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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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Au programme de cette 3ème semaine de bowls de la saison 2012, 12 matchs disputés entre mercredi 26 et samedi 29 décembre dont l’opposition entre les Beavers de #15 Oregon State et les Longhorns de Texas lors de l’Alamo Bowl sera le match vedette.

On suivra également avec intérêt l’Holiday Bowl entre Baylor et UCLA et le Pinstripe Bowl entre West Virginia et Syracuse joué dans le célèbre Yankee Stadium à New York.

On terminera cette semaine avec l’affrontement entre Texas Christian et Michigan State lors du Buffalo Wild Wings Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion de ces rencontres en France et au Canada. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Alamo Bowl

 

#23 Texas (8-4) vs #15 Oregon State (9-3)

Alamodome
San Antonio, Texas

Samedi 29 décembre 2012
18h45 (heure locale, 00h45 en France)

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Révélation du début de la saison dans la conférence Pac-12, les Beavers de #13 Oregon State (2ème de la division Pac-12 North) sont opposés à des Longhorns de #23 Texas (3ème de la conférence Big 12), qui ne cessent de décevoir depuis deux ans. Les Beavers n’ont jamais battu les Longhorns de leur Histoire, les deux premiers matchs entre les deux équipes s’étant soldés par deux larges victoires de Texas (35-0 en 1980 et 61-16 en 1987). Après avoir terminé la saison 2011 avec une fiche de 3-9, #15 Oregon State pourrait remporter 10 victoires pour la 1ère fois depuis 2006. QB Cody Vaz a été nommé titulaire au sein de l’attaque des Beavers. On surveillera le senior CB Jordan Poyer (7 interceptions en 2012), nommé dans la 1ère équipe All-American de The Blue Pennant. #23 Texas doit impérativement créer un momentum pour la saison prochaine après une campagne 2012 médiocre. Coach Mack Brown sera sur un siège éjectable en 2013. QB David Ash débutera la rencontre pour les Longhorns.
Joueurs à suivre : QB David Ash (Texas, 2458 yards à la passe, 17 TDs, 7 INTs), RB Joe Bergeron (Texas, 565 yards au sol, 16 TDs), S Kenny Vaccaro (Texas, 88 plaquages, 5 pour perte, 2 INTs), WR Markus Wheaton (Oregon State, 88 réceptions, 1207 yards, 11 TDs), CB Jordan Poyer (Oregon State, 46 plaquages, 7 INTs).
Pronostic TBP : Texas 27, Oregon State 23.

Little Caesars Pizza Bowl

 

Central Michigan (6-6) vs Western Kentucky (7-5)

Ford Field
Detroit, Michigan

Mercredi 26 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 27/12 à 18h

Pour beaucoup, ce match est le bowl le moins intéressant de tous… toutefois, il permettra de voir à l’oeuvre la prochaine équipe dirigée par coach Bobby Petrino (Arkansas), les Hilltoppers de Western Kentucky (5ème de la conférence Sun Belt en 2012). Ces derniers, qui avaient débuté leur Histoire en FBS avec 26 défaites consécutives avant de terminer les deux dernières saisons avec une fiche satisfaisante de 7-5, seront privés de leur coach Willie Taggart parti récemment pour South Florida. Le coordinateur défensif Lance Guidry assurera l’intérim.
Face à Western Kentucky, on retrouvera une équipe de Central Michigan qui s’est assurée une place dans ce bowl grâce à 3 victoires d’affilée pour terminer la saison. Les Chippewas ont fini 5ème dans la division MAC West.
Joueurs à suivre : RB Antonio Andrews (Western Kentucky, 1609 yards au sol, 11 TDs), LB Andrew Jackson (Western Kentucky, 116 plaquages, 21 pour perte), RB Zurlon Zipton (Central Michigan, 1396 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Western Kentucky 27, Central Michigan 21.

Military Bowl

 

#24 San Jose State (10-2) vs Bowling Green (8-4)

RFK Stadium
Washington D.C

Jeudi 27 décembre 2012
15h00 (heure locale, 21h00 en France)

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Pire équipe de la conférence WAC il y a deux ans à peine, les Spartans de San Jose State ont réussi un incroyable redressement sous la houlette de coach Mike MacIntyre, qui a récemment annoncé qu’il rejoindra Colorado l’an prochain, terminant la saison 2012 avec une fiche de 10-2, une place de 2ème derrière Utah State et le 24ème rang du dernier classement BCS. On surveillera particulièrement le meilleur quarterback au niveau national pour le % de réussite à la passe (72.1%) : QB David Fales. Les Spartans seront opposés à des Falcons de Bowling Green (4ème de la division MAC West), qui n’ont plus battu d’équipe classée depuis une victoire 27-17 contre Pittsburgh en septembre 2008.
Joueurs à suivre : QB David Fales (San Jose State, 3798 yards à la passe, 31 TDs, 9 INTs), WR Noel Grigsby (San Jose State, 73 réceptions, 1173 yards, 9 TDs), DE Travis Johnson (San Jose State, 13 sacks), DE Chris Jones (Bowling Green, 14 sacks).
Pronostic TBP : San Jose State 38, Bowling Green 20.

Belk Bowl

 

Cincinnati (9-3) vs Duke (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord

Jeudi 27 décembre 2012
18h30 (heure locale, 00h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 13h30

Champions de la conférence Big East, les Bearcats de Cincinnati seront privés des services de leur coach Butch Jones, qui vient de partir pour Tennessee dans la conférence SEC. Le coach de ligne défensive Steve Stripling assurera l’intérim pour ce match. Avec une victoire, Cincinnati pourrait remporter 10 victoires en une saison pour la 5ème fois en 6 ans. Seuls Alabama, Oregon et Oklahoma ont fait aussi bien ! RB George Winn a été la révélation de la saison dans la conférence Big East réussissant 1204 yards au sol pour 12 TDs. De leur côté, les Blue Devils de Duke (5ème de la division ACC Coastal) participent à leur premier bowl depuis 1994 et n’ont plus gagné de match de postseason depuis leur succès contre Arkansas au Cotton Bowl 1961. Une victoire dans ce Belk Bowl conclurait l’une des plus belles saisons de l’Histoire récente du programme de football de Duke.
Joueurs à suivre : RB George Winn (Cincinnati, 1204 yards au sol, 12 TDs), LB Greg Blair (Cincinnati, 123 plaquages), WR Conner Vernon (Duke, 75 réceptions, 955 yards, 7 TDs), WR Jamison Crowder (Duke, 70 réceptions, 1025 yards, 8 TDs).
Pronostic TBP : Cincinnati 34, Duke 14.

Holiday Bowl

 

Baylor (7-5) vs #17 UCLA (9-4)

Qualcomm Stadium
San Diego, Californie

Jeudi 27 décembre 2012
21h45 (heure locale, 03h45 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 16h

L’an dernier, les Bears de Baylor avaient remporté l’Alamo Bowl 67-56 contre Washington, il se pourrait bien que cet Holiday Bowl nous offre également du grand spectacle. Face à face dans cette rencontre deux des équipes les plus spectaculaires de la saison 2012 : Baylor (5ème de la conférence Big 12) et les Bruins de #17 UCLA, champions de la division Pac-12 South. Le receveur des Bears, WR Terrance Williams pourrait s’avérer un cauchemar pour un secondary des Bruins privé de S Tevin McDonald. Après un début de saison difficile lors de ses matchs de conférence Big 12, Baylor a terminé en trombe battant consécutivement Kansas State (alors #1 au pays), Texas Tech et Oklahoma State. #17 UCLA pourrait remporter une 10ème victoire en 2012 pour la 1ère saison de coach Jim Mora à la tête du programme du campus de Westwood.
Joueurs à suivre : QB Nick Florence (Baylor, 4121 yards à la passe, 31 TDs, 13 INTs), RB Lache Seastrunk (Baylor, 874 yards au sol, 6 TDs), WR Terrance Williams (Baylor, 95 réceptions, 1764 yards, 12 TDs), QB Brett Hundley (UCLA, 3411 yards, 26 TDs, 11 INTs), RB Johnathan Franklin (UCLA, 1700 yards au sol, 13 TDs), DE Anthony Barr (UCLA, 15 sacks).
Pronostic TBP :
UCLA 47, Baylor 34.

Independence Bowl

 

Ohio (8-4) vs Louisiana-Monroe (8-4)

Independence Bowl
Shrevport, Louisiane

Vendredi 28 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)

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Match entre deux équipes qui ont réussi un exploit cette saison : Ohio (2ème de la division MAC East) a battu Penn State au Beaver Stadium lors du match d’ouverture et Louisiana-Monroe (2ème de la conférence Sun Belt) a surpris Arkansas en prolongation. Les Bearcats d’Ohio étaient invaincus après 7 matchs avant de perdre 4 de leurs 5 derniers à cause de trop nombreuses blessures. Les Warhawks, qui joueront le premier bowl de leur Histoire lors de cet Independence Bowl, ont été victimes du syndrome de bipolarité tout au long de la saison battant les Razorbacks et ne s’inclinant que de justesse contre Auburn et Baylor alors qu’ils ont du batailler ferme pour s’imposer contre Louisiana-Lafayette, Arkansas State ou FIU. On gardera un oeil sur QB Kolton Browning, la star de l’attaque de Louisiana-Monroe.
Joueurs à suivre : QB Kolton Browning (ULM, 2830 yards à la passe, 27 TDs, 7 TDs et 441 yards au sol, 7 TDs), WR Brent Leonard (ULM, 97 réceptions, 1042 yards, 10 TDs), QB Tyler Tettleton (Ohio, 2513 yards à la passe, 16 TDs, 3 INTs), RB Beau Blankenship (Ohio, 1500 yards au sol, 11 TDs).
Pronostic TBP :
Ohio 21, Louisiana-Monroe 20.

Russell Athletic Bowl

 

Rutgers (9-3) vs Virginia Tech (6-6)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Vendredi 28 décembre 2012
17h30 (heure locale, 23h30 en France)

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Rutgers, qui a remporté le titre « partagé » de champion de la conférence Big East avec Louisville, espérait jouer l’Orange Bowl mais deux défaites contre Pitt et Louisville ont terni une saison qui s’annonçait historique. Malgré tout, les Scarlet Knights peuvent encore terminer cette saison 2012 avec 10 victoires pour la 1ère année de coach Kyle Flood à la tête de Rutgers. Touchés par de nombreuses blessures, les Hokies de Virginia Tech (4ème de la division ACC Coastal) ont été la grande déception dans la conférence ACC ne devant leur éligibilité à un bowl que grâce à une victoire à l’arraché contre Virginia lors du dernier match de la saison régulière. Le duel entre le quarterback « dual-threat » Logan Thomas (Virginia Tech) et le phénoménal linebacker Khaseem Greene s’annonce passionnant.
Joueurs à suivre : LB Khaseem Greene (Rutgers, 125 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks, 2 INTs), QB Logan Thomas (Virginia Tech, 2783 yards à la passe, 17 TDs, 14 INTs et 528 yards au sol, 9 TDs), LB Jack Tyler (Virginia Tech, 125 plaquages, 15 pour perte).
Pronostic TBP : Virginia Tech 24, Rutgers 19.

Meineke Car Care Bowl of Texas

 

Minnesota (6-6) vs Texas Tech (7-5)

Reliant Stadium
Houston, Texas

Vendredi 28 décembre 2012
21h00 (heure locale, 03h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 29/12 à 11h30

C’est la revanche de l’un des bowls les plus incroyables de ces dernières années. Lors de l’Insight Bowl 2006, Minnesota menait de 31 points avant de s’effondrer et de s’incliner 44-41 en prolongation contre Texas Tech. Les Golden Gophers doivent s’imposer pour réussir leur 1ère saison gagnante depuis 2008. Les Red Raiders de Texas Tech seront privés des services de leur coach, Tommy Tuberville, parti récemment, à la surprise générale, à Cincinnati. Le quarterback des Red Raiders, le senior QB Seth Doege jouera le dernier match NCAA de sa carrière.
Joueurs à suivre : QB Seth Doege (Texas Tech, 3934 yards à la passe, 38 TDs, 14 INTs), WR Darrin Moore (Texas Tech, 81 réceptions, 948 yards, 13 TDs), WR Eric Ward (Texas Tech, 75 réceptions, 974 yards, 11 TDs).
Pronostic TBP : Texas Tech 52, Minnesota 17.

Armed Forces Bowl

 

Rice (6-6) vs Air Force (6-6)

Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas

Samedi 29 décembre 2012
11h45 (heure locale, 17h45 en France)

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Les Owls de Rice (3ème de la division C-USA West) ont brillamment remporté leur 4 derniers matchs pour être éligibles à un bowl de fin de saison, qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois depuis 1954. Les Falcons d’Air Force (4ème de la conférence Mountain West) ont toujours en travers de la gorge leur défaite cruelle 42-41 contre Toledo lors du dernier Military Bowl. Pour le dernier match de sa carrière universitaire, le senior RB Cody Getz a une occasion en or de briller pour une dernière fois avec les Falcons.
Joueurs à suivre : WR Sam McGuffie (Rice, 49 réceptions, 523 yards, 5 TDs), RB Cody Getz (Air Force, 1213 yards au sol, 9 TDs), LB Austin Niklas (Air Force, 114 plaquages).
Pronostic TBP : Air Force 31, Rice 27.

New Era Pinstripe Bowl

 

West Virginia (7-5) vs Syracuse (7-5)

Yankee Stadium
Bronx, New York

Samedi 29 décembre 2012
15h15 (heure locale, 21h15 en France)

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 LIVE

Deux anciens rivaux de la conférence Big East s’affrontent lors de ce Pinstripe Bowl joué au Yankee Stadium : les Mountaineers de West Virginia (5ème de la conférence Big 12) et le Orange de Syracuse (3ème de la confèrence Big East). Après un début de saison étourdissant, West Virginia est rentré dans le rang s’inclinant à 5 reprises avant de terminer avec une fiche de 7-5. QB Geno Smith et l’attaque des Mountaineers voudront prouver qu’ils restent plus forts que l’une des meilleures équipes de la Big East. On surveillera la performance du junior WR Stedman Bailey, meilleur receveur au pays avec 23 TDs sur réception en 2012 et qui vient d’annoncer qu’il se présentera à la draft NFL 2013. De son côté, Syracuse visera une seconde victoire dans ce Pinstripe Bowl après l’avoir emporté 36-34 contre Kansas State en 2010. Le duel à distance entre QB Ryan Nassib (Syracuse) et QB Geno Smith (West Virginia) devrait offrir un beau spectacle.
Joueurs à suivre : QB Ryan Nassib (Syracuse, 3619 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs), WR Alec Lemon (Syracuse, 70 réceptions, 1063 yards, 7 TDs), QB Geno Smith (West Virginia, 4004 yards à la passe, 40 TDs, 6 INTs), WR Stedman Bailey (West Virginia, 106 réceptions, 1501 yards, 23 TDs), WR Tavon Austin (West Virginia, 110 réceptions, 1259 yards, 12 TDs).
Pronostic TBP : Syracuse 48, West Virginia 45.

Kraft Fight Hunger Bowl

 

Navy (8-4) vs Arizona State (7-5)

AT&T Park
San Francisco, Californie

Samedi 29 décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
en différé le 30/12 à 9h30

Les deux équipes débarquent dans ce match après avoir battu leur rival historique pour boucler la saison régulière : Navy s’est imposé 17-13 contre Army tandis qu’Arizona State est venu à bout d’Arizona 41-34. Régulièrement présents lors des bowls de fin de saison, les Midshipmen n’ont pourtant remporté qu’une seule victoire (35-13 contre Missouri au Texas Bowl 2009). Les Sun Devils d’Arizona State (2ème de la division Pac-12 South) ont connu une saison en dent de scie ne remportant aucun de ses « big games ». Face à l’attaque « triple-options » de Navy, le defensive tackle vedette Will Sutton ne devrait pas chômer dans cette rencontre.
Joueurs à suivre : QB Taylor Kelly (Arizona State, 2772 yards à la passe, 25 TDs, 9 INTs), DT Will Sutton (Arizona State, 58 plaquages, 21 pour perte, 11 sacks), RB Gee Gee Greene (Navy, 765 yards au sol, 3 TDs, 17 réceptions, 303 yards, 2 TDs), LB Matt Warrick (Navy, 84 plaquages, 3 INTs).
Pronostic TBP : Arizona State 30, Navy 27.

Buffalo Wild Wings Bowl

 

Texas Christian (7-5) vs Michigan State (6-6)

Sun Devil Stadium
Tempe, Arizona

Samedi 29 décembre 2012
22h15 (heure locale, 04h15 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 30/12 à 12h

Si vous aimez le jeu défensif, vous devriez être servi dans ce match opposant deux des meilleurs stratèges défensifs au pays : coach Mark Dantonio (Michigan State) et coach Gary Patterson (Texas Christian). Malgré la présence du surpuissant RB Le’Veon Bell, les Spartans de Michigan State (4ème de la division Big Ten Legends) ont souffert offensivement en 2012. Après avoir perdu 5 bowls d’affilée, les Spartans ont remporté l’Outback Bowl 33-30 après 3 prolongations contre Georgia et ils voudront poursuivre la série. De leurs côtés, les Horned Frogs de Texas Christian (5ème de la conférence Big 12) ont gagné 6 de leurs 7 derniers  bowls dont le Rose Bowl en 2011.
Joueurs à suivre : RB Le’Veon Bell (Michigan State, 1648 yards au sol, 11 TDs), LB Max Bullough (Michigan State, 102 plaquages, 3 sacks), QB Trevone Boykin (TCU, 1853 yards à la passe, 15 TDs, 9 INTs et 380 yards au sol, 3 TDs), DE Devonte Fields (TCU, 11 sacks).
Pronostic TBP : Texas Christian 23, Michigan State 17.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Bowls

Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Bowls

Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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