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NFL Draft

Les Espoirs de la Draft NFL 2014 – Week 5

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C’est le grand retour des Espoirs de la Draft NFL sur The Blue Pennant !

Comme la saison dernière, Loïc Baruteu vous présentera, tous les jeudis, l’actualité des meilleurs prospects pour la draft NFL 2014. Nouveauté pour cette saison : un Top 25 mis à jour chaque semaine avec un focus sur le top 10. De plus, vous saurez « who’s hot » et « who’s cold » !

Top 25 des meilleurs prospects NFL

1. DE Jadeveon Clowney, Jr, South Carolina (=)
Cette semaine : vs. Central Florida, W 28-25 ; 2 tackles (2 ast).
Cette saison : 12 tackles (8 solo, 4 ast), 3 TFL, 2 sacks, 1 FF.
Encore une petite semaine pour Jadeveon Clowney qui continue de se débattre face à des adversaires qui l’empêchent de dominer. Pendant ce temps ses coéquipiers s’en donnent à cœur joie avec deux sacks, un fumble et trois interceptions. En partie grâce au travail de l’ombre du defensive end qui mobilise une bonne partie de l’OL rien qu’à lui.
Comparable à : DE Julius Peppers, Chicago Bears.
Destinations probables : N’importe quelle franchise avec le first pick.

2. QB Teddy Bridgewater, Jr, Louisville (=)
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 79/110 (71.8%), 1 214 yds, 14 TD, 1 int, 204.7 QB Rating.
Repos forcé pour le quarterback cette semaine avant d’affronter Temple à l’extérieur. Teddy Bridgewater pourrait voir sa cote grimper encore un peu plus au cours de la saison en fonction des performances de certains quarterbacks NFL décevants. La bataille des QB devrait une fois de plus faire rage à la prochaine draft.
Comparable à : QB Aaron Rodgers, Green Bay Packers.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders.

3. OT Taylor Lewan, rSr, Michigan (=)
Cette semaine : Bye.
Le « shutdown » avant l’heure pour plusieurs joueurs de notre top 10 sans boulot ce week-end. Pas grand chose à dire donc hormis que Michigan devra se méfier de Minnesota au prochain match. La routine pour Taylor Lewan, top OT depuis plus d’un an.
Comparable à : OT Jake Long, St. Louis Rams.
Destinations probables : San Diego Chargers, Buffalo Bills, Kansas City Chiefs, Arizona Cardinals, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Carolina Panthers.

4. OT Cyrus Kouandjio, Jr, Alabama (=)
Cette semaine : vs. Mississippi, W 25-0.
Le Tide continue sa promenade de santé face à un adversaire classé. Kouandjio plaît aux scouts NFL car il s’est toujours montré constant, confirmant largement son potentiel aperçu au high school avec Alabama. Il a contribué dès sa campagne freshman au jeu de l’équipe mais s’est blessé au genou en fin de saison. Le lineman d’origine camerounaise n’a pas subi de blessures graves depuis, un gage de longévité apprécié par les franchises professionnelles.
Comparable à : OT Branden Albert, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : San Diego Chargers, Buffalo Bills, Kansas City Chiefs, Arizona Cardinals, Tennessee Titans, St. Louis Rams, Carolina Panthers, Pittsburgh Steelers.

5. OLB Anthony Barr, Sr, UCLA (=)
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 19 tackles (12 solo, 7 ast), 5 TFL, 1 sack, 4 FF.
Un autre joueur du top 10 en congé ce week-end. Encore deux semaines avant d’affronter en back-to-back Stanford et Oregon à l’extérieur. Avant ça les Bruins iront défier Utah cette semaine puis recevront California. L’objectif étant le titre de Pac-12 South au minimum pour les hommes de Jim Mora. Avec Anthony Barr aux commandes de la défense, UCLA a les moyens de rivaliser avec les grandes forces de sa conférence.
Comparable à : OLB Mario Williams, Buffalo Bills.
Destinations probables : New York Giants, Detroit Lions, New York Jets, Jacksonville Jaguars, Buffalo Bills, Arizona Cardinals, Philadelphia Eagles, Minnesota Vikings, Oakland Raiders.

6. QB Tajh Boyd, rSr, Clemson (+5)
Cette semaine : vs. Wake Forest, W 56-7 ; 17/24 (70.8%), 311 yds, 3 TD, 220.9 QB Rating, 1 rush. TD.
Cette saison : 73/114 (64%), 994 yds, 9 TD, 163.3 QB Rating, 4 rush. TD.
Un peu de mouvement dans le top 10 avec la grosse performance de Tajh Boyd face à Wake Forest. Le quarterback des Tigers est l’un des favoris pour le Heisman Trophy depuis son match de gala contre Georgia en ouverture de la saison. Clemson est invaincu en partie grâce à son duo Boyd-Watkins. Athlétique et habile à la course comme Braxton Miller, le QB de Clemson demeure cependant un meilleur passeur que la plupart des quarterbacks dual-threat. Il doit cependant progresser dans sa lecture des défenses adverses pour se préparer au prochain niveau où il sera attendu de pied ferme l’an prochain par les quelques franchises en quête d’un quarterback d’avenir.
Comparable à : Robert Griffin III, Washington Redskins.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders, Minnesota Vikings.

7. OT Jake Matthews, Sr, Texas A&M (-1)
Cette semaine : vs. Arkansas, W 45-33.
Passé à gauche après le départ de Luke Joeckel à la draft l’an passé (2nd pick), Jake Matthews assure tout aussi bien que son prédécesseur à protéger le côté aveugle de Johnny Football. Il devrait pouvoir assurer la transition avec la NFL sans problème et certains scouts vont même jusqu’à affirmer qu’il possède encore plus de potentiel que Joeckel. Le cousin de Clay Matthews devra cependant se montrer solide toute la saison à son nouveau poste pour rassurer les franchises qui se tiennent à l’affût. Véritable roc comme right tackle, le lineman se repose surtout sur sa technique qui lui permet de dominer sur la ligne. Ses prestations cette année et son combine pèseront lourd dans la balance.
Comparable à : OT Joe Staley, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Tampa Bay Buccaneers, Tennessee Titans, Arizona Cardinals, Detroit Lions, Carolina Panthers, Pittsburgh Steelers.

8. QB Brett Hundley, rSo, UCLA (-1)
Cette semaine : Bye.
Cette saison : 61/92 (66.3%), 848 yds, 8 TD, 3 int, 165.9 QB Rating.
Une petite place de perdue, la faute à la progression de Tajh Boyd dans le classement des quarterbacks. Brett Hundley demeure un QB dual-threat de grand talent mais avec peut être moins de bagage technique que le joueur de Clemson. Il reste suffisamment de matches pour que les choses bougent et Brett Hundley pourra étaler ses capacités face à la féroce défense de Stanford très prochainement.
Comparable à : QB Colin Kaepernick, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Oakland Raiders, Minnesota Vikings.

9. WR Marqise Lee, Jr, Southern California (-1)
Cette semaine : vs. Arizona State, L 41-62 ; 7 rec, 92 yds.
Cette saison : 30 rec, 385 yds, 1 TD.
Une défaite qui fait très mal aux Trojans cette semaine et surtout une blessure au genou qui pourrait éloigner Marqise Lee des terrains un petit bout de temps, selon la gravité des dégâts. Ce qui n’a pas empêché le receveur de devenir le leader en yards à la réception de toute l’histoire d’USC. La question se pose maintenant de savoir si Lee sera autant sollicité avec le renvoi de Lane Kiffin, qui avait tendance à s’appuyer plus que de raison sur son meilleur joueur au risque de négliger le reste de sa palette d’armes offensives (Agholor, Telfer, Grimble, etc.).
Comparable à : WR Victor Cruz, New York Giants.
Destinations probables : New York Jets, Pittsburgh Steelers, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers, Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs, Philadelphia Eagles, Carolina Panthers.

10. CB Bradley Roby, rJr, Ohio State (+4)
Cette semaine : vs. Wisconsin, W 31-24 ; 8 tackles (6 solo, 2 ast), 1 TFL, 3 BrUp, 1 int.
Cette saison : 21 tackles (16 solo, 5 ast), 1 TFL, 6 BrUp, 2 int.
Bradley Roby était peut être classé un peu trop bas la semaine dernière et il a fait part de son mécontentement avec une grosse performance ce week-end. D’où une grosse progression dans le classement pour le meilleur cornerback de cette cuvée. Les prospects à ce poste sont toujours très convoités par les franchises NFL et le Buckeye pourrait être appelé dans les dix premiers le soir de la draft. On suivra encore de très près les accomplissements du cornerback vif comme l’éclair d’Ohio State.
Comparable à : CB Brandon Flowers, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : Chicago Bears, Miami Dolphins, Buffalo Bills, Cleveland Browns, Tennessee Titans, New York Giants.

11. WR Sammy Watkins, Jr, Clemson (+2)
Cette semaine : vs. Wake Forest, W 56-7 ; 6 rec, 113 yds, 1 TD.
Cette saison : 25 rec, 355 yds, 2 TD.
Comparable à : WR Torrey Smith, Baltimore Ravens.
Destinations probables : New York Jets, Pittsburgh Steelers, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers, Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs, Philadelphia Eagles, San Francisco 49ers.

12. OLB C.J. Mosley, Sr, Alabama (-2)
Cette semaine : vs. Mississippi, W 25-0 ; 7 tackles (3 solo, 4 ast), 0.5 TFL, 1 BrUp.
Cette saison : 35 tackles (16 solo, 19 ast), 1.5 TFL, 1 BrUp.
Comparable à : ILB Patrick Willis, San Francisco 49ers.
Destinations probables : Minnesota Vikings, Dallas Cowboys, New York Giants, St. Louis Rams, Detroit Lions, Houston Texans.

13. DT Louis Nix, rJr, Notre Dame (-4)
Cette semaine : vs. Oklahoma, L 21-35 ; 5 tackles (1 solo, 4 ast).
Cette saison : 19 tackles (8 solo, 11 ast), 1 TFL, 1 BrUp.
Comparable à : DT Vince Wilfork, New England Patriots.
Destinations probables : Philadelphia Eagles, New England Patriots, Tennessee Titans, Dallas Cowboys, St. Louis Rams.

14. TE Austin Seferian-Jenkins, Jr, Washington (+1)
Cette semaine : vs. Arizona, W 31-13 ; 2 rec, 21 yds, 1 TD.
Cette saison : 10 rec, 91 yds, 2 TD.
Comparable à : TE Antonio Gates, San Diego Chargers.
Destinations probables : Cleveland Browns, Kansas City Chiefs, Green Bay Packers, Baltimore Ravens.

15. S Ha’Sean Clinton-Dix, Jr, Alabama (+6)
Cette semaine : vs. Mississippi, W 25-0 ; 8 tackles (6 solo, 2 ast), 2 BrUp.
Cette saison : 24 tackles (14 solo, 10 ast), 2 BrUp.
Comparable à : S Eric Berry, Kansas City Chiefs.
Destinations probables : St. Louis Rams, New York Giants.

16. QB Johnny Manziel, rSo, Texas A&M (+3)
Cette semaine : vs. Arkansas, W 45-33 ; 23/30 (76.7%), 261 yds, 2 TD, 171.7 QB Rating.
Cette saison : 100/140 (71.4%), 1 489 yds, 14 TD, 4 int, 188.1 QB Rating, 3 rush. TD.
Comparable à : QB Michael Vick, Philadelphia Eagles.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Oakland Raiders.

17. QB Marcus Mariota, rSo, Oregon (-4) 
Cette semaine : vs. California, W 55-16 ; 11/25 (44%), 114 yds, 2 TD, 108.7 QB Rating, 1 rush. TD.
Cette saison : 60/107 (56.1%), 1 003 yds, 9 TD, 162.6 QB Rating, 5 rush. TD.
Petite forme pour Marcus Mariota qui nous avait habitué à mieux, malgré un total de trois touchdowns à son actif contre les Golden Bears de Berkeley. Un pourcentage de complétion assez moche pour un QB de son rang lui vaut un léger préjudice mais le Duck reste propre sur l’ensemble de la saison, notamment avec un joli zéro dans la colonne des interceptions. Rien ne dit cependant que le natif d’Honolulu se présentera à la draft à l’issue de cette année.
Comparable à : QB Vince Young.
Destinations probables : Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Oakland Raiders, Tampa Bay Buccaneers.

 18. DE Stephon Tuitt, Jr, Notre Dame (-2)
Cette semaine : vs. Oklahoma, L 21-35 ; 5 tackles (2 solo, 3 ast), 1 TFL.
Cette saison : 15 tackles (7 solo, 8 ast), 3 TFL, 2 sacks, 1 int, 1 TD.
Comparable à : DE Marcus Spears, Baltimore Ravens.
Destinations probables : Baltimore Ravens, St. Louis Rams, New England Patriots, New Orleans Saints, Indianapolis Colts, Tampa Bay Buccaneers, Cincinnati Bengals, Chicago Bears.

19. OLB Ryan Shazier, Jr, Ohio State (N) HOT !
Cette semaine : vs. Wisconsin, W 31-24 ; 9 tackles (4 solo, 5 ast), 2.5 TFL, 1 FF.
Cette saison : 37 tackles (26 solo, 11 ast), 7 TFL, 1 sack, 1 BrUp, 2 FF.
Entrée fracassante dans le classement pour Ryan Shazier qui continue sur sa bonne lancée de l’an passé avec Ohio State. Leader défensif avec Bradley Roby, le linebacker des Buckeyes est un prospect de choix pour les franchises NFL qui cherchent à améliorer leur défense : athlétique, rapide, agile et très bon plaqueur, Shazier a les qualités pour s’affirmer dans la grande Ligue face à des receveurs rapides, des tight ends et des running backs. Il a néanmoins besoin de gagner en force et le combine sera intéressant à suivre dans son cas.
Comparable à : OLB Daryl Washington, Arizona Cardinals.
Destinations probables : Atlanta Falcons, Cincinnati Bengals, Washington Redskins.

20. OLB Kyle Van Noy, rSr, Brigham Young (+2)
Cette semaine : vs. Middle Tennessee State, W 37-10 ; 7 tackles (5 solo, 2 ast), 1 TFL, 1 BrUp.
Cette saison : 27 tackles (16 solo, 11 ast), 5.5 TFL, 1 sack, 3 BrUp.
Comparable à : OLB Philip Wheeler, Miami Dolphins.
Destinations probables : New Orleans Saints, Atlanta Falcons.

21. CB Loucheiz Purifoy, Jr, Florida (-4)
Cette semaine : vs. Kentucky, W 24-7 ; 2 tackes (2 ast).
Cette saison : 7 tackles (4 solo, 3 ast), 1 TFL.
Comparable à : CB Champ Bailey, Denver Broncos.
Destinations probables : Cleveland Browns, Miami Dolphins, Chicago Bears, Tennessee Titans.

22. WR Mike Evans, rSo, Texas A&M (N)
Cette semaine : vs. Arkansas, W 45-33 ; 6 rec, 116 yds, 2 TD.
Cette saison : 28 rec, 691 yds, 5 TD.
Comparable à : WR Vincent Jackson, Tampa Bay Buccaneers.
Destinations probables : Baltimore Ravens, San Francisco 49ers, Kansas City Chiefs, Cleveland Browns, Cincinnati Bengals, Detroit Lions.

23. CB Jason Verrett, Sr, Texas Christian (+2)
Cette semaine : vs. Southern Methodist, W 48-17 ; 1 tackle (1 solo), 2 BrUp.
Cette saison : 16 tackles (11 solo, 5 ast), 2 TFL, 1 sack, 7 BrUp.
Comparable à : CB Brent Grimes, Miami Dolphins.
Destinations probables : Indianapolis Colts, Cleveland Browns, Philadelphia Eagles, Tennessee Titans, Carolina Panthers.

24. CB Ifo Ekpre-Olomu, Jr, Oregon (N)
Cette semaine : vs. California, W 55-16 ; 8 tackles (4 solo, 4 ast), 1 int.
Cette saison : 21 tackles (10 solo, 11 ast), 1 int.
Comparable à : Richard Sherman, Seattle Seahawks.
Destinations probables : Green Bay Packers, Cleveland Browns, New York Giants, Tennessee Titans, Chicago Bears, Detroit Lions.

25. OLB Morgan Breslin, Sr, Southern California (-2)
Cette semaine : vs. Arizona State, L 41-62 ; 2 tackles (2 solo), 2 TFL.
Cette saison : 11 tackles (9 solo, 2 ast), 7.5 TFL, 4 sacks.
Comparable à : OLB Robert Mathis, Indianapolis Colts.
Destinations probables : Philadelphia Eagles, Green Bay Packers, Baltimore Ravens, Tennessee Titans, Houston Texans.

L’ancienne gloire universitaire

S Devin McCourty, Rutgers, New England Patriots (NFL)

S Devin McCourty, Rutgers / New England Patriots

Devin et son jumeau Jason McCourty (Rutgers / Tennessee Titans) évoluent tous deux dans l’équipe de football de leur école dans le New Jersey, où le premier figure également dans l’équipe de basketball comme point guard. Cornerback et free safety, Devin est classé seulement deux étoiles à sa sortie de high school et seul Rutgers lui offre une bourse.

Les deux frangins continuent de suivre la même voie à travers le programme de football des Scarlet Knights où ils sont les deux cornerbacks titulaires en 2007, saison à l’issue de laquelle Devin est nommé dans la All-Big East academic selection pour son excellence académique. Deux ans plus tard il est nommé dans la All-Big East first team pour ses prestations en tant que defensive back et kickoff returner. Le joueur obtient également son diplôme de Sociologie avant de se présenter à la porte de la grande Ligue.

Devin McCourty est choisi au premier tour de la draft 2010, en vingt-septième position par les New England Patriots. Il enregistre sept interceptions lors de sa saison rookie, second à égalité en NFL, ce qui représente le second meilleur total pour un joueur de première année dans l’histoire des Pats. Le safety est nommé All-Pro et il participe au Pro Bowl en récompense d’une saison 2010 très prometteuse. McCourty est depuis un joueur essentiel de la défense des Patriots.

Merci à Verchain pour sa contribution.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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14 commentaires

14 Comments

  1. HordOfOregon

    3 octobre 2013 at 08h30

    C’est normal, l’absence de De’Anthony Thomas ? Tu le considère pas dans les 25 premiers ?

    • Loïc Baruteu

      3 octobre 2013 at 21h06

      C’est un formidable athlète mais c’est aussi un pari au niveau NFL. Comme je le disais la semaine dernière, il a évolué dans un système difficilement transposable chez les pros, comme on peut le voir avec le début d’échec de Chip Kelly aux Eagles. Je reprends l’exemple de LaMichael James qui était une star du college football à Oregon mais qui demeure anonyme en NFL.

  2. Rey

    3 octobre 2013 at 11h00

    J’ai une question ou est le qb de bama ? McCarron ? Je pense qui devrait faire partir du top 25 non ?

    • Loïc Baruteu

      3 octobre 2013 at 21h10

      C’est difficile de juger McCarron parce qu’il n’est pas logé à la même enseigne que les autres quarterbacks ; il dispose de la meilleure ligne offensive du pays et un système tourné vers le jeu au sol qui concentre les défenses adverses sur les running backs. Il est relativement dans d’excellentes conditions pour ce qu’il a à faire. En plus cette classe de QB est très fournie. Tout dépendra de ses performances de la saison.

      • Loïc Baruteu

        3 octobre 2013 at 21h11

        Mais tout bien réfléchi, vu sa copine, il mérite d’être dans le top 3 🙂

        • Verchain

          4 octobre 2013 at 07h10

          Fais pas ton Verchain !!!

          Blake Bortles mérite d’être 2nd overall dans la catégorie.

          • Loïc Baruteu

            4 octobre 2013 at 14h02

            Voilà un classement qui serait hautement plus intéressant que celui des prospects !

  3. Jeremy

    3 octobre 2013 at 17h44

    Je me demande si Jared Abrederis Sr Wisconsin ne serait pas plus régulier qu’un Marquise Lee ?!

    • Loïc Baruteu

      3 octobre 2013 at 21h22

      A ce niveau-là on ne regarde pas seulement les performances individuelles, tu as des joueurs qui sont plus utilisés que d’autres ou qui brillent face à de plus petits programmes, etc. Il y a un tas de paramètres à prendre en compte mais le principal c’est le potentiel.

      Marqise Lee est extrêmement athlétique, il évolue dans un programme où la concurrence est très rude à son poste, il a surclassé Robert Woods qui était déjà une vedette et qui montre depuis le début de la saison qu’il peut être un très bon receveur au niveau professionnel. Lee sort de deux saisons exceptionnelles, il a été nommé meilleur receveur du pays l’an dernier et il vient de battre le record de yards après réception à USC qui a compté de très grands receveurs par le passé.

      La question de sa régularité est surtout due à la méforme offensive des Trojans avec un play-calling bancal et frileux qui l’empêche de s’exprimer. Il a eu quelques drops en début de saison mais depuis il a retrouvé son niveau et il a porté le jeu de passe d’USC. Il a aussi « combattu » face à certains des meilleurs defensive backs du pays (Stanford, Oregon, etc.).

      Je reviendrais la prochaine fois sur ses qualités, son profil pro 😉

  4. Axel

    3 octobre 2013 at 18h48

    « C’est normal, l’absence de De’Anthony Thomas ? Tu le considère pas dans les 25 premiers ? »

    Thomas est plutôt un joueur polyvalent qui peux aussi jouer wide receiver. Ce n’est pas vraiment le prototype du runningback NFL.
    Il ne devrait pas partir au 1er tour, mais ce n’est que mon avis.

  5. HordOfOregon

    3 octobre 2013 at 19h24

    Quand je vois le succès Tavon Austin ou même Shoelace, je pense que pas mal d’équipe recherchant une arme offensive polyvalente devrait lui sauter dessus.^^ Parce qu’il a aucune concurrence dans ce domaine

    • yacine

      3 octobre 2013 at 21h06

      C’est sur ! Mais comme le dit Axel et on en avait discuté sur un autre article, « mal »heureusement De’Anthony est presque dans le même registre que LaMichael James (ancien des Ducks, actuel RB aux 49ers). Ils sont hyper polyvalent etc (perso j’adore autant les 2 joueurs ! ) et performe de dingues dans le système offensif des Ducks. Au plus au niveau c’est un peu plus délicat du fait de cette polyvalence.

      #GoDucks

    • Axel

      3 octobre 2013 at 22h43

      On peut pas non plus dire que les deux joueurs que tu as cité, sont de vraies armes offensives (si l’on regarde leurs stats).

  6. Karim63

    4 octobre 2013 at 19h18

    Ah je demandais où était shazier dans votre classement et bah j’ai ma réponse ^^

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 6

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Une semaine sans chronique, pardon, c’était un peu les congés du côté de la Californie parce qu’il se trouve que j’étais au match entre Cal et Arizona State, grassement défrayé par The Blue Pennant et Morgan, qui m’a même négocié le parking. Donc on va pas mal causer de Sun Devils et de Golden Bears. Douze scouts de douze franchises NFL différentes (et un des Saskatchewan Roughriders 🇨🇦) étaient en press box pour ce match, des représentants notamment des New York Jets et Giants, des Minnesota Vikings ou encore des Dallas Cowboys, pour ne citer qu’eux. On va donc un peu se pencher sur l’art du scouting, si impénétrable mais quand même plus clair quand on est assis juste derrière le mec des Giants.

Fil d’actu’

On ne s’est jamais vraiment demandé, mais comment les scouts scoutent ? Pour beaucoup de rencontres entre gros programmes, forcément là où on trouve le plus de futurs pros, les franchises envoient un représentant afin d’étudier les prospects. Parfois, c’est carrément un ponte du front staff comme le GM himself. En press box, généralement au premier rang, ils sont plus ou moins nombreux selon l’affiche et la présence de joueurs majeurs. Presque tous ont des jumelles, la plupart une tablette ou un ordinateur avec leur logiciel maison pour évaluer les joueurs, quelques réfractaires ont leur bon vieux bloc notes. Concentrés, ça ne discute pas dans les rangs lorsque le match est lancé. Il y en a même qui visionnent le match en streaming en parallèle, pour le ralenti offert par la retransmission. Les mecs ont généralement un logiciel maison pour référencer leurs observations, avec un accès à une énorme base de données interne sur les prospects de tout le pays. Big data.

RB Lanard Fournette, LSU – Crédit photo : SI

RB Lanard Fournette s’est tout simplement barré de LSU la semaine dernière, déjà diplômé en mai dernier. Le senior, frangin du running back pro Leonard Fournette (Jacksonville Jaguars) aurait juste décidé « d’aller de l’avant dans sa vie ». Après 36 yards et un seul touchdown en 2019, son départ ne devrait pas être trop regretté à LSU avec les sensationnels freshmen RB John Emery et RB Tyron Davis-Price déjà majoritairement impliqués dans la rotation. On ne sait pas encore si Lanard reprendra le football ailleurs mais ça semble mal barré.

Dans la rubrique « une famille en or » toujours, le petit frère de la fashionista Cam Newton (Carolina Panthers), QB Caylin Newton, a choisi de quitter Howard où il évoluait, parce qu’aucune fac de première division ne lui avait fait une offre à l’époque de son recrutement. Sur son tableau de chasse, une raclée contre Maryland 79-0 pour ouvrir la saison, 22 touchdowns et 17 interceptions en 2018, mais quand même un titre de Mid-Eastern Athletic Conference (MEAC) Rookie of the Year. On ne sait pas encore où il atterrira, mais sans doute pas dans la Ligue. En voici un qui ferait bien de se concentrer sur son diplôme « gratuit », tiens.

John Raby, de The Associated Press quand même, nous a pondu un papier bien américain-famille-tradition-père idéal sur les rejetons de Gary Stills, ancien Pro Bowler NFL, tous deux à West Virginia comme leur papoune. DT Darius Stills, junior, et DT Dante Stills, sophomore, font les beaux jours de la ligne défensive des Mountaineers cette saison et devraient tous deux jouer encore une année de plus ensemble en 2020 puisque Darius ne semble pas encore faire briller les yeux des scouts.

Georgia Tech a perdu trois seniors sur blessure pour la saison en peu de temps : il y a d’abord eu OT Jahaziel Lee il y a trois semaines, puis le meilleur receveur de l’équipe WR Jalen Camp et C Kenny Cooper, titulaire lors des trois dernières années comme center, tous deux blessés contre Temple. Donc sans doute absents à la draft puisque tous trois peuvent prétendre à une année redshirt car ils n’ont pas joué plus de quatre matches.

LB Jeremy Banks s’est fait virer de Tennessee à coups de pompes dans le derrière après avoir été un peu lourd avec une nana (#balancetonporc), ce qui a provoqué l’irruption de la police dans la soirée (#mercijerem) et la découverte que Jerem n’avait plus de permis, suspendu, et qu’il était recherché après avoir brillé par son absence le jour de son audition à la cour. Sophomore, il était pourtant prometteur au poste de linebacker cette année, mais la vie lui réserve une autre voie désormais.

LB Evan Weaver, Cal – Crédit photo : Darren Yamashita-USA TODAY Sports

Conseil de classe

LB Evan Weaver, Cal
vs Oregon – 6 tackles, 1 TFL, 1 BrUp
En route pour battre le record de 189 plaquages en une saison détenu par Luke Kuechly ? Evan s’est arrêté sur une série de douze matches consécutifs à plus de dix plaquages, avec une pointe à 22 contre Ole Miss il y a trois semaines. S’il n’est pas le plus athlétique, le joueur est intelligent, attentif et on le voit généralement attendre de comprendre l’action avant de se jeter, aidé par une capacité surnaturelle à pister le ballon. Pour l’heure, difficile de deviner la position du joueur à la draft mais il paraît clair qu’il ne passera pas le troisième tour. Surtout s’il éclipse le record de Kuechly. La question est encore de savoir si Evan est un three down linebacker, c’est-à-dire le genre de LB capable de jouer contre tous les types d’attaque, contre la course et en couverture aérienne, et ses lacunes athlétiques laissent penser que non. Par contre, son extrême intelligence de jeu, sa patience et son placement quasi infaillible font quand même réfléchir les experts et le combine sera déterminant pour déterminer la vélocité et l’explosivité du Golden Bear.
Résultat : tableau d’honneur.

CB Jeffrey Okudah, Ohio State
vs Michigan State – 1 tackle
On n’a pas encore parlé de lui mais Jeffrey est sur les radars des scouts depuis déjà quelques temps, alors qu’il a débuté sa seconde saison comme titulaire chez les Buckeyes avec un casque déjà plein d’autocollants de feuilles de beuh. Ah non c’est une feuille de marronnier d’Ohio. Ce qui veut dire beaucoup à Columbus. Pas forcément actif dans la large victoire contre les Spartans, il a tout de même enregistré trois interceptions cette saison et trois passes déviées et ne semble pas montrer de réelle faiblesse dans son jeu. Ohio State n’a pas encore abordé la partie compliquée de son calendrier et les prochaines semaines seront révélatrices du niveau du joueur face à la compétition.
Résultat : doit faire ses preuves pour le top 10.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Washington – 5 tackles, 4 BrUp
Ouais, on a déjà parlé de lui y a pas longtemps mais c’était pas gentil et Paulson nous a bien fait mentir contre Washington. Celui que pas mal de monde estime comme le meilleur cornerback de cette classe a tout simplement annihilé l’attaque aérienne des Huskies ; quatre passes déviées, et un cauchemar pour son opposant direct toute la soirée. Face à une attaque très solide, Paulson n’a pas flanché et a assuré toute la soirée à son poste, en jouant un grand rôle dans la victoire du Cardinal contre son rival du Nord. Du coup, la Pac-12 l’a choisi comme Defensive Player of the Week.
Résultat : s’est bien repris, doit confirmer.

LB Patrick Queen, LSU
vs Utah State – 6 tackles, 3 TFL
Face à Utah State, Patrick était absolument partout, même si ses statistiques ne le laissent pas deviner. La moitié de ses plaquages ont fait reculer l’adversaire, respectivement de cinq, deux et six yards. Le linebacker vient d’avoir vingt ans cet été et c’est lui qui remplace Devin Bush, le dixième choix de la dernière draft, avec brio jusqu’ici. Ancien running back, il montre encore parfois des faiblesses en couverture mais pourrait bien faire partie du lot d’underclassmen des Tigers qui se présenteront en 2020 si les performances suivent.
Résultat : passage au niveau supérieur si les résultats suivent.

LB Cam Brown, Penn State
vs Purdue – 3 tackles
Il était une fois Penn State, qu’on surnommait LBU (avant pédophile-U), parce que la fac sortait quand même pas mal de linebackers pour la NFL. Ça s’est bien tassé ces derniers temps puisque le dernier LB des Nittany Lions sélectionné à la draft est Michael Mauti en 2013, au septième tour. Ça pourrait changer dès 2020 avec Cam, bien plus actif face à Purdue que ce que sa ligne de stats laisse entrevoir. Selon PFF, le linebacker a assuré en couverture avec deux réceptions accordées sur trois tentatives dans sa direction, pour un minuscule gain total de 4 yards, mais également sur blitz avec trois pressions sur le QB adverse. Il devra quand même se calmer sur l’agressivité dans une NFL qui multiplie les flags dans tous les sens.
Résultat : à suivre.

SS Ashtyn Davis, Cal
vs Oregon – 7 tackles, 1 BrUp, 1 int
Ashtyn peut se vanter d’être le premier gars à intercepter Justin Herbert cette saison. De manière générale, il a été l’un des meilleurs joueurs d’une solide défense des Golden Bears, pas aidée par une attaque anémique. Ancien membre de l’équipe d’athlétisme, le safety est partout sur le terrain et semble parfois se téléporter tant il bouge rapidement. Il reste encore pas mal de matches pour garder un œil sur ses performances mais Ashtyn semble bien parti pour le second tour, voire le premier s’il ne montre aucune faiblesse d’ici la fin de la saison.
Résultat : en progression constante, le travail finira par payer.

TE Jared Pinkney, Vanderbilt
vs Mississippi – 1 rec, 7 yds
L’analyste d’EPSN Todd McShay estime que Jared sera le premier tight end sélectionné à la draft. Soit Todd est un farceur, soit il se drogue depuis quelques années déjà. Si le TE de Vanderbilt a effectivement de bonnes chances d’être choisi par une franchise NFL à la draft, le premier tour semble quand même très ambitieux. Jared n’a pas du tout brillé cette saison, avec un minuscule yard contre Northern Illinois, et ne semble pas assez athlétique pour tous les types de situation, surtout qu’il est loin d’être le meilleur bloqueur sur le terrain.
Résultat : overrated.

LB Jordyn Brooks, Texas Tech
vs Oklahoma State – 19 tackles, 4 TFL, 3 sacks, 1 FF
Encore un joueur dont on ne sait pas trop quoi penser jusque là. Jordyn a complètement assommé Oklahoma State avec ses statistiques folles et son omniprésence dans le backfield adverse sur blitz mais ses capacités de couverture aérienne ne semblent pas encore convenir aux scouts. Étrange pour un joueur qui n’a accordé aucune réception en 110 snaps en couverture cette année. Encore quelques matches pour faire mentir les scouts et se faire une belle place à la draft.
Résultat : au-delà des attentes.

C Cohl Cabral, Arizona State – Crédit photo : thesundevils.com

Speed Dating

C Cohl Cabral, Arizona State
Classe : SR
Taille : 6’5 pieds
Poids : 304 livres
Signe astrologique : le physio du Berghain, c’est rare qu’il laisse passer quelqu’un.

Ces dernières années on assiste un peu à une pénurie d’offensive linemen déjà ready pour le jeu pro à leur arrivée dans la Ligue, parce que les schémas offensifs au college football n’ont plus grand chose à voir aujourd’hui avec ceux exécutés en NFL et Cohl a sans doute pris la bonne décision en revenant pour son année senior, parce qu’il a pensé à la draft l’an dernier. Left tackle en début de saison pour compenser l’absence du titulaire habituel, il a depuis récupéré son poste de center où il excelle depuis quelques temps déjà. Même qu’il a été désigné Offensive Lineman of the Week en Pac-12 pour sa performance scénique contre Cal. Bon, le poste de center n’est pas sexy et Arizona State n’est pas non plus un programme réputé pour ses OL mais ça pourrait changer dès l’an prochain si Cohl se trouve une bonne place de titulaire quelque part dans la Ligue.

Programme

Oklahoma @ Texas, Dallas (TX)
Le samedi 12 octobre à 18h (GMT+1)
Red River Showdown au Texas cette semaine. Les Sooners sont la dernière équipe invaincue de Big 12 avec Baylor et Texas n’a subi qu’une petite défaite, face à LSU. Comme d’hab’ on surveillera QB Jalen Hurts qui est dans le trio des favoris pour le Heisman, ainsi que ses coéquipiers LB Kenneth Murray, WR CeeDee Lamb et DT Neville Gallimore, tous prétendants au premier tour. Du côté de Texas, QB Sam Ehlinger devrait revenir en 2020 à la fac pour faire grimper sa cote, tandis que ses partenaires FS Brandon Jones et WR Collin Johnson ont déjà les yeux rivés sur la NFL. On devrait avoir un sacré nombre de paires d’yeux de scouts au Cotton Bowl ce week-end.

Alabama @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 12 octobre à 21h30 (GMT+1)
La dernière fois que les Aggies ont battu Alabama, c’était en 2012. Obama était président, Johnny était encore parmi nous et The Blue Pennant était déjà la référence francophone du college football. Ça ne nous rajeunit pas, et il y a de fortes chances pour qu’Alabama reste sur sa série de victoires. Comme chaque année, le Tide alignera plusieurs potentielles futurs stars NFL : QB Tua Tagovailoa, WR Jerry Jeudy, WR Henry Ruggs, OT Alex Leatherwood, CB Trevon Diggs ou encore DB Xavier McKinney. Bon courage à Texas A&M donc, qui comptera surtout sur QB Kellen Mond pour s’en sortir.

Florida @ LSU, Baton Rouge (LA)
Le dimanche 13 octobre à 2h (GMT+1)
À la fin de ce match, l’une de ces deux équipes ne sera plus invaincue. QB Joe Burrow a fait décoller sa cote auprès des scouts, on parle maintenant de lui au premier tour, et il fait partie des trois favoris pour le Heisman. Il devra se méfier de DE Jabari Zuniga, lui-aussi attendu assez haut à la draft. La confrontation entre la secondary de LSU emmenée par CB Kristian Fulton et SS Grant Delpit vaudra probablement le détour face aux Gators WR Van Jefferson et WR Tyrie Cleveland.

Colorado @ Oregon, Eugene (OR)
Le samedi 12 octobre à 4h (GMT+1)
Contre toute attente, Oregon est donc tout en haut de sa division en Pac-12, devant Washington ou Stanford. Les Ducks peuvent encore croire aux playoffs avec leur seule défaite face à Auburn et QB Justin Herbert peut quant à lui espérer être choisi en première position à la draft 2020. Son entente avec TE Jacob Breeland pourrait également bénéficier au tight end. Colorado alignera également deux prospects de talent, l’inévitable WR Laviska Shenault, qui cherche à se mettre en évidence au sein d’une classe de receveurs très fournie, et DE Mustafa Johnson, qui s’est révélé aux scouts cette année.

Illinois State @ Southern Illinois, Carbondale (IL)
Le dimanche 13 octobre à 1h (GMT+1)
Gros derby en FCS entre deux facs de l’Illinois. Il risque de faire un peu frisquet sur le terrain et ce n’est vraiment pas la plus grosse affiche du week-end mais plusieurs potentiels prospects seront alignés. Du côté d’Illinois State, il faudra surveiller QB Brady Davis, RB James Robinson et OT Adam Solomon, sans oublier FS Luther Kirk, probablement le Redbird le plus talentueux. En face, TE Nigel Kilby et FS Jeremy Chinn, qui visent également une sélection à la prochaine draft.

OG Wyatt Davis, Ohio State – Crédit photo : Casey Cascaldo, The Lantern

The Future is Today

Des nouvelles de CB Jack Jones (Arizona State), qui s’était fait virer de USC pour raisons académiques, qui avait choisi d’être transféré vers un junior college, qui s’est aussi mangé un procès pour avoir cambriolé un Panda Express, et qui est maintenant avec les Sun Devils. Ça va plutôt bien pour lui aujourd’hui, même si ça va être compliqué de trouver une place en NFL (Dallas ? Cincinnati ?) après toutes ces histoires dignes des frangins Cohen. Il reste encore un an d’éligibilité au cornerback pour éventuellement convaincre les franchises pros qu’il a le talent, et surtout qu’il s’est calmé.

OG Wyatt Davis (Ohio State) est indéboulonnable depuis sa titularisation précipitée en fin de saison dernière pour remplacer un blessé. Contre Nebraska, il a été impeccable et le redshirt sophomore pourrait décider de se présenter à la draft en fin d’année si ses performances restent égales.

Graines de Millionnaires

Je vous avais promis avant de partir qu’on reviendrait sur la Minshew Mania, et c’était surtout une façon de jouer la montre pour voir si l’euphorie allait perdurer autour du quarterback des Jaguars. Ladies and gentlemen, QB Gardner Minshew (Washington State/Jacksonville). Le mec est devenu une superstar d’Internet avec sa moustache à la Magnum et ses passes téléguidées. Du coup, voici quelques memes léchés et bien lol comme Internet sait le faire. Enjoy.

Au passage, l’analyste de NFL Media Daniel Jeremiah a sorti son top 25 où il a concocté une liste des vingt-cinq meilleurs rookies de la saison après quatre rencontres et devinez qui est en première position ? Gardner, encore lui. Les Jags placent deux autres joueurs DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) et LB Quincy Williams (Murray State/Jacksonville) dans ce top 25, à égalité avec les Giants et les surprises QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), LB Ryan Connelly (Wisconsin/NY Giants) et DE Oshane Ximines (Old Dominion/NY Giants). Connelly s’est malheureusement pété les ligaments du genou contre les Redskins et manquera la fin de la saison.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 4

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Ça s’emballe à toute vitesse du côté des mocks draft puisque la Draft NFL 2020 se précise, à quelques mois près. Déjà, on est passés à ça de se retrouver avec QB Joe Burrow (LSU) en first pick après ses débuts d’anthologie cette saison. Ensuite, Miami n’est même plus favori pour le premier choix avec les New York Jets et les Bengals qui se tirent aussi la bourre pour être la franchise la plus nulle de l’année. On rappelle quand même que les Dolphins possèdent le choix de premier tour des Pittsburgh Steelers et que celui-ci pourrait valoir cher.

Même si Burrow ou QB Tua Tugavailoa (Alabama) font du super boulot cette saison, y a-t-il un quarterback dans la classe qui fait mieux que QB Justin Herbert (Oregon) ? 14 touchdowns pour aucune interception, 75% de passes complétées pour 1 127 yards en quatre matches, allô quoi.

En juillet dernier, ESPN avait lancé une enchère sur eBay, oui ça existe encore, pour obtenir le privilège d’annoncer un choix de draft à Vegas en 2020. Quelqu’un a pété en deux son PEL pour s’offrir le truc, pour $21 300 (et $7.75 de frais de port), après 89 enchères. Bien joué.

Ça n’a pas trop d’intérêt au regard de la prochaine draft mais le kicker des Sooners K Calum Sutherland (Oklahoma) risque bien de ne jamais se retrouver en NFL. Le sophomore a été arrêté pour « public intoxication », la définition créative des forces de police pour dire que le gars était bourré dans la rue. Son coach Lincoln Riley s’est déclaré déçu mais ça n’ira sans doute pas plus loin. Du coup les joueurs de football n’ont plus de passe-droit avec la police ?

QB Case Cookus, Northern Arizona – Crédit photo : nauathletics.com

Conseil de classe

QB Case Cookus, Northern Arizona
vs Illinois State – 32/56 (57.1%), 357 yds, 4 TD, 2 int
Il paraît que Case est le prochain quarterback à sortir d’une fac moisie et à se retrouver propulsé franchise QB en NFL. Ça reste à voir. Pour l’instant, le leader des Lumberjacks arrose à tout-va, et ça marche plutôt pas mal. Belle revanche pour le joueur, qui avait manqué toute la saison 2018 sur blessure. Case est aujourd’hui dans la liste des prétendants au Walter Peyton Award et on le compare à Jimmy Garoppolo, qui sortait lui-aussi d’un programme un peu pérave (Eastern Illinois).
Résultat : a tout à prouver et tout à y gagner.

DE Darrell Taylor, Tennessee
vs Florida – 6 tackles
Il y a une semaine, le coach des Vols Jeremy Pruitt estimait que Darrell est capable de bien mieux que ce qu’il a donné à voir cette saison, après une campagne 2018 épatante. Pour sa défense, le pass rusher de Tennessee n’est pas franchement dans la meilleure position pour briller avec toute l’attention qui lui est portée par les adversaires des Volunteers, mais il faut reconnaître qu’un seul petit sack en quatre matches, c’est loin d’impressionner les scouts NFL.
Résultat : dilettante.

QB Shea Patterson, Michigan
vs Wisconsin – 14/32 (43.8%), 219 yds, 2 TD, 1 int
Bon, on a vu contre Wisconsin que la ligne offensive de Michigan ne ressemble à rien et c’est peut être pour ça que l’attaque est si poussive, mais de toutes façons Shea a eu sa chance et n’a pas su la saisir. Remplacé en cours de match par son backup Dylan McCaffrey, le chouchou de Jim Harbaugh est quand même revenu en jeu après que son remplaçant se soit fait à moitié décapité sur targeting des Badgers. Ça n’a rien changé au score et Shea a même bouclé la rencontre avec un pourcentage en-dessous de 50%. Même si son coach a décidé de le garder comme titulaire avec la blessure de McCaffrey, on sait tous que l’ancien QB cinq étoiles ne sera pas sélectionné à la draft après un an et demi d’affreuses performances. Du coup, on arrête de parler de lui maintenant.
Résultat : cancre 4 ever.

DE Julian Okwara, Notre Dame
vs Georgia – 2 tackles
Quelqu’un a vu Julian sur le terrain contre Georgia ? Pourtant il était bien là, complètement muselé par la ligne offensive des Bulldogs. C’est dommage parce que les scouts NFL aiment bien voir des pass rushers dominants face à des OL de haut niveau mais ça n’a pas réussi au Fighting Irish, qui descend un peu dans les estimations de draft, passant du deuxième au troisième tour. Un trou dans le budget de quelques milliers de dollars, quand même.
Résultat : doit réagir avant la fin de l’année.

CB Jeff Gladney, TCU
vs SMU – 4 tackles, 0.5 TFL, 0.5 sack, 3 BrUp
Au sein d’une classe de recrutement qui s’annonce assez puissante, Jeff est en bonne position. Peut être même dans le trio de tête. Déjà cinq passe déviées pour lui en trois rencontres, dont trois face à Southern Methodist alors qu’il défendait sur le talentueux Reggie Roberson. Ses Horned Frogs se sont même permis d’écraser Purdue il y a deux semaines. Jeff y est forcément pour quelque chose tant il pèse en couverture aérienne. Imposant, véloce, il est pour l’heure envisagé au second tour mais une saison sur la même lancée que ses récentes performances pourrait l’envoyer tutoyer les sommets.
Résultat : se maintient à haut niveau, encouragements.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Oregon – 1 tackle
On s’attendait à une rencontre un peu disputée avant le début de la saison mais depuis le début calamiteux du Cardinal, on savait que Stanford allait se faire défoncer contre Oregon. Le match valait surtout pour la confrontation entre Paulson et l’attaque aérienne des Ducks, dirigée par Justin Herbert. Paulson a été transparent. Voilà. Il n’a pas du tout pesé en défense et s’est même fait étaler par le tight end d’Oregon Jacob Breeland pour un touchdown. Le cornerback demeure l’un des meilleurs prospects à son poste mais sa valeur descend petit à petit et ça serait bien de faire quelque chose avant que ça ne dérape complètement pour lui.
Résultat : doit absolument se reprendre, son avenir professionnel en dépend.

RB Jonathan Taylor, Wisconsin
vs Michigan – 23 att, 203 yds, 2 TD
On s’emballe pas mal sur Jonathan depuis sa perf’ contre les Wolverines, on le voit même dans le top 15 de certains mocks draft. Faut quand même avouer que la défense de Michigan était à la rue et que la ligne offensive de Wisconsin est l’une des meilleures du pays jusqu’ici. Sur 203 yards au sol, seulement 87 ont été gagnés après contact, ce qui signifie quand même que le running back est pas mal aidé par son OL. Bon, Jonathan n’est peut être pas le nouveau Ezekiel Elliott ou Saquon Barkley mais il reste quand même un excellent coureur et devrait quand même trouver une place vers le second tour, sauf si une franchise lui saute dessus avant. Une franchise avec une bonne ligne offensive, si possible.
Résultat : sait profiter des opportunités.

DT Leki Fotu, Utah
vs USC – 2 tackles, 1 TFL, 1 FF
La prochaine star NFL des Utes a marché sur USC, même si Utah s’incline au final dans cette rencontre mine de rien importante pour la suite de la saison. C’est lui qui a envoyé le jeune quarterback Kedon Slovis au vestiaire avec un énorme plaquage, propre cependant. C’est aussi lui qui a provoqué un fumble sur une course adverse. Intraitable, le senior est dans les starting blocks pour la suite de sa carrière. On va finir par surnommer Utah « DLU ».
Résultat : en pleine forme.

DE Carter Coughlin, Minnesota – Crédit photo : Zach Bolinger/Icon Sportswire via Getty Images

Speed Dating

DE Carter Coughlin, Minnesota
Classe : SR
Taille : 195 cm.
Poids : 0,11 tonne.
Signe astrologique : Clark Kent dans
Smallville.

Ouais, Carter joue à Minnesota et tout le monde est d’accord pour dire que c’est pas non plus un top programme national, mais Carter était quand même un prospect quatre étoiles à l’époque, qui flirtait même avec la cinquième étoile. Quand on est originaire d’Eden Prairie dans le Minnesota, c’est probablement le pied de jouer pour la plus grosse fac du coin. Carter a donc bien fait honneur à sa réputation depuis, avec douze matches joués lors de son année freshman et un statut de titulaire depuis. En plus, le pass rusher travaille bien à l’école et a été récompensé dans la Academic All-Big Ten en 2018. Pour info, Carter étudie les affaires et le marketing (Business & Marketing Education). Mais pour son avenir proche, c’est sur les terrains NFL que ça va se jouer, avec potentiellement une sélection dès le premier tour de la draft. On aura probablement l’occasion de reparler de lui plus tard dans la saison.

Programme

Texas Tech @ Oklahoma, Norman (OK)
Le samedi 28 septembre à 18h (GMT+1)
Ça aurait pu sentir l’upset mais en territoire Sooner ça sent quand même mauvais pour Texas Tech. On aimerait quand même bien voir ce que donne LB Jordyn Brooks des Red Raiders face à une grosse attaque comme celle d’Oklahoma. Titulaire depuis sa saison freshman, le senior aura du boulot face à QB Jalen Hurts, WR CeeDee Lamb et RB Trey Sermon. Attention à WR TJ Vasher, bien capable de mettre la misère à une défense des Sooners qui alignera évidemment son joyau LB Kenneth Murray.

Washington State @ Utah, Salt Lake City (UT)
Le dimanche 29 septembre à 4h (GMT+1)
Déjà un match clé pour deux équipes prétendantes au titre de leur division respective en Pac-12, après une défaite au compte chacune. Avantage Utah pour l’instant, même si WR Easop Winston et ses huit touchdowns en quatre matches devraient faire très mal à CB Jaylon Johnson, monstrueux l’an dernier mais pas encore tout à fait au point en 2019.

Virginia @ Notre Dame, South Bend (IL)
Le samedi 28 septembre à 21h30 (GMT+1)
On sait qu’il y a du beau linge, comme d’habitude, chez les Irish mais c’est surtout l’opposition entre CB Bryce Hall de Virginia et WR Chase Claypool qui vaut le détour. Les deux joueurs possèdent le gabarit parfait pour leur position chez les pros, jouent au haut niveau depuis le début de la saison et devraient se la donner bien comme il faut sur chaque snap offensif de Notre Dame.

Mississippi State @ Auburn, Auburn (AL)
Le dimanche 29 septembre à 1h (GMT+1)
Les Bulldogs auront besoin de talent pour répondre à une équipe d’Auburn encore invaincue. NT Lee Autry et LB Willie Gay ont beaucoup à prouver, tandis que DB Brian Cole et CB Cameron Dantzler doivent confirmer leur statut pour être appelés en première partie de draft. Né au Nigéria, LT Prince Tega Wanogho a trouvé sa place à gauche de la ligne des Tigers et pourrait bien s’inviter assez haut à la draft si les performances suivent. Mais c’est surtout DT Derrick Brown qui tient le haut de l’affiche à Auburn et sa cote grimpe en flèche depuis le début de l’année.

WR Wan’Dale Robinson, Nebraska – Crédit photo : huskers.com

The Future is Today

On le savait avant le début de la saison et il l’a confirmé, CB Derek Stingley (LSU) est le prochain grand espoir de DBU. Les Tigers n’ont pas perdu au change malgré le départ de Greedy Williams en NFL puisque le true freshman est absolument phénoménal depuis le début de l’année. Face à Vanderbilt, il s’est baladé avec cinq plaquages, trois passes déviées et une interception.

Un autre freshman a brillé, en attaque cette fois-ci, et pour Nebraska : WR Wan’Dale Robinson (Nebraska), recrue quatre étoiles. 89 yards au sol pour un touchdown et 8 réceptions pour 79 yards et deux touchdowns contre Illinois pour le natif du Kentucky, qui sait un peu tout faire en attaque. WR CT Thomas (Boise State) s’est également mis en évidence, face à Air Force, avec un superbe touchdown à la réception. Junior, il pourrait se présenter à la prochaine draft mais devrait quand même revenir à Boise pour profiter de son entente avec Hank Bachmeier, nouveau quarterback vedette des Broncos, et se mettre encore plus en évidence, surtout que cette classe de receveurs 2020 semble bouchée.

Si USC s’est imposé dans la mini-finale de Division South contre Utah en Pac-12, c’est en grande partie grâce à sa ligne défensive cauchemardesque, menée par le redshirt sophomore DT Jay Tufele (USC) et le true freshman DE Drake Jackson (USC). Alors que le second est comparé à DE Leonard Williams (New York Jets) depuis son arrivée sur le campus et le spring camp, le premier est quant à lui considéré comme le meilleur interior pass rusher depuis DT Jurrell Casey (Tennessee Titans).

Au passage, un petit mot pour QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA) qui s’est permis d’inscrire sept touchdowns, cinq par les airs et deux au sol, contre Washington State, dans ce match zinzin dont tout le monde a entendu parler. Les défenses étaient en vacances mais le quarterback des Bruins, dans sa deuxième année, a fait preuve d’un énorme sang froid pour finir avec la victoire après un début de match compliqué. Mention également à QB Anthony Gordon (Washington State), qui a lui inscrit neuf touchdowns à la passe. Le remplaçant de Gardner Minshew est senior mais son nom n’est pas trop entendu dans les discussions concernant la draft. Gordon a déjà inscrit 21 touchdowns cette saison. Ok.

QB Daniel Jones, New York Giants – Crédit photo : Elsa/Getty Images

Graines de Millionnaires

Et voilà, le règne d’Eli Manning avec les New York Giants est terminé. Celui qui a terrassé à deux reprises les invincibles Patriots au Super Bowl a donc cédé sa place au rookie QB Daniel Jones (Duke/NY Giants), pour la première victoire des Giants cette année. Critiqué au moment de sa sélection en sixième position de la draft, l’ancien Blue Devil a sorti le grand jeu avec 63,9% de passes complétées et quatre touchdowns, dont deux à la course. BG.

Après trois matches, on peut déjà dégager quelques favoris pour les récompenses individuelles de fin d’année. En défense, DE Josh Allen (Alabama/Jacksonville) continue de peser pour les Jaguars, avec deux sacks en trois matches, et FS Darnell Savage (Maryland/Green Bay) et LB Devin Bush (Michigan/Detroit) pour le titre de NFL Defensive Rookie of the Year.

Ça sera plus compliqué de départager les joueurs offensifs si ça continue comme ça, même si WR Marquise Brown (Oklahoma/Baltimore) et WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) sont au-dessus de la mêlée pour l’heure. Derrière, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland), QB Gardner Minshew (Jacksonville) et QB Kyler Murray (Oklahoma/Arizona) restent en embuscade. D’ailleurs, on reparlera de la Minshew Mania si la bulle n’éclate pas d’ici la semaine prochaine.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 3

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Fil d’actu’

Au travers d’un article prophétique, Yahoo Sports s’est demandé si le futur choix des Miami Dolphins, qui donnent tout pour le first pick, serait intéressé de porter la tunique un peu honteuse de la franchise floridienne. L’hypothèse est donc que QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Justin Herbert (Oregon) ou DE Chase Young (Ohio State), soit les trois principaux candidats pour le premier choix, seraient peut être frileux à l’idée de jouer pour une équipe en totale reconstruction et qu’ils pourraient opposer leur veto comme l’avaient fait John Elway ou Eli Manning en leur temps.

ESPN s’est associé à PlayStation cette année pour nous pondre un nouveau genre de classement farfelu sur les prospects NFL. Un co-branding quand même plus crédible que celui entre PFF et une marque de saucisses, mais qui n’apporte pas forcément grand chose au débat. Ça s’appelle le Player Impact Rating et on se retrouve avec des étudiants-athlètes notés comme les pros dans Madden. De quoi fantasmer en attendant le retour de NCAA Football sur consoles, un jour peut être.

Né avec six doigts à chaque main, le coureur RB Khalil Herbert (Kansas), qui n’a pas de lien avec Justin Herbert à notre connaissance, n’aura pas pu en profiter pour porter le ballon puisqu’il a été opéré dès son plus jeune âge et en porte aujourd’hui les stigmates. Ce qui ne l’empêche pas de briller avec les Jayhawks de Les Miles cette année, comme sur cette incroyable course de 82 yards pour un touchdown face à toute la défense de Boston College. Senior, il a très peu de chances d’être sélectionné à la draft en 2019 mais on sait que les Américains aiment bien les histoires comme ça donc pourquoi pas.

Sale nouvelle pour Alabama, qui se paie déjà un paquet de blessés en défense. Dernier arrivé à l’infirmerie, DE LaBryan Ray a subi une opération pour sa blessure au pied, de quoi le mettre sur la touche probablement toute la saison, au minimum six matches. Il reste néanmoins une année d’éligibilité au joueur en 2020 pour se remettre et revenir en forme pour viser la Draft NFL 2021.

Yahoo Sports, toujours, établit un parallèle entre la demande croissante pour des receveurs à grande vitesse en NFL et la classe 2020 qui compte dans ses rangs pas mal de profils de ce type, entre WR Jerry Jeudy (Alabama), WR Henry Ruggs (Alabama), WR CeeDee Lamb (Oklahoma), WR Tylan Wallace (Oklahoma State), WR Tee Higgins (Clemson), WR Sage Surratt (Wake Forest), WR Tyler Vaughns (USC), WR Tyler Johnson (Minnesota) ou encore WR Laviska Shenault (Colorado). Pas mal de prétendants donc, entre le premier et le troisième tour, dans une Ligue qui se tourne historiquement de plus en plus vers le jeu aérien.

On en parlait la semaine dernière, il apparaissait au premier tour dans le mock draft de CBS Sports, QB Jordan Love (Utah State) se fraie son petit bonhomme de chemin vers la NFL. 247Sports s’est un peu plus penché sur le quarterback, au travers d’un papier très américain sur le parcours du gamin et qui aborde le décès de Love senior comme source de détermination pour le leader offensif des Aggies. Ces dernières années, plusieurs franchises n’ont pas hésité à aller chercher tout en haut des QB de programmes modestes pour prendre les commandes, comme Carson Wentz (North Dakota State, 2nd overall 2016) ou Josh Allen (Wyoming, 7th overall 2018).

OL Shane Lemieux, Oregon – Crédit photo : GoDucks.com

Conseil de classe

OG Shane Lemieux, Oregon
vs Montana
Au sein d’une attaque explosive comme celle d’Oregon, avec un quarterback dual threat qui n’hésite pas à prendre ses jambes à son coup, l’OL a besoin de joueurs mobiles capables de se projeter vers l’avant. C’est exactement la description de Shane, qui se définit lui-même néanmoins comme meilleur run blocker. Preseason All-American, le guard se retrouve souvent au second rideau pour faire avancer le jeu au sol, qu’il s’agisse d’un coureur ou de Justin Herbert qui aime bien se balader dans la défense. Ces dernières années, Shane a pu faire ses armes face à des monstres comme NT Vita Vea (Tampa Bay Buccaneers), NT Harrison Phillips (Buffalo Bills) ou DT Hercules Mata’afa (Minnesota Vikings) et ne devrait pas avoir trop de mal à assurer la transition vers la Ligue.
Résultat : félicitations du jury.

CB Kristian Fulton, LSU
vs Northwestern State – 1 BrUp
On l’attend beaucoup au tournant cette année car il est le seul cornerback vétéran de la secondary des Tigers et il a eu quelques difficultés pour l’instant, en particulier face à Texas avec une interférence de passe et un touchdown pour sa pomme. Néanmoins, Kristian reste un prospect de premier choix, pas forcément le plus athlétique, surtout après ses multiples blessures, mais un cornerback solide capable de passer un nouveau cap en NFL. Il devrait cependant glisser dans la hiérarchie des CB, derrière des profils plus explosifs comme Paulson Adebo de Stanford. Son duel face au receveur Kalija Lipscomb de Vanderbilt nous apportera probablement plus d’information pour évaluer sa progression.
Résultat : ne doit pas se reposer sur ses lauriers.

WR Amari Rodgers, Clemson
vs Syracuse – 4 rec, 121 yds, 2 TD
Amari est le rejeton de Tee Martin, champion national comme QB avec Tennessee, ancien coordinateur offensif de USC et aujourd’hui assistant chez les Vols. Beau pedigree pour le joueur, dont la cote monte après une fulgurante convalescence pour une blessure des ligaments croisés du genou et des performances dignes de son rang. C’est bien simple, Amari a tout simplement battu Syracuse à lui tout seul avec ses deux touchdowns quand les Orangemen ont inscrit six petits points. On entendra forcément parler de lui à nouveau d’ici la prochaine draft, où il pourrait décider de s’inscrire.
Résultat : absences répétées mais retour au top de sa forme, à confirmer.

DE Kenny Willekes, Michigan State
vs Arizona State – 7 tackles, 2 TFL, 0.5 sack
Pour sa cinquième et dernière année, Kenny n’a plus le droit à l’erreur : il doit s’affirmer maintenant s’il espère être appelé dans les premiers à la draft. Ce qui ne devrait pas manquer tant le joueur s’est montré dominant en ce début de saison, même dans la défaite face à Arizona State où il n’a rien pu faire malgré ses cinq QB hurries. Ancien walk-on, il a été désigné All-American en 2018 et figure parmi les prétendants au premier tour en cas de performances régulières. Pour l’anecdote, Kenny s’est également illustré au rugby lorsqu’il était en high school.
Résultat : souhait professionnel en bonne voie.

QB Jalen Hurts, Oklahoma
vs UCLA – 15/20 (75%), 289 yds, 3 TD, 14 att, 150 yds, 1 TD
On se demandait si la mayonnaise allait prendre à Oklahoma pour l’ancien QB de Nick Saban, et pour l’instant la réponse est plutôt positive. À tel point qu’on commence à se dire que les Sooners pourraient faire le coup du chapeau avec un troisième vainqueur du Heisman Trophy consécutif. Jalen a calmé les sceptiques et semble maintenant s’affirmer comme un prospect de choix pour les franchises NFL, ou du moins pour nos amis les gourous des mocks draft qui projettent désormais le quarterback au premier tour, potentiellement à Indianapolis ou à Oakland. Jalen a inscrit neuf touchdowns à la passe cette année en trois matches, pour aucune interception, et quatre TD à la course.
Résultat : tient littéralement son destin entre ses mains.

WR Tyler Johnson, Minnesota
vs Georgia Southern – 10 rec, 140 yds, 3 TD
Tyler aurait pu partir assez haut à la dernière draft après s’être affirmé en 2018 comme un receveur dominant, comme on dit quand un gars martyrise les défenses adverses. Discret en début de saison contre Fresno State et South Dakota State, le Gopher a retrouvé son panache dans la victoire serrée face à Georgia Southern avec trois touchdowns, ses trois premiers de l’année. Exactement ce que voulaient voir les scouts qui apprécient le receveur, productif et excellent route-runner.
Résultat : un peu de relâchement mais les bonnes habitudes reviennent.

TE Charlie Taumoepeau, Portland State
Bye
Pas facile de se faire voir quand on évolue dans une sous-conférence, la Big Sky, au sein d’une équipe qui n’excite personne, Portland State. Il faut savoir se montrer au bon moment. Face à des équipes FBS par exemple. L’an dernier, contre Nevada et Oregon, Charlie avait totalisé huit réceptions, 255 yards et quatre touchdowns. Aujourd’hui, on connait donc un peu mieux le tight end, aligné parfois comme receveur face à des cornerbacks car il possède la vitesse pour aller chercher la profondeur et pour multiplier les big plays. On devrait probablement le voir au Senior Bowl, puis à la draft.
Résultat : montre des qualités évidentes, à confirmer aux examens.

FS Myles Bryant, Washington
vs Hawaii – 4 tackles, 1 TFL, 1 sack, 2 int
Washington a bien rebondi après sa défaite face à Cal, contre une équipe d’Hawaii qui s’est quand même payée deux écuries de Pac-12 en début de saison, les médiocres Arizona et Oregon State. C’est aussi en partie grâce à Myles qui s’est donné du mal, avec deux interceptions au compteur. Tour de contrôle de la secondary des Huskies, le vétéran a de belles chances d’être appelé dans les premiers tours de la draft s’il persiste sur sa lancée. Son passif avec Washington parle en tout cas pour lui et sa polyvalence comme safety ou cornerback pourrait jouer en sa faveur auprès des franchises NFL.
Résultat : excellent élément, félicitations.

TE Josiah Deguara, Cincinnati – Crédit photo : gobearcats.com

Speed Dating

TE Josiah Deguara, Cincinnati
Classe : SR
Taille : Larry Fitzgerald.
Poids : Luke Kuechly.
Signe astrologique : Cindirella.

La trajectoire classique, l’histoire de la moche aux lunettes et à la frange qui termine fille la plus populaire du lycée et qui serre le quarterback de l’équipe. Josiah n’a pas de lunettes, ni de frange et, aux dernières nouvelles, il ne sort pas avec son QB mais il revient de loin. Prospect deux étoiles en 2015, Josiah s’est démerdé pour trouver une fac pas trop dégueu pour faire ses armes et devenir tranquillement le démon offensif qu’il représente aujourd’hui pour les Bearcats. Les scouts NFL l’aiment bien et son nom pourrait sortir du chapeau à partir du deuxième tour s’il négocie bien sa dernière année à la fac. Pour info, ça se prononce « Duh-gwah-ruh ».

Programme

Michigan @ Wisconsin, Madison (WI)
Le samedi 21 septembre à 18h (GMT+1)
QB Shea Patterson ne sera probablement pas sélectionné à la draft mais le practice squad c’est bien aussi. Pourtant, il peut quand même compter sur WR Donovan People-Jones et WR Tarik Black, deux receveurs très appréciés des scouts. C’est aussi le cas de OG Ben Bredeson et CB Lavert Hill, qui couleront peut être des jours plus heureux chez les pros qu’à Ann Arbor. Du côté de Wisconsin, OG Tyler Biadasz et RB Jonathan Taylor seront les prochains appelés à la draft pour représenter les Badgers en NFL.

Auburn @ Texas A&M, College Station (TX)
Le samedi 21 septembre à 21h30 (GMT+1)
Auburn s’est fait une belle réputation avec sa ligne défensive monstrueuse, composée de DT Derrick Brown, potentiel choix de top 10, DT Nick Coe, qui vise le premier tour, et DT Marlon Davison, plutôt prévu en milieu de draft. Les Aggies auront aussi plusieurs futurs pros en défense, en particulier DT Justin Madubuike et LB Anthony Hines mais ces deux-là auront fort à faire contre OT Prince Tega Wanogho, un autre beau bébé des Tigers.

Notre Dame @ Georgia, Athens (GA)
Le dimanche 22 septembre à 2h (GMT+1)
Grosse affiche avec des Bulldogs qui reçoivent Notre Dame, éternel prétendant au titre qui lose toujours à un moment ou un autre. L’occasion de suivre en direct une opposition de choix entre LT Andrew Thomas, qu’on annonce dans le top 10, et les talentueux pass rushers des Golden Domers, DE Julian Okwara et DE Khalid Kareem. QB Jake Fromm devrait se sentir tout de même en sécurité derrière Thomas, OG Solomon Kindley et OG Ben Cleveland, prétendants à la draft. Les Bulldogs aligneront deux autres futurs pros, SS JR Reed et RB D’Andre Swift. Attention à CB Troy Pride, WR Chase Claypool et WR Chris Finke chez Notre Dame, que l’on devrait également tous retrouver en tuniques NFL l’an prochain.

Colorado @ Arizona State, Tempe (AZ)
Le dimanche 22 septembre à 4h (GMT+1)
Mine de rien, on devrait assister à du spectacle dans cette affiche pas hyper sexy de Pac-12, avec évidemment WR Laviska Shenault en ballotage cette saison pour le statut de meilleur prospect à son poste. Il sera opposé à CB Chase Lucas, qui vise aussi la NFL. Autre opposition de qualité, celle entre DT Mustafa Johnson de Colorado face à RB Eno Benjamin des Sun Devils, qui déçoit un peu pour l’instant.

WR Sage Surratt, Wake Forest – Crédit photo : Brian Westerholt/Sports On Film

The Future is Today

La Draft NFL 2021, c’est bientôt. Plus qu’un an et demi à attendre. RT Sam Cosmi (Texas) et LT Penei Sewell (Oregon) rendent déjà l’attente insupportables alors que les deux sophomores se tirent la bourre pour le statut de meilleur offensive tackle de la cuvée 2021. Le Longhorn est néanmoins favori pour l’heure, grâce à des dispositions physiques fantastiques et un potentiel à peine exploité.

Redshirt sophomore, WR Sage Surratt (Wake Forest) est parti sur les chapeaux de roue avec 372 yards et 3 touchdowns en trois rencontres. On a parlé de lui un peu plus tôt, il fait partie de ces receveurs extrêmement véloces qui plaisent aux franchises NFL par les temps qui courent. L’ancien commit de Harvard pourrait même choisir de faire l’impasse sur la saison 2020 avec les Demon Deacons puisqu’il est potentiellement éligible à la prochaine draft.

Chez les freshmen, on retiendra les performances de QB Dillon Gabriel (UCF) qui a démantelé la défense de Stanford avec 347 yards et 4 touchdowns, LB Dee Winters (TCU), qui s’impose progressivement comme un des piliers de la défense des Horned Frogs, et QB Hank Bachmeier (Boise State) qui remet les Broncos sur la map avec un bilan de trois victoires et zéro défaite jusqu’ici. Ce dernier est le quarterback qui prend le plus de coups au pays d’après EPSN. RB Zach Charbonnet (Michigan) et LB Mase Funa (Oregon) font également honneur à leur statut de top prospect 2019 avec des performances égales depuis le début de la saison.

D’autres freshmen ont fait sensation au cours des trois premières semaines et font déjà saliver les scouts, en particulier DT DJ Dale (Alabama), comparé à DT Daron Payne (Washington Redskins), lancé plus vite que prévu dans le grand bain après la cascade de blessures du Tide en défense. Attention à WR George Pickens (Georgia), hyper explosif et déjà annoncé comme une future star dès l’année prochaine avec les départs prévus de plusieurs receveurs des Bulldogs. Enfin, Clemson s’assure une transition en douceur sur la ligne défensive, son point fort depuis longtemps, avec l’émergence de DT Tyler Davis (Clemson), surnommé « Baby Dex » en référence au first rounder DT Dexter Lawrence (New York Giants).

Graines de Millionnaires

Une semaine après être devenu le premier rookie de l’histoire de la NFL à inscrire plusieurs touchdowns de plus de quarante yards pour son premier match pro, WR Marquise « Hollywood » Brown (Oklahoma/Baltimore) a surfé sur la vague avec huit réceptions pour 86 yards contre Arizona. D’autres receveurs ont brillé en Week 2, principalement WR Terry McLaurin (Ohio State/Washington) avec son touchdown face à Dallas et WR DK Metcalf (Ole Miss/Seattle).

LB Chase Winovich (Michigan/New England) continue de surprendre au sein de la pire équipe de tous les temps en NFL. L’ancien Wolverine s’affirme comme un véritable menace dans le pass rush et sera probablement l’un des piliers de la défense floridienne s’il n’est pas échangé d’ici là.

Du côté du New Jersey, les galères continuent pour CB Deandre Baker (Georgia/NY Giants), qui se fait démolir depuis deux matches par ses adversaires et qui s’est fait afficher devant les médias par son équipier CB Janoris Jenkins. L’ancien shutdown cornerback des Bulldogs semble complètement transformé en NFL, régulièrement dépassé par les receveurs adverses, alors que les consignes qui lui sont assignées ne sont pas forcément les plus avisées.

Sélectionné légèrement plus haut au premier tour, RB Josh Jacobs (Alabama/Oakland) s’en sort beaucoup mieux pour sa part. Le running back des Raiders reste sur une moyenne de 5.3 yards par course, et surtout 4.2 de ces yards après un contact. PFF le classe tout simplement en première place des meilleurs running backs de NFL après deux rencontres.

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NFL Draft

NFL Star Academy – Week 1

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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Ça y est, c’est la rentrée des classes. Les joueurs universitaires ont leur petit cartable sur les épaules, les trousses sont bien remplies et surtout les casques sont déjà éraflés et les pelouses ravagées. Certains font leur dernière rentrée, avec un objectif à la clé : un CDD dans la plus prestigieuse ligue sportive nord-américaine. On va continuer de se poser pas mal la question jusqu’à ce que les Miami Dolphins choisissent leur gars sûr avec le premier choix 2020 : mais qui aura le plus gros contrat ?

Fil d’actu’

Terrible nouvelle pour C Nick Harris (Washington), leader de l’OL des Huskies depuis 2018, qui pourrait manquer l’intégralité de sa dernière saison à la fac. Ou manquer seulement quelques matches. Pour l’instant, on sait pas trop (surtout que le Seattle Times est payant) mais le joueur s’est blessé face à Eastern Washington et ça semblait plutôt sérieux. Sérieux au point de faire peur aux scouts ? On attend la comm’ officielle.

Même chose pour OT Walker Little (Stanford), left tackle de Stanford depuis trois ans, et blessé dans le premier match face à Northwestern. Le joueur du Cardinal était tout de même bien bousculé par DE Dan Graziano (Northwestern), qui commence à se faire une réputation parmi les scouts, avant de sortir du match en se tenant le genou. Une grave blessure pourrait faire chuter Little du premier tour. On attend encore le verdict de la part de Stanford.

Le site WalterFootball.com, qui est une véritable encyclopédie du football au design de l’époque d’Encarta, a complètement affiché ses confrères en les notant sur la véracité des rumeurs qu’ils lancent. On apprend donc que Matt Miller de Bleacher Report est plutôt naze et pas très fiable avec trois rumeurs dans le vide en 2019 et 17 depuis 2013. Taille patron, Adam Schefter de NFL Network est en haut du classement, derrière Charlie Campbell de… WalterFootball.com. #publireportage

On va suivre un peu les aventures de QB Tua Tagovailoa (Alabama), QB Justin Herbert (Oregon) et QB Jalen Hurts (Oklahoma) parce que l’un des trois pourrait bien être le premier choix l’an prochain. Tagovailoa et Hurts ont assuré comme il faut pour leur entrée en scène mais Herbert s’est un peu viandé, avec une défaite des Ducks contre Auburn et un statut de contender national qui n’a plus de sens. Il s’est même fait voler la vedette par QB Bo Nix (Auburn), un true freshman. Il s’agirait de faire mieux.

Si la draft se déroulait ce soir, les New England Patriots auraient donc 12 choix au total.

QB Shea Patterson, Michigan – Crédit photo : USA Today Sports

Conseil de classe

QB Shea Patterson, Michigan
vs Middle Tennessee – 17/29 (58.6%), 203 yds, 3 TD.
Michigan a gagné mais Shea s’est quand même un peu planté. Son gros problème, c’est la précision. Et ça ne s’améliore pas, face à une opposition faiblarde (Middle Tennessee State) et avec quand même l’un des meilleurs trios de receveurs du pays. Il y a des gars de programmes bien plus modestes qui font bien mieux avec moins de moyens. Pendant ce temps, Dylan McCaffrey ronge son frein sur le banc en attendant une opportunité, qui pourrait arriver si ça continue. Autant dire que Shea n’aurait pas beaucoup de chances d’être sélectionné à la draft si ça tourne comme ça.
Résultat : bonnet d’âne.

CB Paulson Adebo, Stanford
vs Northwestern – 5 tackles, 2 BrUp, 1 int.
C’est pas comme si on n’était pas prévenu mais Paulson n’a pas attendu longtemps avant de montrer qu’il est peut être le meilleur cornerback de cette classe et qu’il mérite une place dans le top 15. Hyper agressif, le joueur du Cardinal, qui avait enregistré 20 passes déviées en 2018, est reparti sur les mêmes bases, avec un récital parfait en couverture aérienne et une interception plongeante de toute beauté.
Résultat : doit vite sauter une classe pour poursuivre sa progression.

WR Antonio Gandy-Golden, Liberty
vs Syracuse – 6 rec, 119 yds.
Belle ligne de stats pour Antonio face à Syracuse, alors qu’il a passé la journée muselé par un, deux voire trois défenseurs. L’immense receveur est un joueur talentueux au physique impressionnant au sein d’une classe de receveurs au petit gabarit. De quoi faire son trou si les performances suivent, surtout face aux grands programmes comme Syracuse. Le Senior Bowl, s’il est invité, et le Combine seront déterminants pour le joueur, pas forcément très exposé au regard des scouts sur le modeste campus de Liberty.
Résultat : encouragements, doit faire ses preuves aux examens.

LB Troy Dye, Oregon
vs Auburn – 15 tackles.
On se demandait un peu avant la saison si Troy allait être considéré par les scouts comme un three-down linebacker dispo sur tous les types de défense mais il a tellement pris la misère en couverture de passe que les ambitions pourraient bien être revues à la baisse. Il va falloir faire bien mieux que ça à l’avenir ou le Duck va chuter très loin dans la draft.
Résultat : bof.

QB Kellen Mond, Texas A&M
vs Texas State – 19/27 (70.4%), 194 yds, 3 TD, 1 int.
Alors, d’après des « sources », Kellen serait bien intéressé de s’inscrire à la draft en 2020, parce que lui les études c’est pas son truc et puis tant qu’à jouer au foot, autant être payé. C’est pas comme s’il jouait chez un potentiel champion national, en plus. Quoi qu’il en soit, le jeune quarterback a les qualités pour plaire en NFL et sa belle perf’ pour commencer la saison a ravivé l’intérêt des scouts. Premier choix l’an prochain ?
Résultat : en progression constante depuis l’an dernier, les efforts paieront, dans les deux sens du terme.

DE Yetur Gross-Matos (Penn State)
vs Idaho – 3 tackles, 2.5 TFL, 2.5 sacks.
Suspendu cet été du programme de football pour des raisons toujours inconnues, Yetur avait visiblement des choses à se faire pardonner face à Idaho avec déjà 2.5 sacks pour ouvrir le bal. Dans la rotation comme true freshman en 2017, titulaire depuis 2018, le joueur sélectionné dans la All-Big Ten l’an dernier possède les qualités physiques et le pedigree nécessaires pour évoluer en NFL. Malgré sa mystérieuse suspension, Yetur est très apprécié des coaches et de ses coéquipiers, et ça peut faire la différence avec ses concurrents le soir de la draft.
Résultat : turbulent mais élève appliqué.

DL Javon Kinlaw, South Carolina (#3) – Crédit photo : Travis Bell

Speed Dating

DT Javon Kinlaw, South Carolina
Classe : SR
Taille : 2m01 au garrot.
Poids : le mec a reçu le Nutrition Award en 2017 à South Carolina.
Signe astrologique : la vachette d’
Intervilles.

Peut être qu’Hollywood s’attardera un jour sur le parcours de Javon Kinlaw, ce gamin qui a grandi dans la pauvreté, en difficulté à l’école, avant de trouver sa voie dans le football. Contraint de passer par le junior college après le high school pour obtenir les notes nécessaires à son intégration à South Carolina, il fait depuis les beaux jours des Gamecocks. Considéré comme l’un des prospects les plus sous-évalués, il a déjà commencé la saison avec un sack contre North Carolina dans la défaite des siens. Père depuis cette année, Javon a de grandes chances de continuer son incroyable épopée jusqu’en NFL. Revanche sur la vie, bientôt en salles.

Programme

Syracuse @ Maryland, College Park (MD)
Le samedi 7 septembre à 18h (GMT+1)
Syracuse sort d’une énorme saison et espère bien reproduire cette perf’ avec DE Alton Robinson et DT McKinley Williams à la barre en défense. Robinson pourrait même être appelé dès les premiers tours. Leur opposition face à RB Anthony McFarland, redshirt sophomore mais potentiellement le meilleur Terrapin à s’inscrire à la draft depuis plusieurs années, sera forcément révélatrice. Attention à la secondary de Maryland, avec CB Tino Ellis et DB Antoine Brooks, tous deux seniors et décidés à se mettre en évidence.

Texas A&M @ Clemson, Clemson (SC)
Le samedi 7 septembre à 21h30 (GMT+1)
QB Kellen Mond et WR Kendrick Rogers en têtes d’affiche face à la défense championne du monde de Clemson, menée par le polyvalent LB/S Isaiah Simmons. Le gars est partout, en permanence, avec des stats folles et une réputation qui pourrait lui valoir d’être invité à la draft par la NFL pour la première soirée. Et puis il y a évidemment WR Tee Higgins et RB Travis Etienne, l’un des meilleurs coureurs du pays, qui fera peut être moins le malin face à DT Justin Madubuike, tenu en haute estime par les scouts.

LSU @ Texas, Austin (TX)
Le dimanche 8 septembre à 1h30 (GMT+1)
Du beau linge. On commence par qui ? Texas ? Alors on suivra forcément la saison de QB Sam Ehlinger qui pourrait émerger dans les premiers tours, mais aussi OT Samuel Cosmi, right tackle en 2018 et left tackle désormais, très apprécié des scouts, ainsi que WR Collin Johnson. OG Parker Braun pourrait bien faire du bruit également, débarqué cet été de Georgia Tech. Du côté de LSU, on verra SS Grant Delpit, le meilleur safety du monde libre, et CB Kristian Fulton qui voudrait bien se mettre en évidence pour sa toute dernière saison si les pépins physiques l’épargnent enfin.

Cal @ Washington, Seattle (WA)
Le dimanche 8 septembre à 4h30 (GMT+1)
Grosse affiche inter-division entre Cal, habitué des upsets en Pac-12, et Washington, déjà couronné dans les esprits. La fringante défense des Golden Bears, avec LB Evan Weaver et FS Ashtyn Davis à la barre. Weaver n’est pas le linebacker athlétique qu’attendent les franchises NFL mais il est productif et pourrait trouver une place à la draft. Malgré l’absence de C Nick Harris, les Huskies pourront compter sur LT Trey Adams, sur les tablettes des scouts depuis plus d’un an déjà et probable futur choix de premier tour. Sans oublier l’inévitable QB Jacob Eason qui pourrait éventuellement s’inscrire à la draft s’il continue sur sa lancée du premier match.

Stanford @ USC, Los Angeles (CA)
Le dimanche 8 septembre à 4h30 (GMT+1)
S’il joue, QB KJ Costello pourrait faire tourner le match à la déroute face à la jeune secondary de USC, assisté de TE Colby Parkinson. C’est pourquoi DE Christian Rector et LB John Houston, tous deux seniors, devront mettre une pression maximale dans le backfield adverse. De l’autre côté, CB Paulson Adebo, peut être le meilleur cornerback de cette classe, sera chargé de couvrir l’immense WR Michael Pittman, éclipsé pour son premier match.

QB Sam Howell, North Carolina (#7) – Crédit photo : Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

The Future is Today

On va parler uniquement de quarterback freshmen qui ont mis le feu en Week 1 parce qu’ils sont nombreux. Il y a déjà QB Box Nix (Auburn), qui a ravagé la défense aérienne d’Oregon pour aller chercher une victoire sensationnelle face à des Ducks déjà à moitié annoncés en playoffs. Bo a pris son temps quand il fallait, accéléré le jeu si besoin était et les Tigers se sont imposés face à l’un de leurs plus redoutables adversaires de l’année.

À North Carolina, désormais conduit par le célèbre Mack Brown depuis l’hiver dernier, QB Sam Howell a été magistral face à South Carolina, un adversaire supposément robuste. Effectivement, sans une énorme performance du freshman, les choses auraient probablement tourné différemment. QB Hank Bachmeier (Boise State) a remis Boise sur la carte avec une victoire à Florida State. Le gamin quatre étoiles aurait pu jouer pour une grosse écurie, attendre sur le banc en attendant sa chance, mais il était pressé et il redonne aujourd’hui l’espoir à une fanbase qui se languit du top 25.

Enfin, moins sexy, QB Carson Strong (Nevada) et QB Sean Chambers (Wyoming) ont également réalisé des débuts en fanfare, victorieux respectivement face à Purdue et Missouri pour deux des plus gros upsets de cette première partie de saison.

Pendant ce temps à Lalaland, il n’y avait jamais eu de quarterback true freshman titulaire en ouverture de la saison pour les Trojans jusqu’à Matt Barkley il y a une dizaine d’années, puis QB JT Daniels (USC) en 2018 et désormais QB Kedon Slovis (USC). JT out pour la saison, Kedon sera donc chargé de sauver la tête de Clay Helton, avec un calendrier monstrueux en face. Bonne chance.

Graines de Millionnaires

La NFL reprend. Pour de vrai. Parce que les matches de pré-saison, c’est quand même pas terrible. Donc on va attendre un peu avant de juger les rookies.

Il y a quand même LB Devin Bush (Michigan/Pittsburgh) qui sera fortement mis à contribution puisque son boulot sera tout simplement de remplacer Ryan Shazier, l’homme à tout faire et le patron de la défense des Steelers. Avec des débuts face aux Patriots, champions régnants en NFL, où l’on suivra aussi LB Chase Winovich (Michigan/New England), ancien équipier de Bush et surtout nouveau bijou de Bill Belichick récupéré par magie au troisième tour.

On s’attend aussi à une grosse perf’ de DE Brian Burns (Florida/Carolina), face aux LA Rams, perdants du dernier Super Bowl, qui sera chargé cette année de donner un coup de pouce au pass rush affreux des Panthers. Enfin, WR Mecole Hardman (Georgia/Kansas City) pourrait bien piquer la place de Sammy Watkins chez les Chiefs, s’il confirme son potentiel. Et ça commence face aux Jaguars. Pour le reste, on en cause la semaine prochaine.

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