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Conference Championship

Le résumé de la semaine 14 : Clemson, Oklahoma, Georgia et Ohio State filent vers les playoffs

Vainqueurs à Auburn, les Bulldogs de Georgia devraient participer aux playoffs.

Crédit photo : Jamie Squire/Getty Images

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On y voit désormais beaucoup plus clair dans la course aux quatre billets donnant accès au College Football Playoff.

Avec leur large succès sur #7 Miami en finale de conférence ACC, les Tigers de #1 Clemson, champions nationaux en titre, s’assurent une des quatre places et ils devraient débuter les playoffs avec le statut de #1.

Menés par le futur vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield, les Sooners de #3 Oklahoma ont également validé leur participation aux playoffs en s’imposant face aux Horned Frogs de #11 Texas Christian en finale de conférence Big 12.

La seule surprise de ce #ChampionshipSaturday est venue d’Atlanta à l’occasion de la finale de conférence SEC. Diminués par la blessure de RB Kerryon Johnson, les Tigers de #2 Auburn sont tombés sur des Bulldogs de #6 Georgia revanchards. La troupe de coach Kirby Smart sera également de la fête du 1er janvier prochain.

Les Buckeyes de #8 Ohio State ont mis fin à l’invincibilité des Badgers de #4 Wisconsin et, à moins d’une surprise du chef du comité de sélection, ils seront assurément le 4ème qualifié pour les playoffs. #5 Alabama, qui avait participé aux trois premières éditions du College Football Playoff, en sera donc écarté en 2017.

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

ACC CHAMPIONSHIP GAME


#1 Clemson 38-3 #7 Miami
Nettement supérieurs aux Hurricanes de #7 Miami dans tous les secteurs de jeu, les Tigers de #1 Clemson remportent le titre de champion de conférence ACC pour la 3ème année consécutive.

Les champions nationaux en titre obtiennent leur billet pour le College Football Playoff qu’ils vont donc jouer pour la 3ème fois d’affilée.

Grand artisan de ce large succès 38-3 face à #7 Miami (11-2, 7-1 ACC) : le junior QB Kelly Bryant (23/29, 252 yards, 1 TD). Tout au long de la saison, il a démontré qu’il était plus qu’un excellent successeur de Deshaun Watson. En remportant ce titre de conférence ACC, il prouve une nouvelle fois qu’il possède les aptitudes et le leadership pour permettre à #1 Clemson (12-1, 7-1 ACC) de conserver son titre de champion national dans quelques semaines. Lire la suite

SEC CHAMPIONSHIP GAME


#2 Auburn 7-28 #6 Georgia
En seulement deux saisons, Kirby Smart a atteint son objectif : faire des Bulldogs des prétendants au titre national.

Trois semaines après une humiliante défaite 40-17 à #2 Auburn (10-3, 7-1 SEC), #6 Georgia (12-1, 7-1 SEC) a pris une cinglante revanche s’assurant ainsi un premier titre de champion de conférence SEC depuis 2005. Les Bulldogs obtiennent très probablement leur billet pour les playoffs.

Les Tigers de #2 Auburn avait pourtant parfaitement débuté la rencontre inscrivant un TD sur un premier drive de 75 yards conclu par une passe de QB Jarrett Stidham (16/32, 145 yards, 1 TD) pour WR Nate Craig-Myers. Malgré la blessure de RB Kerryon Johnson (13 courses, 44 yards), clairement diminué pour ce match, la machine offensive des Tigers semblait avoir gardé le même rythme que lors des trois dernières semaines au cours desquelles ils avaient battu ces mêmes Bulldogs et Alabama, deux équipes alors classées #1. Lire la suite

BIG 12 CHAMPIONSHIP GAME


#3 Oklahoma 41-17 #11 Texas Christian
Menés par les 4 TD du probable futur vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield, les Sooners de #3 Oklahoma s’imposent 41-17 face à #11 Texas Christian et remportent ainsi leur 3ème titre de champion de conférence Big 12 consécutif.

Avec ce succès, #3 Oklahoma s’assure une place en College Football Playoff pour la 2ème fois en 3 ans. Les Sooners sont les seuls représentants de la conférence Big 12 à avoir participé aux playoffs depuis leur entrée en vigueur en 2014.

Le senior QB Baker Mayfield n’aura pas manqué ses adieux à la conférence Big 12. Auteur de 243 yards à la passe pour 4 TD, il a marqué de son empreinte cette finale dont il a été nommé le MVP. Il remporte également son 3ème titre d’affilée de champion de conférence Big 12. Lire la suite

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME


#4 Wisconsin 21-27 #8 Ohio State
Six jours après une arthroscopie du genou, QB J.T. Barrett permet aux Buckeyes de #8 Ohio State de s’imposer 27-21 face aux Badgers de #4 Wisconsin et d’ainsi rester en course pour une participation aux playoffs.

Cette première défaite de la saison de #4 Wisconsin met un terme à l’invincibilité des Badgers en 2017. Ils n’avaient plus perdu depuis 13 matchs.

Malgré deux interceptions, le senior QB J.T. Barrett (12/26, 211 yards, 2 TD, 2 INT et 60 yards au sol, 1 TD) et ses 3 TD offensifs aura été le moteur d’une équipe des Buckeyes qui s’adjugent un premier titre de conférence Big Ten depuis 2014. Il aura notamment converti une précieuse passe sur un 4th down crucial en toute fin de match qui permit à K Sean Nuernberger de porter le score à 27-21. Lire la suite

PAC-12 CHAMPIONSHIP GAME


#10 USC 31-28 #12 Stanford
En s’imposant 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford dans un Levi’s Stadium de Santa Clara peu garni, les Trojans de #10 USC remportent un titre de champion de conférence Pac-12 qui leur échappait depuis 2008.

Les Sud-Californiens ont bénéficié d’une inspirante performance de leur leader offensif, le redshirt sophomore QB Sam Darnold (17/24, 325 yards, 2 TD), auteur de plusieurs passes-clés à des moments cruciaux de ce Pac-12 Championship Game.

Mais c’est aussi grâce à un fantastique goal-line stand de leur défense en milieu de 4ème quart-temps que les Trojans ont écarté pour la 2ème fois de la saison une solide équipe de #12 Stanford (9-4, 7-2 Pac-12) qu’ils avaient déjà battue de 18 points lors de la week 2. Lire la suite

AAC CHAMPIONSHIP GAME


#14 Central Florida 62-55 2OT #20 Memphis
L’équipe de football de #14 Central Florida a offert à son futur ex-coach, Scott Frost, un cadeau de Noël avant l’heure dont il se souviendra très longtemps : une victoire 62-55 face à #20 Memphis, la 12ème en 2017, qui assure aux Knights le titre de champion de conférence AAC.

Cet AAC Championship Game de folie (1479 yards combinés) n’était même terminé qu’on apprenait que les Cornhuskers de Nebraska avaient officiellement trouvé un accord avec Scott Frost qui fera donc un retour sur le campus de Lincoln (Nebraska) pour diriger un programme dont il a été le quarterback dans les années 2000.

Avec cette victoire, les Knights de #14 Central Florida (12-0) conservent leur invincibilité en 2017 et sont quasiment assurés de participer au Peach Bowl en tant que meilleur représentant du Group of Five. Lire la suite

MOUNTAIN WEST CHAMPIONSHIP GAME


Boise State 17-14 #25 Fresno State
Contesté une bonne partie de la saison, le senior QB Brett Rypien (16/30, 246 yards) a retrouvé ses sensations au bon moment offrant ainsi le titre de champion de conférence Mountain West aux Broncos de Boise State (10-3, 7-1 MWC) qui s’imposent à domicile 17-14 face aux Bulldogs de Fresno State (9-4, 7-1 MWC). Le quarterback des Broncos a notamment mené un fantastique drive de 90 yards dans le 4ème quart-temps sur lequel le backup RB Ryan Wolpin marquera le TD de la victoire. Il s’agit du premier titre de champion de conférence Mountain West des Broncos depuis 2014.

MAC CHAMPIONSHIP GAME


Toledo 45-28 Akron
Le duo QB Logan Woodside (23/37, 307 yards, 4 TD, 2 INT) / RB Travis Swanson (21 courses, 180 yards, 2 TD) a encore frappé ! Grâce à ses deux playmakers vedette, les Rockets de Toledo (11-2, 7-1 MAC) remportent le titre de champion de conférence MAC en écartant facilement les Zips d’Akron (7-6, 6-2 MAC) sur le score de 45-28. Il s’agit du premier titre de conférence des Rockets depuis 2004.

C-USA CHAMPIONSHIP GAME


Florida Atlantic 41-17 North Texas
Lane Kiffin l’a fait ! L’ancien head coach de Tennessee et USC, et ancien coordinateur offensif d’Alabama a réussi l’impensable : remporter un titre de conférence avec les Olws de Florida Atlantic (10-3, 8-0 C-USA). Dominateurs en match de conférence tout au long de la saison, les Owls ont confirmé leur statut de favori dans cette finale en prenant rapidement les devants face à une équipe de North Texas (9-4, 7-1 C-USA) qu’ils avaient déjà battue 69-31 il y a quelques semaines. Avec ses 3 TD au sol dans ce match, RB Devin Singletary établit un nouveau record de la conférence USA avec 29 TD inscrit en une saison.

Autres résultats importants

 

Vainqueurs 32-25 à l’arraché à Arkansas State, les Trojans de Troy (10-2, 7-1 Sun Belt) deviennent co-champions de conférence Sun Belt avec les Mountaineers d’Appalachian State (8-4, 7-1 Sun Belt). Ces derniers se sont facilement imposés à domicile 63-14 sur Louisiana. Les Mountaineers et les Trojans terminent avec le même bilan général en match de conférence (7-1) mais ne s’étant pas affrontés au cours de la saison régulière, ils sont donc déclarés co-champions. #FunBelt

Par ailleurs

Florida State-Louisiana-Monroe 42-10
Arkansas State-Troy 25-32
Florida International-UMass 63-45
Coastal Carolina-Georgia Southern 28-17
Georgia State-Idaho 10-24
Appalachian State-Louisiana 63-14
New Mexico State-South Alabama 22-17

L’image de la semaine

 
Moment insolite lors du Big Ten Championship Game : le turf du Lucas Oil Stadium d’Indianapolis a littéralement explosé au niveau de l’une des sidelines nécessitant l’intervention du « jardinier » local.
 

Highlights

Les actions de la semaine

Le TD du titre de conférence Sun Belt des Trojans de Troy
Troy avait un besoin impératif de s’imposer à Arkansas State pour remporter le titre de co-champion de conférence MAC. C’est finalement sur une réception de WR Deondre Douglas à :17 de la fin que les Trojans l’ont emporté 32-25 chez les Red Wolves.
 

Le long TD de 84 yards de WR Terry McLaurin
Intercepté sur le drive précédent, QB JT Barrett n’a pas mis longtemps pour rebondir en réussissant une passe de TD de 84 yards à destination de WR Terry McLaurin.
 

Le TD de 57 yards de Parris Campbell face à Wisconsin
La screen passe parfaite. QB JT Barrett se connecte avec WR Parris Campbell qui se défait de deux défenseurs avant d’aller inscrire le 2ème TD des Buckeyes.
 

La réception miraculeuse de WR John Diarse face à Oklahoma
Grâce à un parfait contrôle et à des mains sures, l’ancien receveur de LSU, WR John Diarse, a réussi une spectaculaire réception pour les Horned Frogs de TCU qui revenaient alors à 17-14 face aux Sooners d’Oklahoma.
 

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB McKenzie Milton (Central Florida), 28/40, 494 yards, 5 TD, 3 INT.
– QB Riley Ferguson (Memphis), 30/42, 471 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Tyler Rogers (New Mexico State), 40/61, 451 yards, 2 TD, 1 INT.
– RB Terry Swanson (Toledo), 21 courses, 180 yards, 2 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 17 courses, 174 yards, 0 TD.
– RB Devin Singletary (Florida Atlantic), 26 courses, 164 yards, 3 TD.
– WR Kalib Woods (Florida Atlantic), 6 réceptions, 208 yards, 1 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 14 réceptions, 195 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Alabama remporte une finale de conférence SEC de légende !

Mené de 14 points en fin de 3ème quart-temps et privé de son leader offensif, QB Tua Tagovailoa, le Crimson Tide de #1 Alabama s’est finalement imposé 35-28 sur les Bulldogs de #5 Georgia.

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Crédit photo : Twitter/@SEC

Au terme d’un match dont le scénario n’a pas été sans rappeler la dernière finale nationale, le junior QB Jalen Hurts est entré en jeu dans le 4ème quart-temps pour inscrire deux TD décisifs permettant à #1 Alabama de réussir un étonnant comeback en route vers un titre de champion de conférence SEC.

Le prétendant au trophée Heisman 2018, QB Tua Tagovailoa (10/25, 164 yards, 1 TD, 2 INT), a dû abandonner ses coéquipiers avec 11 minutes à jouer au match lorsque qu’un joueur de ligne offensive du Crimson Tide lui a écrasé la cheville droite sur une tentative de passe.

QB Jalen Hurts est alors entré sur le terrain pour diriger l’attaque trouvant WR Jerry Jeudy (3 réceptions, 24 yards, 1 TD) pour le TD égalisateur. Quelle situation ironique pour celui qui avait justement dû lui-même laisser au quarterback sophomore contre Georgia en janvier dernier en raison de son inefficacité après avoir pourtant mené son équipe jusqu’à la finale nationale. QB Tua Tagovailoa avait alors lancé 3 passes de TD dont une bombe de 41 yards en overtime pour donner la victoire 26-23.

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Alors que le score était de 28-28, les Bulldogs commirent une terrible erreur : coach Kirby Smart appela un fake punt au milieu du terrain que le Crimson Tide parvint à stopper sans trop de difficulté. QB Jalen Hurts (7/9, 82 yards, 1 TD et 28 yards au sol, 1 TD) se transforma en héros en réussissant le TD de la victoire sur une course de 15 yards à 1:04 de la fin.

Phénoménal depuis le début de la saison 2018, QB Tua Tagovailoa a été en grande difficulté face à l’agressivité de la défense des Dawgs. Intercepté à deux reprises et inefficace pendant trois quart-temps, il a également fait plusieurs passages auprès du staff médical avant de sortir définitivement dans le 4ème quart-temps.

Et cette fois-ci, c’est son coéquipier QB Jalen Hurts qui a sauvé le Crimson Tide.

Les Dawgs peuvent nourrir de réels regrets. Tout au long de la première mi-temps, l’attaque des Bulldogs a eu l’effet d’un rouleau-compresseur sur la défense du Crimson Tide. En plus d’une passe de TD de QB Jake Fromm (25/39, 301 yards, 3 TD) vers TE Isaac Nauta (4 réceptions, 81 yards, 1 TD) pour ouvrir le score du match, le running back D’Andre Swift a inscrit deux TD (un sol et un sur réception) pour une équipe de #4 Georgia qui est rentrée au vestiaire avec une avance 21-14.

Les deux TD de #1 Alabama furent l’oeuvre d’un RB Josh Jacobs (83 yards au sol, 2 TD) dominateur en 1ère mi-temps.

#4 Georgia prit une option sur la victoire lorsque QB Jake Fromm lança sa 3ème passe de TD du match en se connectant parfaitement avec WR Riley Ridley (4 réceptions, 48 yards, 1 TD) pour porter le score à 28-14.

QB Tua Tagovailoa sonna la révolte des champions nationaux en trouvant WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 113 yards, 1 TD) dans le slot, ce dernier convertissant une passe courte en un catch-and-run de 51 yards pour un TD du Crimson Tide.

La suite se résumera au show Jalen Hurts et à une défense de fer retrouvée des champions de division SEC West.

Avec cette victoire, #1 Alabama est assuré de participer au College Football Playoff. Le Crimson Tide va donc tenter de conserver son titre national et permettre à coach Nick Saban de mettre la main sur une 6ème bague de champion à la tête du programme de Tuscaloosa (Alabama).

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Conference Championship

Ohio State champion de la conférence Big Ten

Grâce aux 5 TD de QB Dwayne Haskins et à une défense intraitable en 2ème mi-temps, les Buckeyes de #6 Ohio State conservent leur titre de champion de conférence Big Ten en battant #21 Northwestern, 45-24.

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Pour la 5ème fois cette saison, le sophomore QB Dwayne Haskins (34/41, 499 yards, 5 TD, 1 INT) a dépassé les 400 yards à la passe réussissant même 5 TD pour sonner la charge d’une équipe de #6 Ohio State (12-1, 8-1 Big Ten) qui remporte une 7ème victoire d’affilée.

Pas certain que cela suffise pour envoyer les Buckeyes en College Football Playoff.

Sous l’impulsion d’un QB Clayton Thorson (26/43, 265 yards, 1 TD, 2 INT) inspiré, #21 Northwestern est bien revenu à trois petits points (24-21) dans le 3ème quart-temps après avoir été mené 24-7 à la mi-temps mais les Wildcats n’ont rien pu faire face à l’opportunisme des Buckeyes s’inclinant pour la 2ème fois seulement en 17 matchs de conférence Big Ten.

WR Chris Olave (5 réceptions, 79 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon (7 réceptions, 129 yards, 1 TD) et RB JK Dobbins (4 réceptions, 50 yards, 1 TD) ont tous les trois inscrits des TDs en 2ème mi-temps qui ont rapidement permis à #6 Ohio State de prendre le large.

On retiendra aussi de ce match le TD au sol de 77 yards de RB John Moten IV, qui permit aux Wildcats d’égaliser à 7-7.

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Conference Championship

Clemson détruit Pittsburgh et remporte un 4ème titre de champion de l’ACC

Très nettement supérieurs aux Panthers de Pittsburgh, les Tigers de #2 Clemson remportent un 4ème titre de champion de conférence ACC en l’emportant largement 42-10 au Bank of America Stadium de Charlotte.

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Crédit photo : Twitter/@ClemsonFB

Sous la pluie de la Caroline du Nord, les Tigers de #2 Clemson (13-0, 8-0 ACC) ont misé sur leur jeu au sol pour prendre l’ascendant sur une équipe de Pittsburgh qui n’a résisté que 25 minutes.

En inscrivant un TD de 75 yards sur le premier jeu du match, RB Travis Etienne (156 yards, 2 TD) a donné le ton de la rencontre. #2 Clemson terminera finalement cet ACC Championship Game avec un total de 301 yards au sol pour 4 TD et une moyenne de 9 yards par course !

Limité par les conditions météorologiques, le true freshman QB Trevor Lawrence (12/24, 118 yards, 2 TD) s’est contenté de deux passes de TD à destination de WR Tee Higgins.

La défense des Tigers a également largement contribué en provoquant 3 turnovers dont deux en première mi-temps qui ont permis aux joueurs de coach Dabo Swinney d’inscrire 14 points.

Avec ce succès associé à la victoire de #1 Alabama en finale de la SEC, #2 Clemson devrait normalement affronter #3 Notre Dame en demi-finale nationale dans le cadre de l’Orange Bowl, le 29 décembre prochain.

C’est la première fois de l’Histoire qu’une équipe remporte 4 fois d’affilée l’ACC Championship Game.

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Conference Championship

4ème titre de champion de Big 12 d’affilée pour Oklahoma

Four-peat ! Les Sooners de #5 Oklahoma ont pris leur revanche sur les Longhorns de Texas en s’imposant 39-27 au AT&T Stadium d’Arlington pour remporter le titre de champion de conférence Big 12.

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#4 Oklahoma (12-1, 8-1 Big 12) remporte une 7ème victoire consécutive et conclut donc sa saison 2018 en ayant battu toutes les équipes de son calendrier. Les Sooners, battus par les Longhorns de #14 Texas (9-4, 7-2 Big 12) au mois d’octobre, ont pris leur revanche sur leurs rivaux historiques grâce à une nouvelle fantastique performance du junior QB Kyler Murray (25/34, 379 yards, 3 TD et 39 yards au sol).

Le candidat au trophée Heisman a lancé 3 passes de TD dont deux pour WR Grant Calcaterra (3 réceptions, 38 yards, 2 TD). C’est d’ailleurs sur une spectaculaire réception de ce dernier à 2 minutes de la fin que les Sooners se sont assurés du titre de champion de la Big 12.

Après avoir participé au College Football Playoff en 2015 et en 2017, #5 Oklahoma est la seule équipe de la Big 12 à avoir représenté cette conférence lors de la postseason. Les Sooners doivent maintenant attendre le résultat du match Alabama/Georgia pour savoir s’ils ont une chance de faire partie du Top 4.

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Le film du match

Les Longhorns ont débuté le pied au plancher sur un premier drive de 75 yards conclu en 9 jeux et par un TD sur une course de 16 yards de QB Sam Ehlinger (23/36, 349 yards, 2 TD, 1 INT et 42 yards au sol, 2 TD). La défense texane prendra alors le relais lorsque ILB Gary Johnson (11 plaquages) stoppa RB Trey Sermon (65 yards au sol, 1 TD) sur une 3ème tentative à 1 yard de l’en-but des Longhorns. #14 Texas semblait bien préparé pour le combat.

Les Sooners se casseront encore les dents sur la défense orange, DB Kris Boyd réussissant à déposséder du ballon un WR Marquise Brown (5 réceptions, 54 yards) qui était tout près de marquer le premier TD de #5 Oklahoma. Les Sooners durent se contenter d’un second FG de K Austin Seibert.

Et #4 Texas confirma son excellent début de match en enfonçant le clou une 2ème fois : un nouveau drive de 75 yards marqué par une réception de 23 yards de WR Collin Johnson (8 réceptions, 177 yards, 1 TD) sur une 4ème tentative et encore conclu par un keeper de QB Sam Ehlinger (14-6 pour Texas).

C’est alors que la meilleure attaque du pays retrouva son rythme. En 6 jeux, les Sooners remontèrent les 87 yards qui les séparaient de la end-zone adverse et WR CeeDee Lamb (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) réduit l’écart à un petit point sur une réception de 28 yards avant que QB Kyler Murray ne donne les devants à #5 Oklahoma, juste avant la mi-temps, sur une 2ème passe de TD, à destination de WR Grant Calcaterra, à 18 secondes de la fin du 2ème quart-temps.

RB Trey Sermon donnera encore un peu plus d’air aux Sooners sur le premier drive de la 2ème mi-temps en inscrivant un TD de 6 yards. Les Longhorns répliqueront immédiatement avec un TD sur réception de 27 yards de WR Collin Johnson.

#14 Texas reviendra alors à hauteur de #5 Oklahoma au terme d’une longue possession de près de 5 minutes conclue par une passe de 5 yards de QB Sam Ehlinger pour WR Lil’Jordan Humphrey (7 réceptions, 51 yards, 1 TD). Le score était alors de 27-27.

Le 4ème quart-temps sera fatal aux Texans. Après un FG de K Austin Seibert, la défense des Sooners surprit QB Sam Ehlinger avec un corner blitz réussi par CB Tre Brown. Puis, QB Kyler Murray crucifia les Longhorns en se connectant avec WR Grant Calcaterra pour le dernier TD de ce match intense.

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