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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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Au programme de cette 3ème semaine de bowls de la saison 2012, 12 matchs disputés entre mercredi 26 et samedi 29 décembre dont l’opposition entre les Beavers de #15 Oregon State et les Longhorns de Texas lors de l’Alamo Bowl sera le match vedette.

On suivra également avec intérêt l’Holiday Bowl entre Baylor et UCLA et le Pinstripe Bowl entre West Virginia et Syracuse joué dans le célèbre Yankee Stadium à New York.

On terminera cette semaine avec l’affrontement entre Texas Christian et Michigan State lors du Buffalo Wild Wings Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion de ces rencontres en France et au Canada. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Alamo Bowl

 

#23 Texas (8-4) vs #15 Oregon State (9-3)

Alamodome
San Antonio, Texas

Samedi 29 décembre 2012
18h45 (heure locale, 00h45 en France)

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Révélation du début de la saison dans la conférence Pac-12, les Beavers de #13 Oregon State (2ème de la division Pac-12 North) sont opposés à des Longhorns de #23 Texas (3ème de la conférence Big 12), qui ne cessent de décevoir depuis deux ans. Les Beavers n’ont jamais battu les Longhorns de leur Histoire, les deux premiers matchs entre les deux équipes s’étant soldés par deux larges victoires de Texas (35-0 en 1980 et 61-16 en 1987). Après avoir terminé la saison 2011 avec une fiche de 3-9, #15 Oregon State pourrait remporter 10 victoires pour la 1ère fois depuis 2006. QB Cody Vaz a été nommé titulaire au sein de l’attaque des Beavers. On surveillera le senior CB Jordan Poyer (7 interceptions en 2012), nommé dans la 1ère équipe All-American de The Blue Pennant. #23 Texas doit impérativement créer un momentum pour la saison prochaine après une campagne 2012 médiocre. Coach Mack Brown sera sur un siège éjectable en 2013. QB David Ash débutera la rencontre pour les Longhorns.
Joueurs à suivre : QB David Ash (Texas, 2458 yards à la passe, 17 TDs, 7 INTs), RB Joe Bergeron (Texas, 565 yards au sol, 16 TDs), S Kenny Vaccaro (Texas, 88 plaquages, 5 pour perte, 2 INTs), WR Markus Wheaton (Oregon State, 88 réceptions, 1207 yards, 11 TDs), CB Jordan Poyer (Oregon State, 46 plaquages, 7 INTs).
Pronostic TBP : Texas 27, Oregon State 23.

Little Caesars Pizza Bowl

 

Central Michigan (6-6) vs Western Kentucky (7-5)

Ford Field
Detroit, Michigan

Mercredi 26 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 27/12 à 18h

Pour beaucoup, ce match est le bowl le moins intéressant de tous… toutefois, il permettra de voir à l’oeuvre la prochaine équipe dirigée par coach Bobby Petrino (Arkansas), les Hilltoppers de Western Kentucky (5ème de la conférence Sun Belt en 2012). Ces derniers, qui avaient débuté leur Histoire en FBS avec 26 défaites consécutives avant de terminer les deux dernières saisons avec une fiche satisfaisante de 7-5, seront privés de leur coach Willie Taggart parti récemment pour South Florida. Le coordinateur défensif Lance Guidry assurera l’intérim.
Face à Western Kentucky, on retrouvera une équipe de Central Michigan qui s’est assurée une place dans ce bowl grâce à 3 victoires d’affilée pour terminer la saison. Les Chippewas ont fini 5ème dans la division MAC West.
Joueurs à suivre : RB Antonio Andrews (Western Kentucky, 1609 yards au sol, 11 TDs), LB Andrew Jackson (Western Kentucky, 116 plaquages, 21 pour perte), RB Zurlon Zipton (Central Michigan, 1396 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Western Kentucky 27, Central Michigan 21.

Military Bowl

 

#24 San Jose State (10-2) vs Bowling Green (8-4)

RFK Stadium
Washington D.C

Jeudi 27 décembre 2012
15h00 (heure locale, 21h00 en France)

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Pire équipe de la conférence WAC il y a deux ans à peine, les Spartans de San Jose State ont réussi un incroyable redressement sous la houlette de coach Mike MacIntyre, qui a récemment annoncé qu’il rejoindra Colorado l’an prochain, terminant la saison 2012 avec une fiche de 10-2, une place de 2ème derrière Utah State et le 24ème rang du dernier classement BCS. On surveillera particulièrement le meilleur quarterback au niveau national pour le % de réussite à la passe (72.1%) : QB David Fales. Les Spartans seront opposés à des Falcons de Bowling Green (4ème de la division MAC West), qui n’ont plus battu d’équipe classée depuis une victoire 27-17 contre Pittsburgh en septembre 2008.
Joueurs à suivre : QB David Fales (San Jose State, 3798 yards à la passe, 31 TDs, 9 INTs), WR Noel Grigsby (San Jose State, 73 réceptions, 1173 yards, 9 TDs), DE Travis Johnson (San Jose State, 13 sacks), DE Chris Jones (Bowling Green, 14 sacks).
Pronostic TBP : San Jose State 38, Bowling Green 20.

Belk Bowl

 

Cincinnati (9-3) vs Duke (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord

Jeudi 27 décembre 2012
18h30 (heure locale, 00h30 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 13h30

Champions de la conférence Big East, les Bearcats de Cincinnati seront privés des services de leur coach Butch Jones, qui vient de partir pour Tennessee dans la conférence SEC. Le coach de ligne défensive Steve Stripling assurera l’intérim pour ce match. Avec une victoire, Cincinnati pourrait remporter 10 victoires en une saison pour la 5ème fois en 6 ans. Seuls Alabama, Oregon et Oklahoma ont fait aussi bien ! RB George Winn a été la révélation de la saison dans la conférence Big East réussissant 1204 yards au sol pour 12 TDs. De leur côté, les Blue Devils de Duke (5ème de la division ACC Coastal) participent à leur premier bowl depuis 1994 et n’ont plus gagné de match de postseason depuis leur succès contre Arkansas au Cotton Bowl 1961. Une victoire dans ce Belk Bowl conclurait l’une des plus belles saisons de l’Histoire récente du programme de football de Duke.
Joueurs à suivre : RB George Winn (Cincinnati, 1204 yards au sol, 12 TDs), LB Greg Blair (Cincinnati, 123 plaquages), WR Conner Vernon (Duke, 75 réceptions, 955 yards, 7 TDs), WR Jamison Crowder (Duke, 70 réceptions, 1025 yards, 8 TDs).
Pronostic TBP : Cincinnati 34, Duke 14.

Holiday Bowl

 

Baylor (7-5) vs #17 UCLA (9-4)

Qualcomm Stadium
San Diego, Californie

Jeudi 27 décembre 2012
21h45 (heure locale, 03h45 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 28/12 à 16h

L’an dernier, les Bears de Baylor avaient remporté l’Alamo Bowl 67-56 contre Washington, il se pourrait bien que cet Holiday Bowl nous offre également du grand spectacle. Face à face dans cette rencontre deux des équipes les plus spectaculaires de la saison 2012 : Baylor (5ème de la conférence Big 12) et les Bruins de #17 UCLA, champions de la division Pac-12 South. Le receveur des Bears, WR Terrance Williams pourrait s’avérer un cauchemar pour un secondary des Bruins privé de S Tevin McDonald. Après un début de saison difficile lors de ses matchs de conférence Big 12, Baylor a terminé en trombe battant consécutivement Kansas State (alors #1 au pays), Texas Tech et Oklahoma State. #17 UCLA pourrait remporter une 10ème victoire en 2012 pour la 1ère saison de coach Jim Mora à la tête du programme du campus de Westwood.
Joueurs à suivre : QB Nick Florence (Baylor, 4121 yards à la passe, 31 TDs, 13 INTs), RB Lache Seastrunk (Baylor, 874 yards au sol, 6 TDs), WR Terrance Williams (Baylor, 95 réceptions, 1764 yards, 12 TDs), QB Brett Hundley (UCLA, 3411 yards, 26 TDs, 11 INTs), RB Johnathan Franklin (UCLA, 1700 yards au sol, 13 TDs), DE Anthony Barr (UCLA, 15 sacks).
Pronostic TBP :
UCLA 47, Baylor 34.

Independence Bowl

 

Ohio (8-4) vs Louisiana-Monroe (8-4)

Independence Bowl
Shrevport, Louisiane

Vendredi 28 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)

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Match entre deux équipes qui ont réussi un exploit cette saison : Ohio (2ème de la division MAC East) a battu Penn State au Beaver Stadium lors du match d’ouverture et Louisiana-Monroe (2ème de la conférence Sun Belt) a surpris Arkansas en prolongation. Les Bearcats d’Ohio étaient invaincus après 7 matchs avant de perdre 4 de leurs 5 derniers à cause de trop nombreuses blessures. Les Warhawks, qui joueront le premier bowl de leur Histoire lors de cet Independence Bowl, ont été victimes du syndrome de bipolarité tout au long de la saison battant les Razorbacks et ne s’inclinant que de justesse contre Auburn et Baylor alors qu’ils ont du batailler ferme pour s’imposer contre Louisiana-Lafayette, Arkansas State ou FIU. On gardera un oeil sur QB Kolton Browning, la star de l’attaque de Louisiana-Monroe.
Joueurs à suivre : QB Kolton Browning (ULM, 2830 yards à la passe, 27 TDs, 7 TDs et 441 yards au sol, 7 TDs), WR Brent Leonard (ULM, 97 réceptions, 1042 yards, 10 TDs), QB Tyler Tettleton (Ohio, 2513 yards à la passe, 16 TDs, 3 INTs), RB Beau Blankenship (Ohio, 1500 yards au sol, 11 TDs).
Pronostic TBP :
Ohio 21, Louisiana-Monroe 20.

Russell Athletic Bowl

 

Rutgers (9-3) vs Virginia Tech (6-6)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Vendredi 28 décembre 2012
17h30 (heure locale, 23h30 en France)

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Rutgers, qui a remporté le titre « partagé » de champion de la conférence Big East avec Louisville, espérait jouer l’Orange Bowl mais deux défaites contre Pitt et Louisville ont terni une saison qui s’annonçait historique. Malgré tout, les Scarlet Knights peuvent encore terminer cette saison 2012 avec 10 victoires pour la 1ère année de coach Kyle Flood à la tête de Rutgers. Touchés par de nombreuses blessures, les Hokies de Virginia Tech (4ème de la division ACC Coastal) ont été la grande déception dans la conférence ACC ne devant leur éligibilité à un bowl que grâce à une victoire à l’arraché contre Virginia lors du dernier match de la saison régulière. Le duel entre le quarterback « dual-threat » Logan Thomas (Virginia Tech) et le phénoménal linebacker Khaseem Greene s’annonce passionnant.
Joueurs à suivre : LB Khaseem Greene (Rutgers, 125 plaquages, 12 pour perte, 6 sacks, 2 INTs), QB Logan Thomas (Virginia Tech, 2783 yards à la passe, 17 TDs, 14 INTs et 528 yards au sol, 9 TDs), LB Jack Tyler (Virginia Tech, 125 plaquages, 15 pour perte).
Pronostic TBP : Virginia Tech 24, Rutgers 19.

Meineke Car Care Bowl of Texas

 

Minnesota (6-6) vs Texas Tech (7-5)

Reliant Stadium
Houston, Texas

Vendredi 28 décembre 2012
21h00 (heure locale, 03h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 29/12 à 11h30

C’est la revanche de l’un des bowls les plus incroyables de ces dernières années. Lors de l’Insight Bowl 2006, Minnesota menait de 31 points avant de s’effondrer et de s’incliner 44-41 en prolongation contre Texas Tech. Les Golden Gophers doivent s’imposer pour réussir leur 1ère saison gagnante depuis 2008. Les Red Raiders de Texas Tech seront privés des services de leur coach, Tommy Tuberville, parti récemment, à la surprise générale, à Cincinnati. Le quarterback des Red Raiders, le senior QB Seth Doege jouera le dernier match NCAA de sa carrière.
Joueurs à suivre : QB Seth Doege (Texas Tech, 3934 yards à la passe, 38 TDs, 14 INTs), WR Darrin Moore (Texas Tech, 81 réceptions, 948 yards, 13 TDs), WR Eric Ward (Texas Tech, 75 réceptions, 974 yards, 11 TDs).
Pronostic TBP : Texas Tech 52, Minnesota 17.

Armed Forces Bowl

 

Rice (6-6) vs Air Force (6-6)

Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas

Samedi 29 décembre 2012
11h45 (heure locale, 17h45 en France)

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 LIVE

Les Owls de Rice (3ème de la division C-USA West) ont brillamment remporté leur 4 derniers matchs pour être éligibles à un bowl de fin de saison, qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois depuis 1954. Les Falcons d’Air Force (4ème de la conférence Mountain West) ont toujours en travers de la gorge leur défaite cruelle 42-41 contre Toledo lors du dernier Military Bowl. Pour le dernier match de sa carrière universitaire, le senior RB Cody Getz a une occasion en or de briller pour une dernière fois avec les Falcons.
Joueurs à suivre : WR Sam McGuffie (Rice, 49 réceptions, 523 yards, 5 TDs), RB Cody Getz (Air Force, 1213 yards au sol, 9 TDs), LB Austin Niklas (Air Force, 114 plaquages).
Pronostic TBP : Air Force 31, Rice 27.

New Era Pinstripe Bowl

 

West Virginia (7-5) vs Syracuse (7-5)

Yankee Stadium
Bronx, New York

Samedi 29 décembre 2012
15h15 (heure locale, 21h15 en France)

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Deux anciens rivaux de la conférence Big East s’affrontent lors de ce Pinstripe Bowl joué au Yankee Stadium : les Mountaineers de West Virginia (5ème de la conférence Big 12) et le Orange de Syracuse (3ème de la confèrence Big East). Après un début de saison étourdissant, West Virginia est rentré dans le rang s’inclinant à 5 reprises avant de terminer avec une fiche de 7-5. QB Geno Smith et l’attaque des Mountaineers voudront prouver qu’ils restent plus forts que l’une des meilleures équipes de la Big East. On surveillera la performance du junior WR Stedman Bailey, meilleur receveur au pays avec 23 TDs sur réception en 2012 et qui vient d’annoncer qu’il se présentera à la draft NFL 2013. De son côté, Syracuse visera une seconde victoire dans ce Pinstripe Bowl après l’avoir emporté 36-34 contre Kansas State en 2010. Le duel à distance entre QB Ryan Nassib (Syracuse) et QB Geno Smith (West Virginia) devrait offrir un beau spectacle.
Joueurs à suivre : QB Ryan Nassib (Syracuse, 3619 yards à la passe, 24 TDs, 9 INTs), WR Alec Lemon (Syracuse, 70 réceptions, 1063 yards, 7 TDs), QB Geno Smith (West Virginia, 4004 yards à la passe, 40 TDs, 6 INTs), WR Stedman Bailey (West Virginia, 106 réceptions, 1501 yards, 23 TDs), WR Tavon Austin (West Virginia, 110 réceptions, 1259 yards, 12 TDs).
Pronostic TBP : Syracuse 48, West Virginia 45.

Kraft Fight Hunger Bowl

 

Navy (8-4) vs Arizona State (7-5)

AT&T Park
San Francisco, Californie

Samedi 29 décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
en différé le 30/12 à 9h30

Les deux équipes débarquent dans ce match après avoir battu leur rival historique pour boucler la saison régulière : Navy s’est imposé 17-13 contre Army tandis qu’Arizona State est venu à bout d’Arizona 41-34. Régulièrement présents lors des bowls de fin de saison, les Midshipmen n’ont pourtant remporté qu’une seule victoire (35-13 contre Missouri au Texas Bowl 2009). Les Sun Devils d’Arizona State (2ème de la division Pac-12 South) ont connu une saison en dent de scie ne remportant aucun de ses « big games ». Face à l’attaque « triple-options » de Navy, le defensive tackle vedette Will Sutton ne devrait pas chômer dans cette rencontre.
Joueurs à suivre : QB Taylor Kelly (Arizona State, 2772 yards à la passe, 25 TDs, 9 INTs), DT Will Sutton (Arizona State, 58 plaquages, 21 pour perte, 11 sacks), RB Gee Gee Greene (Navy, 765 yards au sol, 3 TDs, 17 réceptions, 303 yards, 2 TDs), LB Matt Warrick (Navy, 84 plaquages, 3 INTs).
Pronostic TBP : Arizona State 30, Navy 27.

Buffalo Wild Wings Bowl

 

Texas Christian (7-5) vs Michigan State (6-6)

Sun Devil Stadium
Tempe, Arizona

Samedi 29 décembre 2012
22h15 (heure locale, 04h15 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 30/12 à 12h

Si vous aimez le jeu défensif, vous devriez être servi dans ce match opposant deux des meilleurs stratèges défensifs au pays : coach Mark Dantonio (Michigan State) et coach Gary Patterson (Texas Christian). Malgré la présence du surpuissant RB Le’Veon Bell, les Spartans de Michigan State (4ème de la division Big Ten Legends) ont souffert offensivement en 2012. Après avoir perdu 5 bowls d’affilée, les Spartans ont remporté l’Outback Bowl 33-30 après 3 prolongations contre Georgia et ils voudront poursuivre la série. De leurs côtés, les Horned Frogs de Texas Christian (5ème de la conférence Big 12) ont gagné 6 de leurs 7 derniers  bowls dont le Rose Bowl en 2011.
Joueurs à suivre : RB Le’Veon Bell (Michigan State, 1648 yards au sol, 11 TDs), LB Max Bullough (Michigan State, 102 plaquages, 3 sacks), QB Trevone Boykin (TCU, 1853 yards à la passe, 15 TDs, 9 INTs et 380 yards au sol, 3 TDs), DE Devonte Fields (TCU, 11 sacks).
Pronostic TBP : Texas Christian 23, Michigan State 17.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Rose Bowl 2020 : 3 TDs au sol de Justin Herbert renversent Wisconsin, 29-28

Le senior QB Justin Herbert ne pouvait pas mieux conclure sa carrière universitaire : avec trois TD au sol réussis face aux Badgers de #8 Wisconsin, il permet aux Ducks de #6 Oregon de remporter un 3ème Rose Bowl en 9 ans.

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Crédit photo : Oregon Athletics

Les Badgers de #8 Wisconsin (10-4) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque K Mason Stokke (4 courses, 6 yards, 1 TD) redonna les devants à son équipe sur un TD au sol de 2 yards en fin de 3ème quart-temps…

Les joueurs de coach Paul Chryst imposaient alors leur avantage physique et rien ne laissait penser que #6 Oregon (12-2) serait capable de renverser la situation.

Pourtant, si la défense des Badgers a réussi à contenir les velléités offensives des Ducks tout au long de ce Rose Bowl, elle a été en grande difficulté dès que le senior QB Justin Herbert (14/20, 138 yards, 1 INT et 9 courses, 29 yards, 3 TD) s’est mis à courir avec le ballon. Après deux TD au sol réussis en première mi-temps et ponctués à chaque fois par des stiff arms surpuissants, le quarterback de #6 Oregon a remis ça en milieu de 4ème quart-temps.

#6 Oregon était alors mené de 6 points (21-27) lorsque QB Justin Herbert écarta LB Jack Sanborn sur la ligne de scrimmage avant de filer jusqu’à la zone des buts pour un TD au sol de 30 yards. Le quarterback des Ducks avait réussi un seul TD au sol au cours de la saison régulière. Il en a réussi trois à l’occasion de ce Rose Bowl.

#8 Wisconsin peut avoir des regrets. La défense des Badgers a limité l’attaque des Ducks à 204 petits yards offensifs. QB Justin Herbert n’a eu quasiment aucun impact dans le jeu aérien et RB CJ Verdell (17 courses, 49 yards, 0 TD) a été limité à moins de 3 yards par course. Hormis un premier drive parfaitement exécuté par #6 Oregon et conclu donc par une course de 4 yards de QB Justin Herbert, les Ducks ont surtout été ultra-opportuniste suite à des erreurs adverses.

QB Justin Herbert, Oregon – Crédit photo : Oregon Athletics

Le second TD au sol du quarterback senior de #6 Oregon est survenu juste après une interception de DB Thomas Graham Jr sur une passe imprécise de QB Jack Coan.

Le 3ème TD des Ducks a été inscrit sur équipes spéciales. Alors que #8 Wisconsin voulait punter le ballon, P Anthony Lotti cafouilla et commit un fumble ! Le ballon fût récupéré par S Brady Breeze qui fila vers la zone des buts pour redonner l’avantage aux Ducks, 21-17. Enfin, c’est après un fumble forcé par S Brady Breeze que QB Justin Herbert inscrit le TD de la victoire sur une course de 30 yards. #6 Oregon a donc marqué 21 points suite à des turnovers !

Les Badgers ont ouvert leur compteur sur un TD de 96 yards de WR Aron Cruickshank sur un retour de kickoff. WR Quintez Cephus (7 récpetions, 59 yards, 1 TD) sur une réception de 11 yards à quelques secondes de la mi-temps donna les devants à #8 Wisconsin. Puis, RB K Mason Stokke redonna les devants 24-21 au programme de Madison (Wisconsin) sur le drive suivant le TD de S Brady Breeze.

Malgré la 4ème défaite de #8 Wisconsin au Rose Bowl lors des 10 dernières années, le junior RB Jonathan Taylor (21 courses, 94 yards) a atteint le plateau des 2000 yards au sol en une saison pour la 2ème année consécutive.

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Bowls

Sugar Bowl 2020 : Georgia dompte les Bears de Baylor, 26-14

Un an après une nette défaite contre Texas dans ce même Sugar Bowl, les Bulldogs de #5 Georgia ont effacé ce souvenir douloureux en battant les Bears de #7 Baylor sur le score de 26-14.

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Crédit photo : USA Today

Pourtant diminués par l’absence d’une douzaine de titulaires réguliers, les Bulldogs de #5 Georgia (12-2) ont effectué une démonstration de force face à une équipe de #7 Baylor en grande difficulté offensivement.

En l’absence de WR Lawrence Cager, WR Dominick Blaylock et WR Kearis Jackson, le true freshman WR George Pickens (12 réceptions, 175 yards, 1 TD) a pris les choses en main au sein d’un groupe de receveurs très diminué. Suspendu lors de la 1ère mi-temps du SEC Championship Game (pour une bagarre la semaine précédente contre Georgia Tech), WR George Pickens avait des choses à se faire pardonner. Il a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités réussissant notamment 11 réceptions pour 165 yards et 1 TD… en 1ère mi-temps ! Il a finalement été nommé MVP offensif de ce Sugar Bowl.

#5 Georgia a complètement dominé les deux premiers quart-temps, des deux côtés du ballon. Une interception de CB Richard Lecounte a donné le ton, puis un QB Jake Fromm (20/30, 250 yards, 2 TD) retrouvé s’est superbement connecté avec WR George Pickens pour un TD de 27 yards avant que le sophomore WR Matt Landers (3 réceptions, 25 yards, 1 TD) ne réussisse le premier TD sur réception de sa carrière sur une passe de 16 yards.

Les Bulldogs rentrèrent aux vestiaires avec une large avance de 19-0 et les Bears avaient peu d’espoir tant ils étaient inefficaces offensivement.

WR George Pickens, Georgia – Crédit photo : Gabriella Audi

Le début de 2ème mi-temps sera beaucoup plus encourageant pour l’équipe de coach Matt Ruhle. Un drive de 75 yards ponctué par trois réceptions de WR Denzel Mims (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) de 40, 8 et 12 yards ramena le score à 19-7. Et #7 Baylor sembla avoir repris le momentum du match lorsque QB Charlie Brewer (24/41, 211 yards, 1 TD, 1 INT) se fit sacker sur une 4ème tentative tentée au milieu du terrain. LB Peyton Mercer récupéra le ballon.

Les Bears payeront cher cette erreur. 7 jeux plus tard et après un fake FG parfaitement exécuté par P Jake Camarda, le sophomore RB Zamir White (18 courses, 92 yards, 1 TD) transperça le rideau défensif de #7 Baylor pour un TD de 13 yards qui donna une avance 26-7 à #5 Georgia. Le tournant de ce match.

Le TD au sol de QB Charlie Brewer sur le drive suivant n’y changera rien. Les Bulldogs remporteront le 5ème Sugar Bowl de leur Histoire.

À noter qu’un mois après une commotion cérébrale subie face à Oklahoma, QB Charlie Brewer est de nouveau sorti prématurément de ce match dans le 4ème quart-temps en raison d’un coup reçu à la tête sur un plaquage violent.

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Bowls

Citrus Bowl 2020 : Alabama se défait facilement de Michigan, 35-16

Malgré l’absence de son leader offensif QB Tua Tagovailoa, l’attaque du Crimson Tide de #13 Alabama menée par QB Mac Jones et WR Jerry Jeudy n’a pas ralenti accumulant près de 500 yards dans une victoire 35-16 face à #14 Michigan lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press

Le junior WR Jerry Jeudy (6 réceptions, 204 yards, 1 TD) aurait pu déclarer forfait pour ce Citrus Bowl afin de se protéger à quelques mois d’une draft NFL au cours de laquelle il sera surement sélectionné au premier tour.

Le receveur du Crimson Tide a souhaité conclure sa carrière NCAA de la plus belle des manières en devenant le premier receveur de #13 Alabama (11-2) à réussir plus de 200 yards sur réception dans un bowl game lors d’une large victoire 35-16 des joueurs de coach Nick Saban face aux Wolverines de #14 Michigan.

Sa connection avec QB Mac Jones (16/25, 327 yards, 3 TD) a fait des étincelles tout au long de l’après-midi. C’est d’ailleurs sur le premier snap du Crimson Tide qu’il fit parler la poudre en inscrivant son seul TD de cette rencontre sur une réception de 85 yards !

Certes, #14 Michigan (9-4) menait 16-14 à la mi-temps mais deux TD sur réception de WR DeVonta Smith (3 réceptions, 56 yards, 1 TD) et TE Miller Forristall (3 réceptions, 36 yards, 1 TD) vont permettre au Crimson Tide de rapidement prendre le large au retour des vestiaires.

Malgré un début de match plutôt encourageant, QB Shea Patterson (17/37, 232 yards, 1 TD, 2 INT) est retombé dans ses travers commettant notamment deux interceptions dans les dernières minutes. Son manque d’efficacité à la passe a régulièrement cassé le momentum naissant d’une équipe de #14 Michigan qui perd un bowl game pour la 4ème année consécutive.

La 2ème mi-temps a été particulièrement difficile pour Jim Harbaugh et les Wolverines : 6 possessions, 4 punts, 2 interceptions.

En réussissant trois FGs dont un de 57 yards quelques secondes avant la mi-temps, K Quinn Nordin a fait illusion pour des Wolverines qui perdent pour la 16ème fois d’affilée à l’extérieur ou sur terrain neutre contre une équipe du Top 15.

Avec ce succès, #13 Alabama termine la saison avec 11 victoires. C’est la 9ème année consécutive que le Crimson Tide remporte au moins 11 victoires au cours de la saison.

Résumé en vidéo

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Bowls

Outback Bowl 2020 : Minnesota surprend Auburn, 31-24

Dominant dans le jeu au sol, les Golden Gophers de #18 Minnesota ont marché sur la défense des Tigers de #12 Auburn pour finalement remporter l’Outback Bowl sur le score de 31-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Pourtant pas favori au moment du coup d’envoi, les Golden Gophers de #18 Minnesota (11-2) ont marché sur les Tigers de #12 Auburn (9-4) pour remporter l’Outback Bowl lors du premier match entre ces deux programmes.

Avec ce succès historique, #18 Minnesota termine la saison avec un bilan de 11-2, la meilleure performance des Golden Gophers depuis les 13 victoires remportées en 1904.

Les joueurs de coach PJ Fleck se sont assurés la victoire sur le dernier drive. Malgré une 4ème tentative et 1 yard à parcourir alors qu’ils menaient au score de 7 points, les Golden Gophers n’ont pas tremblé et TE Bryce Witham (2 réceptions, 12 yards, 1 TD) a réussi une courte réception sur une passe inspirée de QB Tanner Morgan (19/29, 278 yards, 2 TD, 1 INT) pour donner une victoire 31-24 à #18 Minnesota.

Pour son dernier match sous le maillot des Golden Gophers, WR Tyler Johnson a impressionné terminant avec un total de 204 yards sur réception et 2 TD. Il a d’abord marqué le premier TD de son équipe sur une spectaculaire réception à une main avant de sceller le sort du match sur un catch-and-run de 73 yards.

Après une interception de CB Javaris Davis pour #12 Auburn sur la première possession de #18 Minnesota, les deux équipes ont souffert dans la red zone adverse en début de rencontre devant se contenter de FGs (3-3), puis les Tigers ont finalement trouvé l’ouverture lorsque CB Noah Igbinoghene remonta le ballon sur 96 yards sur un retour de kickoff (10-3 pour Auburn) pour son 2ème TD en carrière.

Les Golden Gophers égaliseront en profitant d’un muffed punt de DB Christian Tutt que LB Thomas Barber va récupérer. Quelques instants plus tard, RB Mohamed Ibrahim (20 courses, 140 yards, 1 TD) transpercera le rideau défensif des Tigers pour égaliser à 10-10, le score à la fin du 1er quart-temps.

WR Tyler Johnson, Minnesota – Crédit photo : Minnesota Athletics

Dans le 2ème quart-temps, on a bien cru que les Golden Gophers ne réussiraient jamais à entrer dans la zone des buts après deux échecs à 1 yard de la ligne des Tigers. Finalement, WR Seth Green s’est connecté avec TE Bryce Witham pour une passe de TD de 1 yard donnant alors une avance 17-10 à #18 Minnesota.

Le match devint alors complètement fou. QB Bo Nix (17/26, 176 yards, 1 TD) trouva WR Sal Cannella totalement esseulé dans le dos de la défense des Golden Gophers pour un TD de 37 yards puis WR Tyler Johnson réussit l’une des réceptions les plus spectaculaires de cette saison de bowls en captant à une main une passe de QB Tanner Morgan pour porter le score à 24-17 en faveur de #18 Minnesota à la mi-temps.

Au retour des vestiaires, #12 Auburn exécutera un drive parfait de 86 yards que RB JaTarvious Whitlow (9 courses, 24 yards, 1 TD) conclut par un TD au sol de 3 yards (24-24).

WR Tyler Johnson marquera finalement le TD de la victoire sur son catch-and-run de 73 yards.

#18 Minnesota termine donc la saison avec un bilan de 11-2. Les Golden Gophers peuvent avoir des regrets d’être passé à côté du match face à Wisconsin qui a assuré le titre de division Big Ten West à des Badgers qui ont été invité au Rose Bowl par la suite.

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