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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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Au programme de cette 3ème semaine de bowls de la saison 2012, 12 matchs disputés entre mercredi 26 et samedi 29 décembre dont l’opposition entre les Beavers de #15 Oregon State et les Longhorns de Texas lors de l’Alamo Bowl sera le match vedette.

On suivra également avec intérêt l’Holiday Bowl entre Baylor et UCLA et le Pinstripe Bowl entre West Virginia et Syracuse joué dans le célèbre Yankee Stadium à New York.

On terminera cette semaine avec l’affrontement entre Texas Christian et Michigan State lors du Buffalo Wild Wings Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion de ces rencontres en France et au Canada. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Alamo Bowl

 

#23 Texas (8-4) vs #15 Oregon State (9-3)

Alamodome
San Antonio, Texas

Samedi 29 décembre 2012
18h45 (heure locale, 00h45 en France)

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Révélation du début de la saison dans la conférence Pac-12, les Beavers de #13 Oregon State (2ème de la division Pac-12 North) sont opposés à des Longhorns de #23 Texas (3ème de la conférence Big 12), qui ne cessent de décevoir depuis deux ans. Les Beavers n’ont jamais battu les Longhorns de leur Histoire, les deux premiers matchs entre les deux équipes s’étant soldés par deux larges victoires de Texas (35-0 en 1980 et 61-16 en 1987). Après avoir terminé la saison 2011 avec une fiche de 3-9, #15 Oregon State pourrait remporter 10 victoires pour la 1ère fois depuis 2006. QB Cody Vaz a été nommé titulaire au sein de l’attaque des Beavers. On surveillera le senior CB Jordan Poyer (7 interceptions en 2012), nommé dans la 1ère équipe All-American de The Blue Pennant. #23 Texas doit impérativement créer un momentum pour la saison prochaine après une campagne 2012 médiocre. Coach Mack Brown sera sur un siège éjectable en 2013. QB David Ash débutera la rencontre pour les Longhorns.
Joueurs à suivre : QB David Ash (Texas, 2458 yards à la passe, 17 TDs, 7 INTs), RB Joe Bergeron (Texas, 565 yards au sol, 16 TDs), S Kenny Vaccaro (Texas, 88 plaquages, 5 pour perte, 2 INTs), WR Markus Wheaton (Oregon State, 88 réceptions, 1207 yards, 11 TDs), CB Jordan Poyer (Oregon State, 46 plaquages, 7 INTs).
Pronostic TBP : Texas 27, Oregon State 23.

Little Caesars Pizza Bowl

 

Central Michigan (6-6) vs Western Kentucky (7-5)

Ford Field
Detroit, Michigan

Mercredi 26 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 27/12 à 18h

Pour beaucoup, ce match est le bowl le moins intéressant de tous… toutefois, il permettra de voir à l’oeuvre la prochaine équipe dirigée par coach Bobby Petrino (Arkansas), les Hilltoppers de Western Kentucky (5ème de la conférence Sun Belt en 2012). Ces derniers, qui avaient débuté leur Histoire en FBS avec 26 défaites consécutives avant de terminer les deux dernières saisons avec une fiche satisfaisante de 7-5, seront privés de leur coach Willie Taggart parti récemment pour South Florida. Le coordinateur défensif Lance Guidry assurera l’intérim.
Face à Western Kentucky, on retrouvera une équipe de Central Michigan qui s’est assurée une place dans ce bowl grâce à 3 victoires d’affilée pour terminer la saison. Les Chippewas ont fini 5ème dans la division MAC West.
Joueurs à suivre : RB Antonio Andrews (Western Kentucky, 1609 yards au sol, 11 TDs), LB Andrew Jackson (Western Kentucky, 116 plaquages, 21 pour perte), RB Zurlon Zipton (Central Michigan, 1396 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Western Kentucky 27, Central Michigan 21.

Military Bowl

 

#24 San Jose State (10-2) vs Bowling Green (8-4)

RFK Stadium
Washington D.C

Jeudi 27 décembre 2012
15h00 (heure locale, 21h00 en France)

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Pire équipe de la conférence WAC il y a deux ans à peine, les Spartans de San Jose State ont réussi un incroyable redressement sous la houlette de coach Mike MacIntyre, qui a récemment annoncé qu’il rejoindra Colorado l’an prochain, terminant la saison 2012 avec une fiche de 10-2, une place de 2ème derrière Utah State et le 24ème rang du dernier classement BCS. On surveillera particulièrement le meilleur quarterback au niveau national pour le % de réussite à la passe (72.1%) : QB David Fales. Les Spartans seront opposés à des Falcons de Bowling Green (4ème de la division MAC West), qui n’ont plus battu d’équipe classée depuis une victoire 27-17 contre Pittsburgh en septembre 2008.
Joueurs à suivre : QB David Fales (San Jose State, 3798 yards à la passe, 31 TDs, 9 INTs), WR Noel Grigsby (San Jose State, 73 réceptions, 1173 yards, 9 TDs), DE Travis Johnson (San Jose State, 13 sacks), DE Chris Jones (Bowling Green, 14 sacks).
Pronostic TBP : San Jose State 38, Bowling Green 20.

Belk Bowl

 

Cincinnati (9-3) vs Duke (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord

Jeudi 27 décembre 2012
18h30 (heure locale, 00h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 13h30

Champions de la conférence Big East, les Bearcats de Cincinnati seront privés des services de leur coach Butch Jones, qui vient de partir pour Tennessee dans la conférence SEC. Le coach de ligne défensive Steve Stripling assurera l’intérim pour ce match. Avec une victoire, Cincinnati pourrait remporter 10 victoires en une saison pour la 5ème fois en 6 ans. Seuls Alabama, Oregon et Oklahoma ont fait aussi bien ! RB George Winn a été la révélation de la saison dans la conférence Big East réussissant 1204 yards au sol pour 12 TDs. De leur côté, les Blue Devils de Duke (5ème de la division ACC Coastal) participent à leur premier bowl depuis 1994 et n’ont plus gagné de match de postseason depuis leur succès contre Arkansas au Cotton Bowl 1961. Une victoire dans ce Belk Bowl conclurait l’une des plus belles saisons de l’Histoire récente du programme de football de Duke.
Joueurs à suivre : RB George Winn (Cincinnati, 1204 yards au sol, 12 TDs), LB Greg Blair (Cincinnati, 123 plaquages), WR Conner Vernon (Duke, 75 réceptions, 955 yards, 7 TDs), WR Jamison Crowder (Duke, 70 réceptions, 1025 yards, 8 TDs).
Pronostic TBP : Cincinnati 34, Duke 14.

Holiday Bowl

 

Baylor (7-5) vs #17 UCLA (9-4)

Qualcomm Stadium
San Diego, Californie

Jeudi 27 décembre 2012
21h45 (heure locale, 03h45 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 16h

L’an dernier, les Bears de Baylor avaient remporté l’Alamo Bowl 67-56 contre Washington, il se pourrait bien que cet Holiday Bowl nous offre également du grand spectacle. Face à face dans cette rencontre deux des équipes les plus spectaculaires de la saison 2012 : Baylor (5ème de la conférence Big 12) et les Bruins de #17 UCLA, champions de la division Pac-12 South. Le receveur des Bears, WR Terrance Williams pourrait s’avérer un cauchemar pour un secondary des Bruins privé de S Tevin McDonald. Après un début de saison difficile lors de ses matchs de conférence Big 12, Baylor a terminé en trombe battant consécutivement Kansas State (alors #1 au pays), Texas Tech et Oklahoma State. #17 UCLA pourrait remporter une 10ème victoire en 2012 pour la 1ère saison de coach Jim Mora à la tête du programme du campus de Westwood.
Joueurs à suivre : QB Nick Florence (Baylor, 4121 yards à la passe, 31 TDs, 13 INTs), RB Lache Seastrunk (Baylor, 874 yards au sol, 6 TDs), WR Terrance Williams (Baylor, 95 réceptions, 1764 yards, 12 TDs), QB Brett Hundley (UCLA, 3411 yards, 26 TDs, 11 INTs), RB Johnathan Franklin (UCLA, 1700 yards au sol, 13 TDs), DE Anthony Barr (UCLA, 15 sacks).
Pronostic TBP :
UCLA 47, Baylor 34.

Independence Bowl

 

Ohio (8-4) vs Louisiana-Monroe (8-4)

Independence Bowl
Shrevport, Louisiane

Vendredi 28 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)

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Match entre deux équipes qui ont réussi un exploit cette saison : Ohio (2ème de la division MAC East) a battu Penn State au Beaver Stadium lors du match d’ouverture et Louisiana-Monroe (2ème de la conférence Sun Belt) a surpris Arkansas en prolongation. Les Bearcats d’Ohio étaient invaincus après 7 matchs avant de perdre 4 de leurs 5 derniers à cause de trop nombreuses blessures. Les Warhawks, qui joueront le premier bowl de leur Histoire lors de cet Independence Bowl, ont été victimes du syndrome de bipolarité tout au long de la saison battant les Razorbacks et ne s’inclinant que de justesse contre Auburn et Baylor alors qu’ils ont du batailler ferme pour s’imposer contre Louisiana-Lafayette, Arkansas State ou FIU. On gardera un oeil sur QB Kolton Browning, la star de l’attaque de Louisiana-Monroe.
Joueurs à suivre : QB Kolton Browning (ULM, 2830 yards à la passe, 27 TDs, 7 TDs et 441 yards au sol, 7 TDs), WR Brent Leonard (ULM, 97 réceptions, 1042 yards, 10 TDs), QB Tyler Tettleton (Ohio, 2513 yards à la passe, 16 TDs, 3 INTs), RB Beau Blankenship (Ohio, 1500 yards au sol, 11 TDs).
Pronostic TBP :
Ohio 21, Louisiana-Monroe 20.

Russell Athletic Bowl

 

Rutgers (9-3) vs Virginia Tech (6-6)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Vendredi 28 décembre 2012
17h30 (heure locale, 23h30 en France)

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Rutgers, qui a remporté le titre « partagé » de champion de la conférence Big East avec Louisville, espérait jouer l’Orange Bowl mais deux défaites contre Pitt et Louisville ont terni une saison qui s’annonçait historique. Malgré tout, les Scarlet Knights peuvent encore terminer cette saison 2012 avec 10 victoires pour la 1ère année de coach Kyle Flood à la tête de Rutgers. Touchés par de nombreuses blessures, les Hokies de Virginia Tech (4ème de la division ACC Coastal) ont été la grande déception dans la conférence ACC ne devant leur éligibilité à un bowl que grâce à une victoire à l’arraché contre Virginia lors du dernier match de la saison régulière. Le duel entre le quarterback « dual-threat » Logan Thomas (Virginia Tech) et le phénoménal linebacker Khaseem Greene s’annonce passionnant.
Joueurs à suivre : LB Khaseem Greene (Rutgers, 125 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks, 2 INTs), QB Logan Thomas (Virginia Tech, 2783 yards à la passe, 17 TDs, 14 INTs et 528 yards au sol, 9 TDs), LB Jack Tyler (Virginia Tech, 125 plaquages, 15 pour perte).
Pronostic TBP : Virginia Tech 24, Rutgers 19.

Meineke Car Care Bowl of Texas

 

Minnesota (6-6) vs Texas Tech (7-5)

Reliant Stadium
Houston, Texas

Vendredi 28 décembre 2012
21h00 (heure locale, 03h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 29/12 à 11h30

C’est la revanche de l’un des bowls les plus incroyables de ces dernières années. Lors de l’Insight Bowl 2006, Minnesota menait de 31 points avant de s’effondrer et de s’incliner 44-41 en prolongation contre Texas Tech. Les Golden Gophers doivent s’imposer pour réussir leur 1ère saison gagnante depuis 2008. Les Red Raiders de Texas Tech seront privés des services de leur coach, Tommy Tuberville, parti récemment, à la surprise générale, à Cincinnati. Le quarterback des Red Raiders, le senior QB Seth Doege jouera le dernier match NCAA de sa carrière.
Joueurs à suivre : QB Seth Doege (Texas Tech, 3934 yards à la passe, 38 TDs, 14 INTs), WR Darrin Moore (Texas Tech, 81 réceptions, 948 yards, 13 TDs), WR Eric Ward (Texas Tech, 75 réceptions, 974 yards, 11 TDs).
Pronostic TBP : Texas Tech 52, Minnesota 17.

Armed Forces Bowl

 

Rice (6-6) vs Air Force (6-6)

Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas

Samedi 29 décembre 2012
11h45 (heure locale, 17h45 en France)

  LIVE
 LIVE

Les Owls de Rice (3ème de la division C-USA West) ont brillamment remporté leur 4 derniers matchs pour être éligibles à un bowl de fin de saison, qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois depuis 1954. Les Falcons d’Air Force (4ème de la conférence Mountain West) ont toujours en travers de la gorge leur défaite cruelle 42-41 contre Toledo lors du dernier Military Bowl. Pour le dernier match de sa carrière universitaire, le senior RB Cody Getz a une occasion en or de briller pour une dernière fois avec les Falcons.
Joueurs à suivre : WR Sam McGuffie (Rice, 49 réceptions, 523 yards, 5 TDs), RB Cody Getz (Air Force, 1213 yards au sol, 9 TDs), LB Austin Niklas (Air Force, 114 plaquages).
Pronostic TBP : Air Force 31, Rice 27.

New Era Pinstripe Bowl

 

West Virginia (7-5) vs Syracuse (7-5)

Yankee Stadium
Bronx, New York

Samedi 29 décembre 2012
15h15 (heure locale, 21h15 en France)

  LIVE
 LIVE

Deux anciens rivaux de la conférence Big East s’affrontent lors de ce Pinstripe Bowl joué au Yankee Stadium : les Mountaineers de West Virginia (5ème de la conférence Big 12) et le Orange de Syracuse (3ème de la confèrence Big East). Après un début de saison étourdissant, West Virginia est rentré dans le rang s’inclinant à 5 reprises avant de terminer avec une fiche de 7-5. QB Geno Smith et l’attaque des Mountaineers voudront prouver qu’ils restent plus forts que l’une des meilleures équipes de la Big East. On surveillera la performance du junior WR Stedman Bailey, meilleur receveur au pays avec 23 TDs sur réception en 2012 et qui vient d’annoncer qu’il se présentera à la draft NFL 2013. De son côté, Syracuse visera une seconde victoire dans ce Pinstripe Bowl après l’avoir emporté 36-34 contre Kansas State en 2010. Le duel à distance entre QB Ryan Nassib (Syracuse) et QB Geno Smith (West Virginia) devrait offrir un beau spectacle.
Joueurs à suivre : QB Ryan Nassib (Syracuse, 3619 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs), WR Alec Lemon (Syracuse, 70 réceptions, 1063 yards, 7 TDs), QB Geno Smith (West Virginia, 4004 yards à la passe, 40 TDs, 6 INTs), WR Stedman Bailey (West Virginia, 106 réceptions, 1501 yards, 23 TDs), WR Tavon Austin (West Virginia, 110 réceptions, 1259 yards, 12 TDs).
Pronostic TBP : Syracuse 48, West Virginia 45.

Kraft Fight Hunger Bowl

 

Navy (8-4) vs Arizona State (7-5)

AT&T Park
San Francisco, Californie

Samedi 29 décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
en différé le 30/12 à 9h30

Les deux équipes débarquent dans ce match après avoir battu leur rival historique pour boucler la saison régulière : Navy s’est imposé 17-13 contre Army tandis qu’Arizona State est venu à bout d’Arizona 41-34. Régulièrement présents lors des bowls de fin de saison, les Midshipmen n’ont pourtant remporté qu’une seule victoire (35-13 contre Missouri au Texas Bowl 2009). Les Sun Devils d’Arizona State (2ème de la division Pac-12 South) ont connu une saison en dent de scie ne remportant aucun de ses « big games ». Face à l’attaque « triple-options » de Navy, le defensive tackle vedette Will Sutton ne devrait pas chômer dans cette rencontre.
Joueurs à suivre : QB Taylor Kelly (Arizona State, 2772 yards à la passe, 25 TDs, 9 INTs), DT Will Sutton (Arizona State, 58 plaquages, 21 pour perte, 11 sacks), RB Gee Gee Greene (Navy, 765 yards au sol, 3 TDs, 17 réceptions, 303 yards, 2 TDs), LB Matt Warrick (Navy, 84 plaquages, 3 INTs).
Pronostic TBP : Arizona State 30, Navy 27.

Buffalo Wild Wings Bowl

 

Texas Christian (7-5) vs Michigan State (6-6)

Sun Devil Stadium
Tempe, Arizona

Samedi 29 décembre 2012
22h15 (heure locale, 04h15 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 30/12 à 12h

Si vous aimez le jeu défensif, vous devriez être servi dans ce match opposant deux des meilleurs stratèges défensifs au pays : coach Mark Dantonio (Michigan State) et coach Gary Patterson (Texas Christian). Malgré la présence du surpuissant RB Le’Veon Bell, les Spartans de Michigan State (4ème de la division Big Ten Legends) ont souffert offensivement en 2012. Après avoir perdu 5 bowls d’affilée, les Spartans ont remporté l’Outback Bowl 33-30 après 3 prolongations contre Georgia et ils voudront poursuivre la série. De leurs côtés, les Horned Frogs de Texas Christian (5ème de la conférence Big 12) ont gagné 6 de leurs 7 derniers  bowls dont le Rose Bowl en 2011.
Joueurs à suivre : RB Le’Veon Bell (Michigan State, 1648 yards au sol, 11 TDs), LB Max Bullough (Michigan State, 102 plaquages, 3 sacks), QB Trevone Boykin (TCU, 1853 yards à la passe, 15 TDs, 9 INTs et 380 yards au sol, 3 TDs), DE Devonte Fields (TCU, 11 sacks).
Pronostic TBP : Texas Christian 23, Michigan State 17.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

Embed from Getty Images

La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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