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Le guide des bowls du 26 au 28 décembre

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Crédit photo : Ryan Kang/Emerald

Après quatre jours de sevrage (ou presque), c’est le grand retour du College Football !

Suivez le guide pour découvrir le programme complet des bowls du 26 au 28 décembre :

Mercredi 26 décembre 2018

Servpro First Responder Bowl

#25 Boise State (10-3) vs Boston College (7-5)

Lieu : Cotton Bowl, Dallas, Texas
Heure : 13h30 (19h30 en France)
L’ancien Heart of Dallas Bowl nous propose probablement l’un des duels à distance les plus intrigants de cette saison de bowl : RB A.J. Dillon (1108 yards, 10 TD malgré une saison marquée par des blessures) des Eagles de Boston College face à RB Alexander Mattison (1415 yards, 17 TD en 2018) des Broncos de #25 Boise State. Pour les Eagles, c’est opération fin de l’hémorragie. Ils ont perdu leurs 3 derniers matchs après avoir connu leur meilleur début de saison depuis une décennie (7-2). Battu en prolongation par #21 Fresno State en finale de conférence Mountain West, les Broncos et leur coach Bryan Harsin ont une belle occasion d’atteindre le plateau des 11 victoires pour la 2ème fois en 3 ans. La clé du match : l’attaque aérienne des Broncos (QB Brett Rypien, WR Sean Modster, WR AJ Richardson) contre la défense contre la passe des Eagles (CB Hamp Cheevers, CB Brandon Sebastian, S Lukas Denis, S Will Harris).
Pronostic : Boston College 31, Boise State 28.

Quick Lane Bowl

Georgia Tech (7-5) vs Minnesota (6-6)

Lieu : Ford Field, Detroit, Michigan
Heure : 17h15 (23h15 en France)
Minnesota a terminé la saison en force en s’imposant notamment face au rival Wisconsin pour la 1ère fois depuis 2003 permettant à coach PJ Fleck et ses Golden Gophers de participer à un bowl pour la 2ème année consécutive. Ce sera le dernier match en carrière de coach Paul Johnson qui a décidé de quitter les Yellow Jackets après ce bowl pour prendre une retraite bien méritée. La meilleure attaque au sol du pays (334.9 yards) sera un gros défi pour une défense contre la course de Minnesota souvent à la peine en 2018 (170.7 yards). Mais les Golden Gophers ne sont pas sans ressources en attaque : en plus du duo RB Mohamed Ibrahim (936 yards au sol) and Bryce Williams (500 yards au sol), ils peuvent aussi compter sur l’un des receveurs les plus sous-estimés du pays : WR Tyler Johnson.
Pronostic : Georgia Tech 37, Minnesota 23.

Cheez-It Bowl

California (7-5) vs Texas Christian (6-6)

Lieu : Chase Field, Phoenix, Arizona
Heure : 21h00 (03h00 en France)
Ce Cheez-It Bowl pourrait nous proposer un duel défensif. California n’a accordé que 21.3 points par match en 2018. Texas Christian à peine plus (24.4 points). Suite au départ du titulaire QB Shawn Robinson via un transfert, QB Michael Collins devrait avoir les rênes de l’attaque des Horned Frogs pour servir WR Jalen Reagor (72 réceptions, 1061 yards). Ce dernier fera face à l’un des meilleurs backfields défensifs de la Pac-12. RB Patrick Laird (932 yards au sol) sera le fer de lance de l’attaque des Golden Bears. Dans un match serré comme celui-ci, la bataille des turnovers devrait faire la différence, les deux équipes ayant souffert dans ce domaine en 2018.
Pronostic : California 24, Texas Christian 20.

Jeudi 27 décembre 2018

Independence Bowl

Duke (7-5) vs Temple (8-4)

Lieu : Independence Stadium, Shreveport, Alabama
Heure : 13h30 (19h30 en France)
6ème participation à un bowl en 7 ans pour Duke et 4ème année d’affilée en postseason pour Temple. Pourtant, c’est la première fois de l’Histoire que les Blue Devils et les Owls s’affrontent sur un terrain de football. L’attaque de Duke a sombré en fin de saison et QB Daniel Jones (2251 yards, 17 TD, 7 INT) fera face à la meilleure défense aérienne de la conférence AAC. Le momentum est bien différent du côté de Temple. Les Owls ont débuté la saison par 2 défaites avant de remporter 8 de leurs 10 matchs suivants. Le défense contre la course de Duke a souffert tout au long de la saison. RB Ryquell Armstead (1098 yards au sol) pourrait ainsi en profiter pour donner le bon tempo en attaque aux Owls dès les premières minutes de jeu.
Pronostic : Temple 27, Duke 23.

New Era Pinstripe Bowl

Miami (7-5) vs Wisconsin (7-5)

Lieu : Yankee Stadium, New York
Heure : 17h15 (23h15 en France)
C’est la 2ème année consécutive que les deux équipes se rencontrent en postseason. L’an dernier, Wisconsin avait largement remporté l’Orange Bowl, 34-24, au Hard Rock Stadium dans l’antre même des Hurricanes de Miami grâce à 4 passes de TD de QB Alex Hornibrook. Ce dernier sera absent lors de ce Pinstripe Bowl. Cette revanche n’aura pas lieu sous le soleil de South Beach mais peut-être sous la neige du Yankee Stadium du Bronx, à New York. Seront opposées deux des équipes les plus décevantes de la saison 2018. Wisconsin et Miami étaient des prétendants au titre de conférence dans la Big Ten et l’ACC respectivement. Badgers et Hurricanes ont terminé avec un bilan de 7-5, bien loin de leur objectif du mois d’aout dernier. L’attaque des Badgers a semblé dérailler lors de la blessure de QB Alex Hornibrook devenant unidimensionelle avec un jeu au sol puissant : RB Jonathan Taylor (1989 yards, 15 TD), RB Taiwan Deal et FB Alec Ingold derrière l’une des meilleures ligne offensive du pays. Du côté de Miami, la gestion du poste de quarterbacks a été très contestée. Que fera Mark Richt pour ce match ? Préparer la saison prochaine en titularisant QB N’Kosi Perry ou récompenser QB Malik Rosier pour l’ensemble de sa carrière sous le maillot de Miami ? Toutefois, la clé du match sera probablement la défense contre la course de Miami (127.3 yards, #24 du pays) contre le jeu au sol de Wisconsin (268.4, #7 du pays). On suivra notamment le duel DT Gerald Willis (59 plaquages, 18 pour perte, 4 sacks) contre RB Jonathan Taylor.
Pronostic : Miami 23, Wisconsin 17.

Texas Bowl

Baylor (6-6) vs Vanderbilt (6-6)

Lieu : NRG Stadium, Houston, Texas
Heure : 21h00 (03h00 en France)
Face à face, deux équipes qui ont obtenu à l’arraché leur billet pour ce bowl en s’imposant lors de la week 13. Sous les ordres de coach Matt Ruhle, les Bears ont connu une progression étonnante après avoir conclu la saison 2017 avec un bilan de 1-11. QB Charlie Brewer (2635 yards, 17 TD, 8 INT) et les receveurs, WR Jalen Hurd (69 réceptions, 946 yards, 4 TD) et WR Denzel Mims (49 réceptions, 699 yards, 8 TD) sont les leaders de la 22ème meilleure attaque aérienne du pays (282.2 yards). Le duel de ce trio face à la rugueuse défense des Commodores sera l’une des clés du match. Connu pour être un stratège défensive, le coach Derek Mason a lui aussi su développer son propre trio de playmakers en attaque. QB Kyle Shurmur (2844 yards, 23 TD, 6 INT), RB Ke’Shawn Vaughn (1001 yards, 10 TD) et WR Kalija Lipscomb (81 réceptions, 886 yards, 9 TD) se sont révélés être l’un trio offensif les plus sous-estimés de la conférence SEC.
Pronostic : Baylor 31, Vanderbilt 27.

Vendredi 28 décembre 2018

Music City Bowl

Auburn (7-5) vs Purdue (6-6)

Lieu : Nissan Stadium, Nashville, Tennessee
Heure : 13h30 (19h30 en France)
Les Boilermakers de Purdue ont manqué leur début de saison avant de renverser la tendance pour atteindre le plateau des 6 victoires battant au passage les Buckeyes d’Ohio State en octobre. Sous les ordres de coach Jeff Brohm, l’attaque menée par QB David Blough (3521 yards, 25 TD, 8 INT) et le sensationnel true freshman WR Rondale Moore (103 réceptions, 1164 yards, 12 TD et 203 yards au sol, 1 TD) a porté l’équipe toute au long de la saison avec une moyenne de 31.9 points par match. La performance de ce dernier contre la puissante défense des Tigers d’Auburn sera l’une des clés du match. Car c’est bien en raison d’une sous-production défensive que les champions de division SEC West 2017 se sont effondrés en 2018. Et comme tout au long de la saison, c’est par l’attaque qu’Auburn devra construire sa victoire. QB Jarrett Stidham (2421 yards, 13 TD, 5 INT) aura l’occasion de briller face à la 11ème défense aérienne de la conférence Big Ten.
Pronostic : Auburn 34, Purdue 24.

Camping World Bowl

#20 Syracuse (9-3) vs #16 West Virginia (8-3)

Lieu : Camping World Stadium, Orlando, Floride
Heure : 17h15 (23h15 en France)
Duel entre deux équipes classées… et également entre deux anciens rivaux de la Feu Big East ! #20 Syracuse a gagné les trois derniers matchs opposant les deux équipes dont le Pinstripe Bowl en 2012. Entre deux des meilleures attaques du pays, on aurait dû avoir un festival offensif mais les forfaits de QB Will Grier et WR Gary Jennings (en vue de la draft NFL) compliquent les affaires des Mountaineers de #16 West Virginia qui devraient être dirigés par QB Jack Allison (ex-Miami) à l’occasion de ce Camping World Bowl. Ce dernier devra rapidement trouver le rythme avec ses receveurs, WR David Sills (61 réceptions, 896 yards, 15 TD) et WR Marcus Simms (46 réceptions, 699 yards, 2 TD). Les Orangemen ont été la bonne surprise de la conférence ACC en 2018 terminant 2ème de la division Atlantic derrière #2 Clemson. Pour son dernier match sous le maillot de Syracuse, QB Eric Dungey (2565 yards, 17 TD, 7 INT et 732 yards au sol, 15 TD) sera assurément en mission. La performance du backfield défensif de #16 West Virginia et notamment celle de S Kenny Robinson sera déterminante.
Pronostic : Syracuse 42, West Virginia 31.

Alamo Bowl Bowl

#24 Iowa State (8-4) vs #13 Washington State (10-2)

Lieu : Alamodome, San Antonio, Texas
Heure : 21h00 (03h00 en France)
Duel intéressant entre l’attaque Air Raid des Cougars de #13 Washington State et la défense rugueuse des Cyclones de #24 Iowa State lors d’un Alamo Bowl qui nous a régulièrement offert de grand spectacle. Les Cougars restent sur une défaite à domicile lors de l’Apple Cup contre Washington qui les a privé de finale de conférence Pac-12. Le phénomène QB Gardner Minshew (4477 yards, 36 TD, 7 INT) fera face à la 3ème meilleure défense aérienne de la conférence Big 12. La défense des Cyclones met beaucoup de pression sur le backfield offensif adverse (31 sacks). La défense des Huskies de Washington a su ralentir l’attaque de Mike Leach or les Cyclones sont très ressemblant défensivement aux Huskies avec un front four robuste et agressif incarné par DL JaQuan Bailey (12 sacks), Mike Rose (9 sacks) et Willie Harvey (8.5 sacks). #24 Iowa State peut aussi compter sur le trio offensif QB Brock Purdy / RB David Montgomery / WR Hakeem Butler pour malmener la défense de #13 Washington State.
Pronostic : Iowa State 27, Washington State 23.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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