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NFL Draft

Les espoirs de la draft NFL 2013 : Semaine 7

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Comme chaque mercredi, retrouvez le classement des 10 meilleurs prospects pour la draft NFL 2013 ainsi que le top 3 des plus grands espoirs par position et un portrait d’une ancienne vedette universitaire qui fait désormais les beaux jours d’une franchise NFL.

Le Top 10 des meilleurs prospects

1. QB Geno Smith, West Virginia

Cette semaine : vs. Texas Tech 29/55 (52.7%), 275 YDS, 1 TD, 100.7 QB Rating.
Cette saison : 195/259 (75.3%), 2 271 YDS, 25 TD, 180.8 QB Rating.

Personne ne l’attendait à ce niveau mais Geno Smith a explosé depuis le début de la saison et il profite de la relative faiblesse des autres quarterbacks du pays pour s’imposer comme le favori à ce poste pour la prochaine draft. En général, les QB font de bons premiers choix comme l’ont prouvé ces deux dernières années Cameron Newton (Auburn – Carolina Panthers) et Andrew Luck (Stanford – Indianapolis Colts). Favori pour le Heisman Trophy à l’heure actuelle malgré une mauvaise semaine et une embarrassante défaite contre Texas Tech, Geno Smith porte son équipe avec notamment deux victoires convaincantes face à Baylor et Texas. Ses statistiques impressionnantes après seulement six matches parlent pour lui. Smith va tout de même devoir se reprendre et il aura l’occasion de frapper un grand coup face à Kansas State.

Comparable à : Robert Griffin III, Washington Redskins.

Destinations possibles : Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, Buffalo Bills, Cleveland Browns.


2. DT Star Lotutelei, Utah

Cette semaine : vs. UCLA 2 tackles (2 solo), 1 TFL, 1 sack.
Cette saison : 24 tackles (17 solo, 7 ast), 6 TFL, 2 sacks, 2 BrUp, 2 FF.

Star Lotulelei est la valeur sûre de la prochaine draft en ligne défensive. Imposant nose tackle, il a confirmé les espoirs placés en lui avant le début de la saison et il est de loin le meilleur joueur des tristes Utes grâce à son acharnement et sa présence imposante en défense. A la fois athlétique et puissant, deux qualités recherchées en NFL pour jouer à ce poste, Lotulelei a pu prouver récemment qu’il était capable de prendre le meilleur sur de gros clients puisqu’il a fait passer une mauvaise soirée au center d’USC Khaled Holmes, considéré comme le meilleur prospect à son poste. Ce dernier a eu toutes les peines du monde à contenir son adversaire direct et le coaching staff des Trojans a alors assigné deux voire trois bloqueurs sur certaines actions pour empêcher la star des Utes de faire son oeuvre. Lotulelei a le potentiel d’un first pick.

Comparable à : Ryan Pickett, Green Bay Packers.

Destinations possibles : Tennessee Titans, Carolina Panthers, New Orleans Saints, Oakland Raiders, Minnesota Vikings.

3. OLB Jarvis Jones, Georgia

Cette semaine : Bye week.
Cette saison : 36 tackles (20 solo, 16 ast), 9.5 TFL, 5.5 sacks, 1 INT, 2 BrUp, 3 FF.

Son début de carrière universitaire a été difficile ; après avoir été déclaré médicalement inapte à la pratique du football par les médecins d’USC où il jouait alors, Jarvis Jones a demandé son transfert pour Georgia où il a fait mentir avec force les diagnostics californiens. Véritable monstre athlétique, il est une menace constante pour le quarterback adverse et les scouts lui prédisent déjà une grande carrière en NFL. Ses 13.5 sacks en 2011 l’ont consacré au panthéon des meilleurs pass rushers du pays et il ne fait aucun doute que de nombreuses franchises se l’arracheront en avril prochain.

Comparable à : Clay Matthews, Green Bay Packers.

Destinations possibles : New York Jets, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins, Cleveland Browns.

4. DT Johnathan Hankins, Ohio State

Cette semaine : vs. Indiana 2 tackles (2 solo), 1 TFL.
Cette saison : 33 tackles (12 solo, 21 ast), 3 TFL, 1 sack.

Imposant, athlétique, puissant, performant ; Johnathan Hankins est tout ça à la fois. Le nose tackle des Buckeyes est la principale arme défensive d’Urban Meyer et son potentiel NFL est énorme. Sur le terrain, Hankins est une force incontestable dans les tranchées où il sème la pagaille dans les lignes offensives adverses. Réactif, il est également très bon pour contrer le jeu au sol. Les prospects avec le profil du joueur d’Ohio State ont généralement une grosse cote auprès des franchises.

Comparable à : Kris Jenkins, Carolina Panthers.

Destinations possibles : Cleveland Browns, Tampa Bay Buccaneers, Carolina Panthers, Dallas Cowboys, Cincinnati Bengals.

5. QB Matt Barkley, USC

Cette semaine : vs. Washington 10/20 (50%), 1 TD, 1 INT, 126.6 QB Rating.
Cette saison : 121/193 (62.7%), 16 TD, 6 INT, 148.0 QB Rating.

C’est le grand perdant pour l’instant alors qu’il était annoncé avant le début de la saison comme le favori incontesté pour le Heisman Trophy et le premier choix de la draft 2013. Après des débuts décevants au niveau personnel en comparaison de sa fin de saison 2011 canon, Matt Barkley a perdu gros et les scouts recommencent à le critiquer. Certains se demandent même s’il ne souffre pas d’un mal quelconque qui aurait affaibli son bras qui semble désormais moins puissant qu’en 2011 où il enchaînait les missiles en direction de ses receveurs-vedettes Lee et Woods. Après avoir relevé la tête face à Utah, Barkley s’est à nouveau montré très timide contre Washington et il devra faire bien mieux d’ici la fin de la saison s’il souhaite participer au BCS Championship Game avec ses Trojans.

Comparable à : Drew Brees, New Orleans Saints.

Destinations possibles : Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, Buffalo Bills, Cleveland Browns.

6. ILB Manti Te’o, Notre Dame

Cette semaine : vs. Stanford 11 tackles (3 solo, 8 ast).
Cette saison : 59 tackles (27 solo, 32 ast), 2 TFL, 3 BrUp, 3 INT, 1 FR.

C’est à la surprise générale que Manti Te’o a choisi de rester une année supplémentaire à la fac. Mais là où d’autres joueurs ayant pris la même décision ont perdu gros, comme Matt Barkley et Montee Ball, le linebacker des Fighting Irish a pour l’instant fait le bon choix puisqu’il réalise une excellente saison et s’affirme comme un défenseur complet et talentueux. Te’o n’est d’ailleurs pas inhérent au bon parcours de Notre Dame puisqu’il est l’âme de la défense et un véritable poison pour ses adversaires, comme s’en souvient Denard Robinson, le QB de Michigan intercepté deux fois dans le même match par le linebacker. Le natif d’Hawaii est désormais scruté par les scouts des franchises pros qui pourraient se l’arracher en tout début de draft.

Comparable à :
Rey Maualuga, Cincinnati Bengals.

Destinations possibles : Chicago Bears, Cincinnati Bengals, Minnesota Vikings, Tampa Bay Buccaneers, Kansas City Chiefs.

7. DE/OLB Barkevious Mingo, LSU

Cette semaine : vs. South Carolina 4 tackles (2 solo, 2 ast), 1 TFL, 1 sack.
Cette saison : 20 tackles (12 solo, 8 ast), 3 TFL, 2 sacks, 1 BrUp.

Barkevious Mingo est l’une des grosses cotes de la prochaine draft. Le Tiger est l’un des defensive ends les plus rapides du pays et il est un vrai danger pour les quarterbacks adverses. C’est aussi un grand leader puisqu’il a remporté le Jimmy Taylor Award lors du spring practice de LSU, un trophée qui récompense le leadership, l’effort et la performance. Même si la défense des Tigers semble moins redoutable que l’an passé, il reste que la paire formée par Mingo et son coéquipier Sam Montgomery devrait permettre à LSU de faire une fois de plus bonne figure face aux grosses écuries.

Comparable à : DeMarcus Ware, Dallas Cowboys.

Destinations possibles : Cleveland Browns, Indianapolis Colts, Tennessee Titans, New York Jets, Kansas City Chiefs, New Orleans Saints.

8. DE/OLB Bjoern Werner, Florida State

Cette semaine : vs. Boston College 1 tackle (0 solo, 1 ast), 1 BrUp.
Cette saison : 21 tackles (16 solo, 5 ast), 10 TFL, 6.5 sacks, 5 BrUp, 1 FF.

Bien qu’il sorte d’une petite forme face à Boston College, démoli par Florida State au passage, Bjoern Werner demeure l’une des grosses pointures du pays en ce qui concerne le pass rush. Avec déjà 6.5 sacks à la moitié de la saison il s’est révélé sur la scène nationale et semble déjà avoir composté son billet pour le premier tour de la draft. Après une très bonne année 2011, Werner s’est encore affuté puisqu’il a réduit son taux de masse graisseuse pendant l’offseason et le résultat est là. Né en Allemagne, le Seminole est attendu de pied ferme en NFL où il pourrait également être utilisé comme OLB dans une défense 3-4.

Comparable à : Kyle Vanden Bosch, Detroit Lions.

Destinations possibles : New Orleans Saints, Tennessee Titans, Cincinnati Bengals, Denver Broncos, Pittsburgh Steelers, Atlanta Falcons.

9. DE Sam Montgomery, LSU

Cette semaine : vs. South Carolina 3 tackles (2 solo, 1 ast), 2 TFL, 2 sacks, 1 FF.
Cette saison : 21 tackles (10 solo, 11 ast), 8.5 TFL, 4 sacks, 1 FF.

Grosse semaine pour Sam Montgomery qui a confirmé son statut de superstar en semant la pagaille dans le backfield des Gamecocks ; deux tackles for loss, deux sacks et un fumble forced ! D’excellentes statistiques pour le Tiger qui a réalisé sa meilleure performance de la saison. Excellent dans le pass rush mais également contre la course, la principale force de Montgomery est de posséder de longs bras dont il sait très bien se servir pour tenir à l’écart les offensive tackles et se projeter rapidement dans le backfield adverse pour chasser le quarterback ou le running back. LSU devrait à nouveau placer deux défenseurs très haut dans la draft avec Montgomery et Mingo.

Comparable à : Brian Cushing, Houston Texans.

Destinations possibles : Jacksonville Jaguars, Dallas Cowboys, Indianapolis Colts, Seattle Seahawks, New York Jets, Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans.

10. WR Keenan Allen, California

Cette semaine : vs. Washington State 11 REC, 166 YDS, 15.1 AVG, 1 TD.
Cette saison : 52 REC, 633 YDS, 12.2 AVG, 5 TD.

Victoire précieuse pour les Golden Bears dans la division North de la conférence Pac-12, division plutôt relevée cette année. Avec à l’oeuvre l’inévitable Keenan Allen qui pourrait bien être désigné All-American à l’issue de la saison. Le receveur affiche des statistiques plutôt honnêtes en l’absence d’un quarterback d’élite pour le tirer vers le haut mais c’est surtout son potentiel NFL qui devrait séduire les scouts. Avec sa taille, sa vitesse et sa capacité à attraper les balles hautes, Allen a les caractéristiques pour s’imposer rapidement comme l’option principale dans le jeu de passe d’une franchise pro.

Comparable à : Braylon Edwards, Seattle Seahawks.

Destinations possibles :
Miami Dolphins, Seattle Seahawks, St. Louis Rams, Carolina Panthers, Minnesota Vikings, New York Jets.

Le Top 3 par position

Quarterbacks

1) GENO SMITH, West Virginia
2) MATT BARKLEY, Southern California
3) TYLER WILSON, Arkansas

Running backs

1) MARCUS LATTIMORE, South Carolina
2) EDDIE LACY, Alabama
3) LE’VEON BELL, Michigan State

Wide receivers

1) KEENAN ALLEN, California
2) ROBERT WOODS, Southern California
3) JUSTIN HUNTER, Tennessee

Tight-ends

1) TYLER EIFERT, Notre Dame
2) DION SIMS, Michigan State
3) JORDAN REED, Florida

Offensive Tackles

1) LUKE JOECKEL, Texas A&M
2) TAYLOR LEWAN, Michigan
3) JAKE MATTHEWS, Texas A&M

Offensive Guards

1) CHANCE WARMACK, Alabama
2) BARRETT JONES, Alabama
3) JONATHAN COOPER, North Carolina

Center

1) KHALED HOLMES, Southern California
2) MARIO BENAVIDES, Louisville
3) BRAXSTON CAVE, Notre Dame

Defensive Tackles

1) STAR LOTULELEI, Utah
2) JOHNATHAN HANKINS, Ohio State
3) JOHN JENKINS, Georgia

Defensive Ends

1) BJOERN WERNER, Florida State
2) SAM MONTGOMERY, Louisiana State
3) JACKSON JEFFCOAT, Texas

Inside Linebackers

1) MANTI TE’O, Notre Dame
2) SHAYNE SKOV, Stanford
3) NICO JOHNSON, Alabama

Outside Linebackers

1) JARVIS JONES, Georgia
2) BARKEVIOUS MINGO, Louisiana State
3) C.J. MOSLEY, Alabama

Cornerbacks

1) DEE MILLINER, Alabama
2) JOHNTHAN BANKS, Mississippi State
3) XAVIER RHODES, Florida State

Safeties

1) ERIC REID, Louisiana State
2) T.J. MCDONALD, Southern California
3) KENNY VACCARO, Texas

L’ancienne gloire universitaire

CB Joe Haden, Florida / Cleveland Browns

Aujourd’hui devenu l’un des cornerbacks les plus redoutés de la Ligue, Joe Haden a auparavant été une vedette universitaire tout au long de sa carrière chez les Gators.

Premier true freshman de l’histoire de Florida à débuter le premier match de la saison comme titulaire au poste de cornerback, le natif du Maryland enregistre 63 tackles et une interception en douze rencontres pour sa première année et il est nommé Freshman All-American.

Sophomore en 2008, il dispute les quatorze rencontres de la saison et compile 77 tackles et trois interceptions. Joe Haden est également l’un des principaux contributeurs en défense dans la victoire de Florida au BCS Bowl face à Oklahoma et les Gators emmenés par Tim Tebow remportent le titre national.

En 2009, le cornerback est nommé All-American après une saison à 57 tackles, quatre interceptions et trois sacks. Il reçoit le prix de National Defensive Player of the Year et le MVP award des Gators avec Tebow.

Haden décide de se présenter à la draft NFL où il est sélectionné en septième position par les Cleveland Browns, son équipe actuelle.

Taulier du blog USC Trojans FR pendant quelques années, Loïc Baruteu aka Bartholomeo a rejoint définitivement l'équipe de The Blue Pennant en septembre 2013 après plusieurs collaborations fructueuses.

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NFL Draft

[NFL Draft] La Mock Draft 2018 officielle de TBP

À moins d’une semaine de la draft NFL 2018 organisée cette année au AT&T Stadium d’Arlington, The Blue Pennant vous présente sa Mock Draft officielle préparée par Grégory Richard et Morgan Lagrée.

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Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

Quel sera le premier choix des Cleveland Browns ? Quatre quarterbacks seront-ils sélectionnés dans le Top 10 ? À moins d’une semaine de la draft NFL 2018, c’est toujours l’incertitude totale.

Nous avons choisi un format croisé sans trades : Grégory et Morgan ont choisi un prospect chacun leur tour, Grégory ayant remporté le tirage au sort pour le 1st Pick.

1- Cleveland Browns : QB Sam Darnold, USC
Pour se relancer, Cleveland a sans doute besoin du plus beau projet de cette classe. Lequel pourra apprendre derrière Tyrod Taylor. Très clairement, le jeu peut en valoir la chandelle pour des Browns souvent raillés pour leur gestion des quarterbacks lors de la draft. (Grégory Richard)

2- New York Giants : QB Josh Rosen, UCLA
Les Giants ont des besoins un peu partout dans leur roster mais le manager général Dave Gettlemen sait que le premier d’entre-eux se situe au niveau du poste de quarterback. QB Eli Manning et QB Davis Webb sont la solution à court terme mais les Giants veulent préparer l’avenir avec le quarterback possédant le plus de talent pur de cette draft 2018. Les problèmes de caractère de QB Josh Rosen sont connus mais son égo est aussi gros que Big Apple. A perfect fit. (Morgan Lagrée)

3- NY Jets : QB Josh Allen, Wyoming
Josh Allen ou Baker Mayfield ? Le doute persiste, mais si Allen semble moins prêt que son homologue, il fait beaucoup plus fantasmer les franchises, dont les New-Yorkais. (Grégory Richard)

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RB Saquon Barkley, Penn State

4- Cleveland Browns : RB Saquon Barkley, Penn State
RB Saquon Barkley est probablement le meilleur joueur de cette draft 2018. Il est d’ailleurs classé #1 de très nombreux Big Boards. Certes, les Browns ont encore dans leur tête le souvenir du fiasco Trent Richardson et la sélection de l’ancien coureur de Penn State va créer un certain embouteillage au poste de running back avec la présence de RB Carlos Hyde et de RB Duke Johnson mais Cleveland ne peut pas laisser passer un joueur aussi talentueux et explosif que RB Saquon Barkley. Les Browns ont besoin de game-changers en attaque et RB Saquon Barkley pourrait devenir un playmaker ultime, et ce, dès la saison 2018. (Morgan Lagrée)

5- Denver Broncos : OG Quenton Nelson, Notre Dame
Après l’ajout de Jared Veldheer, Denver a une occasion en or de bâtir une ligne de fer, sur le modèle des Cowboys, il y a quelques années. Nelson est l’un des meilleurs joueurs de cette draft, et John Elway ne s’y trompera pas. (Grégory Richard)

6- Indianapolis Colts : ILB Roquan Smith, Georgia
L’arrivée de l’ancien coach des linebackers de Dallas, Matt Eberflus, au poste de coordinateur défensif va entrainer un changement de schema défensif important avec l’implantation d’une défense 4-3 Tampa qui repose sur des linebackers polyvalents capables d’être très efficaces sur les couvertures tout en réagissant très vite pour stopper les coureurs adverses. L’ancien Bulldog de Georgia possède toutes ces qualités ce qui lui a permis de remporter le trophée Butkus 2017 (meilleur linebacker de l’année) et d’être nommé meilleur défenseur de la saison 2017 par TBP. (Morgan Lagrée)

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DL Bradley Chubb, NC State

7- Tampa Bay Buccaneers : DE Bradley Chubb, NC State
Longtemps un problème en Floride, le pass rush peut prendre un sérieux coup de boost, avec l’ajout de Jason Pierre-Paul et Bradley Chubb. De quoi donner des cauchemars aux autres talentueux quarterbacks d’NFC Sud… (Grégory Richard)

8- Chicago Bears : LB Tremaine Edwards, Virginia Tech
À 19 ans, l’ancien joueur des Hokies de Virginia Tech est un véritable phénomène et sa marge de progression est énorme. Les Bears sont à la recherche d’un général sur le 2ème rideau depuis le départ à la retraite de Brian Urlacher. L’occasion est trop belle d’offrir au coordinateur défensif Vic Fangio un linebacher capable d’être performant sideline-to-sideline. (Morgan Lagrée)

9- San Francisco 49ers : S Minkah Fitzpatrick, Alabama
Certes, Richard Sherman a été signé pendant l’intersaison, mais personne ne sait dans quel état le Californien va revenir. De plus, San Francisco a besoin d’aide dans un backfield souvent renforcé. Fitzpatrick aurait le potentiel pour sévir en nickelback avant de trouver sa vraie place dans le secondary local. (Grégory Richard)

10- Oakland Raiders : CB Denzel Ward, Ohio State
Dès son arrivée chez les Raiders, coach John Gruden n’a pas été tendre avec son backfield défensif et la tentation du manager général Reggie McKenzie de réunir le meilleur cornerback de cette draft 2018, CB Denzel Ward, avec son ancien coéquipier des Buckeyes d’Ohio State, Gareon Conley (1er tout de draft 2017) pourrait être forte. (Morgan Lagrée)

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DL Vita Vea, Washington

11- Miami Dolphins : DT Vita Vea, Washington
Le départ de Ndamukong Suh doit être compensé, et ce n’est pas le seul Davon Godchaux qui semble faire l’affaire. Avec le meilleur defensive tackle de cette classe, Miami aurait l’occasion d’avoir un front-4 ultra-intimidant et de mettre en grosse difficulté Tom Brady et le reste de l’AFC Est. (Grégory Richard)

12- Buffalo Bills : QB Baker Mayfield, Oklahoma
Après avoir vu partir QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et QB Josh Allen, les Bills ne peuvent pas se permettre de laisser filer la charismatique QB Baker Mayfield. Sa combativité, sa mobilité et la puissance de son bras font du vainqueur du trophée Heisman 2017 le candidat parfait pour devenir le leader de la franchise newyorkaise pour les 10 prochaines années. Dès la week 1, il sera un concurrent pour AJ McCarron. (Morgan Lagrée)

13- Washington Redskins : S Derwin James, Florida State
L’un des meilleurs joueurs disponibles, à un poste sans véritable taulier. James a une vraie variété de jeu et une capacité à devenir un excellent strong safety à l’échelon supérieur. (Grégory Richard)

14- Green Bay Packers : CB Josh Jackson, Iowa
Suite au transfert de CB Damarious Randall chez les Browns de Cleveland, les Packers de Green Bay n’ont pas d’autre choix que de se renforcer au poste de cornerback car les re-signatures de CB Tramon Williams et CB Davon House ne suffiront pas. CB/S Minkah Fitzpatrick et CB Denzel Ward n’étant plus disponible, le meilleur joueur sur le board est l’ancien Hawkeye d’Iowa. (Morgan Lagrée)

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OL Kolton Miller, UCLA

15- Arizona Cardinals : OT Kolton Miller, UCLA
Le poste de tackle est clairement l’un des plus exposés du côté de Glendale. Il faut donc un lineman capable de couvrir rapidement côté aveugle et donner le temps à Sam Bradford de ne pas filer tout de suite à l’infirmerie. (Grégory Richard)

16- Baltimore Ravens : WR Calvin Ridley, Alabama
En faisant l’acquisition de WR Michael Crabtree et de WR John Brown durant la période de free agency, les Ravens ont clairement démontré leur intention de donner à QB Joe Flacco les armes offensives dont il a besoin et il ne devrait pas s’arrêter en si bon chemin en mettant la main sur le meilleur receveur de cette draft 2018 : WR Calvin Ridley. L’ancien joueur du Crimson Tide d’Alabama possède la vitesse et les mains pour devenir rapidement le go-to guy du jeu aérien des Ravens. (Morgan Lagrée)

17- Los Angeles Chargers : LB Rashan Evans, Alabama
Le run stop a longtemps été une plaie pour LA, notamment en raison d’un manque de talent sur le poste de linebacker. Evans aurait le mérite d’apporter une polyvalence salvatrice, capable de brouiller les cartes des attaques adverses. (Grégory Richard)

18- Seattle Seahawks : RB Derrius Guice, LSU
Les Seahawks ont échangé leur 2ème et 3ème tour de draft 2018 pour faire l’acquisition de DL Sheldon Richardson et OT Duane Brown. Résultat : c’est probablement au 1er tour qu’ils devront combler leur besoin le plus urgent en attaque en sélectionnant un running back. L’ancien joueur des Tigers de LSU possède une accélération et une puissance entre les plaquages qu’on n’a pas été vues sur le Puget Sound depuis le départ de Marshawn Lynch. (Morgan Lagrée)

19- Dallas Cowboys : S Ronnie Harrison, Alabama
D’autres besoins existent, mais avec le passage de Byron Jones en cornerback, Dallas a plus que jamais besoin d’un joueur d’envergure au milieu de son backfield. Free safety taillé comme un strong, Harrison peut imposer le respect made in Arlington. (Grégory Richard)

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DL Maurice Hurst, Michigan

20- Detroit Lions : DT Maurice Hurst, Michigan
Les Lions ont souffert sur la ligne défensive tout au long de la saison 2017 et le départ de DL Haloti Ngata, parti chez les Eagles de Philadelphie, n’a pas vraiment arrangé les choses… Detroit est clairement à la recherche d’un defensive tackle maitrisant la « 3-technique » pour former un duo prometteur avec l’ancien joueur du Crimson Tide, A’Shawn Robinson. L’enfant du pays, DL Maurice Hurst a le profil parfait grâce à son explosivité et sa capacité déconcertante à se défaire de son adversaire. Il a été constant avec les Wolverines et pourrait être une pièce importante de la colonne vertébrale de la défense des Lions. (Morgan Lagrée)

21- Cincinnati Bengals : C James Daniels, Iowa
Polyvalent, James Daniels aurait le mérite de pallier efficacement au départ de Russell Bodine, tout en étant à même de passer guard si Christian Westermann ne fait pas l’affaire. Un beau pari donc pour permettre à Marvin Lewis de sauver sa tête. (Grégory Richard)

22- Buffalo Bills : OG Isaiah Wynn, Georgia
Avec le départ à la retraite de Richie Incognito, les Bills doivent trouver un joueur polyvalent capable de jouer au poste de guard et de tackle. Buffalo doit impérativement renforcer sa ligne offensive si les Bills veulent mettre leur quarterback du futur (Baker Mayfield, voir plus haut) dans les meilleures conditions pour réussir. (Morgan Lagrée)

23- New England Patriots : OT Mike McGlinchey, Notre Dame
L’un des meilleurs joueurs dispos sur un poste à besoin. Tom Brady a souvent profité d’une belle protection de la ligne et cela ne devrait pas changer à ce moment de sa carrière. (Grégory Richard)

24- Carolina Panthers : WR Christian Kirk, Texas A&M
Comme les Ravens (voir plus haut), les Panthers ont été actifs durant la période de free agency afin de renforcer leur groupe de receveurs mais WR Jarius Wright et WR Torrey Smith n’ont pas le profil de WR#1 que pourrait devenir l’ancien Aggie de Texas A&M. Les Panthers n’ont pas eu un receveur explosif et polyvalent comme Christian Kirk depuis le futur Hall of Famer, Steve Smith. (Morgan Lagrée)

25- Tennessee Titans : OLB Harold Landry, Boston College
Le pari Kevin Dodd semble avoir été raté et Tennessee a toujours besoin d’une vraie rotation d’envergure sur le pass rush, surtout si Andrew Luck et Deshaun Watson sont amenés à revenir en 2018. (Grégory Richard)

26- Atlanta Falcons : CB Jaire Alexander, Louisville
CB Robert Alford et CB Desmond Trufant forment un solide duo de cornerback mais les Falcons ont besoin de renfort au poste de nickelback. Excellent sur les blitzes, CB Brian Poole est nettement plus médiocre sur les coverages. Dans une division où défendre face au jeu aérien est primordial, Atlanta pourrait se tourner vers l’ancien Cardinal de Louisville avant de choisir un defensive tackle au 2ème tour. (Morgan Lagrée)

27- New Orleans Saints : DT Da’Ron Payne, Alabama
La puissance de Payne associée à la vélocité de Rankins : de quoi faire du transfuge au centre de la ligne défensive de Louisiane. Trop souvent ignorée, sous l’ère Mickey Loomis, la défense aurait vraiment de la gueule avec une telle sélection. (Grégory Richard)

28- Pittsburgh Steelers : LB Leighton Vander Esch, Boise State
La grave blessure subie par LB Ryan Shazier va forcer les Steelers à chercher du renfort à l’intérieur du second rideau défensif. Bien qu’il n’a été titularisé qu’une seule saison à Boise State, ses statistiques (87 plaquages, 3 INTs, 3 fumbles forcés, 3.5 sacks et 9 passes défendues) ressemblent étonnement à celles de l’ancien joueur d’Ohio State. Ancien basketteur, LB Leighton Vander Esch possède des aptitudes physiques énormes et une vitesse incroyable (4.65 sec sur 40 yards). (Morgan Lagrée)

29- Jacksonville Jaguars : QB Lamar Jackson, Louisville
Meilleur quarterback disponible, Jackson aurait le mérite de mettre une vraie pression sur les épaules de Blake Bortles, tout en apportant un style de jeu totalement différent si les Jags venaient à reconsidérer leurs options. (Grégory Richard)

30- Minnesota Vikins : OG Will Hernandez, UTEP
Les Vikings ont fait un pont d’or à QB Kirk Cousins pour qu’il soit la clé de leur succès en playoffs, ce n’est pas pour le laisser se faire démolir par les puissantes lignes défensives de la conférence NFC. Will Hernandez est un monstre. Robuste et mobile, il a une incroyable capacité de s’ajuster face au bull rush adverse. C’est également un formidable blocker sur le jeu de course. (Morgan Lagrée)

31- New England Patriots : CB Isaiah Oliver, Colorado
La possibilité Mason Rudolph existe mais le dernier Super Bowl a démontré qu’avec une absence au poste de cornerback, la profondeur pouvait faire défaut. Complet, volontaire, trash-talker, Oliver apporterait cette détermination appréciée par Belichick et la franchise de Foxborough. (Grégory Richard)

32- Philadelphia Eagles : TE Mike Gesicki, Penn State
Les champions en titre ont perdu deux tight ends avec les départs de Trey Burton et Brent Celek… qui d’autre que l’enfant chéri de Pennsylvanie pour venir renforcer ce groupe de tight-ends ? Né à moins de 100 km du Lincoln Financial Field, TE Mike Gesicki a été dominant pendant ses 4 saisons passées à Penn State. Probablement l’un des joueurs les plus sous-côtés de cette draft 2018. (Morgan Lagrée)

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Houston Cougars

DT Ed Oliver se présentera à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive All-American des Cougars de Houston devrait faire le saut chez les professionnels au terme de la prochaine saison.

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Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

DT Ed Oliver a révélé, lundi 5 mars, qu’il a l’intention de renoncer à son année senior avec les Cougars de Houston afin de se rendre éligible pour la draft NFL 2019.

« J’envisage de partir. J’aurai souhaité un an de plus mais je pense que mon temps est venu.  » – Ed Oliver, DT des Cougars de Houston.

Depuis son arrivée dans le Texas en 2016, le defensive tackle junior a été une menace incessante pour les Cougars. Il a notamment réussi 73 plaquages pour 5.5 sacks l’an dernier ce qui lui a permis de remporter le trophée Outland remis chaque année au meilleur joueur de ligne intérieure.

Originaire de Houston, DT Ed Oliver est considéré comme un futur choix de 1er tour d’une draft NFL 2019 qui promet d’être chargée en joueurs de ligne défensive talentueux.

Pour rappel, son arrivée à Houston en 2016 avait fait l’effet d’une bombe. Jamais un prospect 5 étoiles au poste de ligne défensive n’avait été recruté par un programme n’appartenant pas à une conférence du Power Five.

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NFL Draft

119 underclassmen éligibles pour la draft NFL 2018, Texas perdant et Clemson gagnant

La tendance se confirme : toujours plus de joueurs redshirt sophomore et junior se présentent à la draft NFL 2018.

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Crédits photo : Harry How/Getty Images

QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley font partie des 119 underclassmen qui ont obtenu leur éligibilité pour se présenter à la prochaine draft NFL.

106 étudiants-athlètes ont reçu une dérogation spéciale (car non-diplômés) auxquels s’ajoutent 13 étudiants-athlètes, dont QB Josh Allen (Wyoming), qui ont démontré qu’ils vont obtenir leur diplôme dans les prochaines semaines ce qui les rend éligible de facto. A noter que c’est la 4ème fois en 5 ans que plus de 95 underclassemen non-diplômés se présenteront à la draft NFL.

LSU perd 7 joueurs

Sur les 119 underclassemen éligibles pour la prochaine draft, 7 proviennent de LSU (DE Arden Key, RB Derrius Guice, CB Donte Jackson, DB Kevin Tolliver, C Will Clapp, OL Toby Weathersby, NT Travonte Valentine). Florida State et Texas ont également été pillés avec le départ de 6 underclassmen.

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La draft NFL 2018 se tiendra à Dallas (Texas) du 26 au 28 avril prochain.

Le précédent record d’underclassmen était de 98 en 2014. L’an passé, 95 joueurs avaient obtenu leur éligibilité précoce et le total était de 96 en 2016, une nette hausse comparée aux 74 underclassmen s’étant présentés en 2015.

Sur les 95 underclassemen de la saison dernière, 28 joueurs n’ont pas été draftés soit 29.5 %. En 2016, le pourcentage de joueurs underclassmen non-draftés était même de 31%.

Pour rappel, les 4 premiers choix de la draft NFL 2017 étaient des underclassmen et 11 des 12 premiers sélectionnés étaient également des underclassmen. Cette année ne devrait pas échapper à cette tendance puisque QB Sam Darnold, QB Josh Rosen et RB Saquon Barkley seront très probablement sélectionnés dans le top 5.

S Minkah Fitzpatrick (Alabama), WR Calvin Ridley (Alabama), CB Denzel Ward (Ohio State) et LB Roquan Smith (Georgia) sont les autres underclassmen qui devraient être choisis dans le Top 15.

Les gagnants

Clemson

Les Tigers sont indiscutablement les grands vainqueurs de la date limite pour les demandes d’éligibilité à la draft NFL 2018 par les underclassmen puisque trois joueurs considérés comme de potentiel choix de 1er tour ont annoncé leur retour à Death Valley pour la saison 2018. DL Christian Wilkins, DL Clelin Ferrell et DL Austin Bryant seront ainsi fidèles au poste aux côtés du sophomore DL Dexter Lawrence pour former la meilleure ligne défensive du pays. On craignait un exode au sein de la défense de Clemson. Ce secteur sera au contraire la grande force des champions de conférence ACC en titre qui peuvent déjà légitimement prétendre à une place en playoffs pour la 4ème année d’affilée.

Malgré les départs de WR Deon Cain et WR Ray-Ray McCloud, Clemson pourra également compter sur les retours de LT Mitch Hyatt, LB Kendall Joseph et CB Mark Fields.

Stanford

« All you need is love » ! Le Cardinal de Stanford ne pouvait pas espérer mieux que le retour de son running back vedette, RB Bryce Love. Finaliste pour l’obtention du trophée Hesiman 2017, il a réussi un nouveau record de l’université de Palo Alto (Californie) avec un total de 2118 yards au sol. Il a également battu un record FBS avec ses 13 courses de plus de 50 yards réussies en 2017.

Washington

Plusieurs programmes de la conférence Pac-12 ont subi de lourdes pertes au cours de ce mois de janvier. Ce n’est pas le cas du programme de Seattle (Washington). Les Huskies n’ont pas seulement appris le retour du junior QB Jake Browning, ils pourront également compter sur leur running back vedette, RB Myles Gaskin (1380 yards au sol et 21 TD en 2017).

Les perdants

Texas

Coach Tom Herman a terminé la saison 2017 sur une bonne note en terrassant Missouri lors du dernier Texas Bowl. L’intersaison 2018 a mal débuté avec les pertes successives de OT Connor Williams, LB Malik Jefferson, DB DeShon Elliott, DB Holton Hill et P Michael Dickson… cinq piliers des Longhorns en 2017. La promotion de recrues 2018 de Tom Herman est considérée comme l’une des meilleures du pays; elle sera amenée à contribuer dès septembre prochain.

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Florida State

Les Seminoles ont été la grande déception de la saison 2017 parmi les programmes FBS et les nouvelles n’ont pas été bonnes en ce début d’année 2018. Le backfield défensif de Florida State a perdu S Derwin James et CB Tarvarus McFadden. En défense, le prometteur DE Josh Sweat a également annoncé son départ tout comme WR Auden Tate et TE Ryan Izzo en attaque. Heureusement pour le nouvel head coach, Willie Taggart, le junior QB Deondre François sera de retour de blessure en 2018.

Alabama

On s’y attendait et l’incroyable profondeur de l’effectif du Crimson Tide devrait lui permettre de rester ultra-compétitif en 2018 mais on ne peut s’empêcher de penser que les pertes de DB Minkah Fitzpatrick, WR Calvin Ridley, DT Da’Ron Payne, DB Ronnie Harrison et RB Bo Scarbrough auront un impact sur les performances des récents champions nationaux. Seul RB Damien Harris a annoncé son retour surprise parmi les joueurs juniors.

Liste des 106 underclassmen :

Nom Position Université
Josh Adams RB Notre Dame
Olasunkanmi Adeniyi DE Toledo
Jaire Alexander DB Louisville
Mark Andrews TE Oklahoma
Dorance Armstrong DE Kansas
Jerome Baker LB Ohio State
Saquon Barkley RB Penn State
Jessie Bates DB Wake Forest
Orlando Brown T Oklahoma
Taven Bryan DT Florida
Deontay Burnett WR Southern California
Deon Cain WR Clemson
Antonio Callaway WR Florida
Geron Christian T Louisville
Simmie Cobbs WR Indiana
Keke Coutee WR Texas Tech
Vosean Crumbie DB Nevada
J.J. Dallas DB Louisiana-Monroe
James Daniels C Iowa
Sam Darnold QB Southern California
Carlton Davis DB Auburn
Michael Dickson P Texas
Tremaine Edmunds LB Virginia Tech
DeShon Elliott DB Texas
Minkah Fitzpatrick DB Alabama
Matt Fleming WR Benedictine
Nick Gates T Nebraska
Rashaan Gaulden DB Tennessee
Frank Ginda LB San Jose State
Rasheem Green DT Southern California
Derrius Guice RB Louisiana State
Ronnie Harrison DB Alabama
Quadree Henderson WR Pittsburgh
Holton Hill DB Texas
Nyheim Hines RB North Carolina State
Jeff Holland LB Auburn
Mike Hughes DB Central Florida
Hayden Hurst TE South Carolina
Joel Iyiegbuniwe LB Western Kentucky
Ryan Izzo TE Florida State
Donte Jackson DB Louisiana State
J.C. Jackson DB Maryland
Josh Jackson DB Iowa
Lamar Jackson QB Louisville
Derwin James DB Florida State
Richie James WR Middle Tennessee
Malik Jefferson LB Texas
Courtel Jenkins DT Miami
Kerryon Johnson RB Auburn
Ronald Jones RB Southern California
John Kelly RB Tennessee
Arden Key LB Louisiana State
Christian Kirk WR Texas A&M
Du’Vonta Lampkin DT Oklahoma
Jordan Lasley WR UCLA
Chase Litton QB Marshall
Tavares Martin WR Washington State
Hercules Mata’afa DE Washington State
Ray-Ray McCloud WR Clemson
Tarvarus McFadden DB Florida State
R.J. McIntosh DT Miami
Reginald McKenzie DT Tennessee
Quenton Meeks DB Stanford
Kolton Miller T UCLA
D.J. Moore WR Maryland
Ryan Nall RB Oregon State
Nick Nelson DB Wisconsin
Kendrick Norton DT Miami
Isaiah Oliver DB Colorado
Dwayne Orso-Bacchus T Oklahoma
Da’Ron Payne NT Alabama
Kamryn Pettway RB Auburn
Eddy Pineiro K Florida
Trey Quinn WR Southern Methodist
D.J. Reed DB Kansas State
Justin Reid DB Stanford
Will Richardson T North Carolina State
Calvin Ridley WR Alabama
Austin Roberts TE UCLA
Korey Robertson WR Southern Mississippi
Josh Rosen QB UCLA
Bo Scarbrough RB Alabama
Dalton Schultz TE Stanford
Tim Settle DT Virginia Tech
Andre Smith LB North Carolina
Roquan Smith LB Georgia
Van Smith DB Clemson
Breeland Speaks DE Mississippi
Equanimeous St. Brown WR Notre Dame
Josh Sweat DE Florida State
Auden Tate WR Florida State
Maea Teuhema T Southeastern Louisiana
Trenton Thompson DT Georgia
Kevin Toliver DB Louisiana State
Travonte Valentine NT Louisiana State
Leighton Vander Esch LB Boise State
Vita Vea NT Washington
Mark Walton RB Miami
Denzel Ward DB Ohio State
Chris Warren RB Texas
Toby Weathersby T Louisiana State
Jordan Whitehead DB Pittsburgh
JoJo Wicker DT Arizona State
Jalen Wilkerson DE Florida State
Connor Williams T Texas
Eddy Wilson DT Purdue

Liste des 13 underclassmen prochainement diplômés :

Nom Position Université
Jordan Akins TE Central Florida
Josh Allen QB Wyoming
Kyle Allen QB Houston
Will Clapp C Louisiana State
Terrell Edmunds DB Virginia Tech
Taylor Hearn G Clemson
Sam Hubbard DE Ohio State
Sam Jones G Arizona State
Quenton Nelson G Notre Dame
Brian O’Neill T Pittsburgh
Christian Sam LB Arizona State
Tre’Quan Smith WR Central Florida
Courtland Sutton WR Southern Methodist
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NFL Draft

RB Saquon Barkley se présente officiellement à la draft NFL 2018

Le futur ex-running back des Nittany Lions de Penn State pourrait être l’un des premiers joueurs sélectionnés par une franchise NFL en avril prochain.

Publié

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Crédit photo : Jennifer Stewart/Getty Images

La brillante carrière universitaire de RB Saquon Barkley est terminée : le running back junior a annoncé qu’il renonçait à sa dernière année d’éligibilité pour faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Depuis son arrivée sur le campus d’University Park (Pennsylvanie), RB Saquon Barkley est devenu l’un des joueurs les plus excitants du pays terminant cette fantastique carrière par un point d’honneur (137 yards au sol pour 2 TD) lors du dernier Fiesta Bowl remporté 35-28 par Penn State face à Washington.

Dès son année freshman (1076 yards, 8 TD), il a pris le pouvoir au sein du backfield offensif. Ses statistiques de ses trois années sous le maillot des Nittany Lions parlent d’elle-mêmes.

Year Yards à la course Yards sur réception TD
2017 1271 632 24
2016 1496 402 22
2015 1076 161 8

Selon tous les observateurs, RB Saquon Barkley est le prospect #1 de la prochaine draft au poste de running back. Les récents succès de RB Ezekiel Elliott et de RB Leonard Fournette pourraient lui assurer une sélection dans le Top 5 en avril prochain.

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