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Sugar Bowl 2013 : Louisville 33, Florida 23

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Menés par un QB Teddy Bridgewater exceptionnel, les Cardinals de #21 Louisville créent la sensation en s’imposant 33-23 face aux Gators de #3 Florida et remportent ainsi le Sugar Bowl.

Largement favori avant le début de la rencontre, #3 Florida (11-2, 7-1 SEC) a complètement sombré face à l’agressivité et la puissance de #21 Louisville (11-2, 5-2 Big East), deux qualités qui avaient pourtant été la clé du succès des Gators en 2012.

Le sophomore QB Teddy Bridgewater (20/32, 266 yards, 2 TDs, 1 INT) a fait vasciller la défense de #3 Florida (#1 au pays contre la passe) réussissant 2 passes de TDs et de nombreux « big plays ».

Magnifiquement protégé par une ligne offensive qui a sû parfaitement contrôlé le puissant front seven des Gators, il a été impitoyable sur les 3ème tentatives. Les Cardinals terminent avec un superbe 9/14 sur les 3rd downs.

Tout le contraire de #3 Florida, qui n’a jamais pu trouver le bon rythme (3/10 sur les 3rd downs) et qui a commis beaucoup d’erreurs dans ce Sugar Bowl (3 turnovers).

Sur le premier jeu du match, QB Jeff Driskel (16/29, 175 yards, 1 TD, 2 INTs) se fit intercepter par CB Terell Floyd qui remonta le ballon sur 38 yards pour le premier TD du match. A peine 15 secondes de jouer que les Cardinals prenaient déjà les devants (7-0)…

Après un punt de #3 Florida, les Cardinals réussirent un long drive conclu par un course de 1 yard du junior RB Jeremy Wright. A la fin du 1er quart-temps, #21 Louisville menait 14-0 et semblait nettement plus en jambes qu’une équipe des Gators, qui avait peut-être pris à la légère les champions de la conférence Big East.

Le score était de 17-3 lorsque QB Teddy Bridgewater réussit sa 1ère passe de TD du match en trouvant WR DeVante Parker (2 réceptions, 32 yards, 1 TD) au milieu du 2ème quart-temps (24-3).

#3 Florida réduira finalement l’écart à 24-10 avant la mi-temps sur un « fake field-goal » conclu par une course de RB Matt Jones de 1 yard.

Coach Will Muschamp décida alors d’être agressif et tenta un « on-side kick » sur le coup d’envoi ! Echec retentissant puisque les Cardinals récupérèrent le ballon, et en excellente position. RB Chris Johnson fût expulsé pour un coup de poing et CB Loucheiz Purifoy fût pénalisé de 15 yards pour conduite anti-sportive. Sur le jeu suivant, QB Teddy Bridgewater trouva WR Damian Copeland pour un TD de 19 yards (31-10).

Tout bascula définitivement en faveur des Cardinals lorsque CB Andrew Johnson intercepta QB Jeff Driskel dans la end-zone de #21 Louisville, qui ajouta 3 points de plus sur un FG de K John Wallace (33-10).

Certes, l’explosif WR Andre Debose réussira un TD sur un superbe « kickoff return » de 100 yards (33-17) mais c’était trop peu trop tard… La passe de TD de QB Jeff Driskel pour TE Kent Taylor en toute fin de match n’y changera rien, les Cardinals créent une énorme surprise en s’imposant finalement 33-23 face à des Gators médusés.

Avec ce succès, la jeune équipe de #21 Louisville acquiert un énorme momentum pour la saison suivante et pour leur entrée dans la conférence ACC en 2014. Essentiellement composé de freshmen et de sophomores, l’effectif des Cardinals est prometteur et il n’est pas impossible que #21 Louisville début la saison 2013 dans le Top 10.

Pour coach Charlie Strong, c’est également une satisfaction personnelle, lui qui est diplômé de l’université de Florida et qui a été assistant-coach chez les Gators de 2002 à 2009 remportant deux titres de champion national en 2006 et 2008.

Du côté de #3 Florida, cette défaite est un vraie camouflet. Dominée par le front seven de #21 Louisville, la ligne offensive a encore une fois montré de grandes carences pour protéger un QB Jeff Driskel dont on peut se demander s’il est bien la prochaine star de l’attaque des Gators tant il parait limité sur le jeu de passe. De plus la défense, notamment le secondary privé de CB Loucheiz Purifoy, sorti sur blessure en 1ère mi-temps, a montré des signes de faiblesse inquiétante pour la saison prochaine puisque la majorité des cadres ne seront pas de retour en 2013.

A noter que bien qu’elle soit souvent dénigrée, le conférence Big East possède une fiche de 5-3 lors de ses 8 derniers bowls BCS…

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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New Orleans Bowl 2018 : Appalachian State terrasse Middle Tennessee

Très largement supérieurs aux Blue Raiders de Middle Tennessee dans tous les secteurs de jeu, les Mountaineers d’Appalachian State remportent un 11ème succès en 2018 en s’imposant 45-13 lors de ce New Orleans Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@NewOrleansBowl

Malgré le départ de leur coach principal Scott Satterfield pour Louisville, les Mountaineers d’Appalachian State (11-2) ont continué sur leur lancée d’un titre de champion de conférence Sun Belt remporté il y a deux semaines en dominant largement Middle Tennessee (8-6), 45-13.

Après un premier quart-temps sans relief conclu par un FG de 24 yards de K Crews Holt pour les Red Raiders, les Mountaineers ont passé la vitesse supérieure inscrivant 24 points consécutifs dans le second quart-temps.

Le 3ème quart-temps sera fatal à Middle Tennessee, Appalachian State ajoutant deux nouveaux TD sur une passe de 17 yards de QB Zach Thomas (15/24, 177 yards, 3 TD, 2 INT) pour WR Corey Sutton (8 réceptions, 78 yards, 2 TD) et sur une course spectaculaire de 63 yards de RB Camerun Peoples.

Le coach intérimaire des Mountaineers, Mark Ivey, n’a pas hésité à prendre des risques dans ce New Orleans Bowl en appelant notamment deux trick plays parfaitement exécutés par son attaque. Ainsi, le receveur Mike Williams a réussi deux passes de TD dont une à destination du quarterback d’Appalachian State, Zach Thomas.

On retiendra également de ce New Orleans Bowl qu’il s’agissait du dernier match en carrière de QB Brent Stockstill (25/37, 330 yards, 1 TD, 2 INT). Le fils du coach principal des Blue Raiders quitte donc le programme de Murfreesboro (Tennessee) après avoir établi un nouveau record avec un total de 106 yards réussis en carrière.

Champion de conférence Sun Belt lors des trois dernières saisons, Appalachian State va désormais débuté un nouveau chapitre de son Histoire avec l’arrivée du coordinateur offensif de North Carolina State, Eli Drinkwitz.

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Las Vegas Bowl 2018 : Fresno State trop fort pour Arizona State

Avec ses 286 yards toute catégorie réussis dans ce match, RB Ronnie Rivers a été le grand artisan de la victoire 31-20 des Bulldogs de #21 Fresno State face aux Sun Devils d’Arizona State.

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Crédit photo : Twitter/@FresnoStateFB

Pour la première fois de l’Histoire du programme de Fresno State, les Bulldogs atteignent le plateau des 12 victoires après avoir battu une décevante équipe d’Arizona State au Sam Boyd Stadium de Las Vegas (Nevada).

La star de ce Las Vegas Bowl 2018 : le sophomore RB Ronnie Rivers, auteur de la 4ème meilleure performance de l’Histoire du programme de Fresno State avec ses 286 yards toute catégorie. Le running back des Bulldogs a réussi 212 yards au sol pour 2 TD en 24 portées de ballon tout en ajoutant 41 yards sur retour de punt et 33 yards sur réception.

RB Ronnie Rivers a donc accumulé au sol près de la moitié des 436 yards offensifs réussis par les Bulldogs dans ce match offrant ainsi un solide soutien au senior QB Marcus McMaryion (15/29, 176 yards, 2 INT), peu inspiré en cet après-midi ensoleillé.

En grande difficulté en première mi-temps (230 yards et 17 points accordés à Arizona State), la défense des Bulldogs a complètement annihilé l’explosif backfield offensif des Sun Devils au retour des vestiaires. RB Eno Benjamin (118 yards au sol, 1 TD) et QB Manny Wilkins (19/31, 129 yards, 1 TD, 2 INT) ont été limités à 63 yards et un tout petit field goal dans les 30 dernières minutes.

Cette défense a d’ailleurs sauvé la face d’une attaque de #21 Fresno State qui a connu un trou d’air en milieu de 2ème mi-temps lorsqu’elle a perdu la possession du ballon sur trois drives consécutifs. QB Marcus McMaryion a notamment été intercepté à deux reprises.

On retiendra également de ce match le Pick Six de 70 yards réussi par le defensive back des Bulldogs, CB Anthoula Kelly, dans le 1er quart-temps.

Avec ce succès, #21 Fresno State remporte un second succès en 2018 contre une équipe de la Pac-12 après avoir battu UCLA en septembre dernier.

Enfin, RB Eno Benjamin a profité de ce Las Vegas Bowl pour établir un nouveau record de l’université Arizona State pour le nombre de yards réussis au sol en une saison avec un total de 1642 yards.

Résumé en vidéo

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New Mexico Bowl 2018 : QB Jordan Love renverse North Texas

Les cinq TD réussis par QB Jordan Love ont largement participé à la large victoire 52-13 des Aggies d’Utah State face au Mean Green de North Texas lors du New Mexico Bowl.

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Crédit photo : AP Photo/Andres Leighton

Sans son head coach Matt Wells (en partance pour Texas Tech), les Aggies d’Utah State (11-2) n’ont pas laissé le moindre espoir à une équipe de North Texas (9-4) rapidement privée des services de son leader offensif, QB Mason Fine.

Le quarterback du Mean Green est sorti sur blessure (élongation sévère de la cuisse) dans le 1er quart-temps. North Texas ne s’en remettra pas.

En attendant le retour de coach Gary Andersen dans quelques jours, c’est donc sous la direction du coach intérimaire Frank Maile qu’Utah State a rapidement imposé son tempo avant de creuser un écart définitif dans le 2ème quart-temps en inscrivant trois TD et un FG.

Si QB Mason Fine n’aura donc pas pu contribuer pour North Texas, son homologue QB Jordan Love (21/43, 359 yards, 4 TD, 1 INT et 1 TD au sol) aura lui su profiter de l’occasion pour démontrer tout son talent en réussissant trois longues passes de TD à destination de WR Aaren Vaughns (2 réceptions, 109 yards, 2 TD) et de WR Jalen Greene (6 réceptions, 151 yards, 1 TD).

Le score était alors de 38-7 après 30 minutes de jeu.

Pour combler l’absence de son quarterback, le coach Seth Littrell a tout essayé dans ce New Mexico Bowl en faisant jouer pas moins de quatre quarterbacks : QB Kason Martin (7/12, 110 yards, 1 TD), QB Quinn Shanbour (2/8, 24 yards, 3 INT) et QB Jason Bean (0/2).

On retiendra également les deux interceptions réussies par D.J. William pour les Aggies.

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Camellia Bowl 2018 : Georgia Southern s’impose sur un FG à la dernière seconde

En tête pendant la quasi-totalité de la rencontre, Georgia Southern s’est finalement imposé 23-21 sur un FG de K Tyler Bass à la dernière seconde pour remporter le Camellia Bowl face aux Eagles d’Eastern Michigan.

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Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

Georgia Southern (10-3) a donc réussi son incroyable pari : réussir le plus important renversement de tendance de l’année dans la FBS. En remportant ce Camellia Bowl, les Eagles de Georgia Southern atteignent donc le plateau des 10 victoires en 2018, un an seulement après avoir perdu… 10 matchs !

Mais que ce fût dur pour les nerfs du programme de Statesboro (Géorgie) !

Alors qu’ils avaient le match en main, les Eagles ont laissé les autres Eagles de ce match, ceux d’Eastern Michigan (7-6), inscrire un TD à 3:33 de la fin lorsque QB Mike Glass III (17/25, 204 yards, 3 TD) se connecta avec WR Arthur Jackson III (3 réceptions, 86 yards, 2 TD). Eastern Michigan prenait alors les devants 21-20.

Les joueurs de coach Chad Lunsford ont alors fait preuve de leur énorme combativité entrevue en cette saison 2018. Une course de 29 yards de sur une 4ème tentative permit aux Eagles de rester vivant dans ce match et quelques secondes plus tard K Tyler Bass réussit de 40 yards le FG de la victoire.

Georgia Southern conclut donc sa saison 2018 sans avoir commis la moindre interception en 13 matchs. Il faut dire que seule l’Army a tenté moins de passes que les Eagles et leur triple option. Avec cinq turnovers commis cette année, Georgia Southern établit donc un nouveau record NCAA.

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