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NFL Draft

Les espoirs de la draft NFL 2013 : Semaine 8

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Comme chaque mercredi, retrouvez le classement des 10 meilleurs prospects pour la draft NFL 2013 ainsi que le top 3 des plus grands espoirs par position et un portrait d’une ancienne vedette universitaire qui fait désormais les beaux jours d’une franchise NFL.

Le Top 10 des meilleurs prospects

1. QB Geno Smith, West Virginia

Cette semaine : vs. Kansas State 21/32 (65.6%), 143 YDS, 1 TD, 2 INT, 101.0 QB Rating.
Cette saison : 216/291 (74.2%), 2 414 YDS, 26 TD, 2 INT, 172.0 QB Rating.

Trop esseulé à West Virginia dont la défense apathique s’est encore fait démolir en beauté cette semaine par le quarterback de Kansas State, Collin Klein, Geno Smith a trop forcé et il a connu ses deux premières interceptions de la saison. Malgré tout ses statistiques restent correctes et ses performances passées ne doivent pas être oubliées. Il lui reste encore pas mal de matches pour continuer à impressionner les scouts. Ou pour confirmer qu’il n’est pas aussi imperfectible qu’on pouvait le croire.

Comparable à : Robert Griffin III, Washington Redskins.

Destinations possibles : Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, Buffalo Bills, Cleveland Browns, Arizona Cardinals.

2. DT Johnathan Hankins, Ohio State (+2)
Cette semaine : vs. Purdue 8 tackles (6 solo, 2 ast), 1 FG blocked.
Cette saison : 41 tackles (18 solo, 23 ast), 3 TFL, 1 sack, 1 FG blocked.

Johnathan Hankins s’est encore montré casse-pied pour l’offensive line d’en face et son équipier John Simon en a bien profité avec ses neuf tackles. Hankins a surtout fait parler de lui cette semaine pour le field goal qu’il a bloqué et qui a permis à Ohio State de rester dans le coup face à Purdue, puis d’arracher la victoire en overtime.

Comparable à : Kris Jenkins, Carolina Panthers.

Destinations possibles : Cleveland Browns, Tampa Bay Buccaneers, Carolina Panthers, Dallas Cowboys, Cincinnati Bengals, Jacksonville Jaguars, New Orleans Saints, Pittsburgh Steelers.

3. QB Matt Barkley, USC (+2)

Cette semaine : vs. Colorado 19/20 (95%), 298 YDS, 6 TD, 319.2 QB Rating.
Cette saison : 140/213 (65.7%), 1 773 YDS, 22 TD, 6 INT, 164.1 QB Rating.

Quelle semaine pour Matt Barkley ! Alors qu’il était sorti des discussions pour le Heisman Trophy et qu’on le pensait désormais incapable de rejouer à son niveau de la fin de saison dernière, on a bel et bien revu le Barkley cuvée 2011 dans la victoire écrasante des Trojans sur les modestes Buffaloes; précis sur les passes longues distances, capable de s’échapper de la poche et de passer en courant, le QB a été irréprochable. En prime il a enfin battu le record de passing TD en carrière d’USC et de Pac-12 détenu jusque-là par Matt Leinart ainsi que le record du meilleur pourcentage de complétion de passe pour au moins vingt passes lancées de la conférence, détenu avant lui par Rick Neuheisel. Sa seule passe incomplète résulte d’un drop de son receveur. Et Barkley a également égalé pour la troisième fois son record personnel et d’USC de six touchdowns lancés dans un match. Avec Arizona, Oregon, Arizona State, UCLA et Notre Dame comme prochains adversaires, le retour aux affaires de leur QB-star est une bonne nouvelle pour les Trojans.Comparable à : Drew Brees, New Orleans Saints.

Destinations possibles : Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, Buffalo Bills, Cleveland Browns, Arizona Cardinals.

4. ILB Manti Te’o, Notre Dame (+2)Cette semaine : vs. Brigham Young 10 tackles (1 solo, 9 ast), 0.5 TFL, 1 INT.
Cette saison : 69 tackles (28 solo, 41 ast), 2.5 TFL, 3 BrUp, 4 INT, 1 FR.

Notre Dame continue sa saison parfaite sans défaite sans avoir besoin de forcer en attaque puisque la défense fait largement le boulot, emmenée par un gigantesque Manti Te’o qui fait taire ceux qui le critiquaient pour son choix de rester une saison de plus à Notre Dame. Le linebacker peut même se prendre à rêver d’une finale nationale qui le consacrerait au panthéon des héros de South Bend.

Comparable à :
Rey Maualuga, Cincinnati Bengals.Destinations possibles : Chicago Bears, Cincinnati Bengals, Minnesota Vikings, Tampa Bay Buccaneers, Kansas City Chiefs.
5. DE/OLB Barkevious Mingo, LSU (+2)Cette semaine : vs. Texas A&M 3 tackles (3 solo), 1 TFL, 1 sack, 1 BrUp.
Cette saison : 23 tackles (15 solo, 8 ast), 4 TFL, 3 sacks, 2 BrUp.

Une bonne semaine pour Barkevious Mingo qui s’est montré complet, gênant l’adversaire à la passe et à la course comme le prouvent ses statistiques. Le casse-tête continue pour les adversaires des Tigers parce que, de toutes manières, si ce n’est pas lui qui frappe fort, c’est Sam Montgomery.

Comparable à : DeMarcus Ware, Dallas Cowboys.

Destinations possibles : Cleveland Browns, Indianapolis Colts, Tennessee Titans, New York Jets, Kansas City Chiefs, New Orleans Saints, Oakland Raiders.

6. DT Star Lotutelei, Utah (-4)Cette semaine : vs. Oregon State 3 tackles (1 solo, 2 ast), 1 TFL, 1 BrUp.
Cette saison : 27 tackles (18 solo, 9 ast), 7 TFL, 2 sacks, 3 BrUp, 2 FF.

Star Lotulelei fait le boulot comme d’habitude mais comme d’habitude ça ne suffit pas. Surtout face à l’épouvantail de Pac-12 Oregon State. L’équipe-surprise de la saison contre l’équipe qui déçoit, ça donne encore une défaite, la cinquième en sept matches et la quatrième consécutive, pour les Utes. C’est peut être la piètre performance générale d’Utah qui fait chuter Lotulelei ou classement ou alors simplement que les autres prospects sont au-dessus de lui finalement. Prochain test contre California qui fait un peu moins grise mine que les Utes.

Comparable à : Ryan Pickett, Green Bay Packers.

Destinations possibles : Tennessee Titans, Carolina Panthers, New Orleans Saints, Oakland Raiders, Minnesota Vikings, Cleveland Browns, Denver Broncos.

7. DE/OLB Bjoern Werner, Florida State (+1)Cette semaine : vs. Miami (FL) 3 tackles (2 solo, 1 ast), 1.5 TFL, 1.5 sack.
Cette saison : 36 tackles (14 solo, 22 ast), 4.5 TFL, 2.5 sacks.

Presque une promenade de santé pour Florida State qui affrontait son morose rival Miami (FL). Trois fois consécutives que les Hurricanes se laissent battre par les Seminoles dont l’attaque a bien tourné avec E.J. Manuel à la baguette. Mais la plus grande force de Florida State réside sûrement dans sa défense et c’est ce qui pourrait permettre aux Seminoles de faire parler d’eux à la fin de la saison. On dit merci au germano-américain Bjoern Werner qui continue de faire très mal aux adversaires malgré l’attention toute particulière qui lui est portée par les linemen adverses.Comparable à : Kyle Vanden Bosch, Detroit Lions.

Destinations possibles : New Orleans Saints, Tennessee Titans, Cincinnati Bengals, Denver Broncos, Pittsburgh Steelers, Atlanta Falcons, Jacksonville Jaguars, Dallas Cowboys, Philadelphia Eagles.

8. OLB Jarvis Jones, Georgia (-5)Cette semaine : Bye week.
Cette saison : 36 tackles (20 solo, 16 ast), 9.5 TFL, 5.5 sacks, 1 INT, 2 BrUp, 3 FF.

Son début de carrière universitaire a été difficile ; après avoir été déclaré médicalement inapte à la pratique du football par les médecins d’USC où il jouait alors, Jarvis Jones a demandé son transfert pour Georgia où il a fait mentir avec force les diagnostics californiens. Véritable monstre athlétique, il est une menace constante pour le quarterback adverse et les scouts lui prédisent déjà une grande carrière en NFL. Ses 13.5 sacks en 2011 l’ont consacré au panthéon des meilleurs pass rushers du pays et il ne fait aucun doute que de nombreuses franchises se l’arracheront en avril prochain.

Comparable à : Clay Matthews, Green Bay Packers.

Destinations possibles : New York Jets, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins, Cleveland Browns.

9. WR Robert Woods, USC (N)

Cette semaine : vs. Buffalo 8 REC, 132 YDS, 16.5 AVG, 4 TD.
Cette saison : 44 REC, 492 YDS, 11.2 AVG, 9 TD.

Le go-to-guy de Matt Barkley semble enfin s’être complètement remis de la blessure qui l’a quelque peu handicapé en début de saison. Avec huit réceptions dont la moitié pour des touchdowns (!), Robert Woods a dépassé le record en carrière de yards à la réception d’USC. Ses quatre TD sont également un record de l’université qu’il est désormais le seul à détenir. Doté d’un immense potentiel pour la NFL, Woods est capable de jouer aussi bien dans le slot que de courir des tracés profonds. Véritable menace dans la red zone, il ne drop que très rarement une passe et il est également habile dans les retours de coups de pied. La présence de Marqise Lee avait réduit son utilisation à USC mais lorsqu’on a besoin de lui, il est toujours aussi productif. De quoi plaire aux franchises qui cherchent une cible de choix pour leur quarterback.

Comparable à : Reggie Wayne, Indianapolis Colts.

Destinations possibles :
Miami Dolphins, St. Louis Rams, Minnesota Vikings, Houston Texans, New York Jets, Seattle Seahawks, Cincinnati Bengals.

10. DE Sam Montgomery, LSU (-1)

Cette semaine : vs. Texas A&M 2 tackles (1 solo, 1 ast), 0.5 TFL, 1 BrUp.
Cette saison : 23 tackles (11 solo, 12 ast), 9 TFL, 4 sacks, 1 BrUp, 1 FF.

La défense des Tigers faisait face à un défi de taille cette semaine contre les excellents tackles de Texas A&M Luke Joeckel et Jake Matthews ainsi que leur insaisissable quarterback Johnny Manziel. La victoire est au bout pour LSU mais Sam Montgomery et Barkevious Mingo ont tout de même été bien contenu par leurs adversaires. Avantage Joeckel et Matthews.

Comparable à : Brian Cushing, Houston Texans.

Destinations possibles : Jacksonville Jaguars, Dallas Cowboys, Indianapolis Colts, Seattle Seahawks, New York Jets, Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans.

Le Top 3 par position

Quarterbacks

1) Geno Smith, West Virginia (=)
2) Matt Barkley, Southern California (=)
3) E.J. Manuel, Florida State (N)
Pas de changement aux deux premières places mais Tyler Wilson (Arkansas) sort du podium. Son potentiel NFL est indéniable mais il ne joue pas comme un futur franchise QB. A sa place, le quarterback des Seminoles qui possède de grandes qualités athlétiques et un bon bras mais qui demeure un gros pari en NFL. E.J. Manuel réalise une bonne saison et il va être surveillé de très près d’ici la draft.

Running backs

1) Marcus Lattimore, South Carolina (=)
2) Eddie Lacy, Alabama (=)
3) Montee Ball, Wisconsin (N)
C’est confirmé, Montee Ball est en grande forme. Il pique la troisième place de Le’Veon Bell (Michigan State) et lui vole le siège de meilleur running back de Big Ten.

Wide receivers

1) Robert Woods, USC (+1)
2) Keenan Allen, California (-1)
3) Justin Hunter, Tennessee
Robert Woods se rappelle aux bons souvenirs des scouts avec une performance éblouissante ce week-end. Keenan Allen a fait un match solide mais le potentiel de son rival est peut être un poil plus élevé. A voir dans les prochaines semaines, en particulier si Woods peut s’affranchir définitivement de ses problèmes de blessures récurrentes.

Tight-ends

1) Tyler Eifert, Notre Dame (=)
2) Dion Sims, Michigan State (=)
3) Jordan Reed, Florida (=)
Pas de changement non plus et Tyler Eiffert ne devrait pas être inquiété pour sa première place jusqu’à la fin de la saison, lui qui devrait être sélectionné au premier tour de la draft.

Offensive Tackles

1) Luke Joeckel, Texas A&M (=)
2) Taylor Lewan, Michigan (=)
3) Eric Fischer, Central Michigan (N)
Difficile d’enlever Jake Matthews (Texas A&M) qui a montré de très belles choses contre le redoutable front seven de LSU, de même que Luke Jockel. Néanmoins le cousin de Clay Matthews cède sa place à Eric Fischer qui s’impose de plus en plus comme l’un des meilleurs joueurs à son poste. Il pourrait être nommé All-American à l’issue de la saison et tous les analystes l’envisagent au milieu du premier tour de la prochaine draft.

Offensive Guards

1) Chance Warmack, Alabama (=)
2) Barrett Jones, Alabama (=)
3) Johnathan Cooper, North Carolina (=)
Sûrement l’un des classements qui a le plus de chance de rester en l’état jusqu’à la fin de la saison.

Center

1) Khaled Holmes, Southern California (=)
2) Mario Benavides, Louisville (=)
3) Braxston Cave, Notre Dame (=)

Il y a deux semaines, Khaled Holmes manquait deux snaps lourds de conséquences pour USC et Braxston Cave réalisait une performance médiocre contre Stanford. Malgré tout, ils restent d’excellents prospects à leur poste et peuvent même être utilisés comme guards en NFL.

Defensive Tackles

1) Johnathan Hankins, Ohio State (+1)
2) Star Lotulelei, Utah (-1)
3) John Jenkins, Georgia (=)

Le phénomène Johnathan Hankins continue de prendre de l’ampleur et le Buckeye a de plus en plus de chances d’être choisi dans le top 5 de la prochaine draft.

Defensive Ends

1) Bjoern Werner, Florida State (=)
2) Sam Montgomery, Louisiana State (=)
3) Damontre Moore, Texas A&M (N)

Mauvais karma pour Jackson Jeffcoat (Texas) qui s’est blessé pour le reste de la saison et qui cède sa place à Damontre Moore, le fantastique pass rusher de Texas A&M qui compile des statistiques délirantes à ce stade de la saison (62 tackles, 17 TFL, 9.5 sacks, 1 FF). Moore a déjà mis au supplice l’OL de deux prétendants au titre cette année, LSU et Florida. Ce trio de tête a donc de bonnes chances de rester le même malgré qu’il s’agisse une fois de plus de la position la mieux représentée à la prochaine draft.

Inside Linebackers

1) Manti Te’o, Notre Dame (=)
2) Kevin Minter, LSU (N)
3) Michael Mauti, Penn State (N)

Manti Te’o est indétrônable avec ses performances de mammouth mais derrière tout reste possible. Kevin Minter réalise également une grosse saison avec des statistiques impressionnantes au sein de la redoutable escouade défensive des Tigers et Michael Mauti reste le dernier rayon de soleil des Nittany Lions cette saison. Deux beaux clients pour la NFL.

Outside Linebackers

1) Barkevious Mingo, LSU (+1)
2) Jarvis Jones, Georgia (-1)
3) C.J. Mosley, Alabama (=)

Jarvis Jones n’a pas joué depuis trois semaines (bye week puis blessure) et pendant ce temps Barkevious Mingo continue son entreprise de démolition des backfields qu’il rencontre.

Cornerbacks

1) Dee Miliner, Alabama (=)
2) Johnthan Banks, Mississippi State (=)
3) Xavier Rhodes, Florida State (=)

Pas de changement mais David Amerson (North Carolina State) et Nickell Robey (Southern California) poussent fort derrière.

Safeties

1) Eric Reid, Louisiana State (=)
2) T.J. McDonald, Southern California (=)
3) Kenny Vaccaro, Texas (=)

Trois joueurs extrêmement solides, leaders dans leur équipe respective. Robert Lester (Alabama) est au pied du podium.

L’ancienne gloire universitaire

DE Justin Tuck, Notre Dame / New York Giants

Véritable vedette au high school où il remporte deux bagues avec l’équipe de basketball et où il enregistre des statistiques phénoménales aux deux postes de linebacker et tight end, Justin Tuck est l’une des recrues les plus courtisées de l’Etat d’Alabama. Pour l’anecdote, le joueur avait débuté sa carrière comme quarterback.

Tuck décide de jouer pour les Fighting Irish de Notre Dame et c’est après une année sans voir le terrain qu’il fait ses débuts universitaires. Et malgré seulement 180 minutes jouées et une seule titularisation, il est nommé dans la third-team Freshman All-American.

Par la suite « The Freak », comme le surnomment ses coéquipiers, connaîtra deux saisons exemplaires où il enregistrera plusieurs records défensifs de Notre Dame dont ceux du plus grand nombre de sacks (24.5) et de tackles for loss (43) en carrière et celui du plus grand nombre de sacks (13.5) sur une seule saison. Le defensive end est nommé MVP des Fighting Irish en 2004 à l’issue de sa saison senior.

Malgré des résultats admirables lors du NFL Combine, Justin Tuck n’est sélectionné qu’au troisième tour de la draft car une ancienne blessure au genou inquiète les scouts qui lui reconnaissent tout de même de grandes qualités athlétiques et une force surprenante. Ce sont donc les New York Giants, habitués des steals le jour de la draft, qui sélectionnent le natif de l’Alabama. Un comble pour Tuck qui a grandi comme fan des Dallas Cowboys et des San Francisco 49ers, deux grands rivaux des Giants.

Depuis 2005 et sa sélection à la draft, Justin Tuck est devenu le capitaine de la défense des New York Giants avec qui il a été nommé deux fois All-Pro, sélectionné deux fois au Pro Bowl et surtout avec qui il a remporté deux Super Bowls.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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NFL Draft

[NFL Draft] La Mock Draft 2018 officielle de TBP

À moins d’une semaine de la draft NFL 2018 organisée cette année au AT&T Stadium d’Arlington, The Blue Pennant vous présente sa Mock Draft officielle préparée par Grégory Richard et Morgan Lagrée.

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Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

Quel sera le premier choix des Cleveland Browns ? Quatre quarterbacks seront-ils sélectionnés dans le Top 10 ? À moins d’une semaine de la draft NFL 2018, c’est toujours l’incertitude totale.

Nous avons choisi un format croisé sans trades : Grégory et Morgan ont choisi un prospect chacun leur tour, Grégory ayant remporté le tirage au sort pour le 1st Pick.

1- Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC
Pour se relancer, Cleveland a sans doute besoin du plus beau projet de cette classe. Lequel pourra apprendre derrière Tyrod Taylor. Très clairement, le jeu peut en valoir la chandelle pour des Browns souvent raillés pour leur gestion des quarterbacks lors de la draft. (Grégory Richard)

2- New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA
Les Giants ont des besoins un peu partout dans leur roster mais le manager général Dave Gettlemen sait que le premier d’entre-eux se situe au niveau du poste de quarterback. QB Eli Manning et QB Davis Webb sont la solution à court terme mais les Giants veulent préparer l’avenir avec le quarterback possédant le plus de talent pur de cette draft 2018. Les problèmes de caractère de QB Josh Rosen sont connus mais son égo est aussi gros que Big Apple. A perfect fit. (Morgan Lagrée)

3- NY Jets : QB Josh Allen, Wyoming
Josh Allen ou Baker Mayfield ? Le doute persiste, mais si Allen semble moins prêt que son homologue, il fait beaucoup plus fantasmer les franchises, dont les New-Yorkais. (Grégory Richard)

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RB Saquon Barkley, Penn State

4- Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State
RB Saquon Barkley est probablement le meilleur joueur de cette draft 2018. Il est d’ailleurs classé #1 de très nombreux Big Boards. Certes, les Browns ont encore dans leur tête le souvenir du fiasco Trent Richardson et la sélection de l’ancien coureur de Penn State va créer un certain embouteillage au poste de running back avec la présence de RB Carlos Hyde et de RB Duke Johnson mais Cleveland ne peut pas laisser passer un joueur aussi talentueux et explosif que RB Saquon Barkley. Les Browns ont besoin de game-changers en attaque et RB Saquon Barkley pourrait devenir un playmaker ultime, et ce, dès la saison 2018. (Morgan Lagrée)

5- Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame
Après l’ajout de Jared Veldheer, Denver a une occasion en or de bâtir une ligne de fer, sur le modèle des Cowboys, il y a quelques années. Nelson est l’un des meilleurs joueurs de cette draft, et John Elway ne s’y trompera pas. (Grégory Richard)

6- Indianapolis Colts : ILB Roquan Smith, Georgia
L’arrivée de l’ancien coach des linebackers de Dallas, Matt Eberflus, au poste de coordinateur défensif va entrainer un changement de schema défensif important avec l’implantation d’une défense 4-3 Tampa qui repose sur des linebackers polyvalents capables d’être très efficaces sur les couvertures tout en réagissant très vite pour stopper les coureurs adverses. L’ancien Bulldog de Georgia possède toutes ces qualités ce qui lui a permis de remporter le trophée Butkus 2017 (meilleur linebacker de l’année) et d’être nommé meilleur défenseur de la saison 2017 par TBP. (Morgan Lagrée)

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DL Bradley Chubb, NC State

7- Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State
Longtemps un problème en Floride, le pass rush peut prendre un sérieux coup de boost, avec l’ajout de Jason Pierre-Paul et Bradley Chubb. De quoi donner des cauchemars aux autres talentueux quarterbacks d’NFC Sud… (Grégory Richard)

8- Chicago Bears : LB Tremaine Edwards, Virginia Tech
À 19 ans, l’ancien joueur des Hokies de Virginia Tech est un véritable phénomène et sa marge de progression est énorme. Les Bears sont à la recherche d’un général sur le 2ème rideau depuis le départ à la retraite de Brian Urlacher. L’occasion est trop belle d’offrir au coordinateur défensif Vic Fangio un linebacher capable d’être performant sideline-to-sideline. (Morgan Lagrée)

9- San Francisco 49ers : S Minkah Fitzpatrick, Alabama
Certes, Richard Sherman a été signé pendant l’intersaison, mais personne ne sait dans quel état le Californien va revenir. De plus, San Francisco a besoin d’aide dans un backfield souvent renforcé. Fitzpatrick aurait le potentiel pour sévir en nickelback avant de trouver sa vraie place dans le secondary local. (Grégory Richard)

10- Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State
Dès son arrivée chez les Raiders, coach John Gruden n’a pas été tendre avec son backfield défensif et la tentation du manager général Reggie McKenzie de réunir le meilleur cornerback de cette draft 2018, CB Denzel Ward, avec son ancien coéquipier des Buckeyes d’Ohio State, Gareon Conley (1er tout de draft 2017) pourrait être forte. (Morgan Lagrée)

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DL Vita Vea, Washington

11- Miami Dolphins : DT Vita Vea, Washington
Le départ de Ndamukong Suh doit être compensé, et ce n’est pas le seul Davon Godchaux qui semble faire l’affaire. Avec le meilleur defensive tackle de cette classe, Miami aurait l’occasion d’avoir un front-4 ultra-intimidant et de mettre en grosse difficulté Tom Brady et le reste de l’AFC Est. (Grégory Richard)

12- Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma
Après avoir vu partir QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et QB Josh Allen, les Bills ne peuvent pas se permettre de laisser filer la charismatique QB Baker Mayfield. Sa combativité, sa mobilité et la puissance de son bras font du vainqueur du trophée Heisman 2017 le candidat parfait pour devenir le leader de la franchise newyorkaise pour les 10 prochaines années. Dès la week 1, il sera un concurrent pour AJ McCarron. (Morgan Lagrée)

13- Washington Redskins : S Derwin James, Florida State
L’un des meilleurs joueurs disponibles, à un poste sans véritable taulier. James a une vraie variété de jeu et une capacité à devenir un excellent strong safety à l’échelon supérieur. (Grégory Richard)

14- Green Bay Packers : CB Josh Jackson, Iowa
Suite au transfert de CB Damarious Randall chez les Browns de Cleveland, les Packers de Green Bay n’ont pas d’autre choix que de se renforcer au poste de cornerback car les re-signatures de CB Tramon Williams et CB Davon House ne suffiront pas. CB/S Minkah Fitzpatrick et CB Denzel Ward n’étant plus disponible, le meilleur joueur sur le board est l’ancien Hawkeye d’Iowa. (Morgan Lagrée)

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OL Kolton Miller, UCLA

15- Arizona Cardinals : OT Kolton Miller, UCLA
Le poste de tackle est clairement l’un des plus exposés du côté de Glendale. Il faut donc un lineman capable de couvrir rapidement côté aveugle et donner le temps à Sam Bradford de ne pas filer tout de suite à l’infirmerie. (Grégory Richard)

16- Baltimore Ravens : WR Calvin Ridley, Alabama
En faisant l’acquisition de WR Michael Crabtree et de WR John Brown durant la période de free agency, les Ravens ont clairement démontré leur intention de donner à QB Joe Flacco les armes offensives dont il a besoin et il ne devrait pas s’arrêter en si bon chemin en mettant la main sur le meilleur receveur de cette draft 2018 : WR Calvin Ridley. L’ancien joueur du Crimson Tide d’Alabama possède la vitesse et les mains pour devenir rapidement le go-to guy du jeu aérien des Ravens. (Morgan Lagrée)

17- Los Angeles Chargers : LB Rashan Evans, Alabama
Le run stop a longtemps été une plaie pour LA, notamment en raison d’un manque de talent sur le poste de linebacker. Evans aurait le mérite d’apporter une polyvalence salvatrice, capable de brouiller les cartes des attaques adverses. (Grégory Richard)

18- Seattle Seahawks : RB Derrius Guice, LSU
Les Seahawks ont échangé leur 2ème et 3ème tour de draft 2018 pour faire l’acquisition de DL Sheldon Richardson et OT Duane Brown. Résultat : c’est probablement au 1er tour qu’ils devront combler leur besoin le plus urgent en attaque en sélectionnant un running back. L’ancien joueur des Tigers de LSU possède une accélération et une puissance entre les plaquages qu’on n’a pas été vues sur le Puget Sound depuis le départ de Marshawn Lynch. (Morgan Lagrée)

19- Dallas Cowboys : S Ronnie Harrison, Alabama
D’autres besoins existent, mais avec le passage de Byron Jones en cornerback, Dallas a plus que jamais besoin d’un joueur d’envergure au milieu de son backfield. Free safety taillé comme un strong, Harrison peut imposer le respect made in Arlington. (Grégory Richard)

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DL Maurice Hurst, Michigan

20- Detroit Lions : DT Maurice Hurst, Michigan
Les Lions ont souffert sur la ligne défensive tout au long de la saison 2017 et le départ de DL Haloti Ngata, parti chez les Eagles de Philadelphie, n’a pas vraiment arrangé les choses… Detroit est clairement à la recherche d’un defensive tackle maitrisant la « 3-technique » pour former un duo prometteur avec l’ancien joueur du Crimson Tide, A’Shawn Robinson. L’enfant du pays, DL Maurice Hurst a le profil parfait grâce à son explosivité et sa capacité déconcertante à se défaire de son adversaire. Il a été constant avec les Wolverines et pourrait être une pièce importante de la colonne vertébrale de la défense des Lions. (Morgan Lagrée)

21- Cincinnati Bengals : C James Daniels, Iowa
Polyvalent, James Daniels aurait le mérite de pallier efficacement au départ de Russell Bodine, tout en étant à même de passer guard si Christian Westermann ne fait pas l’affaire. Un beau pari donc pour permettre à Marvin Lewis de sauver sa tête. (Grégory Richard)

22- Buffalo Bills : OG Isaiah Wynn, Georgia
Avec le départ à la retraite de Richie Incognito, les Bills doivent trouver un joueur polyvalent capable de jouer au poste de guard et de tackle. Buffalo doit impérativement renforcer sa ligne offensive si les Bills veulent mettre leur quarterback du futur (Baker Mayfield, voir plus haut) dans les meilleures conditions pour réussir. (Morgan Lagrée)

23- New England Patriots : OT Mike McGlinchey, Notre Dame
L’un des meilleurs joueurs dispos sur un poste à besoin. Tom Brady a souvent profité d’une belle protection de la ligne et cela ne devrait pas changer à ce moment de sa carrière. (Grégory Richard)

24- Carolina Panthers : WR Christian Kirk, Texas A&M
Comme les Ravens (voir plus haut), les Panthers ont été actifs durant la période de free agency afin de renforcer leur groupe de receveurs mais WR Jarius Wright et WR Torrey Smith n’ont pas le profil de WR#1 que pourrait devenir l’ancien Aggie de Texas A&M. Les Panthers n’ont pas eu un receveur explosif et polyvalent comme Christian Kirk depuis le futur Hall of Famer, Steve Smith. (Morgan Lagrée)

25- Tennessee Titans : OLB Harold Landry, Boston College
Le pari Kevin Dodd semble avoir été raté et Tennessee a toujours besoin d’une vraie rotation d’envergure sur le pass rush, surtout si Andrew Luck et Deshaun Watson sont amenés à revenir en 2018. (Grégory Richard)

26- Atlanta Falcons : CB Jaire Alexander, Louisville
CB Robert Alford et CB Desmond Trufant forment un solide duo de cornerback mais les Falcons ont besoin de renfort au poste de nickelback. Excellent sur les blitzes, CB Brian Poole est nettement plus médiocre sur les coverages. Dans une division où défendre face au jeu aérien est primordial, Atlanta pourrait se tourner vers l’ancien Cardinal de Louisville avant de choisir un defensive tackle au 2ème tour. (Morgan Lagrée)

27- New Orleans Saints : DT Da’Ron Payne, Alabama
La puissance de Payne associée à la vélocité de Rankins : de quoi faire du transfuge au centre de la ligne défensive de Louisiane. Trop souvent ignorée, sous l’ère Mickey Loomis, la défense aurait vraiment de la gueule avec une telle sélection. (Grégory Richard)

28- Pittsburgh Steelers : LB Leighton Vander Esch, Boise State
La grave blessure subie par LB Ryan Shazier va forcer les Steelers à chercher du renfort à l’intérieur du second rideau défensif. Bien qu’il n’a été titularisé qu’une seule saison à Boise State, ses statistiques (87 plaquages, 3 INTs, 3 fumbles forcés, 3.5 sacks et 9 passes défendues) ressemblent étonnement à celles de l’ancien joueur d’Ohio State. Ancien basketteur, LB Leighton Vander Esch possède des aptitudes physiques énormes et une vitesse incroyable (4.65 sec sur 40 yards). (Morgan Lagrée)

29- Jacksonville Jaguars : QB Lamar Jackson, Louisville
Meilleur quarterback disponible, Jackson aurait le mérite de mettre une vraie pression sur les épaules de Blake Bortles, tout en apportant un style de jeu totalement différent si les Jags venaient à reconsidérer leurs options. (Grégory Richard)

30- Minnesota Vikins : OG Will Hernandez, UTEP
Les Vikings ont fait un pont d’or à QB Kirk Cousins pour qu’il soit la clé de leur succès en playoffs, ce n’est pas pour le laisser se faire démolir par les puissantes lignes défensives de la conférence NFC. Will Hernandez est un monstre. Robuste et mobile, il a une incroyable capacité de s’ajuster face au bull rush adverse. C’est également un formidable blocker sur le jeu de course. (Morgan Lagrée)

31- New England Patriots : CB Isaiah Oliver, Colorado
La possibilité Mason Rudolph existe mais le dernier Super Bowl a démontré qu’avec une absence au poste de cornerback, la profondeur pouvait faire défaut. Complet, volontaire, trash-talker, Oliver apporterait cette détermination appréciée par Belichick et la franchise de Foxborough. (Grégory Richard)

32- Philadelphia Eagles : TE Mike Gesicki, Penn State
Les champions en titre ont perdu deux tight ends avec les départs de Trey Burton et Brent Celek… qui d’autre que l’enfant chéri de Pennsylvanie pour venir renforcer ce groupe de tight-ends ? Né à moins de 100 km du Lincoln Financial Field, TE Mike Gesicki a été dominant pendant ses 4 saisons passées à Penn State. Probablement l’un des joueurs les plus sous-côtés de cette draft 2018. (Morgan Lagrée)

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Houston Cougars

DT Ed Oliver se présentera à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive All-American des Cougars de Houston devrait faire le saut chez les professionnels au terme de la prochaine saison.

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Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

DT Ed Oliver a révélé, lundi 5 mars, qu’il a l’intention de renoncer à son année senior avec les Cougars de Houston afin de se rendre éligible pour la draft NFL 2019.

« J’envisage de partir. J’aurai souhaité un an de plus mais je pense que mon temps est venu.  » – Ed Oliver, DT des Cougars de Houston.

Depuis son arrivée dans le Texas en 2016, le defensive tackle junior a été une menace incessante pour les Cougars. Il a notamment réussi 73 plaquages pour 5.5 sacks l’an dernier ce qui lui a permis de remporter le trophée Outland remis chaque année au meilleur joueur de ligne intérieure.

Originaire de Houston, DT Ed Oliver est considéré comme un futur choix de 1er tour d’une draft NFL 2019 qui promet d’être chargée en joueurs de ligne défensive talentueux.

Pour rappel, son arrivée à Houston en 2016 avait fait l’effet d’une bombe. Jamais un prospect 5 étoiles au poste de ligne défensive n’avait été recruté par un programme n’appartenant pas à une conférence du Power Five.

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119 underclassmen éligibles pour la draft NFL 2018, Texas perdant et Clemson gagnant

La tendance se confirme : toujours plus de joueurs redshirt sophomore et junior se présentent à la draft NFL 2018.

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QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley font partie des 119 underclassmen qui ont obtenu leur éligibilité pour se présenter à la prochaine draft NFL.

106 étudiants-athlètes ont reçu une dérogation spéciale (car non-diplômés) auxquels s’ajoutent 13 étudiants-athlètes, dont QB Josh Allen (Wyoming), qui ont démontré qu’ils vont obtenir leur diplôme dans les prochaines semaines ce qui les rend éligible de facto. A noter que c’est la 4ème fois en 5 ans que plus de 95 underclassemen non-diplômés se présenteront à la draft NFL.

LSU perd 7 joueurs

Sur les 119 underclassemen éligibles pour la prochaine draft, 7 proviennent de LSU (DE Arden Key, RB Derrius Guice, CB Donte Jackson, DB Kevin Tolliver, C Will Clapp, OL Toby Weathersby, NT Travonte Valentine). Florida State et Texas ont également été pillés avec le départ de 6 underclassmen.

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La draft NFL 2018 se tiendra à Dallas (Texas) du 26 au 28 avril prochain.

Le précédent record d’underclassmen était de 98 en 2014. L’an passé, 95 joueurs avaient obtenu leur éligibilité précoce et le total était de 96 en 2016, une nette hausse comparée aux 74 underclassmen s’étant présentés en 2015.

Sur les 95 underclassemen de la saison dernière, 28 joueurs n’ont pas été draftés soit 29.5 %. En 2016, le pourcentage de joueurs underclassmen non-draftés était même de 31%.

Pour rappel, les 4 premiers choix de la draft NFL 2017 étaient des underclassmen et 11 des 12 premiers sélectionnés étaient également des underclassmen. Cette année ne devrait pas échapper à cette tendance puisque QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley seront très probablement sélectionnés dans le top 5.

S Minkah Fitzpatrick (Alabama), WR Calvin Ridley (Alabama), CB Denzel Ward (Ohio State) et LB Roquan Smith (Georgia) sont les autres underclassmen qui devraient être choisis dans le Top 15.

Les gagnants

Clemson

Les Tigers sont indiscutablement les grands vainqueurs de la date limite pour les demandes d’éligibilité à la draft NFL 2018 par les underclassmen puisque trois joueurs considérés comme de potentiel choix de 1er tour ont annoncé leur retour à Death Valley pour la saison 2018. DL Christian Wilkins, DL Clelin Ferrell et DL Austin Bryant seront ainsi fidèles au poste aux côtés du sophomore DL Dexter Lawrence pour former la meilleure ligne défensive du pays. On craignait un exode au sein de la défense de Clemson. Ce secteur sera au contraire la grande force des champions de conférence ACC en titre qui peuvent déjà légitimement prétendre à une place en playoffs pour la 4ème année d’affilée.

Malgré les départs de WR Deon Cain et WR Ray-Ray McCloud, Clemson pourra également compter sur les retours de LT Mitch Hyatt, LB Kendall Joseph et CB Mark Fields.

Stanford

« All you need is love » ! Le Cardinal de Stanford ne pouvait pas espérer mieux que le retour de son running back vedette, RB Bryce Love. Finaliste pour l’obtention du trophée Hesiman 2017, il a réussi un nouveau record de l’université de Palo Alto (Californie) avec un total de 2118 yards au sol. Il a également battu un record FBS avec ses 13 courses de plus de 50 yards réussies en 2017.

Washington

Plusieurs programmes de la conférence Pac-12 ont subi de lourdes pertes au cours de ce mois de janvier. Ce n’est pas le cas du programme de Seattle (Washington). Les Huskies n’ont pas seulement appris le retour du junior QB Jake Browning, ils pourront également compter sur leur running back vedette, RB Myles Gaskin (1380 yards au sol et 21 TD en 2017).

Les perdants

Texas

Coach Tom Herman a terminé la saison 2017 sur une bonne note en terrassant Missouri lors du dernier Texas Bowl. L’intersaison 2018 a mal débuté avec les pertes successives de OT Connor Williams, LB Malik Jefferson, DB DeShon Elliott, DB Holton Hill et P Michael Dickson… cinq piliers des Longhorns en 2017. La promotion de recrues 2018 de Tom Herman est considérée comme l’une des meilleures du pays; elle sera amenée à contribuer dès septembre prochain.

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Florida State

Les Seminoles ont été la grande déception de la saison 2017 parmi les programmes FBS et les nouvelles n’ont pas été bonnes en ce début d’année 2018. Le backfield défensif de Florida State a perdu S Derwin James et CB Tarvarus McFadden. En défense, le prometteur DE Josh Sweat a également annoncé son départ tout comme WR Auden Tate et TE Ryan Izzo en attaque. Heureusement pour le nouvel head coach, Willie Taggart, le junior QB Deondre François sera de retour de blessure en 2018.

Alabama

On s’y attendait et l’incroyable profondeur de l’effectif du Crimson Tide devrait lui permettre de rester ultra-compétitif en 2018 mais on ne peut s’empêcher de penser que les pertes de DB Minkah Fitzpatrick, WR Calvin Ridley, DT Da’Ron Payne, DB Ronnie Harrison et RB Bo Scarbrough auront un impact sur les performances des récents champions nationaux. Seul RB Damien Harris a annoncé son retour surprise parmi les joueurs juniors.

Liste des 106 underclassmen :

Nom Position Université
Josh Adams RB Notre Dame
Olasunkanmi Adeniyi DE Toledo
Jaire Alexander DB Louisville
Mark Andrews TE Oklahoma
Dorance Armstrong DE Kansas
Jerome Baker LB Ohio State
Saquon Barkley RB Penn State
Jessie Bates DB Wake Forest
Orlando Brown T Oklahoma
Taven Bryan DT Florida
Deontay Burnett WR Southern California
Deon Cain WR Clemson
Antonio Callaway WR Florida
Geron Christian T Louisville
Simmie Cobbs WR Indiana
Keke Coutee WR Texas Tech
Vosean Crumbie DB Nevada
J.J. Dallas DB Louisiana-Monroe
James Daniels C Iowa
Sam Darnold QB Southern California
Carlton Davis DB Auburn
Michael Dickson P Texas
Tremaine Edmunds LB Virginia Tech
DeShon Elliott DB Texas
Minkah Fitzpatrick DB Alabama
Matt Fleming WR Benedictine
Nick Gates T Nebraska
Rashaan Gaulden DB Tennessee
Frank Ginda LB San Jose State
Rasheem Green DT Southern California
Derrius Guice RB Louisiana State
Ronnie Harrison DB Alabama
Quadree Henderson WR Pittsburgh
Holton Hill DB Texas
Nyheim Hines RB North Carolina State
Jeff Holland LB Auburn
Mike Hughes DB Central Florida
Hayden Hurst TE South Carolina
Joel Iyiegbuniwe LB Western Kentucky
Ryan Izzo TE Florida State
Donte Jackson DB Louisiana State
J.C. Jackson DB Maryland
Josh Jackson DB Iowa
Lamar Jackson QB Louisville
Derwin James DB Florida State
Richie James WR Middle Tennessee
Malik Jefferson LB Texas
Courtel Jenkins DT Miami
Kerryon Johnson RB Auburn
Ronald Jones RB Southern California
John Kelly RB Tennessee
Arden Key LB Louisiana State
Christian Kirk WR Texas A&M
Du’Vonta Lampkin DT Oklahoma
Jordan Lasley WR UCLA
Chase Litton QB Marshall
Tavares Martin WR Washington State
Hercules Mata’afa DE Washington State
Ray-Ray McCloud WR Clemson
Tarvarus McFadden DB Florida State
R.J. McIntosh DT Miami
Reginald McKenzie DT Tennessee
Quenton Meeks DB Stanford
Kolton Miller T UCLA
D.J. Moore WR Maryland
Ryan Nall RB Oregon State
Nick Nelson DB Wisconsin
Kendrick Norton DT Miami
Isaiah Oliver DB Colorado
Dwayne Orso-Bacchus T Oklahoma
Da’Ron Payne NT Alabama
Kamryn Pettway RB Auburn
Eddy Pineiro K Florida
Trey Quinn WR Southern Methodist
D.J. Reed DB Kansas State
Justin Reid DB Stanford
Will Richardson T North Carolina State
Calvin Ridley WR Alabama
Austin Roberts TE UCLA
Korey Robertson WR Southern Mississippi
Josh Rosen QB UCLA
Bo Scarbrough RB Alabama
Dalton Schultz TE Stanford
Tim Settle DT Virginia Tech
Andre Smith LB North Carolina
Roquan Smith LB Georgia
Van Smith DB Clemson
Breeland Speaks DE Mississippi
Equanimeous St. Brown WR Notre Dame
Josh Sweat DE Florida State
Auden Tate WR Florida State
Maea Teuhema T Southeastern Louisiana
Trenton Thompson DT Georgia
Kevin Toliver DB Louisiana State
Travonte Valentine NT Louisiana State
Leighton Vander Esch LB Boise State
Vita Vea NT Washington
Mark Walton RB Miami
Denzel Ward DB Ohio State
Chris Warren RB Texas
Toby Weathersby T Louisiana State
Jordan Whitehead DB Pittsburgh
JoJo Wicker DT Arizona State
Jalen Wilkerson DE Florida State
Connor Williams T Texas
Eddy Wilson DT Purdue

Liste des 13 underclassmen prochainement diplômés :

Nom Position Université
Jordan Akins TE Central Florida
Josh Allen QB Wyoming
Kyle Allen QB Houston
Will Clapp C Louisiana State
Terrell Edmunds DB Virginia Tech
Taylor Hearn G Clemson
Sam Hubbard DE Ohio State
Sam Jones G Arizona State
Quenton Nelson G Notre Dame
Brian O’Neill T Pittsburgh
Christian Sam LB Arizona State
Tre’Quan Smith WR Central Florida
Courtland Sutton WR Southern Methodist
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NFL Draft

RB Saquon Barkley se présente officiellement à la draft NFL 2018

Le futur ex-running back des Nittany Lions de Penn State pourrait être l’un des premiers joueurs sélectionnés par une franchise NFL en avril prochain.

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Crédit photo : Jennifer Stewart/Getty Images

La brillante carrière universitaire de RB Saquon Barkley est terminée : le running back junior a annoncé qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Depuis son arrivée sur le campus d’University Park (Pennsylvanie), RB Saquon Barkley est devenu l’un des joueurs les plus excitants du pays terminant cette fantastique carrière par un point d’honneur (137 yards au sol pour 2 TD) lors du dernier Fiesta Bowl remporté 35-28 par Penn State face à Washington.

Dès son année freshman (1076 yards, 8 TD), il a pris le pouvoir au sein du backfield offensif. Ses statistiques de ses trois années sous le maillot des Nittany Lions parlent d’elle-mêmes.

Year Yards à la course Yards sur réception TD
2017 1271 632 24
2016 1496 402 22
2015 1076 161 8

Selon tous les observateurs, RB Saquon Barkley est le prospect #1 de la prochaine draft au poste de running back. Les récents succès de RB Ezekiel Elliott et de RB Leonard Fournette pourraient lui assurer une sélection dans le Top 5 en avril prochain.

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