à Alabama. QB KJ Costello (Stanford) sera également sur le marché, ainsi que OL Ryan Johnson (Tennessee), qui a déjà choisi sa destination puisqu’il a rejoint Georgia Tech en décembre. Le marché des quarterbacks sera encore une fois bondé, avec QB Feleipe Franks (Florida), QB Jack Sears (USC) ou QB Jake Bentley (South Carolina) également inscrits sur le portail des transferts. Sears rejoindra San Diego State et Bentley dirigera les Utes l’an prochain.

Belle feinte de WR KD Nixon (Colorado), l’autre receveur star des Buffaloes, qui a finalement décidé qu’il resterait à Boulder un an de plus seulement quelques jours après avoir déclaré qu’il serait à la prochaine draft.

Il n’y a pas que des joueurs qui font la transition du college football vers la NFL. Le coach de Baylor, Matt Rhule, a accepté le poste de head coach des Carolina Panthers où il remplacera Ron Rivera, victime d’une saison morne sans son quarterback Cam Newton. Rhule était au centre de rumeurs concernant un éventuel départ dans la Ligue depuis plusieurs mois. Récemment lié par la presse aux New York Giants, qui cherchaient également un nouvel entraîneur, l’ancien coach des Bears et de Temple sera finalement à la tête des Carolina Panthers pour les prochaines années.

QB Jordan Love (Utah State) est the most interesting prospect in the world. Après une saison 2018 dingo, il s’est un peu ramassé cette année mais certains experts adorent son swag et donc le joueur a décidé de s’inscrire dès la prochaine draft, à peine quelques jours après les rumeurs qui parlaient d’un potentiel transfert du joueur vers un programme plus visible. Depuis, Jordan s’est fait arrêter par la maréchaussée, il y a quelques semaines, pour possession de marie-jeanne, et il s’est ensuite fait pardonner au Frisco Bowl face à Kent State. On le verra au Senior Bowl à la fin du mois. Stay thirsty, my friends.

Ready to Rumble

Étant donné la faiblesse du groupe de tight ends cette année, TE Hunter Bryant (Washington) a décidé de zapper son année senior à Seattle pour se présenter à la draft. Finaliste du Mackey Award remis au meilleur tight end du pays, il a attrapé 52 passes en 2019 pour 825 yards et 3 touchdowns.

LB Kenneth Murray (Oklahoma) a également décidé de se présenter, comme attendu, et le défenseur pourrait être le premier linebacker sélectionné cette année tant son talent et son potentiel sont déjà appréciés des scouts. WR Lynn Bowden (Kentucky) sera aussi de la partie. Utilisé comme quarterback cette année par des Wildcats dévastés par les blessures, le receveur a conduit son équipe à un bilan de cinq victoires et deux défaites à la tête de l’attaque. Aligné dans la First Team All-SEC, Bowden est envisagé comme un WR pour la NFL.

Quarterbacks
Tua Tagovailoa (Alabama), Jacob Eason (Washington), Jordan Love (Utah State), Jake Fromm (Georgia)

Running backs
Deshawn McClease (Virginia Tech), Jonathan Taylor (Wisconsin), D’Andre Swift (Georgia), Salvon Ahmed (Washington), Tony Jones (Notre Dame), JK Dobbins (Ohio State), DeeJay Dallas (Miami, FL), Darrynton Evans (Appalachian State), Adrian Killins (UCF), Cam Akers (Florida State), Kylin Hill (Mississippi State), Eno Benjamin (Arizona State), AJ Dillon (Boston College), Javon Leake (Maryland), Anthony McFarland (Maryland), JJ Taylor (Arizona)

Receivers
WR Henry Ruggs (Alabama), WR Quintez Cephus (Wisconsin), WR Jerry Jeudy (Alabama), WR Donovan Peoples-Jones (Michigan), TE Cole Kmet (Notre Dame), WR KJ Hamler (Penn State), WR Quartney Davis (Texas A&M), WR CeeDee Lamb (Oklahoma), TE Colby Parkinson (Stanford), WR Lynn Bowden (Kentucky), TE Hunter Bryant (Washington), WR Gabriel Davis (UCF), WR Isaiah Hodgins (Oregon State), WR Laviska Shenault (Colorado), WR Jalen Reagor (TCU), TE Albert Okwuegbunam (Missouri)

Offensive Line
T Jedrick Wills (Alabama), G Netane Muti (Fresno State), C Matt Hennessy (Temple), T Ezra Cleveland (Boise State), T Andrew Thomas (Georgia), T Mekhi Becton (Louisville), C Trystan Colon-Castillo (Missouri), C Michal Menet (Penn State), C Cesar Ruiz (Michigan), G Isaiah Wilson (Georgia), G Solomon Kindley (Georgia), C Tyler Biadasz (Wisconsin)

Defensive Line
DE Chase Young (Ohio State), DT Marvin Wilson (Florida State), DL Ross Blacklock (TCU), DE Nick Coe (Auburn), DT Justin Madubuike (Texas A&M), DE Josh Uche (Michigan), DE Yetur Gross-Matos (Penn State), DT Jordan Elliott (Missouri), DE Curtis Weaver (Boise State)

Linebackers
Willie Gay (Mississippi State), Kenneth Murray (Oklahoma), David Woodward (Utah State)

Defensive Backs
S Geno Stone (Iowa), S Xavier McKinney (Alabama), CB Jeffrey Okudah (Ohio State), CB Josiah Scott (Michigan State), CB Trajan Bandy (Miami, FL), CB Amik Robertson (Louisiana Tech), CB Jaylon Johnson (Utah), CB CJ Henderson (Florida), Cameron Dantzler (Mississippi State), CB Noah Igbinoghene (Auburn), S Antoine Winfield (Minnesota)

Il reste encore du temps pour s’inscrire à la prochaine draft mais plusieurs underclassmen assez en vue ont déjà déclaré qu’ils seraient de retour à la fac en 2020. C’est notamment le cas de OT Alex Leatherwood (Alabama), CB Shaun Wade (Ohio State), WR KD Nixon (Colorado), LB Dylan Moses (Alabama), OT Walker Little (Stanford), DE Carlos Basham (Wake Forest), DE Kwity Paye (Michigan), WR Sage Surratt (Wake Forest), S Richard LeCounte (Georgia), OT Samuel Cosmi (Texas), QB Sam Ehlinger (Texas), WR Nico Collins (Michigan) ou encore WR Devonta Smith (Alabama).

Top 10 Mock

1. Cincinnati Bengals : QB Joe Burrow, LSU
On a failli y croire avec Joe Dalton mais ça s’est bien tassé ces dernières saisons et les Bengals ont besoin d’un nouvel homme fort pour mener la barque. Ça tombe bien, QB Joe Burrow est dispo après une année historique avec LSU et le vainqueur du Heisman Trophy est clairement le futur first pick de la draft 2020. The End.

2. Washington Redskins : DE Chase Young, Ohio State
Généralement, on sait déjà un peu qui est assuré du premier choix et derrière ça reste toujours plus confus. Pas cette année. DE Chase Young est le meilleur joueur de cette cuvée 2019, au moins du côté défensif, et Washington n’a pas de quoi faire la fine bouche. On connait déjà les deux premiers choix pour 2020, sauf retournement de situation incroyable.

3. Detroit Lions : DE AJ Epenesa, Iowa
C’est là que ça se complique. Les Lions ont pas mal de besoins, évidemment, sinon ils ne seraient pas la troisième équipe la plus nulle de la Ligue, et ils vont devoir faire un choix cornélien. Renforcer la ligne offensive ? Sélectionner un remplaçant à A’Shawn Robinson au milieu de la ligne défensive ? Ou un edge rusher capable de faire passer un cap au pass rush déficient de Detroit ? Si OT Andrew Thomas (Georgia) et DT Derrick Brown (Auburn) font figure de clients potentiels, DE AJ Epenesa (Iowa) a prouvé qu’il mérite d’être sélectionné dans le top 5 et les Lions pourraient se laisser tenter par le defensive end agressif des Hawkeyes, qui a bouclé 2019 avec deux sacks au Holiday Bowl.

4. New York Giants : OT Andrew Thomas, Georgia
Les Giants ont le besoin impérieux de construire une ligne offensive capable de tenir suffisamment le choc pour mettre les deux derniers choix de premier tour de New York, Saquon Barkley (2nd OVR, 2018) et Daniel Jones (6th OVR, 2019), en capacité de briller. OT Andrew Thomas est clairement le meilleur LT de cette classe à l’heure actuelle, avec OT Tristan Wirfs (Iowa) et OT Jedrick Wills (Alabama) plutôt destinés à évoluer à droite. Le left tackle des Giants, Nate Solder, est loin de répondre aux attentes et pourrait basculer à droite en attendant la fin de son énorme contrat signé il y a deux ans. Le GM Dave Gettleman répète qu’il aime les gros bébés, il pourrait vite sauter sur Thomas.

5. Miami Dolphins : QB Case Cookus, Northern Arizona
Même si les Dolphins devraient s’intéresser aux quarterbacks sur le marché au printemps parce qu’ils ont du gros cash à faire flamber, on n’en sait pas plus à l’heure actuelle et il est clair que Miami a besoin d’un QB plus que tout. On ne saura peut être jamais si l’objectif était de sélectionner QB Tua Tagovailoa (Alabama) mais son passif médical change la donne et le meilleur prospect au poste après Burrow semble bien être QB Case Cookus, sacré meilleur joueur de FCS en 2019 et comparé à Jimmy Garoppolo, débarqué lui-aussi de l’antichambre du FBS il y a quelques années. Avec plusieurs records des Lumberjacks en poche, dont ses 12 082 yards et 105 touchdowns en carrière, Cookus est déjà suffisamment expérimenté et ses traits athlétiques et personnels détermineront son statut à la draft.

6. Los Angeles Chargers : QB Tua Tagovailoa, Alabama
Le GM des Chargers, Tom Telesco, se débrouille plutôt pas mal à la draft depuis son arrivée en 2013, avec quatre de ses sept choix de premier tour sélectionnés lors d’un Pro Bowl. Tout de même décrié par les fans, comme la plupart des types à son poste en NFL, il sera contraint de ne pas se planter cette année. La franchise de LA a besoin de trouver un successeur à Philip Rivers mais également de se bâtir une ligne offensive digne de ce nom. Tedesco pourrait bien sélectionner QB Tua Tagovailoa en espérant en faire une figure de l’équipe comme l’a été Rivers pendant de longues années. Avec plus de réussite en playoffs si possible.

7. Carolina Panthers : DT Derrick Brown, Auburn
Les Panthers pourraient aussi être sur le marché pour un quarterback, en fonction de la décision qui sera prise avec Cam Newton, qui sort d’une saison tronquée par les blessures. Matt Rhule, le nouveau coach des Panthers, voudra probablement son QB à lui. Mais il y a plus urgent puisque Dontari Poe, Vernon Butler et Gerald McCoy pourraient tous quitter la Caroline du Nord d’ici la draft et il faudra évidemment les remplacer. DT Derrick Brown est le mieux placé à l’heure actuelle pour faire oublier ces trois-là et s’imposer rapidement au milieu de la ligne défensive.

8. Arizona Cardinals : LB K’Lavon Chaisson, LSU
Les Cardinals doivent absolument se construire un pass rush cet été et ils n’auront pratiquement pas le choix au moment de sélectionner un joueur. Entre Curtis Weaver qui a perdu du terrain sur ses concurrents et Yetur Gross-Matos qui ne semble pas assez mûr pour le top 10, LB K’Lavon Chaisson pourrait bien émerger s’il confirme en finale nationale sa performance de haut vol face à Jalen Hurts et Oklahoma. Le Tiger a le potentiel pour exceller comme pass rusher dans la défense 3-4 des Cards dès sa saison rookie.

9. Jacksonville Jaguars : LB Isaiah Simmons, Clemson
Auparavant boudé par les experts, LB Isaiah Simmons réalise une percée magistrale dans les boards grâce à une saison fructueuse, à l’heure d’affronter LSU pour le titre. On l’appelle « the unicorn », parce qu’il est aussi rare que l’animal de légende dans une NFL résolument tournée vers la passe et qui cherche des linebackers capables de couvrir tout le terrain, sans oublier de faire le boulot contre la course. Ancien safety, Simmons n’aurait aucun mal à se glisser au côté de Myles Jack afin de remplacer Telvin Smith, en retraite anticipée.

10. Cleveland Browns : OT Jedrick Wills, Alabama
Il va falloir protéger Baker Mayfield mieux que ça si les Browns veulent exploiter au mieux les nombreux playmakers qu’ils ont à disposition en attaque. Surtout avec le départ de Greg Robinson, en fin de contrat. OT Jedrick Wills est le tackle le plus complet à disposition, aussi bien efficace en protection de passe que pour faire progresser le jeu au sol. OT Tristan Wirfs (Iowa) pourrait également convenir aux Browns mais certains scouts estiment que le Hawkeye devrait plutôt briller comme guard en NFL. Pas l’idéal pour des Browns qui ont absolument besoin d’un bon offensive tackle de plus dans l’effectif.

Conseil de classe

DE Chase Young, Ohio State
vs Clemson (Fiesta Bowl) – 2 tackles
Déjà effacé face à Wisconsin en finale de conférence, tout de même muselé par deux voire trois adversaires, Chase n’a pas énormément pesé face à Clemson, bien contenu par une ligne offensive et un plan de jeu en phase. Néanmoins, il demeure à chaque rencontre le joueur dont l’attaque adverse doit se méfier et son talent en fait l’un des meilleurs pass rushers à sortir de college football cette décennie. Il est quasiment assuré du deuxième choix.
Résultat : premier de la classe.

LB Francis Bernard, Utah
vs Texas (Alamo Bowl) – 2 tackles
Francis a sa place au Senior Bowl, où il pourra rebondir après un Alamo Bowl discret face aux Longhorns. Il avait fait bien plus de bruit en finale de conférence Pac-12 contre Oregon, avec 10 tackles au compteur et un rôle de patron de la défense des Utes qui lui sied comme un gant. Pas facile de deviner quelle sera sa place à la draft mais le linebacker est un prospect de qualité capable de rapidement émerger dans le bon système. L’ancien joueur de BYU est un playmaker rugueux, véritable tour de contrôle défensive. On pourra en juger au Senior Bowl.
Résultat : chouchou de la maîtresse.

OG Trey Smith, Tennessee
vs Indiana (Gator Bowl)
Alors que la draft 2020 n’a jamais été aussi proche, Trey pourrait bien être l’un de ces prospects de l’ombre qui s’apprête à briller alors que s’enclenche le long processus d’évaluations entre la fin de la saison et le début de la draft. Le guard des Vols a choisi de faire l’impasse sur sa dernière année avec Tennessee, avec le soutien de son coach Jeremy Pruitt, et les récents rapports l’envoient potentiellement au premier tour.
Résultat : à suivre.

FS Chris Miller, Baylor
vs Georgia (Sugar Bowl)
On y a cru jusqu’au bout pour Baylor dans le Big 12 Championship Game perdu en prolongation face à Oklahoma, et Chris n’a pas démérité. Le safety a terminé avec 13 tackles, soit le plus grand total individuel des deux équipes confondues. Le joueur est cependant bourré de red flags, en particulier son gabarit modeste et ses limites athlétiques. Son sens du jeu et son énergie pourraient néanmoins plaire à une franchise NFL à la recherche d’un jeune safety pour étoffer la rotation. Les mois qui viennent seront décisifs pour Chris s’il espère être sélectionné à la draft.
Résultat : dossier de candidature un peu mince.

OL Brandon Walton, FAU
vs SMU (Boca Raton Bowl)
Ça risque d’être compliqué pour Brandon d’entendre son nom à la draft et il devrait plutôt trouver du boulot en NFL comme undrafted free agent mais ce n’est pas faute d’essayer. Le lineman s’est montré impeccable dans le Conference USA Championship Game en protégeant bien son quarterback, pour un bilan offensif de 485 yards, tout ça sans encaisser un seul sack. Le left tackle des Owls devrait plutôt glisser à l’intérieur comme guard au niveau supérieur et pourrait un beau jour émerger d’un practice squad.
Résultat : ne doit pas se faire de faux espoirs.

DE Ron’Dell Carter, James Madison
Après deux ans au fond du roster à Rutgers, Ron’Dell s’est exilé à James Madison où il a finalement atteint son potentiel ; celui d’un rouleau-compresseur qui marche sur la concurrence. Évidemment, le defensive end n’est pas au niveau athlétique ou technique des meilleurs prospects à son poste pour la prochaine draft mais ses prouesses en FCS devraient attirer l’attention de scouts NFL à la recherche d’une pépite à exploiter. Décrit comme un leader, comparé à Ray Lewis pour son agressivité (sur le terrain), le pass rusher pourrait bien éclore chez les pros.
Résultat : sous-estimé, mais à quel point ?

OT Austin Jackson, USC
vs Iowa (Holiday Bowl)
Les scouts bavent sur l’imposant gabarit et les capacités athlétiques d’Austin, à tel point qu’on le voyait débouler dans le top 10 de certains mocks draft ces derniers mois. Malmené face à AJ Epenesa dans l’Holiday Bowl, il a rappelé qu’il a toujours autant de mal avec les pass rushers agressifs et qu’il devrait se faire un peu marcher dessus pour ses débuts en NFL. Néanmoins, le Trojan reste un prospect brut qui pourrait émerger comme un titulaire d’envergure avec le bon développement et un peu de patience.
Résultat : doit rester concentré et corriger ses faiblesses.

WR Quintez Cephus, Wisconsin
vs Oregon (Rose Bowl) – 7 rec, 59 yds, 1 TD
Face à la secondary cauchemardesque des Buckeyes composée de trois futurs cornerbacks pro, Quintez s’est tout de même illustré avec 7 réceptions pour 122 yards. Le junior a ensuite enchaîné avec une belle performance au Rose Bowl, malgré une nouvelle défaite des siens, et a finalement annoncé qu’il allait voir ailleurs en s’inscrivant à la draft. Quintez avait connu quelques démêlés judiciaires l’été dernier qui lui avaient valu une suspension du programme de football et il devra probablement s’expliquer lors des entretiens avec les franchises NFL.
Résultat : doit se démarquer parmi les nombreux prétendants.

WR Tee Higgins, Clemson
vs Ohio State (Fiesta Bowl) – 4 rec, 33 yds
Pas le temps de briller en playoffs jusqu’ici puisque Tee a passé la plupart du match sur la sideline avec une blessure subie en début de rencontre. Le receveur phare de Clemson devrait quand même reprendre sa place en finale contre LSU. Tee sort d’une saison pleine avec 13 touchdowns, dont 3 face à Virginia dans l’ACC Championship Game. Régulièrement envoyé au premier tour dans les mocks draft, l’imposant receveur laisse cependant planer le doute sur sa contribution future dans la Ligue et le monde se divise en deux catégories ici ; ceux qui pensent que le Tiger fera un bon receveur numéro un et ceux qui estiment plutôt que son potentiel est limité et qu’il sera tout simplement un excellent numéro deux. Les résultats du joueur au Combine seront encore une fois déterminants.
Résultat : TB.

LB Dante Olson, Montana
/
Dante a tranquillement décroché le record du total de tackles sur une saison à Montana, avec 179. « The tackle machine », comme on le surnomme là-bas, a largement contribué au retour des Grizzlies en playoffs FCS après une disette de cinq ans. Fils de coach, le linebacker connait bien le monde du football et s’est aussi bien illustré au high school qu’en FCS. Sa performance en 2019 face à Oregon, son État natal, avec 14 tackles, contribue à son statut de défenseur intraitable et Dante devrait trouver un poste en NFL, même si rien ne permet d’affirmer qu’il sera sélectionné avant la fin de la draft.
Résultat : pas mal.

OG John Molchon, Boise State
vs Washington (Las Vegas Bowl)
Il y aura peut être quelqu’un pour choisir John en fin de draft ou bien le lineman devra entrer par la petite porte comme UDFA. Joueur de zone, il maîtrise les bases en protection de passe et pour faire avancer le jeu au sol, ce qui lui permet d’être aligné un peu partout sur la ligne, et les Broncos avaient pris l’habitude de courir derrière lui pour profiter de ses ouvertures. Boise State a notamment couru pour 156 yards pour s’imposer dans le Mountain West Championship Game. Sa contre-performance face au Seminole Marvin Wilson en début de saison a néanmoins démontré les limites de son potentiel.
Résultat : encouragements.

TE Sean McKeon, Michigan
vs Alabama (Citrus Bowl) – 0 rec
La dernière fois qu’on a eu des nouvelles de Sean, il ouvrait sa gueule avant d’affronter le Tide : « ils ne sont pas une équipe NFL. » Un peu quand même. Porté disparu pendant le match, le tight end n’a aucunement pesé dans la déroute des Wolverines, dans le jeu aérien en tout cas. Sean est plutôt le profil du TE qui fait le sale boulot, qui bloque surtout, et il sera au Senior Bowl pour prouver qu’il a sa place chez les pros, dans un système différent de celui de Jim Harbaugh.
Résultat : discret mais travaille dur.

CB Shyheim Carter, Alabama
vs Michigan (Citrus Bowl) – 3 tackles, 1 int
Il est désormais de notoriété publique que les Buckeyes devraient envoyer deux cornerbacks dès le premier tour de la draft. Le Tide pourrait bien suivre l’exemple d’Ohio State, avec Trevon Diggs, dont le nom est évoqué pour le top 15, et son coéquipier Shyheim. Ce dernier pourrait même être choisi avant Diggs. Titulaire depuis deux ans avec Alabama, il conviendrait parfaitement à une équipe en quête d’un slot cornerback de confiance. Malgré une production moins importante cette année, Shyheim est l’un des leaders de la défense aérienne de Nick Saban et une valeur sûre en couverture de passe, comme il l’a prouvé face à Michigan avec sa seule interception de l’année.
Résultat : ne cesse de surprendre.

WR Brandon Aiyuk, Arizona State
DNP
S’il y a un joueur dont la cote a traversé le plafond ces derniers temps, il s’agit forcément du playmaker numéro un des Sun Devils. Au sein d’un groupe de receveurs considéré comme l’un des meilleurs de l’histoire de la draft, l’ancien bras droit du choix de premier tour N’Keal Harry a plutôt bien assuré la relève. Brandon a accepté une invitation au Senior Bowl, de quoi l’étudier au milieu d’autres prospects NFL. Ses capacités athlétiques exceptionnelles et ses qualités pour trouver l’espace, sans oublier ses performances en special teams avec Arizona State, en font un prospect de choix au second tour et un futur leader offensif chez les pros. La préparation a démarré depuis quelques semaines déjà puisque Brandon est resté au chaud pendant qu’Arizona State affrontait Florida State au Sun Bowl.
Résultat : fort potentiel.

TE Harrison Bryant, FAU
DNP
Cette classe de tight ends est si faible qu’un prospect d’une école de seconde zone comme Harrison pourrait y émerger comme le plus grand espoir. Auréolé du Mackey Award remis au meilleur TE du pays, le joueur de FAU a été reconnu pour ses capacités rares à créer la menace au milieu de la défense, avec son gabarit trop imposant pour être bloqué par les cornerbacks adverses et sa vitesse capable de laisser n’importe quel linebacker sur le carreau. Là encore, le Senior Bowl permettra d’en savoir plus sur Harrison face à des adversaires de son niveau.
Résultat : félicitations.

LB Kamal Martin, Minnesota
DNP
Comme beaucoup d’autres, Kamal a rangé ses crampons pour éviter de se blesser dans un bowl sans importance et pour se concentrer sur sa future carrière chez les pros. Le linebacker a déjà passé du temps sur la touche en 2019 et il ne faudrait pas trop l’abîmer avant le grand jour. Pilier de la défense des Gophers, le MLB joue avec assurance et sait prendre ses responsabilités, dans la couverture aérienne et pour stopper le jeu au sol. Reste encore à s’assurer de ses qualités athlétiques et Kamal pourrait apparaître dès le deuxième tour avec un Combine réussi.
Résultat : fragile mais prometteur.

DE Alex Highsmith, Charlotte
vs Buffalo (Bahamas Bowl) – 7 tackles
Alex est tout simplement l’un des meilleurs prospects en provenance d’un programme modeste, et sa cote se situe aux alentours du troisième ou quatrième tour actuellement, en attendant possiblement une invitation au Senior Bowl. Polyvalent, capable d’être aligné comme defensive end dans une défense 4-3 ou linebacker dans une 3-4, le 49er a bouclé la saison 2019 avec 16.5 TFL dont 10.5 sacks. L’explosivité du joueur lui donne généralement un temps d’avance au moment du snap.
Résultat : belle progression.

DT Javon Kinlaw, South Carolina
/
Il y aura de la concurrence pour le titre de meilleur defensive tackle de la cuvée de rookies 2020 et Javon a les arguments pour s’imposer dans ce rôle. Le lineman de South Carolina excelle dans l’art de bousculer la pocket et le confort du quarterback adverse, et il semble déjà taillé pour la NFL. Bâti comme un char soviétique, Javon n’en est pas moins un joueur technique et donc très complet, dont le profil devrait convenir à n’importe laquelle des trente deux franchises de la Ligue. S’il sait se mettre en évidence durant le processus de scouting, le Gamecock pourrait se glisser dans le top 10.
Résultat : encouragements.

FS Antoine Winfield, Minnesota
vs Auburn (Outback Bowl) – 5 tackles
Le fils de l’ancien Pro Bowler Antoine Winfield est prêt à prendre la relève de papa en NFL. Âgé seulement de 21 ans, Junior a manqué pas mal de temps entre 2017 et 2018 sur blessure mais son éclosion spectaculaire en 2019 en fait un prospect intéressant pour de nombreuses franchises à la recherche d’un safety capable de couvrir toute la surface du terrain. Pour l’heure envoyé au deuxième tour, Antoine a l’opportunité de grimper encore plus haut dans les prédictions s’il assure au Combine en face des scouts.
Résultat : précoce.

Speed Dating

DE Zack Baun, Wisconsin
Classe : SR
Taille : 6 pieds 3 pouces ou 1m92 comme on dit ici.
Poids : on sait pas trop mais un bon quintal, facile.
Signe astrologique : Clint Eastwood.

Enfant du pays, originaire de West Bend dans le Wisconsin, Zack s’est mis sur la route de Madison avec l’espoir de continuer à briller au basket et au football avec les Badgers. Ancien QB et LB au high school, le gamin s’est vite rendu compte qu’avec tous les entraînements, il n’aurait plus le temps de faire ses DM de maths et il s’en est donc tenu à la pratique du football, malgré des débuts compliqués. Blessé pour sa première saison, redshirt, il a ensuite participé à douze rencontres l’année suivante avant de se re-péter le même pied pour une nouvelle saison blanche. Titulaire à son retour comme redshirt junior en 2018, il a complètement explosé en 2019 pour son ultime campagne avec Wisconsin, en bouclant l’exercice avec 19.5 TFL et 12.5 sacks. Les pass rushers de qualité ont toujours la cote à la draft et le joueur est pour l’instant considéré comme un choix de milieu de premier tour. Pour l’anecdote, Zack joue aussi de la basse dans un orchestre, comme une rockstar. Valait mieux se diversifier parce que c’est sûrement pas son diplôme en « vente et comportement du consommateur » qui l’aidera à devenir millionnaire.

Programme

LSU vs Clemson – CFP National Championship
Le mardi 14 janvier à 2h (GMT+1)
Comme chaque année, le casting est alléchant pour ce qui s’est désormais imposé comme la finale pour le titre de champion national. Du côté de LSU, QB Joe Burrow et WR Justin Jefferson auront une dernière opportunité de briller ensemble sous les couleurs des Tigers, avec SS Grant Delpit, CB Kristian Fulton et DE K’Lavon Chaisson également destinés à briller durant cette rencontre et à l’avenir, en NFL. En face, Clemson aura de quoi faire douter l’équipe numéro un du pays, avec RB Travis Etienne et WR Tee Higgins en haut de l’affiche du côté de l’attaque, et LB Isaiah Simmons en défense. Une finale qui se présente comme une scène où se mettre en évidence pour les quelques prospects qui la disputeront, dont plusieurs visent le top 10.

The Future is Today

Premier titre de conférence pour Oregon en Pac-12 depuis 2014 et une victoire au Rose Bowl, le programme de Nike U retrouve sa stature. La réussite des Ducks vient surtout d’un recrutement efficace ces dernières années, comme le prouve l’explosion du true freshman DE Kayvon Thibodeaux (Oregon). Avec déjà 9 sacks cette saison, il s’est permis de décrocher un record dans le Pac-12 Championship Game, celui du plus grand nombre de sacks avec 2.5, et a réussi le premier punt bloqué de l’histoire de cette finale de conférence.

Parmi les meilleures recrues de l’année, des noms connus, comme l’inévitable CB Derek Stingley (LSU) et ses deux interceptions dans le SEC Championship Game face à Georgia, qui devrait être aligné également en attaque l’an prochain, ou encore FS Kyle Hamilton (Notre Dame), précieux cette saison pour les Irish et futur pilier de la défense de South Bend. Nick Saban place évidemment deux de ses recrues, DT DJ Dale (Alabama) et LB Christian Harris (Alabama), un peu précipités dans l’action en raison des blessures.

Du côté des joueurs offensifs, c’est QB Dillon Gabriel (UCF) qui s’impose devant QB Sam Howell (North Carolina), QB Kedon Slovis (USC), QB Grant Gunnell (Arizona) et QB Hank Bachmeier (Boise State). WR David Bell (Purdue) est évidemment nommé, au côté de WR Wan’Dale Robinson (Nebraska), le receveur freshman le mieux noté par PFF au pays, joueur polyvalent avec ses deux touchdowns à la réception et trois au sol.

Sur la ligne, OT Sean Rhyan (UCLA) a réalisé une première saison à la hauteur de son statut de top recrue en tant que left tackle. C’est tout de même deux autres joueur, dont un du Tide encore une fois, qui dominent ce groupe ; OG Evan Neal (Alabama) et OG O’Cyrus Torrence (Louisiana). Le premier n’a pas encaissé un seul sack en 392 snaps en protection de passe et il s’est affirmé comme un run blocker solide tandis que Torrence est tout simplement le meilleur lineman du pays parmi les freshmen selon les conclusions statistiques de PFF.

Chez les dauphins, on trouve en vrac RB Isaiah Spiller (Texas A&M), WR George Pickens (Georgia), C Bryan Hudson (Virginia Tech), OT Cameron Clark (Charlotte), DE Drake Jackson (USC), DE Alex Wright (UAB), DT Jordan Revels (Texas State), LB Trace Ford (Oklahoma State) ou CB Kaiir Elam (Florida), autant de joueurs dont on devrait entendre parler un peu plus fort dès 2020.

Graines de Millionnaires

Comme promis la dernière fois, penchons-nous donc sur la crème de cette classe 2019 de rookies. Évidemment, tout le monde n’a que deux noms à la bouche lorsqu’il s’agit d’anticiper les résultats des NFL Offensive et Defensive Rookies of the Year : DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco) et RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland). Le coureur a déjà franchi la barre des 1 000 yards avec les Raiders, pour un total de 7 touchdowns. Son voisin de la baie pointe quant à lui à 9 sacks en seize rencontres avec les 49ers et n’est pas étranger au succès de la franchise californienne cette année.

Pour PFF, le top 10 des rookies se compose, dans l’ordre, de Bosa, Jacobs, WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington), WR AJ Brown (Mississippi/Tennessee), DT Dexter Lawrence (Clemson/NY Giants), LB Bobby Okereke (Stanford/Indianapolis), WR Marquise Brown (Oklahoma/Baltimore), C Erik McCoy (Texas A&M/New Orleans), WR Darius Slayton (Auburn/NY Giants) et S Taylor Rapp (Washington/LA Rams).

Okereke obtient la meilleure note pour un défenseur rookie en couverture de passe, tandis que McCoy n’a laissé filer aucun sack cette saison en protection de Drew Brees. Quant à Marquise Brown, il s’est imposé comme une cible sûre pour le probable futur MVP Lamar Jackson. Slayton est la surprise du lot alors qu’il a été sélectionné au cinquième tour par les Giants, pour qui il est devenu un joueur décisif en attaque. Pour finir, avec Lawrence, il devance DT Christian Wilkins (Clemson/Miami) et DT Ed Oliver (Houston/Buffalo) avec 29 pressures sur le backfield adverse, contre 26 et 25 respectivement.

Au passage, après une saison rookie magique, QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville) a décidé de profiter de ses vacances pour faire un tour de camping car au milieu des États-Unis d’Amérique. Si vous êtes entre Jacksonville et LA durant les prochains mois, peut être croiserez-vous la légende vivante.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 14

Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Il s’en est passé des choses depuis la dernière mise à jour de cette chronique : Tua est cassé en deux, les Dolphins gagnent des matches de football, Joe est désormais number one dans le petit cœur de pas mal de scouts et plusieurs underclassmen bien en vue ont déjà prévu de s’inscrire à la prochaine draft. On fait le tour, avec un début de mock draft parce que des fois c’est marrant, un bilan des futures stars du college football, des rookies NFL qui ont plus ou moins bien géré la transition vers la Ligue et évidemment des futurs Hall of Famers qui seront sur la grande scène à Indianapolis pour la Draft NFL 2020.

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Forcément, la grosse affaire du moment, celle qui fait trembler les scouts NFL, surtout en Floride, c’est la blessure de QB Tua Tagovailoa (Alabama). Le petit prodige de Nick Saban est attendu dans la Ligue depuis le moment où il a posé un pied sur un terrain pour décrocher un titre national avec le Tide et la sérieuse blessure qui l’accable, pour laquelle il est passé sur le billard, devrait lui faire manquer un long moment. Si les premiers retours sont positifs, ce genre de blessure peut également gâcher une carrière et certaines franchises pourraient y réfléchir à deux fois avant de le sélectionner à la draft, surtout dès les tout premiers choix. Le quarterback pourrait également décider de se remettre de sa blessure et de rester à Alabama un an de plus pour faire remonter sa cote. Pour l’heure, le joueur a décidé de prendre son temps et d’en discuter avec la mifa. À suivre sur TBP, du lundi au dimanche, 24h/24.

Coup dur pour Oklahoma qui devra boucler la saison sans TE Grant Calcaterra. Le tight end, attendu de pied ferme en NFL dès 2020 après une campagne freshman mirifique l’an dernier, a choisi de mettre un terme à sa carrière dans le football sur le conseils de plusieurs médecins. Grant a subi plusieurs commotions au cours de ses années dans le foot et son cerveau doit déjà être dans un sacré état. Le joueur a obtenu son diplôme en mai et aurait décidé de rentrer en Californie afin de devenir pompier. Pas sûr que pompier là-bas soit plus safe cependant.

À quelques heures du choc de l’année face à Bama, LB Michael Divinity avait quitté les Tigers pour « raisons personnelles » et il est désormais de retour dans l’équipe. Le senior était un joueur important du pass rush de LSU, bien que sa contribution ait diminué avec le retour de blessure de DE K’Lavon Chaisson. Ed Orgeron n’avait pas fermé la porte à un éventuel retour de Divinity et le voilà donc revenu pour donner un coup de main aux Tigers en playoffs.

SS Bubba Bolden (Miami, FL) s’est malencontreusement pété la cheville en célébrant la première interception de sa carrière avec les Hurricanes, tamponné par un coéquipier. Transféré de USC, il n’a disputé que cinq rencontres cette année et sera donc sur le banc jusqu’au bout, en attendant une autre chance en 2021. Redshirt sophomore, il lui reste encore deux ans d’éligibilité au niveau universitaire.

OMG my god, DE Chase Young a donc manqué deux rencontres alors qu’Ohio State avait décidé de mettre son meilleur joueur de tous les temps sur le banc. Apparemment, il se serait passé un truc en 2018 qui pourrait poser problème avec les règlements musclés de la NCAA et les Buckeyes avaient décidé de prendre les devants. Autrement dit, ils ont sans doute une taupe à Indianapolis. Chase aurait emprunté de l’argent à un ami de la famille et il y a évidemment un passage dans le règlement du sport universitaire qui l’interdit. On attend les conclusions de l’enquête et de la NCAA, qui a quand même autre chose à faire en ce moment, mais la cote du joueur ne devrait pas être touchée malgré son immonde délit. En attendant le top 3 à la draft, Chase a tranquillement été désigné Big Ten Defensive Player of the Year, même avec deux matches en moins.

L’événement de l’année, que dis-je, de ce siècle, c’est évidemment le fait que LSU s’est trouvé une attaque qui inscrit des points et que du coup les Tigers ne se sont pas fait étrangler à Tuscaloosa cette année. Ce bon vieux Eric Edholm de Yahoo Sports nous avait pondu un papier intéressant sur le cauchemar des scouts pour couvrir ce genre de méta-rencontre, avec une liste de prospects NFL longue comme le bras à la fin.

Florida State, qui a déjà perdu son coach, a terminé la saison sans DT Marvin Wilson qui était peut être le meilleur joueur de toute l’équipe. Le junior s’est fracturé la main et devra donc rester sur le banc, avant de probablement se présenter à la prochaine draft où les estimations l’envoyaient au premier tour avant sa blessure, visiblement bénigne.

Ready to Rumble

Chaque année, de plus en plus de prospects underclassmen, c’est-à-dire des joueurs qui ne sont pas des seniors, s’inscrivent à la grande foire aux bestiaux annuelle de la NFL. Certains n’ont pas le temps et ont déjà annoncé leur fin de carrière universitaire alors que la saison n’est pas encore totalement bouclée.

C’est le cas de LB Josh Uche (Michigan), qui a déjà accepté son invitation au Senior Bowl. Le joueur a également promis de jouer jusqu’au bout avec les Wolverines alors que la mode ces dernières années est de faire l’impasse sur les bowls pour éviter une blessure synonyme de chute dans les boards des scouts.

RB Anthony McFarland (Maryland), WR Gabriel Davis (UCF), WR Isaiah Hodgins (Oregon State), DE Yetur Gross-Matos (Penn State), WR Laviska Shenault (Colorado), C Trystan Colon-Castillo (Missouri), C Michael Menet (Penn State), WR Jalen Reagor (TCU), TE Albert Okwuegbunam (Missouri), DT Jordan Elliott (Missouri), TE Pat Freiermuth (Penn State), TE Cole Kmet (Notre Dame), OT Liam Eichenberg (Notre Dame) et RB JJ Taylor (Arizona) forment la longue liste de joueurs déjà décidés à évoluer en NFL au plus tôt.

Top 10 Mock

1. Cincinnati Bengals : QB Joe Burrow, LSU
Sacreblue, les Bengals seraient en fait l’équipe la plus nulle de la Ligue cette année ? Le titre honorifique, jalousement disputé, échoit pour l’heure à la franchise de Cincinnati, qui ne peut que compter sur une progression fulgurante/magique de son nouveau quarterback Ryan Finley pour inverser la tendance mais c’est mal barré. Sinon, il y aura la draft, avec la sensation QB Joe Burrow. Le quarterback de LSU gagne autant que les Bengals perdent et la réunion des deux pourrait provoquer des étincelles. Plus personne ne se pose la question de savoir si Burrow, qui était quand même bien pris pour une merde avant la saison, a le calibre pour le first pick, ça semble couler de source.

2. New York Giants : DE Chase Young, Ohio State
Un scénario idéal pour les Giants, qui ont déjà foiré leur saison de toutes façons. Ce pick vaut très cher avec DE Chase Young et OT Andrew Thomas encore disponibles et capables de répondre immédiatement à des besoins majeurs. La franchise du New Jersey pourrait être très, très, très tentée quand même de s’occuper de son pass rush en carton avec le Buckeye. Avec ses 16.5 sacks en neuf matches cette année et une probable place de finaliste du Heisman Trophy, Young est beaucoup trop talentueux pour que les Giants fassent l’impasse sur le meilleur prospect de cette classe.

3. Washington Redskins : OT Andrew Thomas, Georgia
Impensable que dans une configuration semblable, les Redskins puissent zapper le meilleur offensive lineman de cette classe, à moins d’une catastrophe majeure, généralement une vidéo avec un bong de deux mètres dans une piaule d’étudiant ou une arrestation pour possession d’arme, au choix. Trent Williams a promis de ne plus jamais jouer pour les Redskins et il faut quelqu’un pour bichonner le nouveau messie de la capitale Dwayne Haskins. OT Andrew Thomas est un mammouth qui a protégé un futur quarterback NFL toute l’année à Georgia et qui ne devrait pas avoir trop de mal avec la transition au niveau supérieur après une carrière dans la SEC.

4. Miami Dolphins : WR Jerry Jeudy, Alabama
Mesdames et messieurs, nous vivons une période excitante. La blessure de Tua Tagovailoa a rebattu les cartes dans la tête des experts qui ne résistent pas maintenant à l’envie d’envoyer QB Justin Herbert à Miami, alors que le Duck réalise une superbe saison avec Oregon. Mais les Dolphins auront un énorme tas de pognon à distribuer cet été et ils pourraient bien essayer d’attirer Cam Newton, en fin de contrat et potentiellement sur le départ. Le QB deviendrait instantanément la figure de proue d’une franchise jeune et talentueuse, avec trois choix de premier tour en 2020 et deux en 2021. Pourquoi pas commencer avec WR Jerry Jeudy, comparé à Julio Jones dans le genre receveur gigantesque et véloce, pour donner tout de suite une cible de talent à Cam.

5. Atlanta Falcons : DE AJ Epenesa, Iowa
Atlanta a absolument besoin de renfort dans le pass rush et la sélection de DE AJ Epenesa n’est pas si évidente tant le joueur parait encore un peu brut mais sa marge de progression est énorme et c’est bien ce qui pourrait tenter les Falcons. Son match face à Nebraska avec 14 tackles et 2 sacks a notamment marqué les esprits. DE Yetur Gross-Matos de Penn State est également en bonne position dans les récentes évaluations et pourrait aussi bien être le choix ici selon les préférences d’Atlanta et les résultats des joueurs au Combine.

DT Derrick Brown, Auburn – Crédit photo : Auburn Athletics

6. Detroit Lions : DT Derrick Brown, Auburn
Largement considéré comme le meilleur interior DL de cette cuvée, DT Derrick Brown est le genre de joueur capable d’apporter une contribution immédiate au sein d’une équipe de Detroit qui aurait besoin d’un coup de main en défense. L’imposant Tiger s’est d’ailleurs illustré dans l’Iron Bowl face à Alabama avec 7 tackles dont 3.5 TFL. Ancien prospect cinq étoiles, Brown vient de boucler sa troisième saison comme titulaire avec Auburn et son avenir chez les pros est déjà tracé.

7. Arizona Cardinals : OT Tristan Wirfs, Iowa
À l’heure actuelle des choses, OT Tristan Wirfs est le deuxième meilleur prospect au poste de left tackle, et de loin. Polyvalent, il peut évoluer à gauche ou à droite et sa position sur l’un ou l’autre côté dépendra du recrutement des Cards durant la free agency alors que les deux tackles titulaires de l’équipe seront libres au printemps. Arizona pourrait aussi se tourner vers une nouvelle cible pour Kyler Murray alors que Larry Fitzgerald devrait prendre sa retraite et devra définir ses priorités, sachant que cette classe est blindée de receveurs de qualité.

8. Jacksonville Jaguars : LB Isaiah Simmons, Clemson
C’est redevenu la lose extrêmement vite à Jacksonville, au point que pas mal de monde devrait se faire virer. Prévoyant, Jalen Ramsey s’est déjà barré depuis un moment et son absence a quand même fait très mal aux Jags. Pour le remplacer, il y a du choix chez les prospects mais peut être pas forcément de cornerback méritant le huitième choix, en dépit de l’émoi provoqué par Jeffrey Okudah parmi les experts. LB Isaiah Simmons est un défenseur hors pair, baladé entre linebacker et safety avec Clemson mais qui s’impose clairement comme un LB NFL avec les qualités athlétiques pour s’imposer au plus haut niveau. Sa cote pourrait bien exploser dans les mois qui précèdent la draft, d’où sa potentielle sélection dès le top 10. Explosif, agressif, dominant en couverture aérienne, il serait un renfort de poids pour des Jaguars qui ont également perdu Telvin Smith, désormais retraité du football, et qui ont besoin d’aider un peu Myles Jack.

9. New York Jets : OT Jedrick Wills, Alabama
Sam Darnold prouve parfois qu’il est l’un des meilleurs espoirs de la Ligue au poste de quarterback mais le problème est qu’il est bien trop irrégulier. Les stats montrent que le quarterback des Jets est affreusement mauvais lorsqu’il est sous pression et bâtir une ligne offensive robuste sera la clé de son développement à New York. OT Jedrick Wills est un monstre de puissance, pas forcément très en vue pour l’heure mais dont la cote devrait grimper à l’approche de la draft lorsque ses mérites seront reconnus. S’il devrait être plus à l’aise à droite pour débuter dans la Ligue, il n’est pas à exclure qu’il soit aligné comme left tackle et ses résultats athlétiques au Combine donneront déjà des indications.

10. Los Angeles Chargers : QB Justin Herbert, Oregon
QB Justin Herbert n’a pas encore reçu son label qualité malgré une très belle saison et les franchises devraient être frileuses à l’idée de le sélectionner trop haut. La régression de Philip Rivers est néanmoins évidente et les Chargers n’auront probablement pas un tel choix pour leur futur franchise quarterback au deuxième tour. Le quarterback d’Oregon pourrait éventuellement apprendre derrière son aîné si Rivers prolonge à Carson ou bien se voir rapidement confier la charge de l’attaque. Autrement, les Chargers ont besoin d’aide sur la ligne offensive et pourraient se tourner vers OT Austin Jackson dont la cote grimpe en flèche, voire un cornerback ou un receveur selon les besoins post-free agency.

DE Carlos Basham, Wake Forest – Crédit photo : Wake Forest Athletics

Conseil de classe

DE Carlos Basham, Wake Forest
vs Syracuse – 6 tackles, 0.5 TFL, 1 BrUp
17 TFL et 10 sacks cette saison pour Carlos, une incroyable progression depuis sa saison 2018 à 4.5 sacks. Le pass rusher de Wake Forest, aussi balèze qu’athlétique, est un futur every-down player en NFL avec le potentiel pour être sélectionné dès le milieu du premier tour, surtout au sein d’une classe de defensive ends pas forcément quantitative.
Résultat : des efforts qui vont payer. En dollars.

SS Grant Delpit, LSU
vs Texas A&M – 3 tackles, 1 BrUp, 1 int
De grosses interrogations apparaissent au sujet de Grant, préalablement projeté dans le top 10, une fenêtre trop ambitieuse pour un joueur qui rate beaucoup de plaquages. Le safety est tout simplement l’un des défenseurs qui ratent le plus de plaquage depuis le début de la saison au niveau FBS. La cote de Grant fond comme neige au soleil, malgré la superbe saison de LSU, et il parait maintenant un peu tard pour le safety qui pourrait tout de même émerger au premier tour. De retour de blessure face aux Aggies, le safety s’est illustré avec sa seconde interception de la saison.
Résultat : des lacunes évidentes malgré un talent certain.

DE Marlon Davidson, Auburn
vs Alabama – 2 tackles
Marlon fait partie de ces gars qui devraient émerger dans les prochains mois, un sleeper comme on les appelle. Sa belle technique pour le poste et son one man show face au Bulldog Andrew Thomas, a priori le meilleur left tackle de cette classe, font de lui un prospect intéressant, probablement capable de franchir un palier dans la Ligue et de se faire une place quelque part au sein d’une rotation. S’il n’a pas énormément pesé statistiquement face à Bama, ses 7.5 sacks cette saison sont révélateurs.
Résultat : mention pas mal.

CB Parnell Motley, Oklahoma
vs Oklahoma State – 6 tackles, 2 FF, 1 FR, 1 BrUp, 1 int
Il y a deux ans, à Stillwater, Parnell avait pris la misère par James Washington et s’était retrouvé sur le banc. On peut considérer qu’il a pris sa revanche sur les Cowboys cette année avec un fumble provoqué et récupéré, ainsi que deux interceptions, dont une injustement annulée. Les experts l’envisagent plutôt en queue de draft mais sa capacité à se surpasser pourrait bien convaincre une franchise à la recherche d’un cornerback pour la rotation dans le slot. Le processus de scouting au printemps prochain devrait faire évoluer significativement la cote du Sooner dans un sens ou l’autre.
Résultat : stakhanoviste.

OT Alex Taylor, South Carolina State
vs Norfolk State
Chaque année, des offensive linemen de facs modestes se mettent en évidence au Senior Bowl et Alex est déjà comparé à Ali Marpet alors qu’il a obtenu son invitation pour le fameux match des seniors. L’immense tackle pourra se confronter à une opposition plus robuste que celle qu’il connait, avec à la clé un ticket pour la NFL dès la prochaine draft. Ancien prospect deux étoiles, Alex brille surtout pour bloquer dans les jeux de course même si ses qualités de protection de passe semblent évidentes, bien qu’intermittentes. Avec un peu de temps pour se développer, il pourrait devenir une valeur sûre à son poste.
Résultat : encouragements.

LB Isaiah Simmons, Clemson
vs South Carolina – 10 tackles, 2 TFL, 1 sack, 1 BrUp
À l’époque où Isaiah était minot et pratiquait l’athlétisme, les autres parents le surnommaient « LeBron » car sa grande taille et sa vitesse faisaient de lui un homme parmi des enfants. Puis le prodige athlétique s’est tourné vers le football, comme receveur et free safety, et ses coaches l’ont surnommé « Slimmons » parce que ça lui allait mieux comme surnom vu que LeBron James était cinq à six fois plus épais que lui. Isaiah s’est rapidement imposé, jouant sur sa vitesse ébouriffante et sa détermination qui en font un playmaker à n’importe quel endroit du terrain. Un peu boudé par les programmes majeurs lors de son recrutement parce que personne ne savait comment le faire jouer, il a finalement atterri à Clemson, en manque de defensive backs. Depuis, le Tiger est devenu l’un des meilleurs prospects du pays, le linebacker du futur, capable de couvrir un slot receiver, de stopper la course avant la ligne de scrimmage ou encore de couvrir le terrain sideline-to-sideline. En un mot comme en cent, Isaiah est un three-down linebacker comme la NFL en cherche désespérément alors que les attaques de type spread sont presque devenues une norme.
Résultat : félicitations du jury, qui se lève pour applaudir.

Isaiah « Slimmons »

TE Albert Okwuegbunam, Missouri
vs Arkansas – 0 rec
À l’aube de la saison, Albert était vu comme un futur premier tour de draft pour ses qualités de receveur mais les choses ne se passent pas toujours comme prévu et le tight end a beaucoup souffert du départ de Drew Lock pour la NFL. Sa production a fortement chuté, au point de ne pas toucher le cuir à Arkansas, et il n’a pas non plus développé ses faibles capacités de bloqueur, ce qui fait dire aux experts que le joueur de Mizzu devrait glisser au second, voire au troisième tour.
Résultat : aurait sans doute mieux fait de redoubler.

WR Michael Pittman, USC
vs UCLA – 13 rec, 104 rec, 2 TD
Michael a été rapidement impliqué dans le jeu aérien dès ses premiers pas sur le campus de USC mais personne n’aurait imaginé une telle trajectoire, alors que le massif playmaker a été désigné MVP des Trojans cette saison et finaliste du Biletnikoff Award décerné au meilleur receveur du pays. Il a été l’un des facteurs importants des débuts réussis du jeune quarterback Kedon Slovis, en particulier sur de longues passes dans la profondeur parfois hasardeuses. Cette classe de receveurs est blindée mais le physique imposant de Michael pourrait faire la différence avec un bon Combine.
Résultat : en progression constante, prêt pour le niveau suivant.

WR Chase Claypool, Notre Dame
vs Stanford – 3 rec, 63 yds, 2 TD
Chase a clairement émergé comme le receveur numéro un à Notre Dame, en particulier dans les moments décisifs, comme avec sa réception pour 26 yards sur 4 & 10 qui a sauvé les miches des Irish avant leur touchdown vainqueur contre Virginia Tech. Attention aux drops cependant. Selon l’analyste Scott Wright, la capacité du joueur à s’illustrer également en special teams pourrait faire la différence à la draft pour se démarquer au sein d’une classe de receveurs surchargée. Surtout, la progression de Chase semble encore inachevée alors qu’il a bouclé le mois de novembre avec 30 réceptions pour 455 yards et 8 touchdowns.
Résultat : bon élève, studieux, appliqué.

LB Terrell Lewis, Alabama
vs Auburn – 1 tackle, 1 TFL
Absent toute la saison 2018 sur blessure, Terrell est tranquillement revenu au plus haut niveau et se pose aujourd’hui comme l’un des meilleurs pass rushers du pays. Pas mal de monde l’envisage au premier tour, avec son gabarit énorme qui n’empiète pas sur ses capacités athlétiques. Reste à voir si le relâchement du Tide contre Auburn joue contre lui et si ses performances dans les ateliers techniques du Combine suivent.
Résultat : sérieux.

QB Case Cookus, Northern Arizona
vs Idaho – 29/51 (56.9%), 450 yds, 3 TD
Le meilleur prospects de FCS depuis Jimmy Garoppolo devrait trouver sa place à la draft, malgré un dossier médical salé. FCS National Freshman of the Year en 2015 pour sa première saison à la tête des Lumberjacks après 40 touchdowns inscrits, Case avait passé la plupart du temps blessé lors des deux années suivantes, avant de revenir en forme en 2019. Si un no name QB devait surgir par surprise dans le top 10 à la draft, ce serait probablement lui tant sa production et son gabarit en font un prospect d’élite aux yeux des scouts.
Résultat : de retour au sommet malgré les épreuves.

LB Akeem Davis-Gaither, Appalachian State – Crédit photo : App State Athletics

Speed Dating

LB Akeem Davis-Gaither, Appalachian State
Classe : SR
Taille : 188 cm, comme Donald Trump lol.
Poids : léger.
Signe astrologique : petit mais costaud.

Les experts nous décrivent Akeem comme un garçon avec une « fluidité naturelle ». Ok, chacun son truc. Forcément, ça peut quand même servir. Surtout en couverture de passe, un domaine où le linebacker assure à mort avec des mimiques de cornerback pour pister les tight ends ou les slot receivers. Explosif, le Mountaineer semble souvent en avance sur les running backs adverses qui essaient de s’échapper du backefield et son excellente technique de plaquage lui permet généralement de terminer l’action lui-même. Il fallait quand même bien un « mais » et le modeste gabarit du joueur en est un. Ce qui ne l’a pas empêché de finir Sun Belt Defensive Player of the Year et de se présenter comme un linebacker capable d’apporter un soutien immédiat en couverture aérienne, de quoi faire réfléchir les quarterbacks adverses avant de lancer et donc de laisser plus de temps au pass rush. Avec quelques kilos en plus, quand même.

Programme

Utah vs Oregon, Santa Clara (CA)
Pac-12 Championship Game
Le samedi 7 décembre à 2h (GMT+1)
Le suspense dans la Division South a bien failli nous achever mais c’est finalement Utah, au mérite, qui s’impose et qui va se retrouver contre Oregon, beau vainqueur de Division North par TKO. Des prospects à la pelle des deux côtés et surtout une belle confrontation entre l’exceptionnelle OL des Ducks et la defensive line en forme de moissonneuse-batteuse des Utes ; DE Bradley Anae et NT Leki Fotu auront l’occasion de se mettre en évidence devant les scouts face à OG Shane Lemieux, C Jake Hanson et OT Calvin Throckmorton. Forcément, la performance de QB Justin Herbert sera observée sous moult angles et ralentis mais QB Tyler Huntley sera également scruté. Sans oublier TE Jacob Breeland et CB Deommodore Lenoir pour Oregon et RB Zack Moss et CB Jaylon Johnson pour Utah qui ont tous une chance d’être appelé à la prochaine draft.

Baylor vs Oklahoma, Arlington (TX)
Big 12 Championship Game
Le samedi 7 décembre à 18h (GMT+1)
Quel suspense pour le titre de Big 12 entre deux équipes à 11-1 alors que les Sooners se sont vautrés contre Kansas State et que Baylor a chuté face à… Oklahoma. Oh mon dieu, c’est l’heure de la revanche on dirait. Les Bears s’étaient inclinés de peu, 31-34, et les vedettes WR Denzel Mims, DT James Lynch et DT Bravvion Roy seront à nouveau en danger face à l’armada des Sooners, à moitié composée de futurs joueurs pros, dont WR CeeDee Lamb, très probable choix du top 15, C Creed Humphrey, QB Jalen Hurts, LB Kenneth Murray ou encore DT Neville Gallimore.

Georgia vs LSU, Atlanta (GA)
SEC Championship Game
Le samedi 7 décembre à 22h (GMT+1)
Grosse bagarre en perspective entre les deux meilleures équipes de SEC cette saison et deux potentiels candidats aux playoffs. LSU est un véritable pipeline à talent NFL depuis de nombreuses années et les Tigers s’apprêtent à fournir pléthore de prospects capables de faire la diff chez les pros, notamment CB Kristian Fulton, SS Grant Delpit, DT Rashard Lawrence, LB K’Lavon Chaisson, LB Jacob Phillips, WR Justin Jefferson et évidemment QB Joe Burrow. On devrait retrouver toute la clique en playoffs mais attention à QB Jake Fromm, bien protégé derrière OT Andrew Thomas et OG Solomon Kindley.

Ohio State vs Wisconsin, Indianapolis (IN)
Big Ten Championship Game
Le dimanche 8 décembre à 2h (GMT+1)
La revanche, peut être, pour les Badgers face aux Buckeyes. Une occasion, certaine, de voir s’affronter à nouveau bon nombre des meilleurs prospects de Big Ten, avec au casting à Ohio State DE Chase Young, aspirant au Heisman Trophy, CB Jeffrey Okudah, LB Malik Harrison, RB JK Dobbins, OT Thayer Munford, OG Jonah Jackson ou encore CB Shaun Wade. En face, on espère que ça ira mieux cette fois pour RB Jonathan Taylor, qui avait été contenu avec 52 minuscules yards. Il devra compter sur l’un des meilleurs centers de cette classe C Tyler Biadasz, tandis que les défenseurs LB Zack Baun et LB Chris Orr auront fort à faire de leur côté.

QB Sam Howell, North Carolina (#7) – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

The Future is Today

Depuis quelques années, les coaches ne sont carrément plus frileux à l’idée de lancer un quarterback true freshman dans le grand bain. À USC par exemple, c’est presque devenu une tradition. Après la blessure dès le premier match de JT Daniels, true freshman en 2018, c’est la recrue QB Kedon Slovis (USC) qui a pris la relève contre toute attente ; 24 touchdowns, 9 interceptions, c’est le bilan de l’ancien prospect trois étoiles cette saison. En Pac-12 toujours, QB Jayden Daniels (Arizona State) a assuré également, de même que QB Sam Howell (North Carolina), désigné ACC Rookie of the Year. Il sera intéressant de suivre la progression de QB Taulia Tagovailoa (Alabama), le petit frère de Tua, en lice pour succéder à son frangin l’année prochaine si celui-ci décide de passer pro.

QB Tanner Morgan (Minnesota) n’est plus un freshman, lui, mais le sophomore a complètement explosé à la face de la planète cette saison et les Gophers ont réalisé une saison historique dans son sillage. À suivre.

L’une des plus énormes sensations de toute l’année, c’est évidemment le true freshman WR David Bell (Purdue) et ses 791 yards en 65 réceptions pour 5 touchdowns. Privés de Rondale Moore, les Boilermakers n’ont pas cherché longtemps avant de trouver un playmaker capable d’assurer l’intérim en l’absence du meilleur joueur de Purdue et le tandem Moore-Bell devrait causer des migraines aux coaches de Big Ten l’année prochaine.

Chez les true freshmen toujours, personne n’a raté la saison folle de CB Derek Stingley (LSU), titulaire d’entrée de jeu pour suppléer Greedy Williams, désormais en NFL. Le cornerback n’a que 18 ans mais il figure déjà en tête des meilleurs cornerbacks de Power Five selon PFF. Derek sera sans doute dans Madden 23 avec une note de 99 comme rookie.

On a aussi beaucoup vu RB Zach Charbonnet (Michigan), qui a résolu à lui tout seul le problème de jeu au sol des Wolverines, oklm. Ce qui n’a pas forcément arrangé l’hémicrânie perpétuelle de Jim Harbaugh. DB Verone McKinley (Oregon) s’est posé en patron dans une défense des Ducks pas mal efficace cette saison et le Texan pourrait chercher à se mettre en évidence sur la scène nationale l’an prochain avant de se présenter potentiellement à la draft 2021 comme underclassman. Un autre redshirt freshman a brillé de l’autre côté du pays, DE Gregory Rousseau (Miami, FL), qui s’est promené cette saison avec 12 sacks, dont 3 face à Pittsburgh puis 4 contre Florida State, mazette. Le sophomore LB Micah Parsons (Penn State) sort également d’une remarquable saison avec 95 tackles, soit le meilleur total des Nittany Lions pour la seconde année consécutive. En vingt cinq rencontres en carrière, le linebacker a compilé 178 tackles et 4.5 sacks et la NFL l’attend déjà de pied ferme.

Pour finir, avec les OL, une denrée rare ces dernières années à la draft, PFF a désigné OT Penei Sewell (Oregon) Pac-12 Player of the Year d’après une combinaison de statistiques qui montrent un niveau de jeu record aussi bien en protection de passe que dans le jeu au sol. Le left tackle de Justin Herbert sera junior l’an prochain et éligible à la draft 2021, une issue très probable alors que Sewell possède déjà deux ans d’expérience avec Oregon. Sophomore également, OT Darian Kinnard (Kentucky) s’est imposé progressivement comme left tackle titulaire depuis la fin de sa saison freshman en 2019 et ses mérites ont été reconnus cette année. OG Nick Rosi (Toledo), OG Josh Rivas (Kansas State), C Tyler Linderbaum (Iowa) ou encore OG Alijah Vera-Tucker (USC) seront à surveiller après des débuts de carrière prometteurs.

Graines de Millionnaires

Cette année, Mr Irrelevant s’appelle Caleb Wilson. L’ancien tight end de UCLA a eu chaud après avoir sauté sa dernière année de fac pour s’inscrire à la draft mais il a finalement bien été sélectionné, avec l’ultime choix des Arizona Cardinals au septième tour. Ancien walk-on à USC sous les ordres de son père Chris Wilson, il avait choisi d’être transféré à UCLA après le renvoi de son papoune. Aujourd’hui, Caleb se planque peinard dans le désert sur le practice squad des Cards en attendant mieux. Peut être.

On approche des playoffs et certains rookies n’ont pas encore su bien se mettre en évidence. C’est le cas de DT Quinnen Williams (Alabama/NY Jets) avec 23 tackles et 1.5 sacks via la rotation sur la ligne 3-4 des Jets. Troisième choix de la draft 2019, une production plus importante était quand même attendue, surtout avec le trade en milieu de saison de Leonard Williams. Il faut dire que le système dans lequel le rookie évolue ne lui permet pas forcément de briller dans le pass rush, surtout en passant la moitié du temps sur la sideline mais le ciel est la limite pour l’imposant lineman.

La plus grosse déception 2019 demeure toutefois DE Clelin Ferrell (Clemson/Oakland) qui a vécu une première saison compliquée. Le maigre bilan du pass rusher avec 3.5 sacks fait un peu pitié face à LB Josh Allen (Kentucky/Jacksonville) et ses 9 sacks, qui lui était préféré par les experts avec le quatrième choix des Raiders et qui fait le bonheur des Bills. Pire, Ferrell est éclipsé au sein de sa propre équipe par un autre rookie, DE Maxx Crosby (Eastern Michigan/Oakland), sélectionné au quatrième tour et auteur de 7.5 sacks. Avec un an d’expérience derrière lui et, en espérant, une meilleure secondary à Oakland en 2020, Ferrell devrait remettre les pendules à l’heure.

Pas facile non plus pour QB Dwyane Haskins (Ohio State/Washington), avec son bilan de 2 touchdowns pour 6 interceptions mais la situation catastrophique chez les Redskins, avec une ligne offensive en vrac, un jeu au sol bancal et un groupe de receveurs limité, sans oublier le coach viré au milieu de la saison, n’arrange rien. On jugera l’an prochain la valeur du nouveau franchise quarterback de Washington, déjà le sixième titulaire du poste chez les Skins depuis 2018.

On suivra également la progression d’autres rookies pas encore NFL-ready mais en bonne voie pour l’exercice 2020, comme DT Jerry Tillery (Notre Dame/LA Chargers), 28e choix en 2019, ou DE LJ Collier (TCU/Seattle), sélectionné juste après, éclipsé par les vétérans Jadeveon Clowney et Ezekiel Ansah. Ce dernier arrive au terme de son contrat avec les Seahawks et Collier aura sans doute l’opportunité de se mettre en évidence plus régulièrement l’année prochaine.

Au rang des déceptions toujours, on trouve forcément les Bengals, derniers de la Ligue et qui ont bien foiré leur draft. Si la blessure grave de OT Jonah Williams (Alabama/Cincinnati) dès l’offseason ne pouvait évidemment pas être anticipée, le choix de TE Drew Sample (Washington/Cincinnati) au deuxième tour laisse pantois alors que le joueur n’a quasiment pas été utilisé cette saison, avec 5 malheureuses réceptions pour 30 yards. Enterré au fond du depth chart, l’ancien Huskie pourrait avoir sa chance l’an prochain si Tyler Eifert n’est pas re-signé par les Bengals au printemps.

On se penchera la semaine prochaine sur les rookies qui ont fait le taff cette année et qui s’inscrivent dans la durée en NFL, comme DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco), RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland) ou encore LB Devin Bush (Michigan/Pittsburgh). Teasing.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 9

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Beaucoup de scouts au match entre Ohio State et Northwestern, seize au total, ainsi que cinq GM.

Toujours selon Eric Edholm de Yahoo Sports, pas moins de six quarterbacks ont le talent pour partir dans le top 10 : Tua Tagovailoa (Alabama) évidemment, Justin Herbert (Oregon), Joe Burrow (LSU), Jacob Eason (Washington), Jalen Hurts (Oklahoma) et Jordan Love (Utah State). Eric se permet même un parallèle avec la classe 1983 qui compte trois Hall of Famers (John Elway, Jim Kelly, Dan Marino) mais pour l’heure rien ne permet d’affirmer que les QB envoyés au premier tour en 2020 ne sauront assurer la transition dans une NFL résolument tournée vers la passe.

RB Maurice Washington « ne fait pas partie de l’équipe à l’heure actuelle ». C’est la sentence à la Denis Brogniart annoncée par Scott Frost, coach de Nebraska, après que son running back sophomore ait été cité dans une affaire de « alleged revenge porn case » en Californie. Stay classy, my friends. Frost a cependant laissé la porte ouverte pour un retour du joueur dans l’équipe et il faudra sans doute attendre le dénouement des procédures judiciaires, en décembre, pour en savoir plus sur le futur du joueur.

La SEC n’a pas eu de quarterback sélectionné au premier tour depuis Johnny Manziel (Texas A&M) en 2014 et cette cuvée 2020 pourrait marquer l’Histoire avec QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Joe Burrow (LSU) et QB Jake Fromm (Georgia) tous considérés comme des choix de premier tour. Tagovailoa est toujours envisagé comme le top pick à venir pour les Miami Dolphins malgré sa récente blessure bénigne.

Les Dolphins, qui devraient être récompensés à la fin d’une saison de tanking intense par le premier choix de la draft donc, seraient quand même bien emmerdés parce qu’ils ont besoin d’un quarterback mais que DE Chase Young (Ohio State) réalise une saison de malade mental. Le gars a passé 4 sacks et 2 fumbles forcés à Wisconsin, pourtant un gros client. On parle énormément de lui pour le Heisman Trophy, et ça va même jusqu’à remettre en question la légitimité du trophée en question étant donné qu’il sera forcément remis à un joueur offensif. Certains analystes sont tellement excités qu’ils estiment que Young est un meilleur prospect que Myles Garrett il y a quelques années. La stratégie des Dolphins pourrait donc se tourner vers le pass rusher avec le top pick, avant de sélectionner un des nombreux top quarterbacks avec l’un de ses deux autres choix de premier tour, hérités des Steelers et des Texans.

Pour remercier LT Penei Sewell (Oregon) d’avoir bloqué efficacement contre les Huskies il y a deux semaines, RB Cyrus Habibi-Likio (Oregon) a tenu à le remercier (l’empoisonner ?) avec un mac’n’cheese maison. Le tackle est un élément prépondérant de la ligne des Ducks cette année et fait beaucoup parler de lui, déjà régulièrement encensé par un autre équipier, RB CJ Verdell (Oregon).

La belle histoire guimauve de la semaine qu’on adore, rapportée par Bri Amaranthus pour NBC Sports, celle des frangins WR Michael Pittman (USC) et WR Mycah Pittman (Oregon) qui s’affrontent ce week-end en Pac-12. Michael, senior, domine la conférence en yards à la réception et s’est affirmé comme un joueur vital pour les Trojans, tandis que Mycah, freshman, a récemment effectué des débuts prometteurs sous les couleurs des Ducks.

Mike Farrell de Rivals est revenu sur la façon dont les prospects sont étudiés au high school et s’est aidé de plusieurs exemples, notamment DE Chase Young (Ohio State), QB Kellen Mond (Texas A&M) ou encore QB Skylar Thompson (Kansas State) pour savoir si les scouts de Rivals avaient visé dans le mille il y a quelques années, lorsque ces futurs joueurs NFL portaient encore le teddy de leur équipe de high school, et il n’a pas hésité à se flageller lorsqu’ils se sont plantés.

OL Calvin Throckmorton, Oregon – Crédit photo : Getty Images

Conseil de classe

OL Calvin Throckmorton, Oregon
vs Washington State
Dans la victoire des Ducks contre Washington State, Calvin a fêté sa quarante-sixième titularisation consécutive avec Oregon. Désigné Pac-12 Offensive Lineman of the Week contre Washington il y a deux semaines, Calvin est l’un des piliers de la ligne offensive des Ducks, qui s’affirme comme l’une des meilleures du pays cette année. Reste à déterminer si le joueur sera aligné à droite ou à l’intérieur de la ligne en NFL mais il devrait probablement retrouver un rôle de guard chez les pros.
Résultat : régulier et appliqué, passage au niveau supérieur.

QB Brian Lewerke, Michigan State
vs Penn State – 16/34 (47.1%), 165 yds, 1 int
Seulement 11 touchdowns en huit rencontres cette saison pour le quarterback de Spartans qui piétinent avec leur bilan de 4-4. Face à Penn State, Brian était sans doute in the kitchen tellement il était transparent sur le terrain, avec moins de la moitié de ses passes complétées et une interception, sa quatrième cette année. En dépit de conditions difficiles et d’une adversité féroce, il n’a pas su élever son niveau de jeu et a montré les mêmes faiblesses habituelles, c’est-à-dire une difficulté à se montrer précis et à ne pas saisir les bonnes opportunités. Difficile de l’imaginer ailleurs que sur un practice squad.
Résultat : bonnet d’âne.

RB JK Dobbins, Ohio State
vs Wisconsin – 20 att, 163 yds, 2 TD, 3 rec, 58 yds
JK est une star nationale cette année, qui fait couler beaucoup d’encre avec ses performances dignes d’un ancien running back des Buckeyes qui aime se promener le nombril à l’air sur les sidelines NFL. Encore mieux, JK est le premier coureur de l’histoire d’Ohio State à atteindre mille yards lors de ses saisons freshman, sophomore et junior, malgré un temps de jeu réduit puisqu’il termine généralement les matches sur le banc pour se reposer quand les Buckeyes dominent leur sujet. Les analystes s’enflamment sur le joueur, lui font remporter le Heisman Trophy, l’envoient au premier tour, et surtout le considèrent comme le meilleur running back de cette classe, devant Jonathan Taylor.
Résultat : major de promo. À l’aise.

OL Josh Jones, Houston
vs Southern Methodist
La question se posait de savoir si Josh pourrait évoluer comme offensive tackle en NFL, poste qu’il occupe actuellement avec Houston. La réponse est visiblement non. Complètement submergé par les edge rushers de SMU, il a surtout montré que sa seule chance de jouer dans la Ligue serait éventuellement de se décaler à l’intérieur de la ligne comme guard où ses capacités limitées de bloqueur seraient moins exposées.
Résultat : devrait penser à une réorientation post-études.

OT Matt Peart, Connecticut (#65) – Crédit photo : Ian Bethune/The UConn Blog

OT Matt Peart, Connecticut
vs Massachussets
Connecticut s’est récemment fait virer de la conférence AAC et il faut dire qu’ils sont tellement nuls que ça paraît légitime ; les Huskies n’ont pas remporté le moindre match de conférence en deux ans et n’ont pas sorti de joueur NFL en 2019. Avant la saison, les scouts estimaient cependant le right tackle comme un potentiel choix de fin de draft, entre le cinquième et le septième tour, Matt s’étant taillé une belle réputation dès ses débuts comme redshirt freshman en 2016. Depuis, silence radio. Le lineman n’a jamais paru progresser et ses faiblesses, un jeu trop en dilettante et une attitude nonchalante, semblent l’avoir définitivement grillé. Désolé UConn mais ça semble peu probable qu’un Husky soit sélectionné en 2020.
Résultat : recalé.

LB Mykal Walker, Fresno State
vs Colorado State – 5 tackles, 2 TFL, 1.5 sacks
Avant la saison dernière, tout le monde s’en foutait royalement d’un joueur transféré de Azusa Pacific, une fac évangélique de Californie, vers le modeste programme de Fresno State. Jusqu’à ce que Mykal termine l’exercice avec 87 plaquages, dont 4,5 sacks, sans oublier 1 interception et 7 passes déviées. Aujourd’hui, on s’intéresse déjà un peu plus au linebacker, aligné à l’extérieur dans une défense 3-4 en 2019 et désormais posté au milieu de la défense Ce qui impressionne surtout cette saison, c’est la facilité avec laquelle Mykal a effectué la transition de pass rusher vers ILB. Évidemment, le Bulldog devra beaucoup compter sur ses performances avant la draft, qu’il s’agisse d’une probable participation à un senior bowl ou au Combine. Mykal devrait faire les affaires d’une franchise NFL à la recherche de profondeur et de qualité en special teams, avec une sélection estimée au quatrième ou cinquième tour.
Résultat : ne dispose pas de facilités mais travaille dur pour atteindre ses objectifs.

C Cesar Ruiz, Michigan
vs Notre Dame
Ça fait quelques semaines que Cesar fait le buzz parmi les scouts et la perf’ des Wolverines contre Notre Dame, en particulier celle du center, abonde dans le sens des scouts. Le center de Michigan est actuellement considéré comme un choix de second ou troisième tour, alors qu’il s’est montré quasiment parfait face à la DL des Irish, avec 303 yards au sol pour l’équipe de Jim Harbaugh. Athlétique, solide, volontaire, Cesar semble en bonne voie pour être l’un des premiers joueurs à son poste sélectionnés en 2020.
Résultat : bon élève.

WR Whop Philyor, Indiana
vs Nebraska – 14 rec, 178 yds
On pensait que Whop est un prénom pourri pour son gosse mais il s’agit en fait d’un surnom. Le receveur des Hoosiers s’appelle en réalité Mister. C’est un prénom, visiblement. Comme quoi on peut se taper des parents un peu originaux et réussir dans la vie. Whop, ou Mister donc, est l’une des bonnes surprises de l’année au sein d’une équipe d’Indiana qui fait son trou avec un joli bilan de 5-2. À Nebraska, le receveur a signé son troisième match de l’année avec au moins dix réceptions et cent yards au compteur. Encore junior, Whop pourrait choisir de rester à la fac pour faire grimper sa cote mais ses deux belles campagnes consécutives en 2018 et 2019 pourraient le tenter à s’inscrire à la prochaine draft.
Résultat : discret mais efficace.

LB Omari Cobb, Marshall (#31) – Crédit photo : Herdzone

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LB Omari Cobb, Marshall
Classe : SR
Taille : 1m95 les bras baissés.
Poids : 102 kg, poids de forme.
Signe astrologique : Anthony Mackie/Nate Ruffin dans
We Are Marshall.

Qui est Omari Cobb ? Un étudiant consciencieux, désigné Student of the Week à Marshall ? Un retwitter fou qui partage sur son compte perso tout ce qui passe devant son écran ? Un cauchemar pour l’attaque de FAU ? Tout ça en même temps. Avec ses 11 plaquages, 1 sack et 1 passe déviée contre les Owls, Omari a fait un joli carton et le capitaine du Herd, senior cette année, marque le coup alors que les scouts ne l’envisageaient pas à la draft. Son gabarit et sa vitesse de pointe pourraient faire parler de lui au Combine, histoire de montrer à tout le monde qu’il n’est pas devenu un linebacker aussi redoutable contre la course sans raison.

Programme

Georgia vs Florida, Jacksonville (FL)
Le samedi 2 novembre à 20h30 (GMT+1)
Les Gators n’ont peut être pas de superstar au poste de receveur mais le groupe est blindé, avec WR Van Jefferson, WR Freddie Swain ou WR Trevon Grimes qui pourraient bien tous atterrir en NFL, et CB Eric Stokes sera donc soumis à rude épreuve toute la soirée mais le joueur des Bulldogs a le talent pour dominer et le redshirt sophomore pourrait partir dès cette saison si ses performances suivent. Ce sera également l’occasion d’en voir plus sur LT Andrew Thomas face aux pass rushers de Florida DE Jon Greenard et DE Jabari Zuniga.

Miami (FL) @ Florida State, Tallahassee (FL)
Le samedi 2 novembre à 20h30 (GMT+1)
Saisons pourries en Floride, avec les deux rivaux à 4-4 pour l’instant. Malgré tout, on trouve quelques prospects intéressants des deux côtés, en particulier RB Cam Akers et DT Marvin Wilson pour les Seminoles, et LB Michael Pinckney et LB Shaquille Quarterman chez Miami (FL). Le running back pourrait passer une sale soirée face aux linebackers des Hurricanes, qui seront épaulés par DE Jonathan Garvin et DE Trevon Hill. La défense de Florida State ne sera pas en reste, avec LB Dontavious Jackson, CB Levonta Taylor et DT Cory Durden tous intéressés par une place dans la Ligue en 2020.

Utah @ Washington, Seattle (WA)
Le samedi 2 novembre à 21h (GMT+1)
LT Trey Adams et C Nick Harris sont deux futurs pros qui ont rendu la ligne offensive des Huskies extrêmement difficile à bousculer, mais le défi est toujours de taille face aux Utes et leurs defensive linemen. DT Leki Fotu et DE Bradlee Anae seront deux gros clients alors que leur nom grimpe dans les boards. Ils auront pour mission de déstabiliser QB Jacob Eason, qui espère également être appelé en NFL en 2020.

Southern Methodist @ Memphis, Memphis (TN)
Le dimanche 3 novembre à 0h30 (GMT+1)
Un match intéressant de par son duel de quarterbacks, avec QB Shane Buechele pour SMU et QB Brady White pour Memphis. Les deux joueurs ont été transférés de facs de Power 5 et sont juniors mais une belle saison pourrait leur valoir une place dès la prochaine draft. Pour l’instant, White semble un meilleur prospect, déjà prêt sur certains aspects qui échappent encore à Buechele, qui avait perdu son poste à Texas au profit de Sam Ehlinger. C’est quand même FS Rodney Clemons de SMU qui pourrait être le plus haut sélectionné des trois alors qu’il réalise une superbe saison.

RB Markese Stepp, USC (#30) – Crédit photo : Katie Chin, USCTrojans

The Future is Today

Ok, donc il y a deux semaines on parlait du redshirt freshman RB Markese Stepp (USC) qui réalisait des débuts tonitruants avec les Trojans, et là c’est un autre coureur de la même fac qui s’est complètement révélé ; face à la modeste défense d’Arizona, RB Kenan Christon (USC) s’est promené avec 103 yards et 2 touchdowns en huit courses, avant d’inscrire son premier touchdown à la réception contre Colorado la semaine dernière. Kenan est un vrai bolide, recordman de l’État de Californie au 100m au niveau high school, déjà comparé à Reggie Bush, originaire de San Diego également. À suivre.

Le redshirt freshman RB Kenneth Gainwell (Memphis) continue sa jolie première saison avec les Tigers et on se demande un peu ce que le joueur ne sait pas faire ; réceptions, courses, Kenneth est partout à la fois et il a déjà marqué 11 touchdowns au sol pour 3 par les airs cette année. On n’oublie pas RB Javon Williams (Southern Illinois), redshirt freshman également, et ses 4 touchdowns au sol contre South Dakota, pour un total de 11 touchdowns sur la saison.

Privé de Rondale Moore, Purdue s’est trouvé un autre playmaker à tout faire avec WR David Bell, déjà désigné deux fois Big Ten Freshman of the Week cette saison avec ses 4 touchdowns et 653 yards en sept rencontres. Chip Kelly s’est également trouvé un freshman de folie, WR Kyle Philips, nommé Pac-12 Freshman of the Week avec ses 10 réceptions pour 100 yards et 2 touchdowns contre Stanford. L’une des rares satisfactions des Bruins et une lueur d’espoir pour l’avenir.

Graines de Millionnaires

C’est la mi-saison en NFL, de quoi avoir déjà suffisamment de recul pour juger un peu la réussite des franchises à la dernière draft. Chris Wesseling de NFL.com a d’ailleurs sorti son top 10 des meilleures classes, avec les Jaguars de QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville) en tête évidemment. Derrière, on trouve Oakland et San Francisco complète le podium, en particulier grâce à DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco), archi-favori pour le titre de NFL Defensive Rookie of the Year à l’heure actuelle.

Ce sont cependant les New York Giants qui ont fait le plus jouer leurs rookies en cette première partie de saison avec 2 907 snaps, contre 2 418 pour les Jaguars derrière. Dans le top 10, on trouve quand même surtout des équipes de bas de tableau.

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